Book: Расширяя Границы



http://agentsloaad.ka1a.ru/?r=8715&f=1&l=&size=12236881&q=%D0%91%D0%B0%D0%B4%D0%B5%D0%B9%20%D0%A1%D0%B5%D1%80%D0%B3%D0%B5%D0%B9%20-%20%D0%9F%D0%BB%D0%B0%D0%BD%20%D0%90%D1%80%D0%B0%D0%B3%D0%BE%D1%80%D0%BD%D0%B0

План Арагорна.Расширяя Границы

(хроники Максима)

Часть вторая.

   - Ну, как тебе моя невеста?

   - Ничего!

   - Может, еще кусочек?

   (из разговора двух орков)

  

   Глава 1

  

   Мы с Тарасом сидели над картой Северной Америки, рассматривая ее в свете наших задач.

   Мне как-то не довелось еще там побывать. Ну, не сложилось! Сначала деньги, вернее, их отсутствие, помешало. Потом дела навалились так, что и голову поднять было сложно. Не до Америки мне было. Честно!

   А вот Тарас там побывал. И не один раз. Он, как восходящее светило нейрохирургии, много где смог побывать. Особенно сейчас, когда он приобрел новые способности, позволяющие излечивать практически любых пациентов. Даже самых безнадежных!

   Вот вы спросите, что же это за способности? Ответ очень прост, хотя и фантастичен, по сути. Способности целительной магии. Ими, знаете ли, владеют эльфы. Да-да! Те самые остроухие и таинственные. Как это, их нет? А мы? Мы кто, по-вашему? Ах, да! Вы же не знаете нашей истории. Ну, это поправимо!

   Вы об Арагорне слышали? Это, как бы вам объяснить? Ну, что-то вроде полубога. Нет, не бог! И тем более, не Бог! А что-то вроде. Пришел он к нам из тех времен, которые были еще до расцвета человечества. Существовал мир, в котором были и другие народы. Вот те же самые эльфы, гномы, орки.... Короче, весь тот набор, о котором вы, так или иначе, слышали. Потом - Бах! Катастрофа. Все счастливо погибают, а человекам - не повезло! Мало того, что уцелели, так еще и опустились до скотского, прямо скажем, состояния. И пришлось человечеству начинать все сначала, да еще и без магии.

   Там все так запутано! Где Арагорн обретался все это время? Но вот он вынырнул. И где? У меня в квартире! В моей несчастной двухкомнатной хрущевке! Отметился он фактом несанкционированного распития моего коньяка, который я полагал коллекционным и очень им дорожил. Не буду вдаваться в подробности, но он очень рисковал. Да.

   Так вот. Решил Арагорн вернуть эти, полюбившиеся его сердцу, народы вновь. Вот сюда! На это самое место, где уже существует цивилизация. Оказывается, что в каждом из нас есть частица одного из тех народов. И мы, даже не подозревая об этом, пронесли эти частицы через века.

   Задача, прямо скажем, не подъемная для одного! А Арагорн дураком не является, и прекрасно это понимает. Вот и решил он себе набрать команду, на которую можно было бы скинуть часть работы. Так уж сложилось, что я ему приглянулся в качестве ответственного за эльфийские народы. Наверное, тут и мой коньяк сыграл свою роль. Да! Именно эльфийские народы. Вы думали, что эльфы имеет всего один вид? Я вот тоже так думал, но сильно ошибался. Всего я перечислять не буду. Скажу только, что я отношусь к эльфам Крови, или, как еще их называют, Высшим эльфам. Магия - неотъемлемая часть нашей жизни. Но меня, кроме всего прочего, как его помощника по эльфам, Арагорн наделил и другими способностями. Впрочем, я об этом уже рассказывал, и повторяться не буду. Скажу только, что мой друг Вадим оказался Лесным эльфом.

   Вот так образовалась ситуация, когда существовать начали два мира одновременно. Старый мир техногенной цивилизации и (еще более старый) вновь зарождающийся мир магии и меча.

   Конечно, это не прошло совсем уж незаметно. Я не говорю о "желтой" прессе. Ей никто, собственно, не верит, хотя и читают с интересом. На первых порах, опасаться следовало толстых солидных изданий. Да и о спецслужбах забывать не стоило. Они-то могли нам здорово помешать. Именно на эти службы и обратили внимание в первую очередь все зарождающиеся народы.

   Пожалуй, это было единственное образование, где бок обок трудились гномы и гоблины, тролли и люди, орки и эльфы. И деятельность этих служб направлялась на то, чтобы мир раньше времени не узнал о происходящих изменениях.

   Пока все это происходило в Европе и Азии (частично). Но оставалась еще Америка. А там, в этом отношении, даже конь еще не валялся!

   Теперь понятно, почему мы, с моим ближайшим помощником Тарасом (Тараэлем) по эльфам Крови, корпели над картой Северной Америки?

   - Ну, я примерно представляю, где может быть Место Силы лесных Эльфов, - Тарас задумчиво почесал бровь, кончиком карандаша. - В отрогах Скалистых гор - самое то! Но вот, где место Солнечных, хоть убей, не могу разобраться!

   - Оно тебе надо? - вяло поинтересовался я. - Прибудем на место - разберемся! Ты тут смотри за порядком! Остаешься один на хозяйстве.

   - Да что, Стан сам, что ли не справится? - возмущенно вопросил Тарас. - У меня заслуженный отпуск. И я все же знаю Штаты лучше, чем вы, село темное!

   - Мы отправляемся туда не на экскурсию, - отрезал я. - Ты знаешь, что такое ЦРУ в действии? Оно тебя, как миленького, расколет и пустит на опыты. И на кого ты Татьяну оставляешь!

   - На Сашку - отозвался Тарас. - Он конкурента и на пушечный выстрел не подпустит. Не забывай, что я не только твой помощник по эльфам Крови, но и целитель не из последних! Да и в магии, благодаря стараниям Вениамина, уже делаю успехи.

   В кармане висевшей на спинке стула куртки запиликал мой старенький мобильник. Я торопливо его извлек и нажал "прием".

   - Макс, ты можешь сейчас к Вадику приехать? - торопливо спросил на том конце Олег. - У него сильная депрессия.

   - Хорошо! - отозвался я. - Скоро буду. Ты там пока позаботься!

   Зазвучали короткие гудки отбоя. Я растерянно посмотрел на телефон. Что за депрессия? Откуда она может взяться у эльфа, да еще в такое горячее время?

   - Ух, ты! Раритет! - восхитился Тарас, увидев мой телефон. - Ану, покажи-покажи! Давно такой рухляди не видел!

   - Он мне нужен для связи! - отрезал я. - Он мне ее обеспечивает! А всякие там "прибамбасы" - лишнее! Для таких вещей существуют компьютеры и DVD-проигрыватели.

   - Ага! - кивнул головой Тарас. - Ты еще попробуй в метро, или в автобусе своим дивидишником воспользоваться! Кто звонил?

   - Олег, - озабоченно ответил я. - Он что-то непонятное несет. Говорит, что у Вадика депрессия. Бред какой-то!

   - Эльфы тоже люди! - сердито поднялся с места Тарас. - У них тоже может быть депрессия! Чего встал? Пошли разбираться!

  

   Да.... Вадим сидел в кресле. Он безучастно смотрел перед собой, не реагируя на всполошенное мельтешение по комнате Олега.

   - Вот так, он уже около двух часов, - пожаловался мне Олег. - Ничем не могу его отвлечь.

   - Почему? - коротко спросил я, вслед за Олегом проходя в комнату.

   - Молчит, - растерянно взглянул на меня наш летописец.

   - Вадик! - Тарас присел перед Вадимом на корточки. - Вадим! Что случилось?

   - Валашалс, блин! Ты, в конце концов, предводитель Лесных эльфов, а не девица печального образа! - рявкнул я. - Немедленно говори, что произошло!

   Вадик вздрогнул и перевел взгляд на меня. Наконец-то, его глаза приняли осмысленное выражение.

   - Ты представляешь, он не эльф! - отчаянно вырвалось у Вадима.

   - Хотелось бы точнее узнать, кто именно не эльф, и почему это вызвало у тебя такой ступор?

   - Мой батя! Как же так, а?

   - Да ты толком можешь пояснить, что произошло? - спросил Тарас обеспокоенно всматриваясь в лицо Вадима. - Подожди! Выпей вот это! Рекомендую! Очень полезно.

   Вадим залпом вылил в себя микстуру, которую Тарас извлек из воздуха, воспользовавшись элементарным заклинанием призыва. Посидел немного, приходя в себя.

   - Ты чего, это делаешь из Гнилостных грибов? - скривился Вадим.

   - Ну, как один из компонентов, - не стал отрицать Тарас. - Великолепный транк. Главное, без побочных эффектов!

   - Редкая гадость! - сморщился Вадик.

   - Зато действенная! Ты рассказывай, давай!

   - Я решил инициировать родителей, - вздохнул Вадим. - Действительно, это логично! Тем более, что в последнее время они здорово сдали. Так вот: мама - без проблем. Хоть сейчас проводи обряд. Но отец - не эльф! А без него мама не согласится!

   - Отец - не Лесной эльф! - уточнил я. - Только-то и дел! Это еще не повод впадать в панику! Есть шанс, что твой батя, эльф иного разлива. Я же его хорошо знаю! Ну, не может быть Александр Николаевич орком, или, скажем, гоблином! На тролля, или гнома, тоже не тянет. Рост и мощь не те!

   - Быть может, он истинный человек? - вставил Олег.

   - Макс! Ты же можешь! - встрепенулся Вадим. - Взгляни, а!

   - Что, прямо сейчас? - поднял брови я.

   - Ну, да! - Вадик вскочил на ноги. - Поехали! Я тебя прошу!

  

   Из записей Вещего Олега:

  

   "...В отчаянии уразумел Валашалс, что отец его не принадлежит к славному народу Лесных эльфов. И мучался он предчувствиями дурными в отношении его. И обратился он к Перворожденному Максимиэлю за помощью. Дабы тот, раскрыл тайну, кокой бы горькой ни была правда..."

  

   - О, Максим! - Надежда Васильевна с радостью встретила меня. - Хорошо, что ты приехал! Вадик был почему-то такой расстроенный, когда уезжал. Что-то случилось?

   - Ну, как может что-то случиться? - спросил я с улыбкой. - Не волнуйтесь! Все в полном порядке. А где Александр Николаевич?

   - Как всегда, - махнула рукой Надежда Васильевна. - Укоренился перед телевизором.... Саша! Тут Максим к тебе пришел! Да оторвись ты, наконец, от этих новостей!

   - Максим! - прогудел Александр Николаевич, появляясь в дверях комнаты. - Ты представляешь, что сейчас сообщили в новостях? Маленькие зеленые человечки разграбили склады металлолома! Несут, понимаешь, такую чушь!

   Ну, это еще как сказать. Видимо, гоблинам это зачем-то понадобилось. Надо будет напомнить Стану, нашему секьюрити, чтобы держал ухо востро! Хотя, у него и так уши остроконечные. Я присмотрелся к Александру Николаевичу и вздрогнул. Наш! Не Лесной эльф, но эльф Крови. Однако! Нечего Вадиму расстраиваться. Все в полном ажуре!

   - Ну, почему же чушь, Александр Николаевич? - улыбнулся я. - В последнее время столько странных вещей происходит вокруг нас, что вполне могут быть и зеленые человечки. Их гоблинами называют.

   - Их называют белой горячкой! - рыкнул отец Вадима. - Или "отмазкой" от прокуратуры. Глупая, конечно, "отмазка"! ...Так с чем ты пришел? Что-то с Вадей?

   - Да, нет! - пожал я плечами. - Он там, на улице, задержался.

   Я вынул мобильник и набрал номер телефона Вадима.

   - Да! - донеслось из трубки.

   - Ты чего там ждешь? - спросил я.

   - Тут какой-то тип подозрительный вертится, - конспиративным голосом сообщил Вадик. - Сейчас прибудут Владас с Пертрасом. Я им его передам и поднимусь. Ну, что там? Посмотрел?

   - Посмотрел. Поднимайся! Есть хорошая новость.

   - Это на что ты посмотрел? - заинтересовался Александр Николаевич.

   - А вот Вадим придет, и я все расскажу, - пообещал я.

   - Саша, ну, что ты к Максиму пристал! - возмутилась Надежда Васильевна. - Максим, я чайку нагрела. Проходи на кухню! Попьешь, с гренками и вареньем.

  

   Минут через десять, появился и Вадик. Он чмокнул маму в щечку и протопал на кухню.

   - Выкладывай! - потребовал он, присаживаясь на табурет и придвигая к себе блюдечко с вареньем.

   - Эльф Крови, - пристально наблюдая за Вадимом, сообщил я.

   Ложечка варенья, которую набрал Вадик, застыла на полпути ко рту. Брови поднялись. Он с трудом взглотнул и опустил ложечку в блюдце.

   - Это правда?

   - Шутишь? - улыбнулся я. - Сам, что ли не видишь, что - правда?

   - А почему, тогда я - нет?

   - Доминанта! - туманно ответил я. - Мама в тебе сильна!

   - Мальчики, о чем это вы? - испугано спросила Надежда Васильевна.

  

   Глава 2

  

   Я взглянул на Вадима. Тот подумал и кивнул, разрешая мне начать разговор, и давая понять, что подыграет мне, в случае чего.

   - Понимаете, тетя Надя, - переходя на привычный, оставшийся из времен детства язык, я воссоздавал ту удивительно уютную атмосферу. - То, что сказал дядя Саша, не такая уж и фантастика. Те маленькие зеленые человечки существуют на самом деле. Кстати, они достаточно вредные существа.

   - Что, уже встречался с ними? - добродушно улыбнулась Надежда Васильевна. - Ешь, горе луковое! Это же сколько надо было выпить, чтобы их узреть?

   - Мы с Максом не пьем, - хмуро сообщил Вадим. - А то, что эти твари вредны, я могу подтвердить.

   Надежда Васильевна, не сводя встревоженного взгляда с Вадика, осторожно присела на табурет.

   - Они что, действительно существуют на самом деле? - спросила она, испытующе всматриваясь в нас.

   - Мама! Ты же всегда могла определить, правду ли я говорю, - напомнил Вадим. - Меня раньше удивляла такая способность. Но сейчас-то я знаю, откуда она!

   - Да? И откуда?

   - А вот об этом мы сейчас и хотим поговорить, - решительно сказал я.

   - И не торопись вызывать "психушку"! - вставил Вадим.

   - Еще неизвестно, кому из нас она понадобится, - печально улыбнулась Надежда Васильевна. - Действительно, я очень хорошо чувствую, когда мне говорят неправду. Вы говорите странные вещи, но я не чувствую лжи в ваших словах. Ты говоришь, Вадюша, что знаешь, откуда эта способность?

   - Ма..., - Вадим замялся и взглядом попросил меня помочь.

   - Теть Надя, - вмешался я. - На самом деле существует мир, о котором люди не знают. Просто не успели узнать. Да и к тому же, далеко не все, кто нас окружает, являются людьми.

   - А кем же? Пришельцами, что ли? - подняла брови Надежда Васильевна. - Нет уж, мальчики! Увы, но это люди! Со всеми их пороками и достоинствами.

   - Что касается пороков и достоинств - не знаю, а вот то, что не все они люди - факт! - поддержал меня Вадим. - И не пришельцы они! Все по-другому!

   - Я даже больше скажу, - тихо сообщил я. - Мы тоже не люди. Я, он, вы. Да и дядя Саша тоже. Так получается. Никаких обид!

   Надежда Васильевна протянула руку и озабочено пощупала мой лоб.

   - Вроде бы, здоров, - пробормотала она. - И ведь говорит-то, на полном серьезе!

   - Ма, это действительно так, - настойчиво гнул свою линию Вадим. - Каждый из людей несет в себе частицу свойственную одному из других народов. И нынешние люди - это каша, состоящая из разных племен.

   - Не лишено смысла, - заметила Надежда Васильевна, подперев подбородок рукой. - Сами придумали, или кто-то просветил?

   - Я бы сказал - "засветил"! - хмыкнул Вадик. - Вот этот тип меня, буквально, носом ткнул.

   - И кто мы? - с интересом взглянула на меня Надежда Васильевна.

   - Эльфы, - пожал я плечами. - Не самый худший из народов, знаете ли.

   - А! Ну, тогда я согласна, - улыбнулась мама Вадика. - Жаль только, что здоровья и долголетия этого народа я не имею.

   - Для того, чтобы заполучить то и другое, надо пройти инициацию, - спокойно сообщил я.

