Book: Распятое время



Распятое время

Рыбаченко Олег Павлович

Распятое время

  

Распятое время

  

Название: Распятое время

Автор: Рыбаченко Олег

Издательство: Самиздат

Страниц: 449

Год: 2014

Формат: fb2

АННОТАЦИЯ

Диктатор хочет завоевать вселенную и вызывает из концлагеря ученого, чтобы тот открыл способ перемещения между параллельными мирозданиями. Ученому удается сбежать во вселенную где время движется в обратом направлении. Профессор пускается в рискованное путешествие по различными мирам...

В стране под странным названием Парагельц, установилась неограниченная диктатура. Жестокий тиран Нерон ибн Хотабб захватил власть в великой распространившейся на треть планеты империи. И настал час Сатаны, многие сотни миллионов граждан были брошены в концлагеря или казнены без суда и следствия - история писалась кровью. Даже безобидный анекдот карался пожизненным заключением, причем за него сажали и тех, кто просто слушал, но не донес властям. Держава наполнилась подслушниками, доносчиками, шпионами. Пытка была узаконена, и изувеченные трупы казненных, еще долго болтались на виселицах. Спустя несколько часов хищные горокоршуны, с тремя клювами и дюжиной лапок так тщательно обгладывали их, что оставались одни скелеты, ветер раскачивал несчастных, и они громыхали костями. Впрочем, кровавый деспот Нерон ибн Хотабб предпочитал распинать людей на пятиконечных звездах. Так они умирали гораздо мучительнее, а горокоршуны сначала выедали им глаза, затем огладывали плоть, оставляя блестящие оголенные кости. Такими звездами были заставлены все города, селения, дороги. Иногда стервятников отгоняли, а шествующим на казнь людям, водили специальные препараты, отдаляющие смерть и не дающие потерять сознание. От этого истязание становилось еще более мучительным. Был даже веден специальный выкуп, который взимался с родных осужденных, если те хотели чтобы их близкие умерли без мучений. Нерон и правящая партия "непорочных" не ведали жалости. На фоне террора, все более ярким светом расцветала всенародная любовь к диктатору. Многочисленные статуи, портреты, разноцветные изображения вождя заполнили всю империю. На новоявленно фюрера заставляли молиться. Самому великому тирану было тесно в своей обширной державе, расположенной на огромной: диаметром в сто тысяч миль планете. Он мечтал о мировом господстве и его ученные были заняты поиском нового более совершенного и могучего чем ядерная бомба оружия. Все ресурсы империи были брошены на это.

  . ГЛАВА Љ 1

  В концлагере кипела работа, зеки рубили лес, складывая бревна. Суровые надсмотрщики угрожающе вращали автоматами. Тех, кто отставал, крыли матом и били прикладами. У некоторых садистов в руках были собранные из колючей проволоки плети. Ими было удобно стегать обессиленных невольников. Вот один из них, похожий дряхлого старика, изможденный и хромающий с трудом ковыляет к повозке.

  -Живее, живее, ты старая сволочь! - Кричит надзиратель и бьет со всего размаха плеткой.

  От удара дедушка падает, на спине проступают кровавые полосы.

  -Эй ты, древняя калоша, просыпайся или мы скормим тебя кабацинам.

  Страшный зверь с мордой хищной пираньи раскрывает пасть, оттуда высовывается подобие толстого языка, половинки расходятся, и появляется еще один рот с пятью рядами зубов. Жуткая гадина, покрытая колючей шерстью. Такой монстр, не задумываясь, перекусит человека. Дедок делает попытку подняться, но ноги не держат - непосильная работа и недоедание ведут в могилу. Новый удар окончательно валит на землю. Надсмотрщик скалит крупные зубы.

  -Кажется, номер 81576940 готов. Сплавить его или пусть сожрут кабацины.

  К месту подбегает начальник концлагеря вид у него озабоченный.

  -Я только что получил приказ от самого маршала Расцвета - доставить и передать в распоряжение МНБ бывшего академика Астарта Цинбала.

  -Этого доходягу? - Промурлыкал надсмотрщик и тут же получил по рылу оплеуху.

  -Раз им интересуется секретный отдел МНБ, значит он, им нужен живым, а вы его чуть не прикончили. Лагерный генерал указал на беспомощное подобие окровавленного трупа.

  -Да мы его быстро откачаем. - Трусливо озираясь, залепетал истязатель. Двое караульных с носилками подхватили Астарту, затем жестами подозвали заключенных и заставили бегом нести дедка в лазарет.

  -Обслужите его не как политзека, а офицера, он нам нужен.

  Суровый врач в красном халате взял под козырек.

  -Подымем на ноги за полчаса!

  Санитары в зеленом подхватили пожилого пациент, на лицо надели кислородную маску. Нажали на клавиши, и потекла подача воздуха, легкие расширились, старик закашлял.

   Ему сделали несколько инъекций, возвращая жизнь.

  -Он еще крепкий не сдохнет. - Промурлыкал доктор.

  -Ну, а теперь нацепить наручники, и в "сизый лебедь".

  Астарта уже пришел в себя, но был слишком бледен, его волокли словно куль. Четверо ребят из МНБ уже дожидалось его. Машина "сизый лебедь" был специально приспособлена для перевозки особо опасных заключенных. Толстая броня, шесть крупнокалиберных пулеметов по бокам, две скорострельные автоматические пушки. Небольшая крепость, способная отразить нападение целого отряда. Вначале они ехали через лес, затем появились деревянные дома и каменные коробки окраины столицы Блисталла. На этом фоне сочно выделялся цветной полукилометровый портрет Хотабба, его палец казалось, тыкал в лицо, указывая - виновен, виновен, виновен!

  Академика повезли по узким улицам, которые затем становились все шире и шире. Бедняцкий квартал с его мрачными сооружениями остался позади, далее последовали аккуратные районы среднего класса. Затем они въехали в правительственный отсек, с высоченными и красочными небоскребами, с тротуарами выложенными белым, зеленым, розовым мрамором. Среди архитектуры особенно у высоких домов преобладала форма круглых башен, а также прямоугольников. Диктатор не любил кривых форм и поэтому все новые сооружения строились на один мотив. Лишь огромные статуи святого вождя носившего титул - кронштейн оригинальны. Они отличались необычайным разнообразием, на протяжении всего проспекта ни разу не повторялись. Даже современные молитвенные дома и церкви были украшены скульптурами и иконами с ликом живого "бога". Нерон сделал себя пупом вселенной, роскошные цветы на тротуарах изображали надписи Хотабб - велик. Впрочем, здание, где находилось министерство национальной безопасности, было старинным. Оно напоминало очень массивный замок рыцарских времен. Главным впрочем, было обширное подземелье с множеством входов и выходов. Не доезжая до ворот "сизый лебедь" нырнул в подземелье. Уже в глубине их остановили, заставив показать документ. Удостоверившись, что пропуск настоящий их пропустили далее.

  Маршал Расцвет вел напряженные переговоры по телефону. Затем откинулся в кресле, офицер-адъютант подал ему кофе. Экономический генерал Ионеско приблизился к столу.

  Его низкий голос напоминал дребезжание ржавой пилы.

  -Господин маршал! Действительно враг нации Астарта Цинбала был обвинен в лжеучении и приговорен имперским трибуналом к пожизненному заключению. Однако последние исследования и теоретические расчеты показали, что иные, альтернативные и параллельные миры могут вполне реально существовать. А значит этот сумасшедший ученый не так уж и неправ. Кроме того, Астарта очень талантливый, знает восемнадцать языков и наизусть может воспроизводить учебники по квантовой физике.

  -Тогда это нужным нам человек. Вот-вот вспыхнет великая война и нам понадобиться чудо-оружие, чтобы выиграть роковую схватку.

  -Великий кронштейн так тоже считает. Приказ вождя мобилизовать все ресурсы и ближайшие два года достигнуть решительного прорыва.

  -Я думаю, что это реально. - Ионеско влил в себя кофе. - Надо только выделить еще несколько миллиардов и тогда...

  -Величайший Нерон не прощает ошибок, если опять все провалиться, то вас и всех ваших родных заживо растворят в азотной кислоте.

  Ионеско непроизвольно затрясся, очень часто за малейшую провинность самых высокопоставленных чиновников казнили изуверскими способами. Не щадили и семьи убивая детей и даже грудных младенцев.

  -Мы постараемся. Все же, какое счастье, что Астарту не убили, а всего лишь отправили в лагерь, да еще недалеко от столицы.

  -Такова был воля правителя. Ну, где дед, сколько можно ждать?

  -Ведут ваше превосходительство!

  Послышалась мелодичная музыка, означающая, что кто-то хочет войти.

  Маршал нажал кнопку. Бронированные двери разошлись в стороны, четверо верзил втянули вяло упирающегося старика. Расцвет сощурил глаза и впился ястребиным взором в лицо ученого.

  Астарта выдержал взгляд. Несмотря на короткую седую бороду, лысую и выбритую голову, худющее туловище, он не выглядел конченым человеком. Его глаза были живы и горели огнем.

  -Ну, враг нации, хочешь, чтобы с тебя содрали шкуру.

  Ученый ответил хрипло, но внятно.

  -С меня уже столько раз драли кожу, что очередная экзекуция будет лишь эпизодом.

  -Да мы тебя растворим в кислоте.

  Астарта вздохнул его голос оставался ровным.

  -Я стар, и мне нечего терять, стоя одной ногой в могиле. Тем более я не верю, что вы воплотите угрозу в жизнь.

  -Это почему наглец?

  -Раз вы привезли меня сюда, значит, я вам нужен.

  Маршал скривился, словно у него заболел зуб.

  -Ну что же будем считать, что первый раунд за тобой. Ты нам действительно нужен.

  Будешь верно, служить, добьешься результата, щедро вознаградим, а если нет то...

  -Я уже смирился со скорой смертью.

  Расцвет плотоядно ощерился.

  -Я твоя семья, дети, внуки. Какого им приходиться в концлагере. А если добьешься прорыва, то мы их освободим.

  -Но они могут и не дожить до конца эксперимента, я не понаслышке знаю какие скотские условия в наших лагерях.

  -На период работы, мы распорядимся облегчить условия их содержания, чтобы они не умерли. В конце концов, полстраны сидит за решеткой и ничего себе трудятся, снабжают империю товаром. Я думаю и тебе там понравиться.

  Расцвет засмеялся своей неуклюжей шутке.

  Астарта гордо промолчал, если этому фанфарону хочется покуражиться то, что поделаешь, кто силен тот и нагл.

  -Так вот что червь. Тебе предоставят лабораторию, несколько помощников, но ты должен будешь в кратчайшие сроки, завершить то над чем работал в последнее время. То есть межпространственный переход. Работать будешь в подземном бункере. Есть вопросы?

  -Мне может понадобиться полигон для испытаний и некоторые дефицитные элементы.

  -Все это будет предоставлено, сам святейший Нерон ибн Хотабб дал добро на исследования.

  -Тогда позвольте мне самому подобрать себе помощников. Некоторые из моих бывших коллег сидят в лагерях, и их было неплохо освободить.

  -Вот это как раз сделать и затруднительно, владыка крайне не любит миловать.

  -Тогда работы могут затянуться на неопределенный срок. Мне самому без друзей очень трудно справиться.

  Расцвет скривил рожу.

  -Я постараюсь их привлечь к работе.

  Астарта добавил.

  -Я слышал, что можно даже находясь за решеткой проводить научные исследования, что-то вроде спецтюрем.

  -Да есть такое, вот ты и будешь сидеть в такой тюрьме. Ведь твой приговор не отменен, а лишь изменены условия содержания. Теперь не теряя времени, приступай к работе.

  Старика увели. Конечно, он будет вкалывать на империю. Расцвет включил прямую трансляцию последних новостей. Она не радовала. На границе с империей Рибоза в провинции Джейран произошел очередной конфликт. Разведчики умудрились доставить видеозапись инцидента.

  Горы и скалы, на вершинах лежит лимонно-желтый снег. Рота солдат примостилась в окопах. Дует ветер, довольно прохладно солдаты кутаются в маскхалаты. Рядом растут пушистые сиренево-фиолетовые ели, пейзаж мирный и спокойный.

  Вдруг с верху раздается гул вертолета, несколько "мясорубок" причудливой конструкции зависают с верху. Они устрашающе гудят, винты бьют по воздуху. На большой дистанции они выпускают неуправляемые ракеты. Небольшой перелет, разрывы гремят за линией траншей. Солдаты затаились, с верху сыплется грунт и осколки. Несколько елей было размолочено в клочья, вспыхнул пожар. Командир роты лейтенант Санта кричит в рацию. Рядовые разворачивают ручные средства ПВО самонаводящиеся ракеты, вертолеты в свою очередь отстреливают тепловые ловушки. Часть зарядов разворачивается и пропадает в пустую, но некоторые все же достигают цели. Летающие машины взрываются, лопаясь как яйца от удара биты. Осколки рассыпаются как конфетти хлопушки. Санта призывает.

  -Салаги, бейте, точнее, ракеты слишком дорого стоят.

  Впрочем, его слова лишены смысла и продиктованы лишь нервным срывом. Выпустив все ракеты, вертолеты скрываются за извилистой линией горизонта. Рота понесла незначительные потери, трое убитых и восемь раненых. Однако испытания на этом не закончились, послышался еле слышный гул.