   - Даже так? - подняла брови Надежда Васильевна.

   - Где-то - так! - кивнул Вадим. - Твою инициацию могу провести я.

   - Ух, ты! - уже откровенно развеселилась тетя Надя. - Ах, ты мой выдумщик! Уже давно жениться пора, а он все с этими фантазиями бегает. А папу кто инициировать будет?

   - Вот он, или Тарас, - ткнул в меня пальцем Вадим. - Дело в том, что папа - эльф Крови. А мы, с тобой - Лесные эльфы.

   - Саша! Ты слышал? Ты у нас эльф Крови, оказывается, - весело позвала Надежда Васильевна мужа.

   - Ну, если я эльф Крови, то крови хочу! - заявил Александр Николаевич, заходя на кухню. - Где тут у нас была "кровянка"?

   - В холодильнике посмотри! - отвлеклась от разговора Надежда Васильевна.

   - Не верят! - печально констатировал Вадим. - Придется применить план "Б". Макс, усыпляй папу, а я за маму возьмусь.

   - Это кто меня усыплять вздумал? - поинтересовался Александр Николаевич, присаживаясь к столу. - Я гипнозу не поддаюсь!

   - А вы взгляните мне в глаза, и повторите, что гипнозу не поддаетесь, дядя Саша, - вкрадчиво попросил я, сплетая чары.

   - Ну, смотрю и пов..., хрр....

   Я вовремя выскочил из-за стола, чтобы поддержать падающего дядю Сашу.

   - Максим! Ты что себе позволяешь! - возмущенно повернулась к нам Надежда Васильевна.

   - Мама! - резко окликнул ее Вадим.

   Она обернулась на окрик, на мгновение встретилась с сыном взглядом и ...упала бы на пол, если бы не руки Вадима.

   - Ну, что? Ты к себе, а я - к себе? - спросил Вадим.

   - Да! Но потом обязательно встретимся! - отозвался я, закручивая портал. - Не отлучайся!

  

   Тарас.... Нет! Уже Тараэль! Он осмотрел спящего Александра Николаевича и покачал головой.

   - Вот ты, Максим, мальчишка мальчишкой! Неужели ты не понимаешь, что человек, тем более, пожилой может получить чрезмерный стресс, оказавшись тут? Ты же сам говорил, что к нам должны приходить, уже зная, чего ожидать.

   - Не все хотят знать, - вздохнул я. - И, тем более, не все хотят ожидать. Приступай!

   - Надо будить, - озабочено сообщил Тараэль. - Это отец Вадима. А я знаю, что твоего друга будить крайне опасно. Не уверен, что это не гены папы.

   - И что делать? - озадачено спросил я.

   - Вот ты усыпил, ты и буди! - потребовал Тарас. - Я нанимался в предводители эльфов Крови, а не в камикадзе. И потом, у меня очередь нуждающихся в лечении на два месяца вперед. Я не могу так рисковать!

   - А еще другом назывался! - укоризненно сказал я. - Отойди, чтобы осколками не зацепило!

   Тарас облегченно отступил от ложа, на котором безмятежно посапывал носом Александр Николаевич, он же - дядя Саша.

   Я провел над его лицом ладонью, снимая остаточные чары сна. Дядя Саша вздрогнул, поморщился и открыл глаза.

   - ...торю, я гипнозу не поддаюсь! - закончил он, как ни в чем не бывало.



   - Ой, ли? - улыбнулся я. - А кто это бессовестно дрых, пока я, выбиваясь из сил, влек его к месту Силы?

   Дядя Саша, рывком принял сидячее положение, изумленно озираясь по сторонам.

   - Что за...? - озадачено пробормотал он. - Максим, я жду объяснений! Что это ты себе позволяешь?

   Александр Николаевич очень сердито посмотрел на меня. Ох, как я раньше боялся такого взгляда! Он был предвестником бури, в результате которой, мы рисковали лишиться Вадима на несколько дней. Вадьку просто не выпускали гулять. Да, но сейчас-то времена иные!

   - Александр Николаевич, а вы по сторонам посмотрите! - вкрадчиво предложил я, подмигивая, появившемуся рядом с Тарасом, Алексаэлю.

   Сын Таниэль был в истинном виде. Острые окончания ушек, были явственно видны среди гривы белоснежных волос.

   - Уже посмотрел! - все так же сердито отозвался дядя Саша. - Это что, декорации какого-то фильма?

   Он взглянул вниз, и слегка побледнел, не увидев под собой никакой опоры. Воздушное ложе производит именно такое впечатление.

   - Это не декорации, - спокойно вмешался Тарас. - Это Место Силы нашего народа. И этот народ - ваш народ, Александр Николаевич.

   - Вам уже сказал Вадим, что вы - эльф Крови, - кивнул я. - Только вы почему-то не придали этому значения. А зря!

   - А где Надя и Вадим? - встревожено спросил Александр.

   - Они в другом месте, - сообщил я. - Ваш сын в это время занимается тем же, что и я. Он инициирует Надежду Васильевну. Она, в отличие от вас, Лесная эльфа.

   - Бред какой-то! - обхватил голову руками Александр Николаевич.

   - Это-то как раз не бред! - твердо сказал Тарас. - Бред - это была ваша прежняя жизнь! Вы посмотрите, как вы запустили свой организм! Вам всего пятьдесят четыре года, можно сказать, детский возраст, а уже живот выпирает, глаза посадили, плешь нажили! Наверное, и отдышка мучает, нет?

   - Так ведь пятьдесят четыре мне! - огрызнулся Александр. - Как вы верно заметили - не двадцать четыре! Покажите мне того, кто в мои годы выглядит идеально!

   - Легко! - усмехнулся я. - Тараэль, наш архивариус здесь? Или он снова у Лесных пропадает?

   - Здесь, Великий Максимиэль! - звонко отрапортовал Алексаэль. - Позвать?

   - Валяй! - разрешил я и, обернувшись к Александру Николаевичу, сообщил ему. - Правда, Вениэль значительно старше вас, дядя Саша. Но я думаю, что для наглядности подойдет и он.

   Александр Николаевич, изумленным взглядом провожал убегающего Алексаэля.

   - Максим, мне показалось, или у него действительно острые уши?

   - У нас у всех острые уши, - успокоил дядю Сашу я. - Такова уж особенность эльфов.

   - А где же твои? - обернулся ко мне Александр.

   - На месте! - усмехнулся я, принимая свой истинный вид.

   - Максим! - возмущенно рявкнул Тарас. - Слишком много стрессов весьма вредны для пациента! Немедленно прекрати! Он же в транс не сможет войти, настолько возбужден!

   - По-моему он уже там, - поводил я ладонью перед выпученными глазами дяди Саши.

   - Так это правда? - прохрипел, наконец, тот. - Боже мой! Друг моего сына - эльф! С ума сойти можно!

   - Не стоит! - быстро вмешался Тарас. - Особенно, если учесть, что и ваш сын, ваша жена, да и вы сами, тоже относитесь к этому славному племени.

   - Ты меня звал Максимиэль? - быстро подошел к нам Вениэль, наш архивариус, которому уже давно перевалило за восемьдесят лет.

   - Да, - кивнул я. - Вот этому человеку, пока человеку, трудно представить себе, что и в пятьдесят четыре года можно выглядеть молодо и подтянуто. Вот я и решил пригласить тебя для того, что бы доказать ему ошибочность его взглядов.

   - Но эльфу невозможно выглядеть иначе! - довольно улыбнулся Вениэль. - Не сомневайтесь, уважаемый! Вы только-только вышли из подросткового возраста. У вас еще все впереди. Я думаю, что через пару столетий, вы сами это поймете.

   Дядя Саша прохрипел в ответ что-то неразборчивое. Тарас озабочено выхватил из воздуха бокал, с какой-то жидкостью и быстро поднес к Александру Николаевичу.

   - Выпейте! - почти насильно вливая ему в рот, потребовал Тараэль. - Макс, ты не соображаешь, что ты делаешь! В отношении пожилых людей, недопустимы стрессы! До инициации, их сердца весьма ранимы! При таком подходе, они могут и не дожить до светлого будущего эльфа.

   Александр Николаевич несколько раз осоловело моргнул, и умиротворенно откинулся на ложе.

   - А теперь, не мешай мне! - распорядился Тарас. - Хорошо, что я успел захватить его сознание!

   - Я что-то не то сказал? - наивно спросил меня Вениэль.

   - Все - то! - отозвался я, наблюдая за священнодействующим Тараэлем. - Просто Тарас прав. Для пожилых это может оказаться слишком сильным потрясением.

   - А! Ну, да - ну, да! - согласился Вениэль. - Помню, как я был потрясен. Мир, с которого стряхнули пыль, оказался удивительно прекрасным! Я даже стал испытывать чувства, о которых давно, было, забыл. Скажу тебе по секрету, мне даже стали нравится женщины!

   - Что же тут странного, Вениэль? - поднял брови я. - Какие твои годы?! Только смотри, не перестарайся, Казанова!

   - А? - изумленно взглянул на меня Вениэль. Но потом до него дошло. - А ведь действительно! Что мой возраст, по сравнению с продолжительностью жизни эльфов?

   - Вот! - указующе поднял я палец. - Внимание! Дядя Саша приходит в наш мир. Оркестр - туш!

  

   Глава 3

  

   Вот в кого Вадим пошел характером, так это в отца. Могу засвидетельствовать. Более того, скажу, что, по сравнению с отцом, Вадим - доверчивый простак! Даже преобразовавшись, Александр все никак не мог поверить в то, что это произошло на самом деле.

   Новоявленному эльфу достались крепкая и гибкая фигура, голубые глаза и пышная (как противовес имевшейся ранее плеши) шевелюра цвета воронова крыла.

   Проснувшись, Алекэль (именно так мы начали называть его впоследствии) медленно отвел рукой волосы, упавшие ему на глаза, и певучим, мелодичным голосом стал нам докладывать, что этого не может быть потому, что быть этого не может!

   Его упоенно слушала вся наша маленькая колония, собравшаяся по случаю прибытия нового сородича.

   Алекэль, по мере продолжения своей речи, все более расходился. Он приводил неотразимые доводы, блистательно дискутировал с невидимыми оппонентами, сражал их наповал едкими замечаниями. Это была изумительная речь!

   - ...И палеонтологи доказали это своими научными изысканиями и трудами! - закончил он.

   Мы разразились бурными аплодисментами (несколько жидковатыми, в виду немногочисленности).

   Убедившись, что картина изменяться не собирается, а мы не таем, Алекэль вздохнул и спросил меня:

   - И что теперь делать?

   - Я обещал Вадиму, что после того, как мы тебя инициируем, наведаемся к нему.

   - Мы уже на "ты"? - прищурился Алекэль.

   - В нашей среде так принято, брат, - пояснил, подошедший к нам, Тарас. - Разница в возрасте настолько мала, что ее можно не принимать во внимание. Ты сам, надеюсь, в этом убедишься.

   - Ну и что? - упрямо нахмурился Александр. - Правила вежливости никто не отменял! Кто ты такой, чтобы мне тыкать?

   - Угу! - я улыбнулся. - Тогда разреши представить. Это Тараэль, Предводитель эльфов Крови. А я - Предводитель всех народов эльфов. Жить нам предстоит не меньше тысячелетия, по самым скромным прикидкам. А потом.... Вениэль, что там потом?

   - Я пока не выяснил, - сообщил архивариус. - Только тысячелетием ты, Максимиэль, не отделаешься!

   - Та шо ты, паря, так хвылюешься? - прогудел наш кузнец, Мыкола. - Та буде всэ добрэ! Йды до мэнэ! Я з тэбе гарного коваля зроблю.

   - Только без пропаганды! - скомандовал я, подняв руку. - У нас еще много должностей незанято! Ну, так как? Ты решил? Так кто ты, Алекэль, или дядя Саша? Вряд ли Надежда Васильевна откажется от такой возможности.

   - Мне необходимо с ней поговорить, - хмуро сказал Алекэль. - Где она сейчас?

   - Где-то в районе Брянских лесов, - услужливо сообщил Тарас, чем заставил брови эльфа красиво взлететь вверх, в попытке слиться с линией волос.

   - Где? Как вы ее умудрились туда отправить?

   - Все очень просто, - пояснил я. - Если хочешь, то мы к ней отправимся сейчас же. Много времени это не займет.

   - А мы где? - взглянул на меня Алекэль.

   - Полесье, - пожал плечами я.

   - И ты говоришь, что это много времени не займет? - возмутился Алекэль. - Сколько прошло с того момента, как вы меня выкрали? Да пока мы доберемся до Киева, потом через границу! А сколько там времени потратим, разыскивая ее!

   - Все значительно проще и быстрее! - остановил я расходившегося эльфа. - Бери меня за руку, отправляемся!

   Круговорот портала, и мы на месте. Отпустив мою руку, Алекэль неверяще протер кулаками глаза.

   А вот встречавшие нас, глаза не терли. Три воина держали нас на прицеле. Совсем рядом со мной смирно шевелил ветвями древо-страж. Я ласково похлопал его по теплой коре.

   - Ну, что? - К нам сразу же шагнул Вадим (Валашалс, если кто не догадался). - Па?

   - А? - изумленно уставился на Вадика его отец.

   - Он, - я успокаивающе кивнул. - Просто еще не освоился.

   - Сашенька? - к нам подошла изумительно красивая женщина-эльфа. - Это ты?

   - А? - повторил, понравившееся ему, Алекэль.

   - Ты ему там, при инициации, ничего не повредил? - озабочено спросил Вадик. - Что это его зациклило?

   - Это просто он еще не освоился, - благодушно пояснил я. - Он оказался еще более недоверчивым, чем ты, в свое время. Ничего! Скоро это пройдет.

   - Кто это? - наконец, прорезался голос у Алекэля.

   - Он даже нас не узнает! - печально сказал Вадим.

   - Смени ипостась! - посоветовал ему я.

   - Ах, да! - с досадой взмахнул рукой Вадик. - Как-то забываешь об этом. Жду не дождусь тех времен, когда отпадет необходимость принимать этот, не самый удобный, вид.

   - Вадим?! - узнал сына Александр. - Что это за вид у тебя только что был?

   - На себя посмотри! - парировал тот. - Вон, даже мама тебя не узнала!

   - Я его в любом виде узнаю, - улыбнулась Надежда, вернее, Надина. - Но Вадим прав! Ты сильно изменился.

  

   Из записей Вещего Олега:

  

   "...И собрались все предводители славных народов эльфийских. Собрал их Перворожденный Максимиэль на совет, ибо велика стала опасность, что враги найдут Места Силы наших народов. И стали предводители советоваться и решения принимать. Решения те, были не легкими! Ибо накопилось проблем множество! И поднялся Максимиэль. И сказал он речь мудрую и долгую. И слушали его предводители внимательно..."

  

   - Сейчас, главная задача - это сохранить скрытность! - я обвел взглядом всех предводителей.

   В зале Чертога собрались, кроме Вадима, Лео, Тараса, Пьера, Пауля и Юрия, еще Стан, Влад и наш и.о. министра иностранных дел, Анатолий.

   - А это становится с каждым днем все труднее! Процесс начался. И он начался не только у нас.

   - Ну и что? - спросил Пауль. - Если я правильно понял уважаемого Стана, то спецслужбы под контролем. А именно к ним обратятся в первую очередь.

   - Не стоит особо обольщаться, - спокойно заметил Стан. - Масса, так называемых, людей значительно превосходит преображенных. И нам известны случаи, когда инстинкты толпы приводили к очень печальным результатам. Более того, большинство из сильных мира сего, это потенциальные орки. Именно им свойственно шагать по головам и трупам своих врагов к вершинам власти. И они эту власть так просто отдавать, не намерены.

   - Раз они орки, то пусть ими занимается этот.... Как там его? ...Артурус? - вмешался Юрий, предводитель Северных эльфов.

   - Артурусу пока не по зубам, пробиться к этим деятелям, - хмуро сообщил Влад. - Уж кто-кто, а я хорошо знаю, систему охраны VIP-персон. Тем более, что с магией у орков, насколько я знаю, не очень.

   - К тому же, - я кивнул Владу. - В последнее время начали проскакивать в газетах и в телевизионных новостях известия о необычных явлениях. Ну, необычных с точки зрения людей. То здесь, то там замечают следы деятельности развивающихся народов. Не далее, как сегодня, в новостях рассказали о маленьких зеленых человечках, которые разграбили вагон.

   - Это гоблины разгружали свой товар, - пояснил посланник Толанас. - Груз пришел неожиданно, времени на маскировку у них не было. Я помог немного. Сейчас все убеждены, что у охранника, видевшего сцену разгрузки, просто началась белая горячка.

   - С каких это пор ты помогаешь гоблинам? - неприятно удивился Вадим. - Что за самодеятельность?

   - Это была моя просьба! - сообщил, проявляясь среди зала, Арагорн. - Просто никого под рукой не было, а я сам не успевал. Вот и дотянулся до первого попавшегося под руку.

   - Подслушивал? - недобро прищурился Вадик.

   - Ну, не без этого, - приятно улыбнулся шеф. - Это, знаешь ли, моя обязанность быть в курсе событий. А сбор всех эльфов - это событие!

   - Ну, раз уж ты здесь, - заметил я. - Может быть, скажешь, как нам избежать преждевременной огласки?

   - Избежать полностью - не удастся! - убежденно заявил Арагорн. - Тут только остается регулировать, чтобы информация поступала четко дозированными порциями и в том порядке, который нас устраивает. К счастью, у нас есть соответствующий инструмент. Я держу руку на пульсе. Но не всегда я успеваю, поэтому прошу вашего содействия. Эльфы обладают самой сильной магией.

   - А чем это ты так занят? - подозрительно поинтересовался Вадим.

   - Другие тоже очнулись и спешат к торту, - непонятно изрек Арагорн. - Приходится следить, чтобы полакомиться смогли только те, кто приглашен.

   - У тебя что, день рождения? - изумленно спросил Пауль, предводитель Ночных эльфов.

   - Да, нет! - отмахнулся Арагорн. - Просто мы собрались и решили разделить мир по сферам влияния. Но богов и божков слишком много! Вот мы и решили сократить их количество.

   - А если, вдруг, вернется Он? - с интересом спросил я. - Не боишься, что Он может и не похвалить за самодеятельность?

   - Если вернется, то я приму любое Его решение, - пожал плечами Арагорн. - Но пока его нет - жить-то как-то надо! Или ты хочешь, чтобы тут властвовал Сет-змееглав? Или, быть может, тебе больше по нраву Вуду? Сонм славянских божков, во главе со Сварогом, просто не смог бы сдержать натиск этих деятелей.

   - И поэтому, вы решили пустить их в распыл, - печально усмехнулся Стан.

   - Ну, не так трагично! - усмехнулся Арагорн. - Просто они подчиняются решению и работают в этом направлении. Впрочем, это вас не особо касается. А касается вас, в первую очередь, судьба нижнего мира. Во всяком случае, той его части, что предназначена нам. И решаться его судьба будет на западном полушарии.

   - Потому, что на восточном она уже решилась, - подхватил я.

   - Что-то типа того я и имел в виду, - согласился Арагорн.

   - Мы уже прорабатывали карту, - задумчиво сказал Тарас. - Место возможной высадки и риски. Мне кажется, что там будет сложнее, чем здесь. Хотя бы потому, что там народ так и норовит, куда-нибудь забраться, чтобы побыть с природой наедине. Причем, забираются толпой. Как бы это не стало проблемой!

   - А магию я вам для чего дал? - осведомился Арагорн. - Или вы думали, что придете на все готовое? Прости, но этого я обещать тебе не могу. Более того, я скажу, что и специально созданные службы по паронормальным явлениям, у них технически оснащены лучше, да и кадры относятся к своим обязанностям ответственнее.

   - Тогда, именно с этих служб надо и начинать! - решительно вмешался Влад. - Не ходить, выискивая случайных эльфов, а работать целенаправленно!

   - То есть, надо собрать информацию, разработать план вербовки, и осуществить ее, - подхватил Стан. - Каков там процент эльфов? Кто еще будет подключен к этому? Я имею в виду - другие народы?

   - Вот этим вам и придется заняться, - кивнул Арагорн. - Я вчера уже переправил туда представителей орков. Несмотря на извращенные понятия, ребята толковые. Гоблины тоже уже подсуетились. Причем, добрались туда самостоятельно. На очереди гномы и истинные люди. Одни вы почему-то "резину тянете"! Да и тролли тоже активности не проявляют. Ну, с троллями - понятно, а вы-то что?

   - Ты сам только что говорил, что там специалисты серьезные, - напомнил я. - Значит, и готовиться надо серьезнее. Так, там у нас, если не ошибаюсь, имеются Места Силы Лесных эльфов, Солнечных и Ночных. Но! Так как население Штатов - это конгломерат из разных народов, то возможны и другие представители. Я имею в виду эльфов Крови и Снежных эльфов. Получается, что отправляться туда должны все. Тогда, кто останется тут? И это притом, что опасность выявления возрастает! Может мне кто-то ответить на этот вопрос?

   Отвечать желающих не нашлось. В зале повисла тишина. Первым нарушил затянувшуюся паузу шеф.

   - Мне думается..., - Арагорн потер пальцем переносицу. - Что тут уже сделано основное. Можно на некоторое время заморозить процесс принятия новых членов. "Лечь на дно". То есть, никоим образом не проявлять себя. Подобные указания я дам и остальным. Временно. До окончания разборки с Америкой. Как вам такая мысль?

   - А послушаются? - с опаской спросил Вадим. - Если все отцы-командиры в Америку рванут, то кто управляться здесь останется?

   - А что, у вас заместителей нет? - поднял брови Арагорн. - А не поторопился ли я называть эльфов самыми умными?

   - Да есть заместители! - с досадой сказал я. - За своих я уверен! Вадим имеет в виду другие народы.



   - А о других народах, позволь уж мне заботиться! - жестко ответил Арагорн.

  

   Глава 4

  

   Мы с Олегом, не спеша, двигались по ночным улицам города. Осень набирала силу. Ночи стали прохладнее. Как-то не верилось, что жизнь сделала очередной поворот. Казалось, что все осталось по-прежнему. Изредка проскакивали с тихим шорохом машины, светились некоторые окна в домах, мимо которых мы проходили. Город мирно спал.

   Мы не боялись ночи. Не боялись неосвещенных участков. Не боялись глубоких подворотен. Для меня так, вообще, не существовало темноты. Я прекрасно все видел. Что может угрожать мне, эльфу Крови, владеющему магией и умеющему ее применять? Я мог в любую секунду призвать на помощь деревья, в изобилии растущие по сторонам дороги. Я их чувствовал, и чувствовал, что они отзовутся на мой зов.

   Олег шагал рядом со мной, сосредоточенно нахмурив брови и о чем-то размышляя.

   - О чем задумался? - поинтересовался я.

   - Вот ты собираешься в Америку, - начал Олег. - Собираешься?

   - Угу!

   - А зачем? Там же нет Мест Силы эльфов Крови.

   Ну, да! Олег же не присутствовал на нашем собрании. Он в это время пытался систематизировать свои записи. Заперся дома, обложился множеством своих блокнотов и блокнотиков и корпел над ними, тщательно выводя в толстенном талмуде историю возникновения нового устройства Земли. Мда! Потомкам будет странновато читать это. Впрочем, как-то он историю отобразил, а мелочи.... Не обязательно им знать эти мелочи!

   - Олег, ты же знаешь, что Америку, да и Канаду тоже, называют страной эмигрантов. Множество народов из разных стран появилось на этой земле. Со мной отправятся туда не только те, чьи Места Силы там имеют место быть, но и те, кто может найти своих среди населения Америки и Канады. А я отвечаю не за эльфов Крови, вернее, не только за них. Надо будет координировать работу. Тем более, что там будут и другие. Возможны столкновения. Короче, я чувствую, что там будет горячо!

   - Я тоже должен туда ехать! - упрямо сдвинул брови Олег. - Кстати, а как ты туда собираешься отправиться? Прыгнешь через телепорт?

   Моя рука сама потянулась к затылку.

   - Еще не знаю. Понимаешь, расстояние уж больно велико. Я не могу рассчитать вектор. Это ведь, в свое Место Силы я могу попасть из любой точки. Для всех остальных надо знать вектор направления. Боюсь, что без Арагорна я не справлюсь. А что касается тебя, так извини! Там имеют обыкновение общаться на английском языке. Напомни мне, как у тебя с этим?

   Да, полиглотом Олег не был! То есть, абсолютно! Языки ему не давались. Человек родился и вырос в Киеве, а на украинском разговаривать не мог. Когда мы были в Закарпатье на экскурсии, то даже чуть было не возник конфликт с местной патриотически-настроенной молодежью. Впрочем, конфликт удалось уладить.

   - Ну, и что? - пожал плечами Олег. - А ты на что? Или вон, Вадька? Вы же на любом языке так чешете, что закачаешься! Просто я должен быть свидетелем того, что происходит, чтобы потом все это описать. Не забывай, что вы сами назначили меня летописцем. И потом, Арагорн научил меня квенья и рунам. Почему бы ему не научить меня и английскому языку? Если я легко владею эльфийским языком, то какие могут быть проблемы с английским?

   - Ты легко владеешь эльфийским? - пораженно повернулся я к Олегу. - Ты себя хоть раз слышал? Читать и писать ты можешь, это да! Но говорить.... Выражение, что молчание - золото, как раз тот случай! Не смеши мои шнурки!

   - А оставлять меня здесь - это смешно? - неожиданно вспылил Олег. - Ну, смейся-смейся! Только потом, когда тебя будут спрашивать, что же там, в Америке, было, не хлопай глазами!

   - Да, ладно-ладно! Успокойся! Возьмем мы тебя, - хмыкнул я. - Действительно, как же нам без тебя?

  

   Едва переступив порог, я понял, что в квартире кто-то есть. Ну, трудно этого не понять, если в комнате горит свет и что-то вещает телевизор.

   "Неужели родители нагрянули?" - мелькнула мысль. Это было бы очень кстати. Я, вдохновленный примером Вадима, собирался проделать подобную операцию и со своими предками. Но нет! Мама всегда чутко реагирует на стук двери. Сейчас же, никто не торопился меня встречать. Быть может, это вор? Или орки, нагло рассевшись, смотрят телевизор в ожидании меня? Тогда печальная участь ожидает и тех, и других!

   Я накинул на себя защитный полог и решительно шагнул в комнату. ...Оп-па! А это что за сюрприз?

   В кресле расположилась молодая особа. Что характерно - блондинка. Она с интересом следила за разворачивающимся на экране действием, совершенно не обращая внимания на мое появление.

   Я кашлянул. ...Еще раз. ...И еще раз!

   - Прими что-нибудь от кашля! - не оборачиваясь, посоветовала она.

   - Я хотел бы спросить, - нерешительно начал я. - Вы уверены, что это ваша квартира? Я вам не мешаю своим присутствием?

   Она повернуло свое утонченное личико ко мне. Я неожиданно осознал, что смотрю в ее глаза, фиалкового цвета. Да что же это делается?!

   - Надо же! Эльф, - мурлыкнула она. - Он всегда был традиционален и консервативен. Впрочем, это одно и то же.

   - Хотелось бы получить разъяснения! - нервно сказал я.

   Она явно была не простым человеком. Но сколько я не вглядывался, составляющей эльфа я так и не заметил. Это меня, честно говоря, напрягало и, где-то даже, пугало.

   - Я говорю об Арагорне, - улыбнулась девушка мне. - Ведь это он проделал с тобой такую процедуру? Я не ошибаюсь?

   - Откуда ты знаешь о нем? - насторожился я. - И с кем я имею честь общаться?

   - Сильвана, - кивнула мне девушка. - Я этого оглоеда знаю уже давно. Да и он, признаться, хорошо знает меня. Только не вздумай сейчас его вызывать! Я же знаю, что у вас существует ментальная связь. Так вот, я ее блокировала. То, о чем я с тобой хочу поговорить, не стоит ему знать. Меньше знаешь - крепче спишь! Не так ли?

   - Ну, это если не заснул вечным сном, - поправил я.

   - Вот уж, что ему не грозит! - фыркнула Сильвана. - Удивительно непоседливый и живой организм!

   - И все же, - напомнил я. - Хотелось бы знать, чем обязан?

   - Это же просто! - пожала плечами Сильвана. - Я хочу сделать ему сюрприз. И пополнить мир, который он задумал сотворить, еще несколькими народами.

   - Даже так?

   Я обошел кресло и открыл секретер. Достал оттуда пару бокалов и бутылку хорошего вина. Если я говорю хорошего, то это означает, что вино эльфийского разлива.

   - И причем тут я? - осведомился я, разливая вино по бокалам.

   - А тебе Арагорн не говорил, что в тебе имеются две составляющие? - пригубливая свой бокал, поинтересовалась Сильвана.

   - Что-то такое мелькнуло, - вынужден был признать я. - И что же?

   - Разве тебе не интересно знать, что за составляющая в тебе имеется?

   - Имелась! - поправил я. - Да и какое это имеет сейчас значение? Я стал тем, кого ты перед собой видишь. И это меня вполне устраивает.

   - Глупости! - резко перебила меня Сильвана. - Имеется! Никуда она не делась! Ты имеешь возможность стать большим, чем являешься сейчас.

   - Осталось только иметь желание, - вкрадчиво ответил я. - А вот с этим, как раз - не очень.

   - Это потому, что ты не знаешь, - снова приняв добрый вид, улыбнулась девушка.

   Впрочем, в том, что она девушка, я стал очень сомневаться.

   - Великолепное вино! - оценила она, сделав еще глоток.

   - Сделано из винограда, выросшего на наших землях, - кивнул я. - И, прошу заметить, по нашей технологии. ...И чего же это я не знаю?

   - Что ты думаешь о драконах? - Сильвана сделала плавный жест рукой в мою сторону.

   - Я как-то еще не могу ничего сказать, - натянуто улыбнулся я. - Я не был ни с одним из них знаком, лично. ...Постой! Неужели ты хочешь сказать...?

   - Ну да! - Сильвана сделал жест, как будто чокается со мной и выпила вино. - Это значительно лучше, чем быть эльфом!

   - Не получится, - отрицательно покачал я головой. - Я не хочу быть драконом! Мне и эльфа хватает! А что это еще за народы ты собралась вводить в наш мир?

   - Максим, ты не говори сразу "нет", - посоветовала Сильвана. - Я уверена, оценив перспективу, ты сразу поймешь, что это твое. А что касается народов, то ты сам можешь ответить на этот вопрос.

   Сильвана немного помолчала, с интересом погладывая на меня.

   - Я попрошу тебя пока не делиться с Арагорном известием обо мне. А, впрочем, пусть знает! Это его стимулирует! Да, и мое предложение к тебе остается в силе! Пока, красавчик!

   Облако блестящих сердечек окутало Сильвану и растаяло вместе с ней. Я тупо пялился на пустое кресло и пустой же бокал, стоящий на столике.

   " Арагорн!" - осторожно позвал я. - "Арагорн! ...Тебя за ногу!"

   Никакого ответа!

   "Да отзовись, Арагорн!" - мысленно заорал я, напрягаясь. - " Мы в заднице! И это не в переносном смысле!"

   - Ну, и чего бы это я так орал? - рухнул в кресло передо мной мой шеф. - Что, одному пить не хочется? Только я вино не очень. Коньяка нет?

   - Ты с Сильваной знаком? - игнорируя его просьбу, прямо в лоб, спросил я.

   - Водки нет? - изменившимся голосом спросил Арагорн. - А лучше, цианистого калия, чтобы быстро и не мучаясь.

   - Что так, печально? - спросил я.

   - Если это та, о ком я думаю, то даже хуже! - горько изрек он. - Только я думал, что больше с ней не увижусь.

   - Так почему ты думаешь, что это именно та Сильвана?

   - А больше некому.

   - Странно, мне она показалась очень милой девушкой, - хмыкнул я.

   - Милой девушкой? - иронично приподнял бровь Арагорн. - О, да! Она может быть такой, когда захочет. Я даже одно время был достаточно близок с ней. Кхм.... Впрочем, это не имеет отношения к нынешнему моменту. А нынешний момент таков, что ее появление весьма некстати! Что она от тебя хотела?

   - Она несла что-то о второй составляющей, - я с интересом смотрел на шефа.

   - Единый! - поник тот головой. - И откуда же она это узнала?

   - Что, так плохо? - с сочувствием спросил я, протягивая Арагорну гранчак, наполненный водкой по мениск.

   - Даже еще хуже, чем ты думаешь!

   Арагорн залпом вылил содержимое стакана себе в рот, сморщился и пощелкал пальцами. Я услужливо всунул ему в руку вилку с нанизанным на нее соленым огурчиком. Шеф упоенно втянул ноздрями запах и, смачно захрустев, отправил огурец вслед за водкой.

   -Так что же там с этой второй составляющей, - повторил я вопрос, выдержав паузу.

   - Драконы, - коротко просветил меня Арагорн.