  -Ого, похоже, танковая атака. - Расцвет ухмыльнулся.

  На позиции внезапно обрушились тяжелые восемнадцати дюймовые снаряды. Они били столь угрожающе, пробивая громадные воронки, что маршал на мгновение усомнился в том, что хоть кто-то уцелеет. Затем все стихло, полуразрушенные окопы застыли, они казались мертвыми.

  -Вот черт! Дальнобойная артиллерия пушки "Гепард", моим войскам несладко. Впрочем, в ответ на эту провокацию следовало нанести авиационный удар. Разнести воровское гнездо.

  Из-за круч показались танки. Похожие на консервные банки с тремя дулами они производили отталкивающее впечатление. Не смотря на внешнюю неуклюжесть, они двигались довольно шустро, широкие гусеницы с резиновыми шипами вонзались в грунт. Они были страшными на борту намалеваны оскаленные морды монстров. В частности паука-аллигатора с кривой пастью, гориллы-кашалота с тройным ртом и рогами, а также другими чудовищами.

  Из окопа подымает голову уже знакомый Санта. Он бледен из разбитых ушей течет кровь.

  В руках блестит противотанковое ружье с реактивным снарядом. Машину нужно подпустить поближе, ведь выстрелить можно только раз. Только удастся ли выжить? На каждом агрегате по семь крупнокалиберных пулеметов. Вот они начали беспорядочную стрельбу, заливая свинцом окопы. В ответ раздаются редкие выстрелы, бойцов осталось мало, а анти-танковые ракеты есть не у всех. К Санта протискивается солдат, его лицо повреждено осколком, глаз вытек.

  -Эти хлопушки, вспахали землю. Может взять лопаты и выкопать для них могилы?

  -Нужен опытный гробовщик. А не такой как ты!- отмахивается Санта

  -Обижаете ваше благородие. У меня хоть и один глаз, но видит зорко и если суждено умереть то в бою.

  -Все равно лишь великий кронштейн решает, кто заслужил блаженство и рай, а кого в ад.

  -Ну ладно, смерь на поле брани, во все времена была почетной. Нас наградят посмертно.

  Солдат достал со дня окопа небольшую ракету.

  -Я знаю, как ее можно поразить танк.

  -Продемонстрируй.

  Одноглазый вояка подкрутил сзади хвост, а затем взял заряд в руки. Приложившись к плечу, он нацелил его в корпус танка. Коротенька вспышка, взрыв и разом снесло башню.

  Оторванная и покореженная, она сбила нескольких семенящих за стальной армадой пехотинцев.

  Санта плюнул в даль.

  -Я признаться такого и не ожидал.

  -Солдатская смекалка, а вы пригнитесь ваше благородие.

  В ответ громыхнули тяжелые орудия, били осколочные снаряды. Они причиняли существенный ущерб и без того поредевшим частям.

  Санта упал на живот, осколок угодил между лопаток, пробив бронежилет.

  -Кажется это конец. Мелхидор. - обратился он к одноглазому. - Возьми заряд и отомсти за меня.

  Мелхидор, у самого руки дрожат, поднял установку. Поймал в прицел огромную стотонную махину, нажал на кнопку.

  Залп, легкая отдача и изображение гориллы-кашалота трескается, бронированное чудовище застывает. Только гусеницы продолжают шевелиться, дергаются катки.

  Кривоглазый солдат довольно улыбается щербатым ртом, швыряет кумулятивную гранату. Удар и каскад осколков сминает очередную "консервную банку", башня треснута, дуло скривилось. В ответ летят десятки снарядов, окоп поднимается вверх, тонны грунта взлетают, обрушиваясь водопадом. Воин погребен глубоко под землей, а над могилой горит и пылает погребальный костер. Вертолеты вновь атакуют, вырываясь из-за красных туч. Танки прорвали оборону, они давят и кромсают на части немногих уцелевших бойцов. Вот один из них бросает под стальные "копыта", целую связку взрывает врага и погибает сам.

  -Геройская смерть надо вознаградить посмертно.

  Взгляд маршала стал тусклым.

  -А вот пограничного генерала давно пора расстрелять. Когда, наконец, он среагирует.

  Расцвет нервно провел рукой, по столу. Его левая конечность была механической и оставила глубокие порезы на черной эмалированной поверхности. Наконец маршал успокоился, змеиные щелки глаз сузились. С противоположной стороны лимонно-желтого неба появились сиреневые треугольники, они стремительно приближались. Это были новейшие штурмовики-истребители "Нерон"-9, разрезав атмосферу снарядами, они на дальнем расстоянии сбили десяток вертолетов. Остальные шарахнулись и подались назад. Ястребы смерти спикировали вниз, атаковав танки. Вблизи из ракеты разрывали и раскалывали на части могучие машины. Удар с воздуха оказал парализующее воздействие на противника. Пулеметные выстрелы как горох отскакивали от бронированного пуза, в ответ скорострельные пушки, пробивали крышку люка.



  -Вот так бей их! - Расцвет ткнул пальцем в широкую грудь генерала.

  -Ловко мы крушим кастрюли!

  -Наша армия самая сильная в мире! - Гаркнуло его превосходительство.

   Бронированный кулак сплющился, и постепенно рассыпался. Немногие уцелевшие танки ринулись наутек. Их бегство выглядело комично, бегают, словно медведи от пчел.

  Один из стальных мастодонтов со всего разбегу сорвался с обрыва, перевернулся на лету и грохнулся об камни. Бензобак рванул, загорелось пламя, охватив сухие колючие кусты. Другой танк умудрился наскочить на мину, его разнесло наполовину, дуло согнулось в крендель. Остальные мчались с максимальным ускорением, хотя скорее это были каракатицы на суше. Их настигали безжалостные самолеты, запас ракет казался неистощимым.

  Расцвет глухо стукнул протезом по столу.

  -Вот так наказана агрессия. Но пограничный генерал все равно опоздал с реакцией и будет наказан.

  "Интересно как поступит диктатор, просто выпорет колючей проволокой или прикажет палачам его вместе с семьей растворить в азотной кислоте". Впрочем, ему наплевать, тем не менее, общение с Нероном все вызывает предательскую дрожь в коленях. Ошибка с Хотаббом, это та самая погрешность с взрывателем, которая случается лишь раз и ее последствия не поправимы. Великий диктатор даже не угрожает, слегка подымается уголок рта, дергается ус и это конец. Ночью за ним приедет "сизый лебедь" заломят руки, семью арестуют, затем пытки по высшему разряду и мучительная казнь. Расцвет сам был палачом и понимал, какая страшная участь уготована ему в случае провала или даже незначительной ошибки. Нерон не щадит, не прощает. Расцвет лично прижигал грудь и лицо своего предшественника папиросами, а затем бил током. Кончилось опусканием в котел с кипящим маслом. Как медленно и мучительно он подыхал, орал, так что закладывало уши. Даже пришлось заклеить рот и отрезать язык. Перед этим на его глазах пытали жену и детей. С семилетней дочки живьем содрали кожу и посыпали солью. Сына подвесили за ребра на крюк, и сорвали с головы скальп, потом били молотками по голому черепу. Жену зверски и в извращенной форме изнасиловали, потом истязали, загоняли иголки под длинные ногти, сверлили зубы и кости.

  Даже ему садисту со стажем стало не по себе. А что если и его самого вот так пропустят сквозь жернова? Тут у любого пробегут мурашки по телу.

  Штурмовики заканчивали зачистку, как со стороны противника ударили зенитки. Пришлось поворачиваться назад. Три титановые машины подбиты, они падают с грохотом вниз. Нет, это еще один просчет генерала, похоже, грандиозный кронштейн сдерет с него шкуру. Авиация стремительно уходит, первый тайм окончен один-один! Ну ладно он еще сделает доклад Величайшему, а теперь надо проследить за исследованиями. Если результатов не будет то и ему несдобровать. Все чаще ему кажется, Нерон смотрит на него с осуждением.

  -Назначьте академику следующих шпионов - Осалю, Рому и Фоку. Пусть следят за каждым его шагом и вздохом. Расцвет оскалил морду став злым, растерзав ненормальных, хотя бы мысленно.

  С этого дня для Астарты перевернулась очередная страница жизни. Он с головой погрузился в научную работу. Эксперименты, расчеты, ни одной свободной минуты. Нет времени на развлечения, но отвлекаться, и не хочется. Ведь ты творишь чудо. То, что способно перевернуть мир. Помощник академика мужчина средних лет профессор Франк Беккер обратился к нему с вопросом.

  -А существуют ли параллельные вселенные? Возможно, что в бесконечном мироздании лишь три измерения плюс четвертый время.

  Астарта немощный телом, но все еще сильный духом ответил хриплым голосом.

  -В микромире и это уже доказано существуют дополнительно двенадцать и пятнадцать измерений. Со временем мы научимся получать колоссальную энергию из каждого атома. Даже из одной крохотной молекулы можно создать такую мощь, что она рванет как атомная бомба.

  Франк присвистнул.

  -Тогда от нашей планеты ничего не останется. Меня приводит в трепет мысль, что такие силы природы могут попасть в руки...

  Он хотел добавить Нерону, но вовремя осекся. Ведь его могут и записать, после чего он снова попадет в концлагерь. А еще до конца не зажили удары, причиненные колючей проволокой. Астарта понял с полуслова.

  -Развитие науки не должно опережать нравственное самосовершенствование нации. Об этом должны помнить мы и наши потомки.

  Франку очень хотелось спросить, а не послужит ли открытие нового портала кровавому тирану, но опасение сказать лишнее и элементарный страх оказалось сильнее.

  -Когда, наконец, удастся воспроизвести гиперпереход и восемнадцать измерений?

  -Скорее чем ты думаешь. Только для начала они будут функционировать в очень узком диапазоне. Между мирами будет проложена тоненькая дорожка, и лишь затем возможно мы ее расширим.

  -Космические перелеты дороги и пока не вполне подвластны нашей науки. Но, на мой взгляд, перемещаться в трехмерном пространстве проще, чем нырять между вселенными.

  -Может быть, но то, что будет создано нами, со временем откроет возможности моментального перехода из одного мира в другой, в том числе и в нашем измерении.

  Посмотри на небо, мы расположены на окраине галактики в одном из хвостов, кроме того, исполинская черная дыра мешает добраться до нас. В центре галактики я думаю, есть другие возможно более развитые, чем мы цивилизации. Еще бы миллиарды звезд и сотни миллионов планет. Среди них, несомненно, должна зарождаться разумная жизнь. Возможно, существуют громадные космические империи, достигшие небывалого уровня развития.

  -Да, но может быть эти цивилизации настроены враждебно к нам. И наше счастье, что до нас пока не долетели. В противном случае превратят планету в пустыню или в концлагерь.

  Астарта скептически усмехнулся.

  -Одна диктатура стоит другой. Сменяться лишь формы тирании.

  Франк вздрогнул, смелость академика его шокировала. Тем временем он продолжал.

  -Я верю, что более развитый разум должен быть гуманен. Интеллект должен соседствовать с добротой. В противном случае они сами себя уничтожат. Ведь даже сейчас мы стоим на пороге судного дня, а все три империи накопили столько оружия, что способны превратить наш мир в радиоактивную свалку, лишенную жизни.

  -Господь не допустит этого.

  Франк суеверно наложил на себя пятиконечную звезду.

  -Увы, если бы Бог существовал, то уже давно покончил бы с безобразиями в многострадальном мироздании.

  Франк учился на факультете богословия, по этому возразил.

  -Все наши страдания вызваны тем, что люди грешны. Вот Всевышний и наказывает нас за грехи.

  -Странный это способ воспитания, когда наказание чаще всего постигает невинных и слабых, а те, кто богат и силен наоборот блаженствуют. Как правило, кто более других заслуживает возмездия и творит зло, процветают. Так есть ли Бог!

  -Ты знаешь, ведь наша жизнь на самом деле бесконечна. И что такое семьдесят или восемьдесят лет жизни здесь по сравнению с вечностью. А на том свете Всевышний воздает по заслугам, и чем больше богач грешил здесь, чем сильнее его накажут там. Наша краткая жизнь это всего лишь испытание, кто его выдержит, будет блаженствовать вечно.

  -Получается, Бог использует нас как подопытных кроликов. На живых людях ставят эксперименты. Как-то это не очень соответствует представлению, каким должен быть высший разум.

  -В килипте сказано - непостижимы мысли господни. Кроме того, как же иначе чем через суровое испытание отделить зерна от плевел, найти достойных для вечного блаженства. Через трудную жизнь Всевышний отбирает лучших, а затем последние становятся первыми.

  -И все-таки это странный способ добывать себе сторонников. При такой жизни скоро люди разуверяться во всякой религии и настанет час Дьявола.

  -Я наоборот думаю, что справедливость восторжествует!

  -Ладно, хватит разводить антимонии. Лучше давай за работу.

  Астарта повернул ключ и приладил новую схему, на Бога надейся, но трудись в поте лица.

  Тем не менее, машина собиралась и вот, уже сам кронштейн Нерон решил посетить и посмотреть за необычайным открытием.

  К приходу диктатора лабораторию обставили цветами и зеркалами, а охраны было столько, что ученые оказались зажатыми между бронежилетами и автоматами.