   - И чем же они плохи? - недоуменно спросил я.

   - Надеюсь, ты не согласился на ее предложение? - Арагорн извлек из воздуха бутылочку армянского коньяка, и ответил на мой изумленный взгляд:

   - Единственный напиток, который можно пить после водки без особых последствий для организма. Тебе налить?

   Я отрицательно качнул головой.

   - Драконы - это особый разговор, дружище, - продолжил просвещать меня шеф. - Это народ, который никогда и никому не подчинялся. Огромная мощь в сочетании с непокорным нравом. И любовь к нелюдимости. Лишь изредка, вернее, крайне редко, мы замечали в небе этих тварей. Я решительно отказался от мысли возрождать этот народ. ...Что она еще говорила?

   - Она говорила, что готовит тебе сюрприз. Хочет пополнить наш мир несколькими новыми народами. Скажи, это возможно?

   - Даже более чем, - хмуро отозвался шеф. - О каких народах, кроме драконов, еще шла речь?

   - Не знаю, - качнул я головой. - Она не перечисляла.

   - Впрочем, не трудно догадаться, - горько улыбнулся Арагорн. - Она благоволила к оборотням и вампирам. Она возвела в религию культ нежити.

   - И это реально? - испуганно спросил я, представив, что нас ожидает.

   - Если ты не согласишься превратиться в дракона, то одной головной болью у нас будет меньше, - задумчиво сообщил мне Арагорн. - Учти, в ипостаси дракона, у тебя не будет шансов вернуться в человеческое обличье. При инициации второй составляющей, теряется такая возможность.

   - Я не согласился, - твердо ответил я. - Но не могу дать гарантии, что где-то есть еще кто-то с такой составляющей.

   - С такой доминантой - нет, - кивнул Арагорн. - Именно это ее и привлекло. Хочу сказать - держись от нее подальше! Она - дама коварная.

   - Но как? Вот сегодня, она очень просто проникла сюда. Как я смогу от нее держаться подальше?

   - Ты маг? Или просто погулять вышел! - взорвался шеф. - Сколько раз я должен тебе повторять, что эльфы Крови очень сильные в магическом плане личности? Да если ты поставишь поле отталкивания на свою квартиру, раз уж ты без нее не можешь обойтись, то сюда не то, что Сильвана, луч солнца не проникнет! Если бы ты не был сильным магом, то она не стала бы с тобой даже и разговаривать! Схватила бы за шиворот, оглушила бы каким-нибудь проклятием, а потом сделала бы из тебя дракона, причем такого, который был бы ей покорен во всем. Улавливаешь мысль?

   - Угу! - я растерянно посмотрел на Арагорна. - Но ведь я не был готов к ее появлению. Что помешало ей сделать это черное дело прямо сейчас?

   - Ну, она же об этом не догадывалась, - шеф задумчиво глотнул из бокала. - Твоя сила очень велика, и это чувствуется. А вот насколько ты ей владеешь, - это как раз неизвестно Сильване. Она предпочла с тобой договориться. Держись настороже! Такая попытка еще будет. И не одна. Она - дама настырная.

   - Вот только мне этого не хватало! - с досадой крякнул я. - И это накануне отправки в Америку! ...Кстати, ты нам помочь можешь? Что-то с вектором переноса у меня не ладится.

  

   Глава 5

  

   Арагорн не ушел от меня этой ночью. Мы до утра разбирались, как можно оградиться от визитов Сильваны. Он научил меня вытаскивать из памяти нужные заклинания. Оказывается, там их было достаточно. Только они были свалены навалом. Вот и пришлось эти завалы разгребать и раскладывать по полочкам. К окончанию урока, голова трещала и ощутимо распухла. Видимо, полочки были не очень приспособлены к порядку.

   Утром из приятной дремоты меня вырвал вызов Вадима.

   - Ну, что там у вас еще? - недовольно отозвался я.

   - Орки полезли в лес!

   - Где? - подскочил я на кровати. - Под Брянском?

   - Нет. Это во Франции. Мне только что Пьер сообщил, - торопливо сообщил Вадим. - Я беру своих ребят, и туда. Присоединяйся, если хочешь!

   Из соседней комнаты появился взъерошенный Арагорн, с початой бутылкой коньяка в одной руке и бокалом в другой.

   - Что ты шумишь? - недовольно спросил он.

   - Вот у тебя орки шалят, а ты, вместо того чтобы за этим приглядывать, коньяком наливаешься! - ответил я, торопливо натягивая джинсы. - Другой уже нализался бы в зюзю!

   - Это невозможно, - вздохнул Арагорн. - Я уже неоднократно пытался - ничего не получается! А так иногда хочется напиться и забыться, ты даже представить себе не можешь! Впрочем, этот период у тебя впереди. Если выживешь, то потом поймешь, что я имею в виду. Так что там случилось? Чего шум подняли?

   - Орки напали на Светлый лес во Франции! - сердито сообщил я, пристегивая ножны с мечом к поясу. - Вадик отправляется туда с группой своих рейнджеров. Я тоже намерен поучаствовать! Очень кстати ты мне помог вчера разобраться с тем, что я могу! А теперь наступает время практики. Конечно же, самые разрушительные заклинания я применять не буду, но и того, что можно, хватает с головой!

   - Что? - Арагон недоверчиво смотрел на меня. - Орки напали на Светлый лес? Я же только вчера предупредил Артуруса, что надо "залечь на дно"! Так вот, значит, как он воспринял мой совет! Ну-ну! Придется ему пояснить, что моими советами пренебрегать не стоит. Это может весьма дорого ему обойтись.

   Глаза Арагорна нехорошо прищурились. Одно движение рукой, и передо мной предстал огромный орк. Он разинул пасть и гулко захохотал.

   - Не ожидал? А ведь именно в таком виде я вынужден перед ними появляться. Иного они не воспринимают. Стоит ли говорить, сколько я черепов орков проломил за это время? Поверь мне - это самый действенный метод убеждения. Ну, давай! Ты к эльфам Светлого леса, а я к Артурусу. Я им покажу, как не слушать советы Великого Глы!

   - Что? - чуть не сел мимо стула я. - Какого Глы?

   - А ты что, думал, что я к ним в виде Арагорна являюсь? - хихикнул орк. - Стали бы они меня слушать!

   Черный смерч возник у его ног, окутал и исчез.

   Блин! А вот как так эффектно исчезать, Арагорн мне и не пояснил! Ничего, я еще об этом его спрошу! Набрал номер Тараса на мобильном.

   - Тарас! Проснись! - пробормотал я, слушая длинные гудки. ...Никакого ответа. - Тараэль! Ты что, оглох? Бери трубу!

   - ...Макс, отстань! Что за дела в четыре утра?! - услышал я в трубе.

   - Срочные! Тащи свою пятую точку ко мне!

   - Макс! Я не могу! Я не один.

   - У тебя что, раздвоение личности? - озаботился я. - Что значит, не один?

   - Ты идиот? - сердито отозвался Тарас. - Если не один, то - ...не один!

   - Ты толком можешь объяснить? - рассвирепел я. - Тут нападение орков а он, видите ли, не может!

   - Какое нападение? - удивился Тарас. - Я в Лунограде, никаких орков! Уже давно была бы поднята тревога. Да им сюда и не пробраться! Твои экраны преодолеть невозможно! Как ты поставил их после нападения тех существ, так я даже представить себе не могу, какой силой надо обладать для их преодоления!

   - Да не на Луноград, а на Светлый лес! - рявкнул я. - Там таких экранов не имеется.

   - Подожди! - озаботился Тарас. - Светлый лес - это, вроде бы, во Франции?

   - Именно! Я сейчас прыгну туда. А ты остаешься на хозяйстве. ...Что-то там, возле тебя фонит? С кем ты? Только не вздумай отлынивать! Признавайся!

   - Ну, это... Таня, - придушенно отозвался Тарас.

   - Привет Макс! - услышал я голосок Татьяны. - Что-то случилось?

   - Привет и тебе! - буркнул я. - Я тут отлучусь. Присмотрите за хозяйством!

   - Ты смотри там, осторожнее! - снова вмешался Тарас. - А мы присмотрим! Да и что тут может случиться?

   - В том-то и дело, что может, - вздохнул я. - Тут еще один персонаж нарисовался. Зовут Сильвана. Решила подсуетиться и населить наш мир еще несколькими экзотическими видами.

   - Да ты что!? - ахнул Тарас. - Арагорн знает?

   - В курсе, - вздохнул еще раз я. - Он даже попытался напиться с горя. Влил в себя стакан водки и коньяка - немеряно!

   - И что?

   - Хоть бы хны!

   - Да, видно дама конкретная, - озабочено проговорил Тарас. - А нас-то, это каким краем касается?

   - В том-то и дело, что она пытается перевербовать уже обращенных! Мне, в частности, она предлагала поработать драконом.

   - Кем? - удивленно спросил Тарас.

   - Драконом! И я не шучу! Ну, все! Я отправляюсь!

   - Удачи!

   В трубке зазвучали частые гудки отбоя. Я засунул мобильник в карман и закрутил портал в Светлый лес.

  

   Сражение в лесу было в разгаре. Уж и не знаю, как орки узнали о Месте. Но атака последовала достаточно сильная. Оркам удалось прорвать защитные сильфоны на трех линиях. На подступах к четвертой разгорелась нешуточная схватка.

   - У них есть сильный шаман, - известил, встретивший меня, Вадим. - Он их здорово прикрывает. Стрелы отлетают от их щитов. Если бы не древо-стражи, то и не знаю, как бы мы удержались.

   - Шаман, говоришь? - недобро улыбнулся я. - Ну, это уже по моей части! Ты готовь ребят! Потери большие?

   - Есть, - неохотно отозвался Вадик.

  

   Из записей Вещего Олега:

  

   "...На кануне перемещения великого, орки, коварством движимые, вероломно напали на мирное поселение эльфов Лесных, Светлого леса, леса заповедного. И вступили в бой неравный воины эльфийские. Несли они утраты тяжкие. Но пришел им на помощь великий воин Валашалс! Привел он отряд "Стражи Зеленой" в помощь, с собой. И вступили они в битву. И остановили они полчища черные.

   Но был среди врагов свирепых, страшный шаман. Сила его была велика. Окружил он врагов щитом невидимым. И отскакивали стрелы от щита того. И быть бы беде великой, но пришел на помощь Лесным эльфам Перворожденный Максимиэль! И сказал он слова горячие, на бой смертный воинов эльфийских поднимающие..."

  

   - Да...! Их...! - с досадой выругался я. - Я сейчас этим гребаным шаманом займусь, а ты не зевай! Формируй кулак! Только не нарывайтесь!

   Я расслабился, определяя потоки маны, исходящие от камлающего шамана. ...Так, вроде бы, наплывают волны с юго-запада! Там и надо его искать! Для начала, блокируем его энергические потоки. ... Действительно! Силен. Мне, с некоторым усилием, удалось завернуть волны магии вверх. Они уже не могли прикрывать орков.

   В этот момент и ударил Вадим со своими парнями. Эльфы Пьера, ободренные поддержкой наших эльфов, усилили стрельбу.

   Я, установив точное место положения шамана, послал сильную, сминающую защиту, болевую волну. С удовольствием услышал ментальный вопль, вырвавшийся из глотки этого деятеля. Только одно помешало мне закончить деструктивным ударом. Это мысль, что именно он высосал жизнь из Лесного эльфа. Надо обеспечить встречу с ним Вадиму.

   - Вадик, шаман - там! - крикнул я, догоняя предводителя Лесных эльфов. - Не уверен, что это тот, о встрече с которым ты мечтал, но не все ли равно?

   - Очень кстати! - оскалился на бегу Вадим. - Веди! Парни, за мной! Прикрывайте Макса!

   Мы мчались вперед. Я мельком замечал скользящие слева и справа силуэты рейнджеров. Но вот один вырвался вперед и совершил длинный прыжок. Земли уже коснулись не ноги эльфа, а лапы пантеры. Она бешено сверкнула на нас зелеными глазами через плечо, и прыгнула в заросли.

   - Ох, ты! - выдохнул Вадим. - Славик не удержался! Ну, я ему...!

   Кусты сами раздвигались перед нами. Лес помогал своим сыновьям.

   А вот и полянка. На ней стоял орк, схватившись лапами за голову и покачиваясь.

   - Ах, ты ж, гад! - Вадик выхватил свой клинок с явным намерением рубить орка.

   - Живым берем! - рыкнул я. - Он нам на некоторые вопросы должен ответить.

   С противоположной стороны поляны, из кустов, выглянула патера. Ее пасть была оскалена, уши прижаты к голове. Я могу и ошибаться, но, по-моему, ее морда была в крови. Ну, да! У орков тоже есть кровь. И она тоже красная.

   Я выбросил руку вперед, вызывая "Сеть повиновения". Очень качественное заклинание! Черные нити энергии закрутились вокруг шамана. Спустя мгновение, он напоминал уже гигантский кокон.

   - А что потом? - кровожадно поглядывая на спеленатого врага, осведомился Вадим. - У меня к нему должок. Ты не забыл?

   - Сначала надо бы узнать, тот ли этот шаман, - ответил я, привязывая висящего в воздухе пленника к себе. - Что-то он слабоват оказался. А тот гад, явно сильнее! Я к себе. Заканчивайте с вторжением! Теперь, без шамана, они не смогут долго упираться.

   Я повернулся, начиная устанавливать портал. И тут меня настиг зов Арагорна.

   "Макс, я тут кое-что узнал. Где мы можем поговорить?"

   "У меня, в Лунограде" - отозвался я. - "Я тут ихнего шаму прихватил! Надо бы допросить!"

   "Кого?" - озадачился Арагорн. - "Впрочем, ладно! Я к тебе!"

  

   Выйдя из портала, я передал повод одному из встречающих нас. Ну, да! Нас, эльфов Крови, стало больше. Тарас не терял времени даром. Он умудрялся находить наших сородичей в самых неожиданных местах.

   Я не сомневался, что один из моих стариков - эльф Крови. А вот со вторым, принимая во внимание составляющую дракона, могли возникнуть проблемы. Надо бы посоветоваться с Арагорном. И тянуть не стоит! Сильвана вполне могла найти их раньше.

   - Ага! Ты уже здесь! - из портала вышел Арагорн, уже в своем постоянном виде. - А это что за моток ниток?

   - Это шаман орков, - пояснил я. - Именно, прикрывал их нападение. Сейчас я его распакую и допрошу.

   - Это нападение - самодеятельность местного эмиссара орков. Артурус отдал приказ утихомириться, но у орков весьма специфическое понимание дисциплины.

   - Тогда из их голов надо выбивать мозги и вколачивать туда это понятие! - сердито буркнул я. - Мы понесли потери в этом бою.

   - Примерно так оно и произошло, - кивнул Арагорн. - Бокал вашего вина меня бы весьма устроил. О! Благодарю!

   Арагорн прошел в беседку и удобно развалился в стоящем там кресле.

   - Ну, что, приступим к беседе? - поинтересовался он, потягивая вино из бокала.

   - О чем ты говорил, когда сказал, что примерно так оно и произошло? - спросил я, присаживаясь рядом.

   - Я о мозгах того деятеля, который приказал атаковать эльфов, - пояснил Арагорн. - Мы с Артурусом сообща выбили ему мозги. Хотя, там и выбивать-то было нечего! Вколотить дисциплину не успели - окочурился бедняга. Рука, вернее лапа, у Артуруса тяжелая. Он настолько был взбешен нарушением своего приказа, что даже поговорить толком, не удалось. Ты оказался более разумным. Впрочем, чего же было еще ожидать?

   - У меня тут вопрос возник, - нерешительно сказал я, наблюдая, как эльф буксирует к нам пленного.

   - Да? Ну, что же. Давай, задавай! Не стесняйся!

   - Я тут хотел родителей обернуть. Скоро сдавать начнут старики.

   - Правильное решение, - кивнул Арагорн.

   - Только, кто-то из них дракон, - сообщил я, напрягаясь. - Ну, это принимая во внимание мою вторую составляющую.

   - Совсем не обязательно, - спокойно ответил Арагорн. - Ты же носишь в себе обе составляющих, а стал эльфом. Впрочем, если ты сомневаешься, то я могу посмотреть и подстраховать. И сделай это быстрее. Сильвана времени обычно не теряет. Если она найдет их раньше, то может случиться беда. Хорошо еще, что она такие вещи чувствует значительно хуже, чем я. Но я бы не стал на это сильно рассчитывать.

  

   Глава 6

  

   - Ну что, морда, очнулся? - приветливо спросил я нашего пленника. - Тут тебе не там! Тут тебе твоя магия не поможет. Сейчас я тебя буду спрашивать, а ты будешь отвечать. Понял?

   - Хурмук отвечать презренному эльфу не будет! - хмуро пробурчал шаман.

   - Будет! - почти ласково пообещал Арагорн. - Макс, что бы ты знал: точки влияния у орков, там же, где и у людей. Странно было бы, если бы они располагались в других местах, не правда ли? Так что способ Кэль Делле-Эрт тут подойдет, как нельзя кстати.

   - Так что, сразу с него и начнем? - спросил я, вставая. - Эй! Пригласи сюда Вениэля!

   Молодой эльфенок опрометью бросился на поиски нашего архивариуса. Я не сомневался, что Вениэль знает про этот способ. Честно говоря, я вообще, был уверен, что Вениэль знает все.

   Через некоторое время появился и архивариус. Я его быстренько ввел в курс дела и с надеждой ждал ответа.

   - Да, я знаю, правда, теоретически, как это делается, - покивал Вениэль. - Только мне нужны специальные иглы.

   - А Микаэль на что? - спросил я. - Вот он нам такие и соорудит сейчас.

   - Э-э-э..., - нерешительно протянул Вениэль.

   - Что такое? - удивился я.

   - Я бы не рискнул его сейчас отрывать от дела, - пояснил профессор. - Он кует меч. Мыкола пообещал, что тому, кто его отвлечет, он заготовку в одно место вставит. Я ему почему-то верю.

   - Мы не можем ждать! - решительно сказал я. - Я лично поговорю с Микаэлем.

  

   Мыкола обосновался в кузнице. Он практически не выходил из нее. Даже спал и ел там. Есть нечто романтическое в кузнице. Горн, в котором яростно пляшет пламя, наковальня, наборы молотков, молоточков и молотов, щипцы. И над этим всем властвует кузнец. Этакий могучий дядька, обнаженный по пояс и в кожаном фартуке. И этот кузнец преобразует раскаленный брусок металла во что-нибудь полезное для народа.

   А Мыкола, которого мы похитили из Львова и нарекли Микаэлем, был именно таким могучим кузнецом.

   Его я нашел в кузнице. Микаэль аккуратно подбивал молоточком края раскаленного полотна клинка. Клинок уже был практически готов. Ну, мне так показалось. Я в таких делах не очень разбираюсь.

   - Микаэль! - я, на всякий случай, держался настороже. - Микаэль! ...Мыкола! Дело есть!

   - Я що казав? Щоб мэнэ не турбувалы! - рявкнул Микаэль. - Бо, в мэнэ робота!

   - А у нас проблема! - заорал в ответ я и, уже значительно тише, добавил:

   - Без тебя не обойтись.

   - Ну, что там такое? - переходя на эльфийский язык, спросил Микаэль, прерывая работу.

   - Мы оркского шамана поймали, - пояснил я, проходя к кузнецу. - Вениэль может его допросить, но ему нужны специальные иглы.

   - Вы что, пытать его будете? - ахнул Микаэль.

   - Да нет! Не то, что бы пытать, - открестился я. - Это вроде бы, как для иглоукалывания. Такие вот иголочки, воткнутые в особые места, заставляют пленного рассказать все. И не надо ему, при этом, жечь каленым железом пятки.

   - Хм, - задумался Микаэль, обхватив ладонью подбородок. - Тонкая штука! Хорошо, что я выучил особое заклинание для этого. Но мне нужно знать форму этих игл.

   - Вениэль тебе все расскажет и покажет! - поторопил Микаэля я. - Пошли! Он сам прийти не решился. Уж больно многообещающе для него прозвучали твои посулы.

   - Да, - согласился Микаэль. - Не люблю, когда меня от работы отрывают.

  

   - Цэй? - Микаэль остановился перед шаманом и внимательно его рассмотрел. - Так может, не надо всяких там изуверств? Просто я дам ему разок.

   - Нет, так дело не пойдет! - покачал головой я, с уважением поглядывая на массивный кулак нашего кузнеца. - Нам надо его поспрашивать, а не поубивать. Разницу чувствуешь?

   - Видчуваю! - кивнул Микаэль. - Веня, так какие тебе иголки были нужны?

   Вениэль торопливо достал лист бумаги и начал рисовать на нем.

   - Смотри Микаэль! Вот тут и тут должны быть небольшие утолщения. Вот такой длины. ...Я не помню. Кажется, у нас такие иглы где-то были. Я мельком видел, когда перебирали запасы. Но вот где они сейчас, не запомнил.

   - Так они и есть! - пробасил Микаэль. - Сейчас принесу. А то, новые делать - это долго будет.

   Шаман с беспокойством прислушивался к нашему разговору. Понимать-то он ничего не мог. Разговор происходил на квенья. Но интонации ему явно не нравились.

   Арагорн, с удовольствием цедя уже который бокал вина, зорко наблюдал за клиентом.

   - Уколов боишься? - благожелательно спросил он пленного.

   - Каких уколов? - подозрительно спросил орк.

   - Всяких, - нейтрально сообщил Арагорн. - Не бойся, под ногти.... Кхм. ...Под когти мы тебе иглы загонять, конечно, не будем. Но колоть придется.

   - Я умею отключать болевые ощущения! - презрительно бросил шаман. - Можете пытать меня сколько вам угодно. Я вам ничего не скажу!

   - Он, действительно, может отключать боль, - сказал мне Арагорн на квенья. - Но это для нас даже хорошо. Таким образом, он понизит сопротивляемость нашему методу.

   Подошел Микаэль и положил на столик сверток. Вениэль быстро его развернул и в руке у него оказался пучок длинных игл.

   - Они! А можно его как-то так распрямить, чтобы я провел процедуру?

   - Не проблема! - заявил Арагорн. - Макс, позволь мне это сделать. Я понимаю, что путы-то твои. И этика не позволяет мне это делать без твоего разрешения.

   - Да делай, что хочешь! - отмахнулся я. - Тем более что я не совсем представляю себе, что здесь нужно.

   - Да ничего особенного! - усмехнулся Арагорн, делая жест в сторону шамана. - Просто клиента надо расположить так, чтобы в него было удобно втыкать иглы.

  

   Из записей Вещего Олега:

  

   "...Захватил шамана страшного перворожденный Максимиэль! Бессильным оказалось камлание против эльфийской магии. Да и магом был Максимиэль очень могущественным. И стал спрашивать шамана строго Арагорн. И поведал шаман всю правду о заговоре гнусном, что, впрочем, оркам и свойственно по натуре их предательской..."

  

   Я не буду описывать подробно всю процедуру подготовки к допросу. Не буду и рассказывать о точках, которые требуется активировать. Это нечто вроде сыворотки правды. Подвергшийся такому объект, начинает излагать правду, только правду и ничего, кроме правды. Воля его сильно подавлена. И сопротивляться такому методу клиент не в состоянии.

  

   Оказывается, Артурус тут был, действительно, не причем. Просто местному наместнику орков не нравилось, что им командует какой-то пришлый орк. Именно так себе и представлял этот деятель. Распоряжение залечь "на дно", этот орк воспринял, как личное оскорбление. Дела налаживались, при помощи сильного шамана, Хурмука, Бультурус (а именно так звали этого эмиссара), прибрал к рукам полноту власти. Он уже давно собирался покончить с эльфийским лесом, который напоминал ему занозу в одном месте. Правда, его сковывало то, что распределение на народы еще не произошло. Но к тому шло. А то, что реакция на возникновение в центре Европы оркского племени может неадекватной, Бультуруса нисколько не заботило. Победителей не судят! Именно так он решил, и последовало нападение на Светлый лес.

   Не знаю, на что он рассчитывал. Ведь ясно же, что Лесных эльфов, да еще и в их родном лесу, ему не одолеть. Или понадеялся на силу шамана? Местные власти, среди которых было достаточно орков в человеческом обличье, закрывали на то, что творится у них под боком, глаза.

   Такая самодеятельность не могла не вызвать раздражения у Артуруса. Благодаря возможности пребывать в человеческой ипостаси, тайна поддерживалась. Но это становилось все сложнее сделать. Странные новости, нет-нет, а прорывались на страницы газет и телевидение. Пока основная масса неинициированных людей, не особо обращала внимание на такие вещи. Но специальные службы многих стран уже заинтересовались странными явлениями. То, что и в них уже были измененные, несколько помогало. Но явные и активные действия предпринимать было еще очень рано. Предстояло еще провести соответствующие изменения и на Американском континенте. Только тогда, по замыслу Арагорна, можно было уже открыто заявить о намерениях новых народов. Пока же, шефу приходилось из кожи вон лезть, чтобы заглушить параноидальные вспышки у сильных мира сего.

   Именно поэтому реакция на выходку Бультуруса была именно такой и закончилась тем, что Артурус его прибил.

   Правда, о том, что с его вождем покончено, шаман не знал. Но все, что касается замыслов и намерений, он нам изложил по полной.

   По мере допроса, я понимал, что этот шаман не причастен к смерти Виттораса. Это не он высосал из Лесного эльфа жизненную силу.

   - Ну, и что теперь с ним делать? - спросил я, когда допрос закончился.

   - А отдай его мне, - предложил Арагорн. - Жаль терять такой экземпляр. Ты пойми, я же должен заботиться и о орках.

   - Чтобы он снова начал нам пакостить?! - возмутился я. - Ты бы еще и драться с ними попросил прекратить! Мол, жаль терять такие экземпляры. А о нас ты подумал? Да из-за его волшбы погибло несколько наших парней! А я тебе его отдавать должен?

   - Заметь, Макс, я ведь прошу. Хотя, мог бы и потребовать. И просто забрать его, безо всяких пояснений, мог бы. Я должен на первых порах заботиться обо всех народах. Должен! Пусть это и вызывает у меня неприятие, но есть вещи, которые я обязан сделать. По большому счету, орки имеют такое же право на существование, как и вы, или гномы, или люди. Когда я приведу свой план в действие, тогда я смогу прекратить заботу обо всех. Там уже вы сами решайте, что да как. Я буду только заботиться, чтобы вам никто не помешал со стороны. Тем более, что где-то здесь обретается и Сильвана, как дополнительная головная боль для меня.

   Арагорн помолчал, глядя перед собой, и через некоторое время продолжил:

   - Я понимаю, что это твой трофей. Но, он очень нужен оркскому народу. Нужен именно сейчас! Сейчас, когда делаются первые шаги. Если хочешь, я дам ему установку, не вредить эльфам. Эту установку он будет не в силах преодолеть, ты уж мне поверь! И еще, я могу тебе пообещать, что если произойдет такое событие, и они захватят в плен кого-то из ваших, то я освобожу его и передам вам. Тебя такой вариант устроит?

   Надо сказать, что мне такое развитие не нравилось. Мне не нравилась сама мысль о том, что я вот так просто отдам нашего врага Арагорну. Он уже успел навредить нам. По его вине погибли наши ребята. Но где-то, в глубине души, я понимал, что в чем-то Арагорн прав. Он, действительно, взвалил на свои плечи грандиозную задачу. А ему все сейчас старательно мешают. Но все равно, Арагорн ее не бросает. Это не могло не вызывать у меня уважения.

   - Ладно! - тяжело вздохнув, решил я. - Забирай! Но только помни о своем обещании! Сделать так, чтобы он больше не смог навредить нам и помочь спасти нашего, если кто-то попадется им в лапы. И не одного нашего, а всех!

   - Я всегда держу свое слово! - твердо сказал Арагорн, поднимаясь на ноги.

   Он подошел к пленному и выдернул из его тела иглы. Пошлепал шамана по щекам. Тот коротко застонал и поднял голову.

   - Повезло тебе Хурмук! - хмыкнул Арагорн. - Эльфы оказались благородными и отпускают тебя.

   - Зато я - не благородный! - прорычал шаман. - И я буду давить их, как только смогу!

   - А не поторопился ли ты, Арагорн, с обещаниями? - хмуро поинтересовался я.

   - Я всегда держу свое слово! - повторил Арагорн, успокаивающе подняв руку. - Сейчас этот шаман познакомится с Великим Глы лично. А уж он вколачивать в их твердокаменные головы простые истины - мастер.

   Я отрешенно наблюдал, как тает рой маленьких искр, оставшихся на месте телепортации Арагорна.

   "Макс! Ну, что там у вас?" - настиг меня мысленный зов Вадима.

   "Это не тот шаман, Вадик" - мысленно же ответил я. - "Я отдал его Арагорну"

   "А зачем он ему?" - удивился Вадим. - "Он их что, солит?"

   "Коллекционирует!" - хмыкнул я в ответ.

   "А зачем отдал? Что, сам его прикончить не мог?"

   "Арагорн попросил. Я уважил. Сам понимаешь, с ним надо поддерживать хорошие отношения."

   Тяжелый вздох Вадима явственно прозвучал в моем сознании.

  

   Глава 7

  

   - Вот только драконов, вампиров и оборотней нам тут и не хватало! - стукнул по столу кулаком Вадим. - Умеешь же ты обрадовать, Макс.

   - А ты что, думал, что ваш путь будет усеян цветами и радостью? - сурово обратился к нему Александр Николаевич, он же - Алекэль. - Стыдись, сын! Мы должны достойно пройти все испытания!

   - Это в тебе бывший парторг заговорил? - хмуро поинтересовался Вадим. - Знаешь, тут политика партии никак не связана с политикой народа. Откуда она вынырнула, эта Сильвана.

   - Подозреваю, что оттуда же, откуда и Арагорн, - хмуро сообщил я. - И сила у нее есть достаточная для того, чтобы предоставить нам неприятности. Она нацелилась на то, чтобы изменять измененных. А это уже другой уровень.

   - Думаешь, что она начнет активно вмешиваться? - поднял бровь Вадик.

   - Уверен! Уже вмешалась, - вздохнул я. - Или этот визит ко мне ты вмешательством не можешь назвать?

   - Ты, Макс, поберегись! - посоветовал Алекэль. - Я, конечно, в ваших делах еще не очень разбираюсь, но если все так, как ты говоришь, то это очень серьезно. Даже и представить себе не могу, что можно противопоставить магии.

   - Магию, - буркнул Вадик. - И только ее! А Максим, если верить Арагорну, маг не из последних.

   - Вот тут я не могу понять! - поднял руку Алекэль. - По вашим словам, именно Арагорн наделил Макса магией. Так?

   Я кивнул.

   - Значит, он мог дать тебе только тот объем силы, который он имеет возможность тебе дать. Не больше! Откуда взялась остальная сила, если ты можешь на равных говорить с такими сущностями?

   - Па! - даже подскочил от возбуждения Вадим. - Ты - молодец! В точку! Только не уверен, что Макс имеет ответ на этот вопрос.

   - Ответа не имею, - согласился я. - Но предполагать могу.

   Отец с сыном выжидательно уставились на меня.

   - Да. Арагорн дал мне силу и заклинания. Поначалу этот запас был не очень велик. Логично! Зачем ему было давать мне больше необходимого минимума? Но...!

   Я замолчал, обдумывая, как высказать свои мысли.

   - Да не тяни ты! - поторопил, было, меня Вадик. Алекэль успокаивающе положил ему руку на сгиб локтя, жестом показывая, чтобы сын не подталкивал меня.

   - Мы, эльфы, получаем магическую энергию от наших Мест Силы, - продолжил тем временем я. - Это древние и мощные магические артефакты. Они подпитывают этой энергией не только эльфов, но и все вокруг. Арагорн мне говорил, что эльфы Крови лучше всех усваивают и осваивают эту энергию. А я - эльф Крови....

   - Ну и что? - прервал меня Вадим. - Вон Веник тоже, между прочим, эльф Крови. Он даже намного умнее тебя. Ты уж прости, но это факт! Он опытен, знает столько, что я и представить себе не могу. А вот силы магической у него такой, как у тебя, нет. Почему бы это?

   - А вот тут, - я усмехнулся. - Арагорн и дал промашку. Он сделал меня ответственным за все народы эльфов, и замкнул меня на все Места Силы этих народов. Улавливаешь, что я хочу сказать?

   - Ты получил магическую энергию всех этих Мест! - хохотнул Алекэль, в то время как его сын сидел, с изумленным видом взирая на меня. - Лихо! А эти артефакты создавал не Арагорн, а значительно более сильный Бог! Ты это хотел сказать?

   - Именно! - кивнул я. - Вот и получается, что по уровню магической силы, я вышел несколько дальше, чем мог Арагорн рассчитывать.

   - Тебе бы еще знаний, как ею пользоваться..., - хмыкнул Алекэль.