  Играл традиционный оркестр, музыка была грозная и величественная. По пути "великого" были выстелены ковры, а когда зашагал - Сам, то бежавшие впереди очаровательные девушки сыпали лепестки роз и других экзотичных цветов.

  Астарта впервые видел тирана вблизи. Он был высок, широкоплеч, но, пожалуй, гораздо толще, чем его рисовали на портретах. Нерон напоминал сошедшего с помоста спортсмена, чьи мышцы заплыли жиром, отрастало брюшко. Орлиный нос и мясистые щеки со злыми усами, придавали лицу суровое выражение. Особенно выделялись глаза с тигриным прищуром. В них жила неведомая яростная сила.

  Астарта мысленно представил, что у него в руках меч, и он сносит голову этого варвара.

  Лицо тем временем вытянулось в улыбке, а спина согнулась в поклоне.

  Вождь привык к тому, что перед ним раболепствуют, и принял как должное низкий поклон.

  Голос диктатора был необычен басовитый словно замогильный.

  -До нас дошел слух, что ваши работы приближаются к концу. Однако что за глупое слово приближаются, хотелось бы увидеть конечный результат.

  Тиран оскалился, его физиономия напоминала морду муравьиного тигра. Этот двенадцатилапый зверь был людоедом, отличаясь коварством и прожорливостью. Правда в последнее время его популяция резко сократилась, отважные охотники перебили почти всех монстров.

  -Ваше лучезарное святейшество. - Астарта склонился еще ниже, хотя спина и так болела.- Мы проводим беспрецедентные исследования, коих нет ничего подобного ни в империи Рибоза, не в республике Стэлла. Это даст нам возможность посещать иные миры, и мы получим бесконечный источник знаний.

  Нерон прищурился, его до уродливости толстые руки согнулись, вздулись внушительные бицепсы.

  -А это еще неизвестно. Возможно, в иных мирах нас ждет сплошная пустыня или наоборот джунгли без признаков разумной жизни. А если мы и наткнемся на иную цивилизацию, то не исключено что нам придется с нею воевать. Что в случае если техническое превосходство будет на ее стороне чревато катастрофой.

  Астарта кивнул.

  -Ничего страшного ваше святейшество. В случае войны мы всегда сможем закрыть портал.

  -А если они создадут что-то похожее только в несравнимо больших масштабах? То не будет ли это нашествием?

  -Ваше высокоумие риск это всегда вечный спутник научных открытий. Но если мы натолкнемся на миролюбивую и высокоразвитую расу, торговля с ней может принести неизмеримую пользу.

  Нерон призадумался, для столь большой головы его лоб был довольно низок, хотя на портретах это не было заметно, все тщательно ретушировалось. Но вряд ли он стал бы правителем, если не был умен. Не смотря на все риски открытие, стоило того чтобы, вложив не малые средства, устремиться в далекие дали.

  Хотабб неуловимым щелчком достал сигару, телохранитель привычным жестом запалил конец.

  -Мы даем добро, на завершение исследований и будем лично присутствовать на демонстрации. А пока покидаю вас мне нужно посмотреть новейшие реактивные беспилотные самолеты. Последняя разработка позволяет поражать одновременно пятьдесят целей.

  -Я уважаю, произведения всех ученых, что трудятся на увеличение военного потенциала страны.

  -Тебя ждет щедрая награда, а мы помним добро. - Нерон прищурился.- Но знай, если ты попытаешься меня обмануть, твоя смерть будет не просто мучительной. Да и о семье подумай. Помнишь закон об семейной ответственности.

  Астарта кивнул. Ему не знать, когда семья по-прежнему томиться в лагерях. Диктатор доволен, он то считает, что крепко держит ученого за горло. Однако одного не может учесть этот монстр, что люди науки порой способны пожертвовать самым дорогим и близким ради торжества справедливости.

  -Я все помню ваше святейшество. И послужу на совесть.

  Нерон отвернулся, давая понять, что церемония окончена. Старый ученый произвел на него не самое выгодное впечатление. Козлиная седая борода, лысый череп, помятое лицо. Типичный кабинетный червь, он лично предпочитал молодых и энергичных исследователей. Правда есть одна проблема, заклятая ядерная бомба. Если он развяжет войну, то это обернется катастрофой. До чего он ненавидит того, что придумал эту страшилку, сначала атомную, а затем и водородную. Теперь он лишился возможности осуществить свою давнюю мечту - стать всемирным кронштейном. Но может быть другие, более высокоразвитые цивилизации продадут такое оружие вроде громадных силовых полей, что война будет элементарно выиграна. Что же ради этого можно и потерпеть не вполне благонадежного Астарту. Иногда этот жук позволяет себе лишнее. Поэтому, как только будут закончены все исследования, его уберут, бросят в котел с кислотой и букашка исчезнет бесследно. Потом разуметься разберутся и семьей лишние свидетели ему ни к чему.

  Академик молча проводил взглядом слегка сутулого тирана. Он понимал, что не понравился этому чудовищу. Что же теперь ему оставалась только работать, работать и еще раз работать!

  Он и его помощники самозабвенно трудились над взломом пространства. Это было трудно, но, тем не менее, реально. Первые результаты уже были продемонстрированы, сквозь небольшое окно уже были видны иные миры. Какие-то оранжевые пальмы, не мыслимые конструкции, ромбовидные звезды. Вот-вот и удастся перебросить через барьер материю.

  Астарта сидел глубоко задумавшись. Он передает в лапы жестокого правителя, необычайный секрет. Чем это чревато в будущем. Диктатура станет еще крепче, и снова будут гибнуть сотни миллионов, а после начала тотальной войны и миллиарды. Что же ему делать?

  Мысли забивают и без того тяжелую от бессонных ночей голову. Он чувствует себя таким слабым. Но, тем не менее, приготовлен сюрприз. Во время испытаний он сделает так, что относительно небольшая установка перенесется вместе с ним. Обхитрит дьявола в человеческом обличье. Интуиция подсказывает, что он обречен, и его семья тоже. А значит, какой смысл сохранять лояльность - завтра он решиться.

  Однако прошел один день, за ним еще один. Работа была фактически завершена, а академик все никак не мог решиться. При этом он всячески затягивал работу, внушая, что неожиданно столкнулся с трудностями.

  Колебаться Астарта мог еще очень долго, но случай подтолкнул его. Один из приставленных шпионов заметил, что академик саботирует исследования, и донес маршалу Расцвету.

  Расцвет и сам дрожал от нетерпения. Он мечтал укрепить свое положение и получить новые награды, а вместо этого его ждал очередной донос, подписанный Ромой.

  Соглядай сообщал, что на самом деле аппарат давно готов, а академик то откручивает, то наоборот прикручивает не существенную деталь.

  -Вот сволочь. Ну, я с ним разберусь.

  Маршал хотел, было позвонить кронштейну, но передумал. Его святейшество не любит когда подчиненные перелагают на него ответственность. Надо разобраться самим.

  Так как убивать строптивого симулянта пока преждевременно, то надо припугнуть.

  -Вызвать Астарту ко мне в кабинет.

  Ученого доставили спустя двадцать минут. Расцвет слегка подкрутил компьютер и что-то сбросил по киберканалу. Затем поднял свой крючковатый нос.

  -Ну, ты вредитель, видимо хочешь, чтобы тебя растворили в кислоте. Саботируешь!?

  -Как вы могли такое подумать. Астарту напустил на себя выражение попранной невинности.

  -Тут не дураки сидят. - Расцвет шагнул на встречу и ударил ладонью по лицу. - У нас тоже есть ученые и, насколько нам известно, аппарат уже готов, а ты тянешь обнародованием открытия.

  Щека опухла, и в голове зазвенело.

  -Да это ложный донос. Мне просто завидуют.

  -Ах, ложный. Я доверяю своим людям, тем более мы их проверяем на детекторе правды.

  А тебе нельзя верить. Там слушай меня баран! Если завтра установка не сработает, пеняй на себя.

  Астарту увели, по пути угостили сигареткой. Ученый был растерянности и провел бессонную ночь. После некоторых колебаний он принял решение сейчас или никогда.

  -Хорошо завтра вы увидите перемещение. - После чего закрыл глаза и уснул.

  Снились ему кошмары. Виселицы, звезды с распятыми людьми, наполовину растворенные в кислоте скелеты. Потом ядерные взрывы и разрушенные города, пылающие руины. Очередной апокалипсис. Жирные скользкие черви копошатся в язвах оставленных атомными ожогами. Миллионы трупов, горы несчастных жертв. Астарту проснулся в холодном поту, далее спать не хотелось. Он поднялся и прошел в двери, у входа стояла бдительная охрана. Они взяли автоматы наперерез и не пустили ученого. Астарту подался назад, ему стало страшно. Ночь казалась бесконечной, она не была особенно темной - одно светило зашло за горизонт, а второе едва тлело, на темно-желтом небе. Академик продолжал отмерять шаги по благоустроенной камере, дрожали и заплетались ноги. Наконец настал новый день и Цинбала отправился к своему изобретению.



  Аппарат вывели на громадный стадион, присутствовало несколько десятков генералов, а также крупные промышленники-капиталисты. Хотя столь важное открытие и было засекречено, все же показать его первым лицам страны было святым долгом. Сам глава МНБ Расцвет напутствовал Астарту.

  -Если ничего не выйдет, кронштейн не простит тебе. Будешь, умолят о смерти.

  -Ой, ли! - Астарту скривил лицо. - Если меня казнят, то кто докончит работу, а в науке возможны ошибки.

  -Незаменимых людей не бывает. Хотя бы Франк.

  -Ему не хватает знаний. Кроме того, изюминку, свой самый главный секрет я не выдам.

  -Под пытками заставим!

  -Я слаб здоровьем, но силен духом и скорее умру, чем расколюсь.

  -Ничего у нас умелые палачи. Они вывернут тебе душу наизнанку, при этом не убивая.

  -Ты переоцениваешь власть плоти и недооцениваешь силу духа.

  Расцвет хотел, было добавить, но передумал, дальнейшая перебранка ничего не давала.

  Стадион был полупустым и его поспешно заполняли агенты МНБ, ДОК, МВД, ССИ, а также солдаты-гвардейцы. Центральная прикрытая прозрачной броней трибуна была пуста. Расцвет гадал, появиться ли Нерон или предпочтет заниматься иными делами.

  Погода стояла ясная, два солнца посылали лучи на многострадальную планету.

  -Все пора начинать. Иди! - Расцвет зло рявкнул на Астарту.

  Ученый нетвердой походкой отправился к машине перемещения. Она была небольшой, напоминая отливающий сталью бочонок. Уже на пути его движения прервались криками и бурными аплодисментами. Явился - Сам! Догадался академик.

  В сопровождении дюжины охранников и нескольких неуклюжих с пулеметами роботов появился великий диктатор Нерон ибн Хотабб. Он был одет в дорогой шитый золотом парадный мундир генералиссимуса, вкрапления из рубинов и алмазов сталь густо усеяли его, что придавали тирану сходство с новогодней елкой.

  Астарта нервно хихикнул, ненавистный ему человек выглядел комично. Зло перестает быть страшным, когда становиться смешным. "Аудитория" рукоплескала долго, никому не хотелось попасть в список нелояльных - довольно жестко фиксировалось насколько рьяно тот или иной чиновник поддерживает вождя. И если подозрения в нелояльности или недостаточном рвении подтверждались, то "сизый лебедь" приезжал за своей жертвой.

  Тиран воспроизвел изящный жест, стало тихо, было слышно даже, как капает вода.

  Зазвучал многократно усиленный микрофоном всем известный замогильный голос.

  -Провидением оказана грандиозная честь, наблюдать историческое событие, когда впервые пронзается пространство между мирами. То, что произойдет сейчас останется в памяти многих поколений и будет актуально миллионы лет. Невиданное ранее вот-вот случиться и сделанное мною открытие перевернет вселенную.

  На сей раз овации были еще более жаркими и пылающими. Астарта даже не поморщился - он предвидел, что владыка наложит лапу на его извлеченное из глубин сердца гениальное изобретение. То, что он создал, происходит лишь раз в сто лет, да и то не каждый век.

  -А теперь пусть мой слуга повернет рычажки. Я доверяю подобную честь Астарте Цинбале.

  После сдержанных знаков одобрения ученый подошел к аппарату. Громыхнули пушки, необычайный по яркости фейерверк раскрасил небо. Астарте заулыбался, было очень красиво. Теперь ему следовало сделать то, что велит долг. Он повернул рычаги, нажал кнопки, переливаясь, заструились ручейки света. "Бочонок" сверкал всеми цветами радуги. Окружающие вновь зааплодировали - по иному им не разрешалось проявлять свои эмоции. Свет стал намного ярче, академик невольно зажмурился. Появилась ослепительная корона, стали проступать контуры незнакомого мира. Сначала неясные, мутноватые они становились все более четкими. Были видны джунгли с огромными диковинными деревьями, стволы изогнуты как шомпол, листья крупные и расходятся веером. Животные дивные полупрозрачные напоминающие смесь медузы и астры. Из нового мирозданья подул свежий ветер, богатый кислородом и озоном теплый воздух взбодрил старика. В этот момент Нерон сделал знак своей охране. Государственные боевики щелкнули запорами, ощетинившись оружием. Астарта понял, что сейчас должно произойти, положил руку и дернул за рычаг. В этот момент свинцовый ливень обрушился на него. Академик слегка опоздал пули, изрешетили, насквозь пронзив его тело. Уже теряя сознание, он напрочь замкнул схему, полыхнуло пламя, и аппарат вместе остатками бренного тела академика бесследно исчез. Гвардейцы еще долго палили, в пустую точку, выжигая воронку.

  Диктатор был в ярости, он брызгал слюной, плюясь пеной, досталось всем в первую очередь маршалу Расцвету, согласно приказу вождя его бросили в безжалостные щупальца тюремной системы, а его место занял Закат - которого за глаза звали просто - кат.

  . ГЛАВА Љ 2

  Играла музыка, в просторной шести комнатой квартире танцевали дети. Тапир Ника отмечал свой день рождения - ровно одиннадцатый цикл. Ему и его товарищам было весело, ребята смеялись и пили коктейли, ели экзотичные пирожные играли друг с другом на компьютерах. Но особенно интересно было сражаться в войну, стреляя из электронных пистолетов. Семья Тапира была небедной. А мальчик хорошо учился в школе, принося твердую цифру двенадцать, у него хватало игрушек, в том числе и кибернетических. Будучи физически крепким, он легко находил друзей и в целом его жизнь, была счастливой и безмятежной. Тем более в преддверии зимних каникул, когда надоевшая школа кажется далекой и нереальной. Счастливая пора детство, вот только смотря в какой стране.

  Алекс Сатира только что разрядил пластиковый гранатомет - полыхнули искры.

  -Ты убит Тапи.

  -Нет, я только ранен осколками. А ты Алик убит.

  Тапир метнул в живот пластмассовый кинжал. Алекс рассмеялся.

  -А на мне бронежилет с силовым полем.

  -А мой клинок снабжен мегаплазменным лазером, он разрезают любой металл, и пробивает защиту.

  -Мою не пробьет, у меня гиперплазменные включения в броне. - Алекс показал язык.

  -А если я использую темко-фарфоровую бомбу.

  -Даже это не поможет, мои суперщиты и экраны защищают от всего, от любого абсолютного оружия.

  -А от кулаков тебя ограждает. - Тапир прыгнул как тигренок и слегка стукнул кулаком в грудь. Алекс притворно вскрикнул и согнулся. Впрочем, было очевидно, что это всего лишь игра. Дети сцепились и немного поборолись, более сильный Тапир одолевал. Затем после окрика взрослых ребята разошлись. Вскоре последовали буйные пляски, чередующиеся с неистовыми перестрелками. Родители уже начали поглядывать на часы, подумывая как можно деликатнее прервать развлечения и попросить детей спать, как грубый стук в дверь прервал праздник.

  -Ну, кого нелегкая несет. - Пробормотал чиновник.

  Едва он раскрыл покрытую сталью защиту дома, как дюжина бойцов в камуфляже вломилась к ним.

  -Всем стоять на местах. - Раздался грубый голос. - Кто из вас Тапир Ника?

  -Я! - Мальчишка смело шагнул навстречу.

  -Ты арестован и пойдешь с нами. Квартира будет опечатана и подвергнута обыску.

  -За что? - Вскрикнула мама. - Он ведь еще совсем ребенок.

  -Дети уже с семи лет несут полную уголовную ответственность на равнее со взрослыми, а подвергнуться заключению в лагерь могут с пяти. - Небрежным как само собой разуметься тоном ответил начальник спецотряда.

  -Он не в чем невиноват, мы честно служим Родине.

  Командир кивнул на большой в масле портрет Нерон ибн Хотабба, висевший на стене.

  -Все вы на словах лояльные, а на деле как змеи-черепашки - куснул и под панцирь. Поскольку вы его родители вас может быть, тоже задержат, а если что найдут и арестуют. А пока уведите паршивца!

  -Дайте ему одеться на улице холодно, ребенок может простудиться.

  -Чем хуже для него, к врагам нации у нас нет жалости.

  Тапиру заломили руки, надели сзади специально сделанные для детей наручники и заволокли в спецворонок. Мальчик был парализован страхом. Неужели его везут в тюрьму, спеленав как последнего воришку. Его как щенка приковали за шею цепью к стене, врезав дубинкой по ребрам. Тапир захныкал, по щекам потекли слезы. Сквозь решетку фургона были видны огни небоскребов родного города. Вот она вольная жизнь, а ты теперь арестант. Мальчику было больно, казалось, все это уплывает, уноситься за облака, а он опускается на темное дно. Казалось, что в темноте шевелятся хищные грызуны, воображение рисовало страшные, вспомнилась компьютерная игра "Черный замок", страшные камеры, где орки мучают пленников. И вот это уже светятся не огни небоскребов, а злобные глаза чудовищ, они растут, и кажется, прожигают глаза и плоть.

  Маленькое сердце учащенно бьется, колотиться, и, кажется, готово разорваться или выскочить из груди. Ребенок трясется и безуспешно старается справиться с волнением. Его везли на окраину, где располагалась каталажка для несовершеннолетних.

  Высокий забор и бронированные ворота с пулеметными вышками у входа злобно тявкают кабацины. Тапир с самого начала жизни невзлюбил этих коварных и жестоких животных, в свое время одна из них едва не откусила ребенку руку.

  Рослый охранник схватил мальчишку за ухо, вывернул его, другой отсоединил ошейник.

  Потом ребенка сильно толкнули прикладом.

  Тапир взвыл, казалось, что ухо отрывают, его повели сначала по ступеням лестницы потом по коридору. В ноздри ударил резкий запах хлорки. Далее следовали двери из прозрачной брони. Его ввели в помещение с зеркалами на стенах, крепкий удар обрушился между лопаток, и мальчишка полетел головой, едва не расшибив ее об пол. Хлопок и искры сверкают перед глазами. Две толстые, высокие похожие на бегемотов тетки с пластиковыми перчатками уже ждали его.

  -Он ваш, можете его кастрировать! - Захохотали охранники.

  -Раздевайся! Быстрее щенок! - "Гориллоподобные" дивы подняли его за волосы.

  -Похоже мальчик не в себе! - Давай поможем ему! - И начали грубо срывать одежду. Тапир вяло сопротивлялся, майку порвали, ботинки сдернули вместе с носками, а когда попытались стащить трусы, он рывком вырвался и ринулся бежать. Несколько охранников ринулось ему наперерез, мальчик поднырнул и проскользнул между ног. После прибавил прыти, но далеко уйти не удалось, на встречу ему выскочила крупная оскаленная кабацина. Тапир не выдержал и повернул назад. Тут то на него и налетела свора надзирателей. Они принялись месить ребенка резиновыми дубинками. Возможно, они бы забили его, если бы грозный окрик не остановил.

  -Этот клоп еще может пригодиться для следствия, прекратить!

  Мальчика подняли, плеснули в лицо холодной водой, затем повернули, бросили на живот.

  -По пяткам его чтобы не бегал, только не покалечить!

  Ребенку врезали по босым пяткам, несколько раз с оттяжкой. Тапир вскрикнул и заскулил, по розовым щекам лились слезы.

  -Это еще цветочки, а когда тебя допросит следователь, ты еще не так запоешь.

  Мальчика подняли и подвергли унизительному и дотошному обыску. Заглянули в рот, уши, ноздри, обыскали с головы до пят, грубо ощупав даже срамные места. Тапиру было стыдно и страшно, все говорило, что он арестант, бесправная личность. Потом его повели к парикмахеру.

  Человек в черном костюме грубо придавил голову, как барана состриг туповатой машинкой, было больно, лезвие задело, свежую шишку. Мальчику казалось, что с каждым клоком срезанных светлых волос отлетает его душа и частица собственной индивидуальности. А грубый парикмахер бесцеремонно, словно по живому топчет их. Когда закончили, надсмотрщик врезал дубиной по свежевыбритой голове.

  -Получай леща лысый!

  Тапир едва не потерялся, сознание померкло, ноги подкосились. Схватив за многострадальные уши, его подняли, поволокли в душевую. Там его поставили в центр кабины и заперли, предварительно сыпанув хлоркой на лицо и плечи. Мальчишка замер, ожидая очередной пакости тревожно прислушался. Загудело, и на него обрушился поток обжигающей горячей воды. Пошел пар, кожа покраснела, адская боль казалось, сгораешь.

  -Помогите! - Заорал ребенок.

  В ответ кипяток прекратился, и обрушилась студеная вода. От ее потоков стало сводить зубы. Тапир стал замерзать и трястись, как вдруг на него вновь обрушились жгучие волны. Затем ледяной холод. Ребенок впал, было в истерику, но пытка водой прекратилась. Красный как рак он вышел из кабины, ступать приходилось на носочки, пятки посинели от хлестких дубинок.

  Теперь его повели другой зал. Там его голого фотографировали с разных точек, измеряли, взвешивали, брали кровь из вены. Переписывали приметы и родинки, искали шрамы, ожоги. Затем последовал смешок.

  -А теперь на пианино поиграем.

  Это было снятие отпечатков пальцев, причем сняли не только с рук, но и с ног, аккуратно смазав сбитые ступни черной краской. Затем вымазали и губы - было очень противно, голову грубо придавили к белому листику. Мальчишка попытался плюнуть, но ему врезали кулаком по лицу. Голова дернулась, лязгнули зубы. Просветили рентгеном, сфотографировав внутренние органы. Потом подвели к зеркалу. Тапир ошарашено смотрел, на себя. Съежился лысый мальчишка с фингалом под глазом, распухшими черными губами, на голове несколько шишек, на голом мускулистом теле синяки и следы от дубинок.

  -Ну что малыш, понял, что значит выступать против законной власти!

  Грозно крикнул покрытый бородавками начальник отделения.

  -А теперь тебя следует пометить. Этот знак ты будешь носить вечно.

  Человек в маске и в зеленом халате вышел из-за зеркал. Он достал трубку с подобием печати.

  - Сейчас сделаем тебе пуансовку. Эти цифры твой номер - 349598500. Под ним ты и будешь проходить как заключенный. Дай сюда свою руку.

  Тапир, глядя на раскаленное железо, наоборот спрятал ее за спину. Тогда двое верзил силой вывернули конечность и протянули палачу. Тот капнул на руку спирту, а затем прижег ее. Мальчишка кричал и дергался, но его держали в железных тисках. Наконец пылающую сталь отняли, и он обмяк едва, не потеряв сознание от боли.

  -Под ледяной душ его пускай отойдет.

  Тапира сполоснули, стало не много свободнее. Кажущиеся бесконечными процедуры оформления подошли к концу.

  -Теперь тебе выдадут казенную одежду.

  Мальчишка вздохнул с облегчением - неприятно все время ходить голым особенно в присутствии женщин, да и трясет от холода.

  Вот они люди в черных мундирах принесли, грубо швырнув робу. Короткие до колен серые штаны, подпоясанные веревкой и коричневая рубашка рукавами по бицепс. И такое рваное облачение, возможно даже снятое с трупа с выдранными пуговицами.

  -И это все?

  -Конечно, больше малолетнему преступнику не полагается.

  -А ботинки? Я что босиком буду.

  -Ты преступник и должен каяться, а согласно закону все несовершеннолетние правонарушители обязаны ходить босыми, не взирая на пору года.

  -А если я простыну?

  -Дубинка вылечит! - И охранник вновь с оттяжкой врезал по голой попе. - Одевайся быстрее шкет.

  Тапир дернулся, постанывая, кожу саднило, кое-как оделся, затянул пояс. На мальчика надели наручники, затем его отвели в комнату ожидания. Там Тапира поставили на колени, руки завели назад, присоединив запястья к лодыжкам. Так он и сидел в неудобной позе, дожидаясь окончательного решения своей участи. Коленки болели от бетонного пола, полуголые ноги закоченели. Ребенок тихо рыдал, ему было грустно и противно, все говорило, что он арестант, конченный для нормальной жизни человек. Вся его личность была растворена и уничтожена в дотошных тюремных процедурах. Наконец начальник отделения добрался до его папки и произнес.

  -В детское отделение группа Љ 7, камера десять.

  С ног Тапира сняли наручники и пристегнули к руке стража. Подталкивая дубинками, пацана повели. Мальчику вновь стала страшно, как встретят его иные заключенные. Про тюрьмы рассказывали много ужасающих вещей, ведь там не просто дети, а преступники.

  Вот они вышли во двор, острые камушки впились в босые ноги, ребенок шагал на носочках и, ему было особенно больно. Капал дождь - сыро и холодно. У входа в соседнее помещение, огороженное высоченным забором, ревут, надсаживаясь кабацины. Коридоры мрачны с множеством решеток, даже проемы на этажах заставлены ими, а стены выкрашены в черный и серый цвет. Это ужасно давит на психику ребенка, и детское сердце вновь начинает биться сильнее, он больно ударился босыми пальцами об скользкую бетонную ступеньку, слегка замедлил движение, охранник врезал прикладом по спине.

  - Не спи салага!

  Мальчик зарылся головой в разбавленную кровью - кого-то уже допросили лужу, его грубо подняли за распухшее ухо. Наконец Тапира подвели к массивной двери, охрана усмехнулась.

  -Вот мы пришли, но сначала прописка в камере.

  -Это как! - Глупо спросил мальчишка.

  -А так ты еще мал, мы тебя пожалеем. Десять ударов дубинкой по мягкому месту и все.