   - Это - да! - пятерней почесал затылок я. - Со знаниями - проблема.

   - Теперь понятно, почему Сильвана хочет тебя "захомутать", - хмуро сказал Вадик. - Дракон, да еще замкнутый на все Места Силы эльфов - это такой "подарок", что пальчики оближешь!

   - А фиг ей! - сердито отозвался я. - Эльф я красивый, а если стану драконом, то от меня девушки шарахаться будут.

   - Осталось только уточнить, какие девушки? - ехидно улыбнулся Вадим.

   - Дети! - с осуждением глядя на нас, приговорил Алекэль. - И этим детям поручено решать судьбы мира! Докатились!

   - Ты, па, на себя посмотри! - огрызнулся Вадим. - Вот встань, возьми зеркало и посмотри. Тоже мне! Каких-то двадцать три года разницы....

   - Ты мне еще поговори! Не посмотрю, что ты какой-то там предводитель, сниму ремень и выпорю!

   - Конфликт отцы и дети в действии, - с удовольствием изрек я, откинувшись на спинку кресла. - А если серьезно, то мы все сейчас очень молоды. И нет никого, кто смог бы нам подсказать, как быть дальше....

   Неожиданно, у окна, воздух загустел, наполнился золотистыми блестками и трансформировался в Арагорна. Он был не один. Рядом с ним стоял молодой человек в стильном костюме. Типичный представитель "белых воротничков". Короткая аккуратная прическа, галстук, очки и гладко выбритое лицо. Краткий миг осмотра дал мне ответ на вопрос: кто этот парень, и что он тут делает? Наш! Эльф Крови. Судя по выражению лица, парень находился в крайней степени обалдения.

   - Ага! - с удовлетворением сказал Арагорн, непринужденно устраиваясь за столом и сотворив себе бокал с золотистым напитком. - Сидят и решают извечный вопрос: что делать?

   - Подслушивал? - неприветливо осведомился Вадик.

   - Нет, - флегматично пожал плечами Арагон. - По вашим кислым физиономиям все и так видно.

   - А этот? - мотнул головой в сторону парня Вадим. - Адъютант? Или адвокат?

   - Угадал, - кивнул шеф. - Он - адвокат. Причем, замечу, очень неплохой адвокат.

   - И зачем он тебе? - не отставал Вадим.

   - Не мне, да и не тебе, а вот им, - ткнул в мою сторону пальцем Арагорн.

   - Эльф Крови, - сообщил я.

   - А! Ну, тогда ясно!

   Вадик поднялся из-за стола и подошел к молодому человеку, внимательно его осматривая.

   - А чего он молчит, как рыба об лед?

   - Потому, что еще не инициирован и русского языка не знает, - широко улыбнулся Арагорн. - Я его прихватил случайно. Он очень удачно ко мне зашел.

   - Что? Просто так, взял и зашел? - изумился я.

   В это время глаза адвоката приняли более осмысленное выражение.

   - Мистер Ароэн, - на английском языке сказал он. - Я не могу понять, что происходит. Где мы, и кто эти люди? Почему они говорят на иностранном языке? Это русские? Я подданный Ее величества! Это террористы?

   - Нет, Эдвард, - мило улыбнулся ему Арагорн. - Это твои сородичи. Просто ты об этом еще не знал, как, впрочем, и они.

   - У меня нет родственников в России! - отрезал Эдвард. - Я британец в десятом поколении! У нас никогда не было связей в этом варварском регионе.

   - Ты смотри, как он говорит! - восхитился Арагорн, обращаясь ко мне. - Вот оно, истинное эльфийское поведение!

   - Ну, что? Будем "обламывать"? - потирая ладони, осведомился Вадик. - Покажем ему, с какой стороны репку чистить?

   - Эдвард, сейчас мы переместимся в другое место, - снова перешел на английский Арагорн. - И ты все поймешь сам. Это очень удачное для тебя продолжение твоей карьеры. Советую воспользоваться этим шансом.

   - Я не могу быть адвокатом у русских! Я даже не знаю законов этой страны! - запротестовал Эдвард.

   - Это не русские, Эдвард. Это - твой народ. И ты должен помогать ему так же, как он будет помогать тебе, - мягко сказал Арагорн.

   - Пойдем, брат! - положил я руку на плечо адвоката. - Нам предстоят великие дела, но, перед этим требуется, чтобы ты прошел некоторые процедуры.

   - А! Так он говорит на английском, - осенило Эдварда. - Вы хотите меня завербовать? Я британский подданный, и я протестую!

   - Хорошо-хорошо! - покивал я, закручивая портал и чувствуя прикосновения рук остальных. - Только протестовать ты будешь в истинном виде. Договорились?

   Вот так, всей кучей мы и вывалились в Лунограде. Стан, руководитель службы безопасности, времени зря не терял. Нас окружало около десятка древо-стражей. Так же нас держали на прицеле двое Лесных эльфов, которые несли дежурство у портала. Рассмотрев нас, один из них свистнул. Из изящного домика, неподалеку от портала, появился начальник караула. Сегодня это был Петрас.

   Мастер стрельбы из лука, под руководством бывшего "альфовца" Влада, он стремительно набрал вес и авторитет хорошего бойца. Ему уже стали доверять более ответственные задачи, будучи уверенными, что он и с ними справится.

   - А предупредить сложно было? - осведомился он, с осуждением рассматривая нашу живописную группу.

   - Дожили! - грустно пожаловался я Арагорну. - Я теперь должен предупреждать прежде, чем прийти домой. И это притом, что в этот портал чужой не попадет! Я сам об этом позаботился! Каково?

   - Сочувствую, - Арагорн заботливо подтолкнул Эдварда, который в ступоре уставился на шевелящего ветвями древо-стража. - Ты бы лучше им границу контролировать поручил. Через нее значительно легче проникнуть, чем через портал. Где Тарас? Почему он не встречает тебя?

   - Тарас на конференции, в Италии, - с досадой сообщил я. - Мало того! Он забрал с собой и Лео. Там солнечные начудили. Подгадали под извержение Этны, и заставили извергаться разноцветную магму. Ученые вулканологи так косяками в психушку и повалили. Лео поехал разбираться.

   - Ай-яй-яй! - покачал головой Арагорн. - Я же вам сказал: сидеть тихо!

   - Молодые, - кивнул я. - Силу девать некуда, вот и чудят. Ничего! Леонард их там остудит слегка. Так что, я пока за Тараса. ...Эдвард, нам сюда!

   Я озабочено наблюдал за англичанином. Надо дать ему что-то успокаивающее. Вот где Тарас пригодился бы. Он всегда четко мог определить в каком состоянии клиент. Но Тараса не было.

   - Как бы не чокнулся! - проговорил я. - Представь какой стресс у него.

   - Все в норме! - отозвался Арагорн. - Я уже его успокоил. Сейчас он в таком состоянии, что может спокойно созерцать, как его едят каннибалы. Да и, сами по себе, нервы у него неплохие.

  

   Из записей Вещего Олега:

  

   "...В то время трудное, появился среди нас Эдвардэль хитроумный. Привел его Великий Арагорн с туманного Альбиона. Томился там Эдвардэль в окружении племен враждебных. Благодаря уму своему, смог он там приспособиться и решать дела торговые местных вождей. И взял его под свое покровительство Перворожденный Максимиэль. И сказал он слова мудрые..."

  

   - Мда! А он не сойдет с ума у нас? Менталитет-то у него не тот, - критически рассматривая Эдварда, спросил я.

   - Не сойдет! - отмахнулся Арагорн, направляя Эдварда к тотему. - Менталитет у вас всех уже не тот.

  

   - И все-таки, где ты его нашел? - поинтересовался я у Арагорна.

   - Не я его, а он меня, - ответил шеф, с удовлетворением рассматривая Эдварда, мирно спящего на воздушном ложе. - Он пришел предложить свои услуги. Там один ушлый предприниматель захотел отобрать мой особнячок. Раскопал где-то историю и подал в суд на меня. А Эдвард сейчас "на мели". Вот он и ухватился за это дело.

   - Подожди! - нахмурился я. - Какой суд? Как ты мог допустить такое?

   - А что? - поднял брови Арагорн. - Ты, дружище не знаешь, что такое бюрократическая машина! Она и не таких, как я, может с небес снять! Всего не предусмотришь.

   - И что будет?

   - Да ничего особенного! Истец не явился на заседание суда.

   - Ты его..., - я сделал неопределенное движение пальцами.

   - Да, не я! - скривился Арагорн. - Он гоблином оказался. Мне оставалось только подсказать Ульдораку, что есть неплохой кадр для него. Остальное было уже без меня.

  

   Эдик, или уже Эдвардэль, сидел, впитывая в себя новые для него ощущения. Даже убедившись, что он эльф, даже понимая умом, что это правда, чувствами он не мог поверить. Время от времени он ощупывал себя, посматривал в зеркальце, стоящее рядом на столике.

   - Это очень хорошо, что у нас появился адвокат, знакомый с законами Америки, - рассуждал Олег, что-то записывающий в неизменном блокнотике. - Я слышал, что там этих крючкотворцев навалом. Шага без адвоката сделать не могут. Будем их бить их же оружием! Надо бы еще психоаналитика найти. Тоже хорошая вещь! Что хочешь, тебе внушат. Вот "крыша" у тебя поехала, они и убеждают тебя, что она едет правильно и именно в том направлении, куда ей и следует ехать. И ты спокоен!

   Эдвард внимательно посмотрел на Олега. Я дал ему знания русского языка, но многих слов "сленга" он уловить пока не мог.

   - Я не знаком с Американским законодательством. Хотя надеюсь, что разберусь с ним. Там много нюансов. Но я не могу понять, как это может ехать крыша? И причем здесь психоаналитики?

   - Это ты временно не можешь понять! - успокоил Эдварда Олег. - Поживешь с нами, все ты будешь понимать. Вон, Пауль, предводитель Ночных эльфов, тоже не понимал. А сейчас? Ого! Все понимает, только иногда сказать не может.

   - Так! Не отвлекаться! - сердито сказал я. - А сейчас, Эдвард, расскажи нам, как можно без особых проблем устроиться на постоянное местожительство в Британии и чем это отличается от такого же процесса в Соединенных штатах?

  

   Глава 8

  

   Я сидел у окна в электричке, рассеяно наблюдая за пейзажами, которые мелькали за стеклом. Я ехал к родителям для того, чтобы определиться и, если возможно, сразу же провести инициацию. Олег рвался со мной, но я засадил его за историю эльфийского воина Вароэля, которую раскопал Вениэль в архивах. Там все описано в том же стиле, что и предпочитает Олег. Вот пускай почитает и разберется, что откуда растет.

   В проходе появился пожилой контролер. Он устало просил билетики у пассажиров. За ним двигались двое мордоворотов, в которых я сразу же заподозрил орков. Вот обнаружился, за два ряда от меня, безбилетник. Он не успел объяснить причину, как уже был грубо вырван с сидения. Один из сопровождающих контролера, оттащил его в тамбур вагона для последующей беседы о том, как нехорошо ехать безбилетным.

   Я спокойно протянул контролеру свой билет. Привычно просканировал его ауру. Не наш..., и наткнулся на пристальный взгляд громилы.

   - Что это вы так на меня уставились, любезный? - поинтересовался я, внутренне собравшись. - На мне что, узоры нарисованы?

   "А ведь это шаман!" - озарила меня мысль, когда я почувствовал, как вокруг меня начала сплетаться "Сеть повиновения".

   - Если вы не возражаете, мы с вами потом пообщаемся, в более располагающей обстановке, - мило улыбнулся я шаману, заставляя пространство вокруг себя содрогаться от наполнившего его напряжения. "Сеть повиновения" мгновенно была разнесена в клочья. - С вами очень хочет познакомиться один мой старинный друг.

   Что-то мелькнуло в глазах у шамана. Он дернулся, бросил на меня злой запоминающий взгляд и устремился за контролером, который уже подходил к дверям тамбура. Я проследил за ним взглядом, так же запоминая его ауру. Найдем тебя! Ох, найдем! Конечно, сила в тебе чувствуется немалая. Ну, да это не беда! Скрутим! И спросим, не ты ли нашего Виттораса пытал?

   А они придумали неплохую тактику вербовки, вдруг, осознал я. В электричках многие люди ездят. Набрать среди них подходящий контингент очень даже легко. Вот, к примеру, где тот парень, который ехал без билета? Я бросил взгляд на раздвижные двери тамбура, за которыми, нависая над безбилетником, что-то втолковывал ему громила. По лицу, испуганно-заинтересованному, безбилетника, можно было понять, что разговор идет не о правилах проезда в пригородном транспорте.

  

   Выскочив на платформу, я проводил взглядом удаляющийся поезд и с удовольствием вдохнул свежий ветерок, повеявший с поля, расстилавшегося неподалеку. После спрессованного городского воздуха и еще более спрессованного воздуха электрички, этот ветерок был поистине блаженством!

   - Молодой человек! Вы поможете пожилой женщине с вещами? - услышал я за спиной.

   Я обернулся и с некоторым удивлением рассмотрел старушку с большим узлом в руках. Откуда она взялась? Ведь когда я выходил на перрон, никого тут не было. Тихонько "тенькнул" сигнал тревоги в голове. Взвыло пространство от закручивающихся вокруг меня защитных построений.

   - Ого! - едва заметно улыбнулась старушка. - А Арагорн меня высоко ценит! Надо же, как он тебя настропалил. Не бойся меня, Максим. Я не желаю тебе зла. А в первую нашу встречу, ты мне не показался таким уж сильным магом.

   - Да и ты, Сильвана, в первую нашу встречу, показалась мне более симпатичной и молодой, - неласково отозвался я. - Что тебе здесь понадобилось?

   - А как же! - уже откровенно заулыбалась Сильвана. - Не могла же я не поинтересоваться родителями такого выдающегося эльфа, как ты....

   - Если ты что-то посмела сделать им! - я резко придвинулся к Сильване. - Я жизнь положу на то, чтобы отомстить!

   - Ну-ну! - отодвинулась от меня старушка. - Неужели ты поднимешь руку на женщину? Да не волнуйся ты! Ничего я им не делала. Я не могу определить, откуда у тебя взялась составляющая дракона. Твои родители чисты, как слеза младенца. Ты, можно сказать, уникум. А значит, тем более, желаем.

   - Забудь! - разрешил я. - Обойдешься без драконов! Ты, я слышал, королева нежити. Вот и занимайся ею! Арагорн успел найти меня раньше тебя. И этот вопрос обсуждению не подлежит.

   - Не торопись решать, Максим, - снова улыбнулась Сильвана. - Хорошенько подумай! Перед тобой открываются такие перспективы!

   - Они передо мной уже открылись. И те, которые открылись, меня прельщают гораздо больше.

   - И все же подумай! - донеслось до меня из облачка, которое накрыло Сильвану. - Я тебя еще навещу.

   Я втянул воздух сквозь стиснутые зубы и зашагал по направлению к домику, где осели мои родные. Пройдя по улочке, я привычно толкнул калитку. Отец задумчиво стоял посреди двора, рассматривая из-под очков замысловатый сучок, который держал в руках. Мама, громыхая кастрюлями, что-то выговаривала ему из-за открытой двери летней кухни.

   - Привет всем! - бодро обозначил я свое присутствие.

   - И ты, здоров будь! - отреагировал отец. - Хорошо, что заглянул. Поможешь мне забор отремонтировать. Какой-то зверь в дыру лазит и на огороде следит. Ты же знаешь, как мама к своему огороду относится трепетно!

   - Трепетно-трепетно! - появилась из кухни мама и быстро подошла ко мне обниматься. - А то, что ты с молодыми красотками заигрываешь, это пустяки? Это с твоим-то сердцем, ловелас старый! Представляешь, Максимка? Выхожу я из дома, а тут такая картина. Стоит вот он, хвост распустил, как павлин, и шашни разводит с девчонкой.

   - И ничего я не разводил! - запротестовал папа. - Она спросила, как пройти к сельсовету, я ей объяснял.

   - Да? А как она глазками стреляла, ты, значит, не замечал? - сердито уперев кулачки в бока, поинтересовалась мама. - Ничего! Зато я заметила. Это и без очков было видно!

   - Подождите-подождите! Это вы о чем? Вернее, о ком? - спросил я, заранее зная о ком, собственно, идет речь.

   - Да, была тут одна! - фыркнула мама. - Молодая, да, видать, из ранних! Видит, что тут порядок идеальный, газ, вода, свет. Вот и начала клинья подбивать. А он, столько лет уже на свете прожил, а ничего не соображает!

   - Не все так трагично, - вздохнул я, присаживаясь на скамеечку. - Все гораздо хуже! И интересовал ее не участок, не дом и, даже, не папа. Интересует ее моя личность.

   Что, нашкодничал? - поинтересовалось мама, после недолгого молчания. - Она в положении?

   - Нет! - вздрогнул я. - Это не то, что ты подумала. И потом, скорее всего вам придется скоро переехать на другое место жительства.

   - Это ты что придумал? - нахмурилась мама. - Никуда я не поеду! У меня тут хозяйство, дом, запасы на зиму! Мне и тут хорошо...!

   - Постой! - прервал ее отец, присаживаясь рядом со мной. - Сначала надо выяснить, что хочет сказать Максим.

   Я вспомнил, что Тарас что-то говорил о том, что пожилые люди тяжело переносят стрессы. Но как обойтись без них? Вот мама решительно настроена в отношении переезда. Я с удовольствием рассматривал, как играет красками их аура, аура эльфов Крови. Отец, тот более склонен к компромиссам. Быть может, все-таки попытаться их подготовить к предстоящему?

   - Ма...!

   - Что тебе, горе луковое?

   - Понимаешь, тут такая ситуация..., - я замялся, подбирая слова. - Я же не прошу вас все сразу бросать. Я предлагаю поехать, посмотреть. Если ты не захочешь, то неволить не буду.

   - То есть, ты хочешь сказать, что уже присмотрел местечко? - поднял брови отец. - А на какие средства, позволь спросить? Помнится мне, что большими доходами ты не блистал. Или ты хочешь, чтобы мы продали нашу дачу? И где же находится это место?

   - На счет средств, это ты зря, - с достоинством ответил я. - Если мне это понадобится, то средства будут. А местечко достаточно теплое. Причем буквально. Я все же предлагаю посмотреть. Много времени это не займет.

   Родители переглянулись. Вот что мне нравится, так это то, что когда дело касается меня, то они понимают друг друга с полу-взгляда.

   - Максик, а может, ты отдохнешь сначала? - ласково сказала мама. - Я смотрю, что ты в последнее время совсем с лица спал. Что, работы так много? Потом пообедаем и поедем смотреть. У меня, вон, скоро борщ будет готов.

   Обожаю мамины борщи! Они их готовит, не применяя мяса. Отец вычитал, что грибы вполне могут его заменить. Там всего каких-то двух аминокислот не хватает. Так что, борщи у мамы - мечта вегетарианцев!

   - Да мы еще до того, как он успеет остыть, вернемся, - вырвалось у меня.

   - Так это что, где-то здесь? - даже подпрыгнул на стуле отец.

   - Ну, не то, что бы здесь..., - туманно ответил я, пытаясь наладить связь с Тарасом.

   Пока родители пытались разобраться в моих словах, связь была налажена.

   " Макс! Ты, где это пропадаешь?" - взорвался в голове гневный вопрос Тараэля. - "Почему до тебя дозваться было невозможно?"

   "Это потому, что у Сильваны есть нехорошая привычка глушить ментальные сигналы" - отозвался я.

   "Что? Опять она?" - испугался Тарас. - "Ты цел?"

   "Да цел я, цел!"

   "А она?" - с внезапным интересом спросил Арагорн, вмешиваясь в наш мысленный разговор.

   "И она цела" - буркнул мысленно я.

   "Жаль!" - вздохнул эфир, и, судя по ощущениям, Арагорн снова отключился.

   "Нет! Ну, что за наглость? Вот уж не ожидал, что и тут может быть "прослушка"!" - возмутился Тарас. - "Надо будет учредить в будущем что-то вроде прокуратуры, и разрешать прослушивать ментальные разговоры только с ее санкции! Ослушавшихся, задницей в муравейник!"

   "Ты потом возмущаться будешь!" - прервал я разглагольствования Тараэля. - "Сейчас другая задача. Я сейчас попытаюсь переправиться вместе родителями. Они оба наши. Ты подготовь там все!"

   "Ух, ты! Хорошо, подготовлю. Только ты там осторожнее, а то знаю я тебя! Твои методы сродни доброму удару дубиной по голове!"

   "Постараюсь" - отозвался я, отключаясь.

   Я обнаружил, что мама, со слезами на глазах, пытается подсунуть мне под голову маленькую подушечку, а отец озабочено роется в коробке, где хранились всякие лекарства.

   - Что вы делаете? - удивленно спросил я.

   - Миша, он очнулся! - повернулась мама к папе. - Как ты нас напугал, Максимушка!

   - Это особый вид нирваны, - попытался выкрутиться я. - Полчаса заменяют несколько часов здорового сна.

   - А по шее, за такую "нирвану", не хочешь? - сердито спросил отец. - Предупредить не мог? Не посмотрю, что уже здоровый лоб!

   - Мир! - вскакивая с кресла, предложил я. - Давайте мне руки! Помиримся!

   - Тебе все же не мешало бы проверить свое здоровье, - сердито сказала мама, протягивая мне руку.

   - И рассказать о своих фантазиях! - добавил папа, беря меня за другую руку.

   - Обязательно! - пообещал я, закручивая портал.

  

   Все-таки люди становятся похожи друг на друга, если очень долго живут вместе. Выражение изумления на лица моих родителей было одинаковым. Тарас сердито хмурился, стоя у края площадки телепорта.

   - Судя по выражению лиц, ты пренебрег моими рекомендациями! - заметил он.

   - Максим, что происходит? - потребовал объяснений отец, в то время, как мама слабо охала, рассматривая окружающую обстановку.

   - Ты же не возражал, когда я предложил посмотреть место, - невозмутимо отозвался я. - Вот местечко! Осматривай! Домик можешь выбирать любой! Вон их сколько. Лично мне по нраву те, что возле озера. Там вечерами такие туманы поднимаются, что закачаешься!

   - Как мы попали сюда? - не дал сбить себя с толку папа. - В первую очередь я требую, чтобы ты объяснил это!

   - Ну, это он умеет, Михаил, э-э-э...? - вмешался Тарас.

   - Александрович, - обратил внимание на Тараса папа. - А что, собственно, он умеет?

   - О-о-о! Он много чего умеет, Михаил Александрович, - покивал с приятной улыбкой Тараэль. - Видно, вы его мало пороли в детстве.

   - Это - да! - вздохнул папа. - Был такой недочет.

   - Вы слышали о телепортации? - продолжил Тарас. - Так вот, то, что Макс только что провернул, и есть та самая телепортация.

   - Да ну? - изумился папа. - Так значит, Макс работал в секретном институте? И молчал? Уважаю! Но мне почему-то казалось, что для телепортации, если она существует, конечно, требуется уйма всякой техники и приборов. На начальном этапе, хотя бы. Или вы хотите сказать, что вы уже прошли этот этап?

   - Мы - прошли! - кивнул Тарас. - А вот вам еще предстоит его освоить.

   - А где мы оказались? - с любопытством спросила мама. - Неужели техника достигла таких высот? Вот поживешь в глубинке, а тут такие вещи происходят, что диву даешься!

   - Это Полесье, - любезно пояснил Тарас, наклоняясь к маме и показывая мне крепко сжатый кулак. - Хочу заметить, что этих высот смогли достигнуть только мы.

  

   Глава 9

  

   В этот момент я заметил Алекэля, бредущего в нашем направлении. Надо сказать, что отец Вадима быстро освоился со своим положением. Его заинтересовал процесс двух ипостасей, которыми мы владели. Вдвоем с тетей Надей, они по уши зарылись в груды сохранившихся эльфийских свитков. Руководил всем этим наш архивариус Вениэль. Алекэль очень спокойно отнесся к тому, что он эльф. Для него это означало, что можно работать сутками, не уставая, и прерываться только на еду. Вот в этом они с Вениэлем были очень похожи. Тетя Надя, или Надина, взяла на себя тяжкую ношу куратора этого процесса. Именно она следила за тем, чтобы эти двое знали меру.

   Алекэль заметил нашу группку и ускорил шаг. Еще издали, узнав папу, он заулыбался. Отец, отвлекшись от разговора с Тарасом, всматривался в Алекэля со все возрастающим изумлением.

   - Михаил! - окликнул его Алекэль. - Очень рад тебя видеть! Наконец-то ты вырвался из своей сельской берлоги! Впрочем, что еще было ожидать? Это с твоим-то сыном!

   Папа стоял в шоке, рассматривая Алекэля.

   - Мы знакомы? - осторожно спросил он.

   - А? - уточнил Алекэль.

   Но спустя мгновение, до него дошло, в чем дело. Он шлепнул ладонью по лбу и сменил ипостась.

   - Александр?! - охнул папа. - Ты-то как здесь оказался? И что это за вид был у тебя несколько секунд назад?

   - А вот он меня сюда притащил, можно сказать, в бессознательном состоянии, - ткнул в меня пальцем Алекэль. - И представь себе, превратил...! Впрочем, я на него не сержусь. Такое впечатление, что сразу после черно-белого телевизора, перешел на цветное изображение и очень высокого качества. Я уже не говорю о физическом состоянии. Просто изумительно!

   - О чем вы говорите, Саша? - вмешалась мама.

   Она, хоть и была знакома с родителями Вадима давно, все также обращалась к Алекэлю на "вы".

   - Я говорю вот об этом деятеле! - снова указал на меня Алекэль. - Нет! Вы посмотрите! Он еще и улыбается, как кот, добравшийся до сметаны. Ни стыда, ни совести! Надя переживает, что цветы на подоконнике оставила не политыми.

   - Так и Надежда здесь? - уточнил отец. - Вот уж не знал, что и ты работаешь над этой проблемой! Так ты мне не пояснил, что это за вид у тебя был? Или вы занимаетесь не только телепортацией?

   Алекэль в некотором затруднении уставился на папу, потом повернулся ко мне.

   - Максим. А твои родители знают, что ты задумал? - почти ласково спросил он меня.

   - По-моему, даже не догадываются, - очень честно ответил я.

   - О чем? - мгновенно среагировал папа.

   - А вот об этом! - сделал широкий жест рукой Алекэль. - Как вы думаете, где мы находимся?

   Отец обвел взглядом окрестности и пожал плечами.

   - Что-то мне чудится здесь дух востока.

   - Ну, какой же это восток, Миша? - вмешалась мама. - Я не вижу ни одной пагоды. Да и статуй Будды не заметно, а это непременная деталь! Я столько фильмов про восток посмотрела, что знаю.

   - Угу, - кивнул отец. - Ты этим фильмам верь больше. Они тебе такое покажут, что ни в какие ворота не лезет! Максим, ты слышал вопрос дяди Саши? Где мы находимся?

   - Я же вам уже говорил - в Полесье, - вмешался Тарас.

   Папа еще раз посмотрел по сторонам и наткнулся взглядом на наш мэллорн, который пышным золотистым облаком листвы прикрывал центральную площадь и прилегающие здания нашего поселения.

   - Не вяжется! - сообщил он Тарасу. - У нас сейчас, по календарю, конец октября. Так? А у тебя тут деревья зеленые и листва не опадает! Не морочь мне голову! Это не может быть Полесье.

   Папа достал из кармана очки и, водрузив их на нос, строго посмотрел на Тараса. Тот поморщился и, указывая на очки, сообщил:

   - А вот это вам больше не понадобится! Как ваш лечащий врач, я прописываю вам острое зрение, в купе с отличным слухом.

   - Слух у меня и так неплох! - печально улыбнулся папа. - А зрение.... А зрение мне уже ни один врач не исправит!

   - Так они еще не инициированы? - сообразил Алекэль, обращаясь ко мне. - Ну, тогда их ждут незабываемые впечатления!

   - Что значит, "не инициированы"? - поинтересовалась мама. - О чем идет речь?

   - Об истинном виде, - любезно пояснил Алекэль, вновь принимая вид эльфа. - Очень, кстати, неплохом. Рекомендую!

   - Как это...? - Отец ошеломленно рассматривал Алекэля. - А, понял! Мне это снится!

   - Ущипнуть? - раздвинул в улыбке губы Алекэль. - Максим, это с твоей стороны свинство, не объяснить родителям, что происходит!

   - А ты, Алекэль, так сразу бы и поверил? - огрызнулся я.

   - Максим, как ты разговариваешь со старшими! - одернула меня мама.

   - Старший тут - я! - обернулся я к ней. - Именно я отвечаю за народы эльфов. А предводителем народа, к которому мы относимся, является вот он. Прошу любить и жаловать, Тараэль! Впрочем, не будем откладывать. Сейчас мы вас инициируем, и вы все сами поймете.

   - С кого начнем? - осведомился Тарас на квенья.

   - Начинай с матери, - на том же языке отозвался я. - Именно она негласный лидер в нашей семье.

   - А вот с этим я согласен! - подтвердил Алекэль. - Начинай с нее, Тараэль.

   - Максим! - сердито нахмурившись, заговорила мама. - Вот уж не ожидала, что мне придется учить тебя правилам поведения! И это в твоем-то возрасте! Я вижу, что мы с папой ошиблись, оставив тебя дома одного. Во-первых: мне не нравится, в каком тоне ты разговариваешь с людьми, который вдвое старше тебя. Во-вторых: тебе что, не рассказывали о том, что в присутствии людей не положено разговаривать на языке, который эти люди не знают? Это прописные истины!

   - Мама, - примиряюще заговорил я. - Не волнуйся. Через несколько минут ты будешь владеть этим языком в совершенстве. Прошу пройти вот сюда!

   - Иди Валя, иди! - заулыбался Алекэль. - Не пожалеешь!

   - Это куда вы ее тянете? - осведомился отец.

   - В лучшую и светлую жизнь, - провозгласил Алекэль. - Не переживай! Ты - второй на очереди.

   Тарас, куртуазно изогнувшись, препроводил маму к Месту Силы. Мама, наткнувшись взглядом на скульптуру девушки, остановилась.

   - Какая прелесть! - воскликнула она. - Ой! Она же светится! Как это вы смогли сделать?

   - Мы не делали, - сообщил я. - Это она сама. Тарас, не тяни! Давай работай!

   - Уже! Валентина...Э-э-э...?

   - Антоновна, - быстро подсказал я.

   - Да! Прошу вас прилечь на это ложе.

   - Куда? - мама с недоверием рассматривала слегка переливающийся воздух у тотема.

   - Не бойся! Оно выдержит, - я похлопал по поверхности "воздушного ложа". - Оно и не такое выдержит! Мы тебе сейчас цветной сон будем показывать.

   Мама нерешительно взглянула на отца.

   - Ложись! - пожал плечами тот. - Мы сейчас столько непонятного увидели, что одной "непоняткой" больше, одной меньше - не имеет значения.

   - Миша! - ласково сказал Алекэль. - Вот эта процедура и служит для того, чтобы вы все понимали. Поверишь ли, я сам был в шоке, когда со мной провернули такую же процедуру. Но не пожалел! Быть эльфом - это что-то!

   - Кем?! - поперхнулся папа.

   - Эльфами Миша, эльфами. И твой сын, действительно, этим руководит. Мой Вадька, кстати, тоже не пасет задних! Предводитель самого многочисленного из наших народов, Лесных эльфов. Каково?

   - А ты? - поинтересовался отец, с беспокойством поглядывая на священнодействующего Тараса.

   - Я...? - Алекэль замялся и обернулся ко мне. - Макс, мы с Вениэлем обнаружили один момент, надо бы обсудить.

   - Позже, Алекэль, - отозвался я. - После инициации.

   - Да что за имя у тебя такое дурацкое? - спросил папа.

   - И не какое, не дурацкое! - оскорбился Алекэль. - Если хочешь знать, то частица "эль" обозначает наше благородной происхождение. Мы, как никак, Высшие эльфы - эльфы Крови....

   Отец охнул. Мама начала изменяться. Прямо на глазах, пожилая женщина помолодела. Разгладились морщины на лице, исчез второй подбородок, посветлели, удлинились и завились волосы. Ее фигура подернулась флером и снова прояснилась, одетая во что-то воздушное и прекрасное одновременно. Лицо стало удивительно похожим на лицо девушки-тотема.

   Лицо отца посерело и он схватился за левую сторону груди. Я рывком переместился к нему и подхватил на руки, одновременно накладывая "Целительное прикосновение".

   - Миша! - подскочил к нам Алекэль. - Что это ты вытворяешь? Не хватало нам еще такой "радости"!

   - Что у вас происходит? - крикнул Тарас, быстро направляясь к нам.

   - Сердце! - озабочено проговорил я, прокачивая потоки целительной энергии.