  Тапир хотел, было заскулить, но понял по волчьим глазам, что будет еще хуже. А так может быть обойдется. Его повернули, спустили штаны и со всего размаха врезали. Мальчишка ойкнул, потом закусил губу. "Будь мужчиной - мелькнула мысль". Следующие удары были еще больнее. Тапир тихо стонал, но сумел сдержать громкие крики. Наконец палачи закончили, сняли наручники и открыли дверь камеры. Затем последовал крепкий удар ногой, с размаху ребенок влетел в нее. Спящие проснулись, протирая глаза. Глядя на них, Тапир успокоился.

  Это были дети от восьми до тринадцати лет, старших и младших содержали отдельно. Они были худые, оборванные, все босиком, с синяками и ссадинами от плетей и дубинок. Но при этом непохожие на страшных уголовников, которых рисовало воображение. Ребят было более семидесяти, они лежали на деревянных нарах, без одеял, матрасов и подушек. Было прохладно, сквозь густую в кривых шипах решетку окна врывался холодный ветер.

  Тапир растерялся.

  -Здравствуйте ребята! Я пришел с добром.

  Старший по камере, самый рослый и крупный мальчишка поднялся на встречу.

  -И тебе Кент здорово! За что тебя?

  -Не знаю!

  -Почти все не знают, за что сидят. Условия у нас суровые, мы должны жить дружно, не донося и, не сдавая друг друга. Запомни доносчикам смерть.

  -А я и никогда, не был семеркой.

  -Правильно, запомни некоторые правила.

  Мальчишка отступил на шаг и стал перечислять.

  -В парашу нужду не справлять. - Он указал пальцем на корыто. - Для этого есть специальная яма.

  -Где? - Тапир оглянулся.

  -Когда нас погонят на работу, а это будет на расцвете и до позднего вечера, мы будем строить дачи генералам. Там по пути возле тюрьмы и есть яма с мягкими лопухами. Там и справишь нужду. А здесь портить воздух не следует. Второе, если будут продуктовые передачи - они формально запрещены, но за взятку у нас всевозможно, поделишься со всеми.

  Третье от работы не отлынивать и без серьезных причин не драться. А то всем влетит.

  И, наконец, в-четвертых, не пытайся сбежать. За это всю камеру сурово накажут. Если твои родители не арестованы, пускай дадут взятку, тогда может, облегчат условия содержания, выдадут нам одеяла.

  -А сколько надо заплатить?

  -Много - полицаи жадны!

  Тапир задрожал, его родители не миллиардеры, так они век не рассчитаются.

  -Да ты я вижу, совсем продрог, это у тебя нервное.

  Пацан-старейшина посмотрел внимательней на Тапира. Обратил внимание на побои и шишки, красную от пара кожу.

  -Вот как тебя отработали. Судя по всему, ты политический, раз над тобой так издеваются. Ладно, приляг с нами, завтра у тебя будет тяжелый день, и немного поспи. Юный "пахан", слегка отступил, сделав пригласительный жест.

  -Будем знакомы, меня зовут Серж.

  -А меня Тапир.

  -Хорошее имя. - Он обратил внимание на рельефные бицепсы. - Занимаешься спортом?

  -Культуризм и кури-мури.

  -Кури-мури не плохо для драки.

  -Я еще не овладел им в совершенстве.

  -Ничего если что будем вместе наказывать беспредельщиков и тех, кто обижает маленьких.

  -Заметано!

  Мальчишки ударили по рукам. Потом Тапир залез на нары, хлопцы прижались плечами, так было теплее и, поджав холодные ноги, попытался уснуть. Хотя голову и ломило от переживаний, а кости ныли от побоев, чесалось выжженное клеймо, здоровый детский организм оказался сильнее. Сновидения были рваные и тревожные, выспаться не удалось. На расцвете их разбудила сирена. Двери камеры раскрылись и их погнали на работу. Правда, сперва дали слегка сполоснуть руки и отвели на завтрак. Кормили не очень, кусок капусты в крапивной жиже и хлеб. Видимо только чтобы не умерли с голоду. Потом их построили в колонны по сто человек и погнали на работы. Серж задорно подмигнул.

  -Если будешь хорошо вкалывать, дадут дополнительную пайку.

  Тапир вздохнул, если начальник камеры такой худой, то, что говорить об остальных. Особенно жалко тех, кто младше тебя. На фоне маленьких худых тел их головы кажутся большими, они выглядят плачевно - грустные и истощенные.

  Вот их приковали за руку цепочкой и, заставляя чеканить шаг, конвой развернул по асфальтовой дороге. Естественно с песней восхваляющей мудрость великого кронштейна Нерон ибн Хотабба. По бокам, гремя тяжелыми сапогами, маршировали надсмотрщики, между ним бегали кабацины. Еще темно и путь освещают фонарики. Было холодно, прошел дождь, и приходилось босыми ногами шлепать по студеным лужам, разбрызгивая ледяные брызги. Хорошо еще благодаря двум солнцам климат помягче - снегов и морозов не бывает. Мимо прошла колонна, таких же, как они оборванных босоногих девчонок, их отвели в сторону видимо тоже на тяжелую работу. Бедные девчурки были обриты наголо и получали по спинам не меньше хлопцев.

  Тапир крикнул им.

  -Держитесь красавицы! - И тут же получил сначала дубинкой, а затем и плетью по спине.

  Едва не упав, он удержался и продолжил свой путь скорбей. Хотя их активно подгоняли, да и холод кусал за голые пятки, шли долго почти два часа. Если учесть что ступни были отбиты дубинками, то это большая нагрузка. Да и глотка охрипла от постоянно орущих песен. И в таком усталом состоянии их заставляли носить и стругать доски, месить бетон, выкладывать кладку. Из-за туч выплыло одно багрово-красное светило, затем другое совсем маленькое васильково-фиолетовое. Стало теплее, запели птицы, одна из них похожая цветок ромашки уселась на кромку крана, и затянула надрывную песню. У Тапира с непривычки ныла спина, и ему казалось, что он вот-вот лишиться сил.

  Но открывалось второе дыхание, становилось полегче и работа текла веселее. Мальчишек пытались чередовать, после десятиминутного перерыва на обед, где им выдали такие сухие корки хлеба, что пришлось "еду" кидать в воду, их поменяли местами. Тапиру досталось месить бетон, очень тяжелое и утомительное занятие. Если до этого у него на руках были мозоли от гирь и гантель, теперь появились от лопаты. Хорошенько замесив субстанцию, он аккуратно положил ее на кирпичи. Другие выкладывали стену. Дачи у генералов госбезопасности внушительные, в три, четыре этажа, по этому трудиться надо много. Багровое "солнце" спряталось за горизонт, но фиолетовый диск ни как не хочет уходить, хотя его свет тускл. Ребята настолько устали, что уже еле движутся, даже плети не помогают. Наконец звучит сигнал отбой и их гонят назад. В этот момент тюремный барак кажется родным домом, а жесткие нары периной.

  -А ты молодец. - Серж дружески хлопнул по плечу. - Выдержал с достоинством. А многие новички раскисали.

  -Я и сам на пределе, еще надо дойти до "хаты".

  -Ну, это мы сделаем, привычка вторая натура.

  Дети-заключенные добавили шагу. В спину дул ветер, ускоряя движение. Одно только плохо опять надсмотрщики заставляют петь. И без того Нерон ненавистен, а тут хочется перегрызть ему глотку зубами.

  -Ничего терпи, главное выжить иначе нас забьют. - Подбадривал Серж.

  Терпи! Такое жгучее слово. А если нет, не сил, ни желания, сносить унижение.

  Вот уже вдали показались ворота тюрьмы. В этот момент их встречает веселый смех и свист.

  -Смотрите, "ежиков" ведут.

  На улицах праздник и дети богатых задержались, подольше справляя новый год. Нарядные в красивой одежде они выгодно отличаются от нищих арестантов. В заключенных летят пустые бутылки, стреляют из хлопушек и огней петард. Тапира обжигают искры, он хочет дернуться и броситься на своих обидчиков, но мешает цепь.

  Охрана смеется и даже поощряет ряженых детей на бессовестные выходки. Так продолжается пол часа.

  -Эй вы, босяки! Попробуйте нас догнать.

  Подбегая и выбирая малышей - так безопаснее, их бьют сапогами или стараются отдавить каблуком пальцы босых ножек.

  Тапир подловил момент и ловко врезал одного толстого пацана ногой под жирный зад.

  Тот подлетел и завизжал свиньей. Остальные в ответ запустили несколько десятков полных лимонада и пива бутылок. Одна угодила Тапиру в голову, другая побила коленку. Мальчишка перехватил на лету "снаряд" и точно послал в котелок. Попадание и "барчук" повержен.

  Охрана поняла, что заходит слишком далеко, вмешалась. Энергично, но аккуратно отгоняя одних детей и зверски избивая других. Досталось и Тапиру, ему едва не сломали ребра, а на лысой голове опять вздулись новые шишки. Потом их подняли и погнали в камеру, продолжая пинать по дороге.

  Тапир добрался до нар чуть живой, на сей раз им даже не дали поужинать. Повалившись, он, как и большинство детей сразу уснул. Снов на сей раз, практически не было, насколько велика, накопившаяся усталость.

  Лишь один Серж задержался и грустным взглядом скользил по нарам.

  -Неужели вот так придется маяться всю жизнь? Это хуже смерти!

  Мальчик кулаком протер, свежую набитую шишку. Затем свернулся калачиком, и погрузиться в сон.

  На следующий день их опять погнали на работу. На сей раз, стремясь поскорее закончить стройку, их просто приковали на ночь наручниками и оставили ночевать в силосной яме с теплым навозом. Впрочем, это мало отличалось от камеры и привычные к суровому быту мальчишки перенесли и это. Так прошла неделя, затем другая - Тапир постепенно привыкал к работе, хотя все тело и руки и ноги ныли, боль постепенно притуплялась. Спустя две недели их вновь загнали в камеру, небрежно обмыв холодным душем. Едва только мальчишки уснули, как к ним ввались надзиратели. Схватив Тапира, они поволокли его на допрос.

  Кабинет следователя был просторен, пластиковый пол выкрашен в красный цвет. Мальчишку вели очень грубо, вывернув локти, а по пути так врезали дубинкой, что ребенок посинел, притих и потерял сознание. Посадив в пластмассовое с железными разъемами кресло его, приковали, зажав руки и ноги - титановыми наручниками, при этом сняв робу, хлопнули по щекам - глаза открылись. Следователь суховатый мужичок в синем халате и зеркальный очках ласково спросил.

  -Как зовут тебя дитя?

  -Тапир Ника! - Скуля, произнес мальчик.

  -Вот как, ну и звери. - Следователь погрозил в сторону кулаком. - Мы разберемся с ними, а пока расскажи об своих друзьях.

  -А что я могу сказать. Мы просто дружили хорошие приятели только и всего.

  -Э нет. На тебя поступил донос, это ты готовил покушение на великого кронштейна Нерон ибн Хотабба. А за это тебя могут жестоко казнить вместе с родителями.

  -Неправда это! Я люблю Нерона! Когда меня принимали в скауты-модели, я даже посвятил ему стихотворение.

  -Знаю! Но враг на то и враг чтобы искусно маскироваться. Иначе мы вас давно переловили как жуков. У нас есть улики против тебя. Плевательная трубочка, из которой ты обстреливал портрет великого вождя.

  -Я никогда не плевал на грандиозного кронштейна. - Мальчик вновь захныкал. Тапиру стало страшно, он подумал об своих родителях, раз следователь так говорит, значит, они еще не арестованы.

  -На трубке обнаружены твои отпечатки пальцев и губ. Запираться бесполезно.

  -Но ведь портрет могли обстрелять и из другой трубки, сделайте экспертизу слюны.

  Дознаватель нахмурился - главной улики испорченного портрета они так и не смогли найти. Дети также были настолько запуганны, что все изображения Вождя содержались в образцовой чистоте. Но донос где кривым, возможно детским почерком было написано, что на Нерона ибн Хотабба готовиться покушение был. А для тренировки Тапир использует плевательную трубочку. Условия содержания заключенных тяжелые, высокая смертность в лагерях, да и расстрельные команды требуют своей жертвы. С верху им спущен план, столько то расстрелять, а еще большее количество навечно засадить в трудовые лагеря. А народ пошел лояльный, трусливый, даже думать плохо об кронштейне боится. Приходиться исхитряться, чтобы выполнить программу. Что для него какой-то мальчик - мельче назойливого клопа. Конечно, его родители арестованы и дают показания.

  -Нет "пацанчик"! Все уже доказано. Тебе осталось подписать лишь вот это!

  Следователь протянул плотную бумагу.

  -Вот здесь в уголке. И тогда тебя отпустят.

  -Но если я признаюсь в покушении, меня растворят живьем!

  Дознаватель растерялся, он понял, что допустил ошибку. Следовало сначала усыпить бдительность мальчугана, затем дать подписать пустую бумажку. Такой простосердечный ребенок наверняка подмахнул бы, не гладя. А уж потом они бы допечатали то, что хотели. А теперь его придется ломать.

  Впрочем, Тапир не был таким уж наивным, еще в камере ему пацаны сказали, чтобы он ничего не подписывал. Иначе не избежать смертного приговора.

  -Ты все равно подпишешь. Мы можем сделать это быстро и без мучений. Или наоборот очень медленно через страшную боль.

  Следователь навис над мальчонкой, двое его помощников в красном стали по бокам.

  -Ну, с чего начнем.

  -С тока. Это и чисто и больно! - Прохрипел стоящий справа громила.

  -Люблю электричество! Тебе дают последний шанс, прежде чем боль пронзит тебя, подпиши.

  -Нет, я хочу жить.

  Мальчик трепетал от предвкушения страданий, но смерть была еще страшнее.

  -Врубайте ток.

  Палачи закрепили зажимы и включили электричество. Разряды прошлись по телу, венам, нервным окончаниям. Никогда еще Тапир не испытывал такой боли. Глаза выползли из орбит, конечности задергались, коротенький ежик светлых волос заискрил.

  -Вот так! Говори паршивец! Назови сообщников.

  Слезы ручьем лились из глаз, ребенок рыдал и всхлипывал, но отказывался сдаться.

  Ток усилили, кожа задымилась, кровь начала вскипать, мышцы набухли и были готовы лопнуть.

  -Ну, щенок! Признавайся! - Дознаватель достал похожий на сварочный электрод и приставил к груди.

  -Нет! Я не виновен.

  Электроразряд ударил напротив сердца. Мальчишка дернулся и потерял сознание.

  Его с трудом привели в себя, поняв, что ребенка можно и убить следователь пытал его бережно, словно жука. Находил чувствительные окончания, просовывал электроды между пальцев рук, ног, щекотал острием паяльника босые пятки. Даже попробовал подсоединять к языку. Но ничего не помогало. Тапир стонал, орал, но не признавался, не выдавал сторонников, отказывался подписать бумагу. На протяжении допроса, он несколько раз терял сознание, но быстро - голова крепкая, приходил в себя. Прошло несколько часов, следователь и сам устал. По своему богатому опыту, он знал, что иногда встречаются такие упрямые особи, что их никакой пыткой не проймешь. Впрочем, для пожизненного приговора, признание необязательно, а многие люди сидят годами и им даже не предъявлено обвинение. Особенно часто так поступают с детьми, сажают на год-другой, заставляют вкалывать по шестнадцать часов в сутки, избивают, варварски воспитывают, затем выпускают и даже разрешают учиться в школах. Зато потом какой у них остается страх на всю жизнь, и разуметься любовь к диктатору.

  -Бросьте эту падаль в карцер, он нам ничего не скажет.

  Темное наглухо закрытое помещение это карцер, там заключенного вздергивают, приковывают за заведенные назад руки, а голые ноги болтаются по колено в ржавой, холодной воде. Иногда по ней пробегает волна тока. Если продержать подольше заключенного он начинает сходить с ума. В добавление вонь, в черной жиже плавают полуразложившиеся трупы.

  Тапир стонал, болели вывернутые руки и плечи. Уснуть невозможно, холодно, иногда пребольно стегает разряд. Мальчик был в полубреду. Ему грезилось солнце, мама родная сестричка, школьные товарищи. Он вспомнил, как впервые побывал в ледовом дворце, катаясь на коньках, а затем познакомился с девочкой Кларой. Они затем играли на компьютере друг против друга "Звездный путь", как интересно и весело. А теперь только мука болят вывернутые плечи, а какие-то твари щекочут и щиплют отбитые покрытые волдырями пятки, это почти приятно и отвлекает от боли. Затем опять бьет ток и мальчик на несколько минут теряет сознание, а когда его дух возвращается в плоть, распухшие губы шепчут.

  - Лучше я бы не приходил в себя.

   Так он провисел сутки. Затем его снова вызвали на допрос.

  Следователь тот же, уже не ласковый, но суровый. Тянет бумагу.

  -Подпиши крысенышь. Иначе тебе и твоим родителям каюк.

  -Нет, никогда.

  Впрочем, даже если бы он и хотел, то не смог, руки закоченели, намертво онемевшие в стальных захватах.

  Снова продолжилась игра с током. На сей раз, он гораздо чаще терял сознание. Так и ничего, не добившись, следователь распорядился, чтобы его отправили в ящик. Это был ряд разных по размеру, но, как правило, маленьких камер, утыканных внутри гвоздями. В них можно было только спокойно стоять, при малейшем движении гвозди вонзались в тело.

  Нашли гады новую муку, Тапир то и дело падал, натыкаясь на острие, затем вскакивал, из распоротой кожи лилась кровь. Его и без того трясло от страданий. Наконец чтобы унять мучения, он притулился спиной к гвоздям, стараясь чтобы, они лишь слегка давили. Но ослабевшая поясница не держала, и он опустился, тут же отчаянно вскрикнул пробитый остриями. Так и дергался несчастный ребенок, то, теряя сознание, падая проколотый, то вновь отчаянно поднимаясь. Ему казалось, что его вилами тычут черти, и заживо пропороли, сделав шашлык.

  - Господи! Боженька прости меня грешного! - Молил он Всевышнего. - За что терзают ребенка.

  Кровь капала с прокушенного языка. Так он промучился сутки, ослабев от Ада, что его пришлось волочь по коридору. В кабинет его затолкали прикладами, швырнули в кресло, сунув под нос нашатырного спирта. Ребенок открыл глаза, в них читалось страдание и ужас.

  Следователь положил свою руку в красной перчатке на голову и лаково погладил мальчонку.

  -Ну, вот теперь я думаю, ты доволен. Расскажешь все и подпишешь.

  -Нет! - Промычал Тапир.

  -Ну что же! Теперь нам придется привести сюда твою мамку помучить. Ведь дети не любят когда истязают родителей.

  -Не надо!

  -Надо! Надо! Или ты подпишешь? Нет, так приступим.

  Вот палачи ввели в кабинет бледную шатающуюся женщину.

  Тапир с трудом узнал свою маму, как она похудела, на лице синяки, в волосах седина, тело едва прикрыто лохмотьями.

  Ее бесцеремонно раздели, вздернули на дыбу.

  -Ну, говори.

  Тапир закрыл глаза. Тогда мальчишку привязали к креслу, и надели специальные очки не дающие соединить веки. Нагую женщину стали сначала избивать кнутом, потом бить током. Затем роли поменялись и уже Тапира так лупцевали, что он терял сознание.

  Где-то в полубреду слышался голос матери.

  -Подпиши Тапи, пожалуйста, или они замучают тебя и меня.

  Перед глазами бурлило кровавое море, ему то дело совали в негнущуюся пальцы ручку. Наконец он не выдержал и в один из моментов просветления что-то вывел на подсунутом листе бумаги. Затем хотел кинуться и порвать, но не было сил.

  -Вот умница! Что же мы не звери, я обещал тебя отпустить, так оно и будет.

  А на счет сообщников не беспокойся, твои родители назвали их без тебя.

  На Тапире уже не было живого места, поэтому, врезав еще пару раз для острастки, его бесчувственном виде отнесли в прежнюю камеру. Там ему предстояло дожидаться решения, или смертная казнь или вечная каторга. Впрочем, детей казнили реже, чем взрослых, так был шанс, скорее всего, оказаться на какой ни будь стройке - теократии. Там и умерев от побоев и непосильной работы. Серж с сочувствием встретил своего "младшего брата".

  -Как они тебя изуродовали. Скоты!

  -Видимо водили на допросы, и повели в ящик. - Добавил мальчишка со светловолосым ежиком.

  -Да этот ящик. Сам я не сидел, но моего друга, как пропустили сквозь мясорубку, что он потом кровью испражнялся.

  -Ничего пацан крепкий отойдет. Меня вот на допрос к следователю еще не водили, так может еще выпустят.

  -Тебя может да! А его уже нет! - Серж нахмурил брови. - Как я ненавижу этих ублюдков.

  Тапир уже крепко спал, после ящика и карцера, нары казались царским пуховиком.

  Утром их разбудили и его наравне со всеми отправили трудиться. Тапир еще не отправился от пыток и потрясений. Его шатало, он уже несколько дней ничего не ел.

  Крапивный суп и хлеб из маки с опилками показался самым изысканным кушаньем. Поев, мальчик почувствовал прилив сил. Вот их вывели на улицу, было пасмурно и на редкость холодно. Моросил мелкий дождик. Тапир вместе с ребятами затянул песню. Стараясь шагать в ногу и вытягивая носок, они зашали по улице. Обожженным током ступням было приятно шлепать по прохладным, даже покрывшимся тонюсенькой корочкой льда лужам. Вот они промаршировали мимо новой церкви.

  В этот момент мальчик почувствовал себя плохо. Перенапряжение последних дней внезапно ударило по голове. Он пошатнулся и потерял сознание.

  На него обрушились удары плетью, распарывая многострадальную спину. Затем вылили ведро ледяной воды. Но и это испытанное средство не помогло. Рассудок не желал возвращаться.

  -Может убить его! - Предложил один из надзирателей.

  -Нет! - Произнес боец в погонах капитана. - Возможно, он еще нужен для следствия. Привяжем его за руки к дереву, так он не убежит, а на обратном пути подберем.

  -Идет!

  Так с ним и поступили, вновь привязав Тапира. Мальчик продолжал пребывать без сознания. Его скрутили и оставили висеть на подобии дыбы. Лишь ветер дул и раскачивал его.

  Прошло три часа, Тапир пришел в себя. Даже для зимы день был очень холодный, с неба падала белая пыль, температура около нуля. А ты висишь голый по пояс, в одних дырявых штанишках. Зубы забили мелкой дробью, ребенка затрясло.

  Из-за поворота появилась девочка, бегущая во всю прыть. Она была в спортивном костюме и в кедах. Увидев висящего как грушу Тапира, она остановилась, подняла голову.

  Мальчик и впрямь был очень страшен, лицо посинело, оба глаза заплыли. Все тело в ссадинах, порезах и кровавых подтеках.

  -Кто тебя разукрасил бедняга.

  Тапир с трудом прохрипел.

  -Полиция и служба безопасности. - Вырвалось у него. Затем мальчик смутился, а вдруг эта девочка начнет над ним смеяться или издеваться над врагом нации. Вместо этого он сочувственно произнесла.

  -Глупыш, ну зачем ты болтал лишнее языком.

  -Я ничего не болтал, просто на меня донесли.

  -Вот как! Такое вполне может случиться. И кто тебя заложил?

  -Знал бы, убил.

  -А ты вспомни, кого обидел или побил. Может быть, там и найдешь разгадку?

  Мальчика словно осенило.

  -Кваша! А вспомнил, он на меня наябедничал учительнице, а я разбил ему нос. Он такой подлюга, обижает слабых и маленьких. Вот кто меня заложил.

  -А ты уверен?

  -Больше некому. Я не драчлив и стараюсь никого не обижать, но для него сделал исключение.

  -Но как ты с ним расправишься, если привязан и висишь как пугало.

  -Очень просто ты меня освободишь, перережешь веревку.

  Девочка, она была немного выше Тапира и на пару лет старше, рассмеялась.

  -Думаешь пацанчик, я буду помогать врагу нации?

  -Какой я враг. Если кто и является врагом народа, то это Нерон. У него мания величия и он трус, движимый животным страхом держит народ в концлагерях.

  -Вот ты и признался. Ну ладно спасибо за смелость. Ты открыто сказал то, о чем думают многие, боясь произнести в слух. За это я тебя освобожу, но глупый хлопец тебя все равно поймают. У нас жесткая паспортная система и тотальная регистрация.

  -Отсижусь в подвалах. А как станет теплее, переберусь горами за границу. Зима у нас короткая вот-вот кончится.

  -Это верно, но риск. Впрочем, лучше скрываться в подполье, чем терпеть издевательства на каторге. Хорошо я тебе помогу, только чуть-чуть согни ноги, потому что будет очень больно.

  Девочка и в самом деле была очень изворотливой, как обезьянка она взобралась на дерево и полоснула ножом по веревке.

  Тапир упал вниз, ловко отпружинив. Было немного неудобств от колючек, но по сравнению с той болью, что он испытывал во время допросов это несущественная мелочь.

  -Теперь я хочу только одного, поквитаться с врагами. В первую очередь с доносчиком.

  Кваша я тебя расквашу!

  Девочка одобрительно хихикнула.

  -Теперь я тебя проведу. Не хватало еще нарваться на засаду.

  Вместе они направились в сторону высотных домов. Однако вид полуголого избитого в кровь Тапира был слишком подозрителен.

  -Слушай, лучше спрятаться. А тем временем принесу тебе одежду. Так ты в казенной робе не сделаешь и шага по городу.

  Мальчишка кивнул и спрятался за дерево. Девочка бегом направилась домой. Пришлось ждать. Что бы согреться Тапир подпрыгивал, приседал, пытался делать угол. В голове мелькнула мысль, какого его товарищам. Мерзнут несчастные, надрываются строя дома для этих кровососов. Скорее бы зима кончилась, она ведь не длинная по сравнению с продолжительным летом, уже остаются считанные дни холодов. А девочки все не было и не было.

  Тут его внимание привлекла пурпурная струйка дыма вившееся, словно из-под земли. Мальчик подбежал в ее сторону. Сунул голову, стало как будто теплее. Он прижался к выходу и в туже секунду куда-то провалился. Все вокруг заблестело, затем засверкало как тысяча светил и в то же мгновение, он приземлился на что-то мягкое.