   - Ничего-ничего! - прохрипел папа. - Это сейчас пройдет. Мне бы таблеточку валидола. У меня в кармане есть.

   - Конечно, пройдет! - свирепо заговорил я, наблюдая, как уходит серость с лица отца. - Что же это вы с мамой молчали о том, что у тебя проблемы с сердцем?

   - Макс, - заговорил Тарас, внимательно наблюдая за отцом и держа его за руку. - Ему необходимо полное превращение. Человеческая ипостась для существования уже непригодна. Я отмечаю у него целую цепь необратимых изменений.

   - Выдержит? - строго спросил я Тараэля.

   - Не знаю, - честно ответил тот.

   Я напрягся, пытаясь решить, что же делать.

   - А если вдвоем? Ты инициируешь, а я поддерживаю жизнь?

   - Может получиться, - кивнул Тарас. - Но все же, риск есть.

   - Арагорн! - крикнул я так, что даже уши заложило. - Арагорн, явись! Заклинаю тебя!

   Рядом зашелестело, рухнуло на землю и хрипло матюкнулось.

   - Ты что себе позволяешь, несчастный!? - взревел Арагорн, ворочаясь на земле и пытаясь подняться. - Да я и за меньшее, других пеплом развеивал!

   - Помощь нужна! - отчаянно заговорил я. - А потом, можешь и развеивать.

   - Что случилось? - спросил Арагорн, наконец-то, поднявшись и отряхиваясь.

   - Отцу плохо! Он может не выдержать даже инициацию, - также отчаянно, пояснил я. - Я качаю энергию, а она как в прорву!

   Арагорн всмотрелся в лицо папы и кивнул.

   - Сердце! Восстановлению не подлежит.... Переходим на искусственное. ...Учись Макс! Это высшее искусство!

   - Нет-нет! Его нельзя сейчас ложить! Поддерживай его под спину! - воскликнул Арагорн, заметив, что я сотворил "воздушное ложе", и, обернувшись к Алекэлю, рявкнул:

   - А ты, ушастый, помоги снять с него куртку и все, что под ней!

   Алекэль не посмел возмущаться и начал быстро помогать Тарасу, снимать одежду с папы. Арагорн положил ладони рук на грудь отца. Вокруг них взвилось зеленоватое облачко, которое очень быстро наполнилось кровавым цветом. Облачко начало ровно пульсировать, прогоняя кровь через себя.

   - А теперь аккуратно и синхронно поднимем его и перенесем на ложе, - скомандовал Арагорн. - Не спешить! Тараэль приступай к инициации! Его сознание чуть было не ускользнуло от меня, но я успел его ухватить. Принимай! Работай осторожно! Как только закончишь, я замкну контур на новом сердце.

   Я увидел, как от тотема рванулась энергия, впиталась в Тараэля и уже через его руки достигла отца. Струи чистой магии вливались в тело, распростертое на "воздушном ложе".

   - Не спеши, - тихо сказал Арагорн. - Никуда он от нас теперь не денется.

   Тарас кивнул, и напор энергии слегка спал. Мама, безучастная ко всему, лежала на своем месте. Я жадно наблюдал, как изменяется отец. Исчез животик, заменившись платинами пресса, подтянулись черты лица, светлые волосы покрыли лысину.

   - Добавь немного энергии на сердце, - попросил Арагорн. - Я его сейчас запущу.

   Пульсирующий объем над его руками втянулся в тело отца. Папа вздрогнул и глубоко вздохнул.

   - Порядок! - с удовольствием констатировал Арагорн. - Мы его вытянули.

   - Будим? - волнуясь, спросил я.

   - Пусть отдохнет немного, - великодушно предложил Арагорн. - Тем более, что его теперь нескоро на отдых потянет.

   - Это еще почему? - удивился я.

   - Вспомни Стана. Окончательное преобразование вызывает именно такой эффект. Твой отец будет переполнен жаждой деятельности. Несколько суток подряд он вообще не будет нуждаться во сне.

  

   Глава 10

  

   Я, было, облегченно вздохнул, но в этом момент Тарас ухватил пятерней меня за рубашку на груди и резко придвинулся ко мне. Его глаза зло сощурились.

   - Я тебе сколько раз говорил, что стрессы очень опасны для пожилого человека? Мы только что чуть не потеряли твоего отца, дубина ты стоеросовая! Хоть это ты понимаешь?

   - Понимаю, - тихо сказал я. - Руку убери! Если у тебя есть универсальный рецепт, как это делать, то поделись им. У меня его нет....

   - Кто-нибудь поможет мне отсюда спуститься? - раздался чарующий голосок. - Подайте даме руку!

   Мы резко обернулись на голос. Мама восседала на ложе и грациозно протягивала нам руку.

   - Не отвлекайся, Тарас! - хмыкнул Арагорн. - Продолжай воспитательную беседу.

   Он быстро подошел к ложе матери и помог ей спуститься на землю.

   - Что здесь происходит? - мама испытующе взглянула на нашу живописную группу. - Где Миша?

   - Да вот он! Отдыхает, - резко отодвинувшись от меня, Тарас указал на мирно сопящего отца, рядом с которым торчал Алекэль.

  

   Из записей Вещего Олега:

  

   "...И жили родители Перворожденного Максимиэля вдали от народа своего. Скрывали они истинную сущность свою под личинами людей обычных. Но пришел к ним Максимиэль и увидел он ауру эльфов под личинами. Взял он Михаэля и Валиэль за руки, и привел он их в Место Силы. И был рядом с ним великий целитель Тараэль. Словом и делом помогал ему Главный Друид народа нашего Алекэль..."

  

   - Как же это так? - мама неверяще осматривала свое отражение в зеркале. - Неужели это я? Нет, наверное, это мне снится! А откуда на мне это платье? Кто это меня переодел?

   - Одежда изменилась вместе с тобой, - пояснил я, посматривая на мирно спящего отца. - Не знаю, как это делается, но это очень удобно.

   - Зато я знаю! - вмешался Арагорн. - Конечно, нелегко было сформировать именно такое условие преображения, но дело того стоило. Порой приходится преобразовываться в условиях крайне суровых. Это у оборотня сразу шкура с мехом, а вот для человека, или эльфа, погодные условия и правила морали играют большую роль. А теперь объясни мне парень, как это ты умудрился выдернуть меня сюда? Конечно, можно списать это на то, что я был расслаблен и не готов к такому обороту. Но до сих пор, даже в самом расслабленном состоянии, никому это не удавалось! Ты понял, о чем я спрашиваю, или мне повторить вопрос?

   - Не знаю, - пожал я плечами. - Столько всего нахлынуло.... Я готов был на все, лишь бы спасти папу.

   - Что случилось с папой? - мама испугано прижала ладонь ко рту и большими глазами смотрела на меня.

   - Уже ничего! - торопливо отозвался Тарас. - Просто он теперь не сможет вернуться к своему человеческому виду. Но, по-моему, это невелика потеря, посмотрите, какой красавец перед вами!

   - Это Михаил? - недоверчиво спросила мама, всматриваясь в спящего отца.

   - Он самый! - подтвердил я.

   - Не похож, - поджала губки мама.

   - А ты очень на себя, прежнюю, похожа? - прищурился я. - А Александр Николаевич? Я сейчас обернусь, и тоже буду сильно отличаться. Пойми, ты имеешь две ипостаси: человеческую и эльфийскую. И, порой, они очень сильно отличаются друг от друга. За примером далеко ходить не надо. Просто посмотри в зеркало. Да вот и Алекэль, тоже, на себя не похож.

   Алекэль вздрогнул и повернулся ко мне.

   - Макс! Мне с тобой необходимо поговорить! Это важно!

   - Да что там у тебя такое случилось? - устало спросил я.

   Алекэль уцепил меня за руку и отвел в сторонку.

   - Мы с Вениэлем обнаружили одну деталь, - тихо сказал он. - И касается она как раз преобразования. Некоторые из нас могут преобразоваться в боевую форму....

   - Это как? - нахмурился я. - Что значит, боевая форма?

   - Это мы еще не выяснили окончательно, - покачал головой Алекэль. - Предположительно, это имеет вид какого-нибудь хищного животного.

   - Стоп! - я вспомнил сражение во Франции. - Пантеры? Один из бойцов Вадима принял ее вид.

   - Очень может быть! - кивнул Алекэль. - И вот тут - самое главное! Приняв вид животного, мы можем потерять контроль над собой. А это означает, что мы можем навсегда остаться в этом теле. Что там с этим бойцом?

   - Не знаю, - пожал я плечами. - Но если бы случилось что-то такое, то Вадик наверняка бы сообщил мне.

   - Ты так думаешь? - хмыкнул Алекэль. - Уж поверь мне, я знаю своего сына! Упрям, как сто ослов! Он будет пытаться решить проблему сам, не прибегая к посторонней помощи.

   - Лучше будет, если ты сам с ним поговоришь на эту тему, - решил я. - Я его сюда призову. Как предводитель, он может телепортироваться ко мне.

   Я посмотрел на Арагорна. Он, держа в руке бокал, что-то весело рассказывал маме и Тарасу, зачарованно ему внимавшим.

  

   Вениэль настолько монотонно бубнил список заклинаний, необходимый для изучения, что я начал клевать носом.

   - Максимиэль! - ворвался в мое сознание его возмущенный голос. - Это, между прочим, я тебе читаю! Ты сам об этом попросил. У меня на лекциях, в свое время, студенты не дремали.

   - Это потому, что тогда у тебя был голос скрипучий и противный, - зевая, сообщил я. - Под такой заснуть мудрено. А сейчас - тихий и певучий. Лучше всякой колыбельной действует.

   - Ничего! - злорадно пообещал Вениэль. - У меня есть подходящее заклинание. Как только ты соберешься заснуть, тебя будет жалить земляная оса.

   - Жало обломает! - флегматично отозвался я. - Что-что, а "каменную кожу" я хорошо наловчился делать.

   - Да пойми же ты! Это нужно тебе, в первую очередь. Сам же попросил меня составить список заклинаний, которыми ты должен владеть. Если ты на списке засыпаешь, то, что же будет твориться, когда я тебя буду учить самим заклинаниям?

   - Даже не представляю! - хмыкнул я. - Может быть, сократим список?

   Вениэль растеряно посмотрел на длиннющий свиток, который держал в руках.

   - Нет! Это решительно невозможно! Я и так выбрал только самые необходимые, - наконец, изрек он.

   - Да? Тогда ты можешь мне сказать, какого лешего, я должен изучать "дуновение ветерка"? Вот "ураганный порыв" - это другое дело!

   - Что?! - возмутился Вениэль. - Если хочешь знать, механизм действия этих заклинаний почти одинаков. Но ты сможешь практически мгновенно, без тренировки, рассчитать вектор удара, силу удара, длительность и глубину воздействия? Да тебя для этого надо будет вывозить на какой-нибудь военный полигон. И то, я не уверен, что обойдется без жертв и разрушений.

   "Макс!" - настиг меня мысленный призыв Вадима, когда я уже собирался объяснить Вениэлю всю ошибочность его предположений. - "Срочно отзовись!"

   "Что случилось?" - мысленно спросил я и поднял руку, останавливая расходившегося архивариуса.

   "Тут у нас браконьер объявился"

   "Так что, вы не знаете, что с ним делать?" - удивился я. - "В первый раз, что ли?"

   "Такой - в первый раз" - сердито донеслось от Вадика.

   "Сейчас буду" - сообщил я.

   - Вениэль, на сегодня закончим с нашими баранами, - сказал я архивариусу. - Меня срочно вызывают по делам. Ну, а завтра продолжим. Все же, я попросил бы тебя еще раз пересмотреть список и выбрать ДЕЙСТВИТЕЛЬНО нужные заклинания.

   - Максимиэль, но их все равно нужно будет выучить, - непримиримо заявил Вениэль.

   - Выучу! - пообещал я, закручивая портал к Валашалсу.

  

   - Как твой отец? - первым делом поинтересовался Вадик, пожимая мне руку.

   - Уже нормально! - выдохнул я. - Теперь он ругается, что я недопустимо долго тянул с его превращением. Первым делом, он намеревается заняться планированием и оптимизацией действий по выявлению и привлечению новых эльфов в наши ряды.

   - Зная твоего батю, я как-то не сомневаюсь, что у него получится, - хмыкнул Вадим, направляясь в Чертог.

   - Так что у вас тут за браконьер появился? - спросил я, направляясь за ним.

   - Очень странный браконьер! - Вадик даже остановился и повернулся ко мне. - Он обошел все наши ловушки на границе! А когда его попытались подстрелить, он увернулся от трех стрел! А стрелял не кто-нибудь, а сам Петрас!

   - Ты сказал, что от трех стрел? - задумчиво спросил я. - Это надо понимать так, что от четвертой он уклониться не успел?

   - Нет! - в сердцах ударил кулаком в ладонь Вадим. - Это надо понимать так, что четвертую стрелу мы просто не успели выпустить. Этот тип скрылся с потрясающей скоростью. И мне даже показалось, что он обернулся волком. Представляешь?

   - Оборотень?! - ахнул я. - Откуда?

   - А тебе не кажется, что этот вопрос должен был задать тебе я? - язвительно осведомился Вадим. - В конце концов, именно ты с Сильваной разговоры разговариваешь!

   - Я успел задать его раньше, - парировал я. - Помнится мне, что такого разговора у нас с ней не было. И у меня нет большого желания разыскивать Сильвану только для того, чтобы задать ей этот вопрос.

   - А оборотня? - прищурился Вадим.

   - Вот ведь, знаешь, за что меня зацепить, - укоризненно покачал я головой. - Ты хочешь сказать, что в курсе, где его искать?

   Вадим с довольным видом кивнул.

   - И каким же образом? - поинтересовался я.

   - Славасу, ну, тому, который может обращаться в пантеру, удалось проследить, где этот оборотень скрылся.

   - Очень хорошо! - потер ладони я. - Так значит, Славас может контролировать себя и в виде пантеры?

   - Может! - с удивлением кивнул Вадик. - А что ты видишь в этом странного?

   - Да пару дней назад твой отец утверждал, что это крайне трудно.

   - Может-может! Но вот что странно..., - Вадим задумался.

   - Продолжай! - насторожился я.

   - Он не может обернуться человеком....

   - То есть, он стал оборотнем, только эльфийской модификации, - закончил я.

   - Сильвана?! - встревожился Вадик. - Не может быть! Я же сам его инициировал. Если бы что-то было не то, я бы почувствовал!

   - Твой отец говорит, что это боевая форма. А Арагорн утверждает, что может быть только две ипостаси. То есть, если Славас научился обращаться в пантеру, то человеком ему уже не быть.

   - Это может стать проблемой, - ухватился за подбородок Вадим.

   - Просто все должны знать об этом, - пояснил я. - А выбор должен делать каждый сам для себя. Усиль наблюдение за границами Ясеневого леса. Добавь древо-стражей, что ли. И где обретается тот оборотень? Надо бы его взять и поспрошать.

   - Я бы добавил, - неохотно сказал Вадим. - Но Арагорн сказал, что бы мы залегли "на дно". А большое количество шмыгающих по лесу дровеняк, не может соответствовать этому понятию.

   - Я же не говорю - устанавливать частокол, - поморщился я. - Просто любой незваный гость должен себя чувствовать в лесу крайне неуютно.

   - Так что? - хищно улыбнулся Вадим. - Нанесем вечерком визит?

   - Обязательно! - ответил такой же улыбкой я. - Кого еще возьмем?

   - Владаса, Петраса..., ну, и пару бойцов из команды Станаса.

   - Не маловато будет? - поднял бровь я.

   - Если ты скрутишь его сразу "путами", то в самый раз! Надо бы Олега прихватить.

   - Это еще зачем? - удивленно повернулся я к Вадику.

   - Пусть протокол допроса ведет! Хоть какая-то польза будет от его бумагомарания, - хладнокровно решил Вадим.

  

   Из записей Вещего Олега:

  

   "...В тот день сообщили нам, что появилось чудище ужасное у границ леса заповедного. И собрал Перворожденный Максимиэль воинов эльфийских. Воинов наилучших! Вошел в их число и я. Великую честь мне доверили предводители. Должен был я добыть ответ на вопросы, кои стали пред нашими народами. И двинулись вечером мы, подобно теням ночным, неслышные и невидимые ..."

  

   Все это описано в первой части "План Арагорна".

  

  Продолжение следует…..

Купить книгу "Расширяя Границы" Бадей Сергей

Купить книгу "Расширяя Границы" Бадей Сергей

home | my bookshelf | | Расширяя Границы |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 103
Средний рейтинг 4.3 из 5



Оцените эту книгу