  Тапир встал и протер глаза. Ему показалось, что он сходит с ума. Кругом джунгли с необычайными угловатыми деревьями. Стволы причудливо изогнуты словно баранки. Листва отливает золотом, серебром, алмазами. Растут диковинные исполинские фрукты, напоминающие по форме шестиугольники. Приятное тепло окутало плоть, слегка разморив. После адского холода казалась, что ты попал в рай. Тапир рассмеялся и встал.

  Мягкая травка нежно ласкала многострадальные покрытые мелкими волдырями ступни. Светило сразу четыре "солнца", придавая всему живому неповторимую гамму красок. Мальчик почувствовал в себе прилив свежих сил и легко забрался на дерево. Ему очень хотелось есть. Фрукт удалось проглотить легкая, нежная кожа лопнула, мякоть защекотала горло. Слегка отдавало кислым привкусом, приятным на вкус. Тапир поперхнулся, плод был большой, и ему пришлось потрудиться, чтобы съесть его целиком. Живот раздулся и пацан отяжелел.

  -Вот как такие здесь растут абрикосы. - Неуклюже сострил он.

  После еды захотелось спать, спрятавшись под бархатный листик и свернувшись в клубочек, Тапир практически сразу отключился. Сон напоминал порхание бабочек над исполинскими цветами или эйфорию наркомана.

  Когда он проснулся, то почувствовал себя гораздо лучше, синяки зажили и практически полностью исчезли кровавые писуги. Вокруг летают серебряные стрекозы и пурпурно-рубиновые махаоны. Они выстраиваются в диковинный орнамент, это и экзотично и очень красиво. Даже пчелки здесь совсем иные зеленые в оранжевую полоску. Поднявшись, он побежал по щекотливой шелковистой травушке-муравушке. Как легко и стремительно мчаться. В голове сложились стихи.

  Четыре ярких звездочки планету освещают

  Цветет земля, растут цветы, струятся облака!

  Так весело что, кажется такого, не бывает

   Но если это чудный рай - пусть длиться на века!

  Из пурпурно-золотого облака выпорхнул пятый диск, и сочинять пришлось заново. Затем деревья кончились, мальчик выбежал на лужайку, появились диковинные цветы. Огромные по конструкции похожие на снежинки они на десятки метров раскинули лепестки. В каждом бутоне цвела поэзия, лепестки собирали в себе энергию четырех-пяти светил и мягко испускали ее, создавая чародейственные потоки света. Тапир остановился, вдыхая сказочное благоухание. Такого аромата он не нюхал ни разу в жизни. Это пьянило и бодрило одновременно. Наконец мальчик скинул нахлынувшее очарование. Тряхнул головой он побежал дальше.

  Неожиданно сверху пролетела, словно птица тень, казалось, что сказочный мотылек завис над ним. Тапир остановился и замер, сердце тревожно забилось. С верху на него глядели глаза волшебно красивой девочки.

  -Ты кто? Произнесла она и взмыла в высоту.

  -Я Тапир Ника.

  -Откуда ты?! - Девчонка изобразила сладчайшую улыбку.

  -Из страны Парагельц. Я бежал из тюрьмы.

  -Вот как! Да ты преступник. - Она достала из кармашка сумочки приборчик и навела мальчишку. Тот попытался прикрыться руками.

  Девочка что-то нажала, над ней вспыхнула голограмма.

  -Этот парень. Говорит что он из тюрьмы. Каков уровень его злобы.

  Трехмерное изображение в виде потрясающей девушки испустила улыбку.

  -Он имеет уровень доброты 298 и совершенно для тебя безопасен.

  -Да я не бью девочек. - Гордо произнес Тапир.

  -А ты бы и не смог, у меня есть защита. - Золотоволосое создание коснулось пояса. - Гиперплазменный компьютер включит силовое поле при малейшей опасности.

  -Да ты просто фея, словно сошла со страниц фантастического романа.

  -Фантастика ты так говоришь. У нас это реальность. Как тебе объяснить это мальчишка из отсталого мира. Биотехническое могущество нашей цивилизации такого, что нам подвластно почти все, и мы даже немного скучаем в поисках развлечений.

  -Как, а взрослые вам дозволяют?

  Девчонка рассмеялась, казалось, что бьются сосульки.

  -А кто такие взрослые. У нас время идет в обратную сторону, сначала появляются старики, ужасные создания, затем они молодеют и постепенно становятся детьми.

  -А затем младенцы и исчезают? С ужасом спросил Тапир.

  -А вот нет. Мы научились останавливать процесс уменьшения и стали бессмертными.

  -Как это бессмертными?

  -Если не считать крайне маловероятной насильственной смерти, мы никогда не умрем, а будем вечно здоровыми и счастливыми.

  -А как же быть с проблемой перенаселения.

  -А это элементарно. В последнее время стало все меньше и меньше появляться стариков. А в последние сто лет ни единого случая. Кроме того, наша вселенная огромна, включает в себя квинтильоны миров и планет, мы всегда имеем возможность расселиться. Впрочем, иных сферах такие забавные и несуразные зверюшки встречаются, что можно грохнуться.

  Девочка показала крупные жемчужные зубки.

  -Да я забыла, не представилась. Меня зовут Лумиция Стерлла. А можешь звать меня просто Луми.

  -Луми красивое имя.

  -Я и сама не дурная. Хотя у нас можно заказать любую внешность.

  -А почему ты не захотела стать взрослой.

  -А я и так взрослее некуда, мне тысяча пятьсот лет. Да и я не хочу выглядеть как чучело.

  -Но ведь взрослое тело куда красивее детского.

  -Ты так думаешь, потому что с отсталого мира. Даже в нашей вселенной есть планеты, где время течет прямолинейно. Вот там и встречают типы, что хотят стать взрослыми. Кроме того, я слышала, что они размножаются самыми отвратительными способами, о которых лучше не говорить.

  -Да это тема запретна для детей и лучше о ней промолчать. Хотя тебе сколько лет?

  -Я уже говорила - тысяча пятьсот! - Луми скривила лицо.

  -Не верю, может у вас год короткий, сколько в нем дней?

  -Четыреста пятьдесят.

  -А часов в сутках.

  -Ты имеешь в виду - сякли. Так их тридцать шесть.

  -А минут в сякле?

  -Пять тысяч куличков.

  -Один куличок это сколько.

  -А вот столько. - Девочка отбила дробь по коре дерева.

  -Теперь понял дитя! Я намного старше тебя и умнее.

  -Ну, это еще как сказать. Есть еще старческое слабоумие или склероз.

  -У нас нет болезней, да и физически я тебя сильнее, могу поднять одним пальцем.

  Лумиция подхватил Тапира веревку, подпоясывающую штаны и оторвала от поверхности планеты.

  -Ну, как я сильная. - Мальчик задергался.

  -А вот ведешь себя теперь как малая девчонка. Мне не удобно.

  -То-то! Если ты с отсталого мира, то не кидай панты. А слушай старших.

  -Ладно, отпусти. Или дай мне приспособление позволяющее летать.

  -Может я тебе, и дам его. А держать ладно смогу и полем.

  Девочка переключила направление, и Тапир взмыл рядом с ней.

  -Вот так гораздо удобнее. Я словно сам летаю. Спасибо Луми

  Лумиция погрозила пальцем.

  -Может мои друзья, и подарят тебе супергравиопояс, а также ультракостюм. Возможно, и такое бывает, тебя ждет клетка в зоопарке. Это как повезет. А пока полетели.

  -Куда?

  -В город сказочных чудес. Хотя все чистая наука без волшебства.

  -Тогда быстрее!

  -Не командуй дитя!

  Девочка нажала на кнопку и набрала высоту.

  . ГЛАВА Љ 3.

  Быть агентом МНБ да еще на чужой территории задача не для слабонервных. Вероника Бастинда познала это на собственной шкуре. А кого это было, еще в подростковом возрасте она попала в войска специального назначения. Пришлось сражаться с повстанцами в горах, понюхав пороху и получив пару тройку ранений. Затем нелегкая рутинная служба. Ей "повезло" при плановой проверке сложные тексты, выявили неординарные способности перевоплощения и артистизма. А значит ей суждено работать за рубежом и стать шпионкой. Однако трудно назвать везением такую жизнь. Постоянно носи маску, ни любви, ни детей. Все время одинокая, не принадлежишь себе, а тебя постоянно окружают чужие, враждебные люди. И ведь приходить работать в могучей республике Стэлла. Правда, не смотря на выборный парламент, реальная власть в стране принадлежит корпорациям и монополиям. А народ пичкают подачками - хлебом и зрелищами. Хотя формально свобод больше и система многопартийная. Но партии продались олигархам, под их контролем продажная пресса. А идеология сплошной шовинизм.

  Вероника сбросила пепел сигары. Она была стройной широкоплечей. Будучи от природы черноволосой красила свои локоны в золотистый цвет. В целом смотрелась весьма эффектно, только глаза были уставшие, они старили ее, придавая жесткий вид.

  Только что она получила шифрованную радиограмму о том, что монархическое государство Рибоза хочет заключить союз со Стэллой, избрав общим врагом империю Парагельц. Этому следовало помешать любой ценой. Если надо даже убив президента.

  Вероника лихорадочно обдумывала возможные ходы. В голове кружилось, и ни одна здравая идея не приходила, на ум. Конечно, совершать политические убийства ей приходилось. Выстрел из-за угла и спасайся бегством. Или что-то более изящное как отравление ядом. Причем использовались новейшие разработки, когда применение токсина не отличишь от сердечного приступа. Это помогало, путала следы.

  Вот сейчас она с партнером богатейшим финансистом Кульбицким Сафаном крутит рычажок рулетки. Выпадают цифры, и она ловко сгребает фишки. Знает чертовка секреты и способна выиграть у любого.

  -Мой друг может, присядем и поиграем в карты. А то надоело крутить барабан.

   -Ты моя куница. Просто образец удачного игрока и мой талисман. Конечно, поиграем.

  Кульбицкий довольно строен, подтянут и у него хорошее тело. Веронике нравиться заниматься с ним любовью сочетая приятное с полезным. Ну, а деньги это ее страсть. Если бы не мертвая привязка, бросила работу резидента и занялась бизнесом. А еще лучше наняла управляющего, а сама только развлекалась!

  -Тасовать колоду буду я. Твоя задача лишь подмахивать "пропеллер".

  Карты особые их семьдесят две. Помимо королей, есть император, кардинал, суперпапа.

  Впрочем, этот глава некогда вселенской церкви утратил львиную долю влияния. На Парагельц главой церкви и живым богом стал Нерон ибн Хотабб, а в Рибозе император Аспид. Кроме того, многие в республике не верили не в Бога, ни в черта. А карты все равно остались. Каждая хороша по-своему, но выше всех туз, символизирующий финансы. А когда он козырный, то можно сорвать весь банк. Игра идет с большим апломбом ей еще понадобятся деньги, так что миллионеров нужно развести аккуратно. Чтобы и мошну набить и лишнего внимания к себе не привлечь. По этому нельзя вчистую разорять партнеров, лучше снять несколько миллионов, потом найди других лохов, подоить, затем снова лечь на дно.

  Вероника во время игры улыбается, строит глазки, тем самым отвлекая. Она умеет обвораживать мужчин и женщин-лесбиянок. Вот, наконец, сумма выигрыша достигла критической отметки - самое время под благовидным предлогом покинуть помещение.

  А может даже немного спустить деньжат, чтобы не так обидно было. Для разведчика самое главное это умение носить непроницаемую маску.

  Расстаются они друзьями, даже следуют нелицеприятные намеки переспать. Вероника вежливо игнорирует, куртизанка не шлюха, а если надо она сотворит в постели чудеса.

  Тут нужна золотая середина. Здание казино многоэтажное, с высокими потолками. В каждом зале богатые люстры, некоторые в форме свастики, другие напоминают многоугольные звезды, в том помещении, который покинула Вероника, она больше всего смахивало на рождественский торт. Самое главное чтобы рисунок не повторялся. Все-таки в архитектуре республики есть много преимуществ. В частности нет этих бесконечных, навязчивых портретов Нерона. Хотя его и рисовали красивым от одной и той же рожи тошнит. Бастинда уходя, вновь сделала ставку, на своеобразной сделанной в форме военного лагеря рулетке. Шарик в ней складывается в пистолет, потом оттягиваешь его и стреляешь. Куда занесет его капризная фортуна неизвестно, зато, если выбьешь маршала, получишь приличные деньги и тысячу очков. Есть призы и поскромнее за генерала двести, за танк, дают сто, за офицера пятьдесят, за рядового только пять. Если учесть, что надо заплатить за фишку пятьдесят, то играть не очень-то выгодно, особенно если руки косые.

  Вероника видимо владеет секретом, раз и выбила маршала.

  -Жаль, что генералиссимуса нет.

  Получила выигрыш и направилась к выходу. На сегодня она наигралась. Кроме того, ей хотелось поразвлечься - выпить попрыгать козой на дискотеке, найти свежего мужчину, желательно младше себя. Вероника вальяжной походкой устремилась к выходу. Вот и ее "тачка" крупный и вместе с тем изящный "Аллигатор" - 6, каплеобразная слегка удлиненная форма, водородный двигатель, широкие колеса, придающие автомобилю приличную скорость. Бастинда очень любит свою машину, уже сколько раз выручающую ее, спасающую от погони.

  Перед глазами проносятся воспоминания. Главарь гангстеров Скорпион Залкаро решил кинуть и выдать властям резидентуру. Тогда ей поручили застрелить зарвавшегося пахана. Спрятав отравленную иглу в сигарету, она, изображая бурную страсть, изящно отставила ножку и кокетливо повела бедрами. А когда главарь, отослав охрану, остался наедине точным выстрел в лоб парализовал злодея. Затем она взломала сейф, забрав документы, швырнула осколочную гранату, разметав охрану. После чего просто сбежала. За ней разуметься погнались, целая свора отморозков. Стреляли беспорядочно, хаотически и все же пару раз задели, пробили плечо и левую руку. Бастинда метко отстреливалась, уложила пятерых. Затем они гнались по городу. Приходилось проскакивать мимо автомобильных пробок, разворачиваться, даже ложиться на бок. А как они неслись по встречной полосе, рискуя в любой момент разбиться вдребезги. Пара машин с преследователями превратилась в груду металла перемешенного с кровавыми отбивными. Ей тогда удалось оторваться и от бандитов и от продажной полиции.

  После чего на капоте "Аллигатора" появилась звездочка - символ спасения жизни.

  Вероника рассмеялась, затем затянулась "косячком". Краски вокруг стали ярче, и без того колоссальные небоскребы казались выше. Километровые рекламные щиты даже днем сверкали как зеркало на солнце, а сейчас в ночных сумерках они заполняли все волшебным светом. Картинки постоянно калейдоскопически менялись, рекламировалось все в частности бордели, рестораны, где вполне легально можно подзаправиться наркотиком. Даже висячие сады были украшены надписями зазывающими манящими неведомо куда. Многие деревья рассажены таким образом, что получаются призывы, что-то покупать, платить или получить бесплатно. Это выглядит замечательно, руки сами тянуться к кошельку. Город огромный в почти двое миллиарда населения, больше его лишь лежащая неподалеку столица Марадара в ней население приближается к трем. Но в этом мега-городе есть, зато генеральный штаб, и центр планирования стратегических операций, а также штаб-квартира МФБ, отдел разведки и контрразведки. В целом здесь есть чем заниматься.

  Вероника предпочитала случайные знакомства на молодежных тусовках. Череда небоскребов кончилась, появилось подобие цирка с вращающимся рекламным щитом на верхушке.

  Вот одна из них, громадный в четыре раза больший в Москве в Лужниках крытый стадион. Сверху внутри сооружения сияют гирлянды, и воспроизводится подобие эротического боевика. Танцы дикие, музыка гремит и трясет цепями. Вероника притормаживает, выходит из свого покрытого броней автомобиля и заскакивает в зал. Десятки тысяч пар куролесят и откровенно балдеют. На ходу ей суют спиртные напитки, косяки и наркоту покрепче. Стоит это "копейки", можно без особых проблем наколоться. Вероника предпочитает легкие наркотики и спиртной напиток наподобие виски. Хотя при желании можно подзаправиться чем-то покрепче земного ЛСД или героина. Не жизнь, а кайф. Многие представители молодежи по скидывали с себя одежду и скакали голышом. Веронику это сильно возбуждает, она начинает галопировать, словно бешеная юла. При этом, сохраняя изящество форм, постепенно избавляется от одежды. На вид ей не дашь больше тридцати, а может даже двадцати пяти лет, талия подтянута, крепкий пресс. Она вполне могла бы быть чемпионкой по фитнесу. Оставшись в одном купальнике, огненная леди прошла колесом. Парней много и она выбирала лучшего, ей не нравились волосатые или жирные тела, она любила рельефных, загорелых со смазливыми мордашками, а если у него в придачу и голос то... Вот один такой и попался ей. Почти голый, в немыслимых с бахромой по цвет звездно-полосатого флага Стэллы шортах он лихо отплясывал "Туринамино", а когда начал петь, то многие женщины буквально распрощались с "крышей". Используя превосходство в физических кондициях, она растолкала дамочек и прорвалась к нему. Затем скинула атласный лифчик, обнажив светло-шоколадные груди с сосками из граненых рубинов. Это, как правило, действовало на мужчин неотразимо.

  Неизвестный бард замер, затем затянулся косячком, в этот момент она схватила его руку и прижала ладонь бюсту. Одурманенной Веронике хотелось повалить его и тут же изнасиловать. Некоторые пары уже не только целовались, но откровенно совокуплялись. Свободная мораль Стэллы позволяло вытворять подобное на дискотеке. Тот факт, что на тебя смотрят другие, служит дополнительным стимулом. Словно тигрица она прыгает, и их уста сходятся, затем Бастинда валит его на спину.

  В этот момент наивысшего наслаждения, звенит в ухе микроволновый передатчик.

  -Вера ты нас слышишь. Срочно отправляйся на улицу Тариканда, для получения ценной передачи.

  Вероника рычит, ей испортили весь вечер, а она голодная соскучилась по ласке. Даже как последняя шлюха готова альфонса нанять. А тут ей такой ненасытной бьют между ног.

  Но приказ есть приказ. Под смех и уйлюканье она покидает грандиозную тусовку, застегивает лифчик, пряча сокровище любви, затем натягивает облегающую одежду.

  Двое парней пытаются перекрыть ей выход.

  - Стой телка, обслужи нас! - Орут они.

  Какие глупцы, в иное время она с удовольствием покаталась на таких крупных и мускулистых жеребцах, но не сейчас. Следует двойной удар ногами, прием "ножницы". Одному в пах, другому в солнечное сплетение. Отлетели туши в стороны, один расшиб головой гирлянду, полилась кровь, кого-то задело стеклом. Как это часто бывает небольшой инцидент, спровоцировал грандиозную драку. Десятки тысяч тел спелись в клубок, или стали колошматить друг друга.

  Теперь Вероника в полном ажуре, ей сорвали развлечение, так хоть помашет ногами и кулаками. Хотя на ней нет и капли жира, весит разведчица килограмм девяносто, до сих пор она ходит в секцию, поддерживая форму. А удары у нее очень точные, от природы отличная реакция, соединенная с изуверскими тренировками, причем с применение тока. МНБ натаскивают не щадя кадров, поэтому особо ничего удивительного нет что "железная леди" колотит парней. А женщин Вероника старается без особой нужды не трогать, это не так интересно, да и жалко. Особенно приятно бить в прыжке, прием "винт", или тройной "штопор" и парни разлетаются в разные стороны. Но и удар кулаком тоже хорошо, вот и челюсть треснула, полился красный "сок". Правда и здесь оттянуться по полной программе, нет времени, поэтому просто вырубив один десяток, она убегает, и так одежду испачкала.

  Потом родная машина, садиться с разбегу - плюх в сидение. Затем стремительный уход,

  От полиции и настырных преследователей. Убегаешь, отрываешься, летишь туда, где заметана стрелка.

  Улица Тариканда, широкий проспект, один из небоскребов выполнен в форме рассеченной кинжалом свечки. Даже рекламный щит, необычной семиугольной формы. По нему показывают короткий мультик и рекламу натуральных продуктов. Вероника подогнала свой драндулет, и остановилась с трудом выбрав место для парковки. "Аллигатор" вклинился между рядами "Сирен", "Маков", "Ретуши" и многих других марок автомобилей, иные из них достигали размеров автобуса. Теперь жди связного, он должен быть одет в красное с газетой "Секс" в руке и подойти, произнеся пароль.

  -Сегодня ночь тепла.

  В ответ она должна ответить.

  -Не много прохладнее было бы лучше.

  -Увы, я не Бог, что бы все отрегулировать, под вкус дамы.

  В свое время в качестве средства связи они использовали обломки бублика. Немного по детски, зато никто не заподозрит, да от улики избавиться проще простого - кинул в рот.

   Зато трещины подделать очень сложно - идеальный способ узнать своих. Теперь конечно они так не работают. А вот и нужный тип. Красный цвет моден и не бросается в глаза, газета тоже весьма популярная.

  -Сегодня ночь тепла.

  -Немного прохладнее было бы лучше.

  -Увы, я не Бог... и так далее. Виктория слушала в пол-уха.

  -Ну, давай что принес.

  Шпион оглянулся. Они залезли в машину, прикрывшись броней и тонированными стеклами.

  -Будь осторожна это мощная взрывчатка.

  -И зачем она мне?

  -Подложишь ее Кульбицкому, он как раз должен встретиться с представителем империи Рибоза. Если ты постараешься, дело спишут на сенегальских сепаратистов.

  -А не заподозрят ли нашу империю, тогда эффект будет обратным?

  -Перед тем как попасть в объятия империи, он как раз проведет встречу с их главарем Сенекой. Они будут, есть и пить. Вот и твоя задача заставить его проглотить внушительную пилюлю со взрывчаткой. Тогда первыми на подозрении будут они. А вывод. Ты подумай, какой договор можно заключать со страной, которая даже своей территории не может контролировать.

  -Это звучит логично. Вероника нахмурила пышные брови. - Но кто даст гарантию, что в число подозреваемых не попаду и я?

  -Тут мы придумал следующее. С Кульбицким ты встретишься сейчас. Он, зная твое искусство в любви, явно скучает с не столь изощренными проститутками. Вот ты и развеселишь его. А затем встреча произойдет лишь спустя неделю. Только наша капсула может существовать столь долго в чужом желудке. Ты же с ним больше не встретишься, поедешь в столицу, там для тебя найдется работа. И алиби обеспечишь и нашему святому делу послужишь.

  -Ну, тогда я согласна.

  -А теперь дуй прямо в офис, он еще не спит.

  Высадив клиента, Вероника помчалась на проспект Победителей. Там в самом престижном районе и надо искать заклятого друга. Небоскребы здесь особенные не столько высокие, сколько роскошные, украшенные своеобразной росписью и орнаментом. Бьют подсвеченные фонтаны, уносясь на сотню метров ввысь. Разнообразные статуи отдельные высотой в полкилометра, от великих государственных деятелей до кошмарных чудовищ, усеивают площадь. Здесь в гостинице "Алмаз", целый этаж принадлежит мультимиллиардеру Кульбицкому. Веронику уже знают, и стража у входа придерживает кабацин, позволяя ласточкой проскользнуть ночной фее. Девушка мечты взбегает по мраморным лестницам, ей хочется побегать и поразмяться, да и наркотик в крови бушует. У лифта тоже хватает охраны, как правило, это крепкие парни, но иногда встречаются и накаченные девицы. Вероника забегает на двенадцатый этаж. Здесь ее встречаю личные телохранители Кульбицкого. С одним из них Калибаном она переспала, хоть немного неуклюжий, но сильный парень с огромным достоинством. А остальные просто знакомые.

  Ее живо узнали, смеются и с нагловатыми улыбочками проводят в номер. Веронике стало любопытно, как бы они отнеслись к ней знай какую подлянку она несет шефу.

  А вот и сам Сафаном, лет ему тридцать пять, не старше самой Вероники. Атлетический тип в халате, рядом с ним, аж четыре шлюхи.

  -Ну, ты молодец! Клялся в вечной любви, а уже нашел проституток.

  -Вера! Ты не права. Даже пребывая, в объятьях путан, я не переставал думать о тебе.

  Вероника отбросила шлюху ударом ноги.

  -Я тебе отомщу, пересплю сразу с четырьмя мужчинами.

   -Неужели!

  -Так! Правда, думать буду о тебе.

  Женщина, словно кобра, набросилась на свою жертву. Вероника знала характер Кульбицкого, ему нравились напористые, жадные до ласк девки и что особенно он ценил личную инициативу. Не так как у шлюх за деньги, а по любви. Хотя, смотря чего, женщина хочет. Вероника вполне могла кайфовать, занимаясь любовью с мужчиной, чья смерть намертво запрограммирована в мозге. Одна из проблем состоит в том что "бомбошка" великовата, ее даже проглотить нелегко, а попробуй, подсыпь ее в стакан.

  Значит, придется поиграть. Сбросив одежду, она прижалась своей золотисто-оливковой кожей к груди, затем поскакала, словно на бешеном жеребце.

  Когда первая самая бурная волна страсти спала, а Вероника и Сафаном получили непередаваемое наслаждение - технике секса ее обучали лучшие специалисты из МНБ, поражая как разнообразием поз, так и обилием извращений, девушка скрестила руки и произнесла.

  -Вот ты знаешь, ходят упорные слухи, что вот-вот вспыхнет война.

  -Ну, это пока из разряда предположений.

  -Нерон ибн Хотабб настоящий маньяк и как многие говорят, разрабатывает принципиально новое оружие. Несомненно, он на нас нападет, причем мое сердечко чувствует, что произойдет это скорее рано, чем поздно.

  -Не бойся, наша республика сильна и способна дать отпор злодею.

  -Я верю в нашу силу, но враг может объединиться с империей Рибоза.

  -Ну, это исключено, скорее мы заключим союз против кровавого тирана. Вот-вот немного усилий наших дипломатов и будет подписан договор взаимовыручке.

  Вероника сразу оживилась, если бы ее хозяева не знали, то она сама могла бы вырвать тайну.

  -Это отлично, но вот в чем проблема. Если Нерону удастся создать чудо науки, то даже союз не спасет.

  Кульбицкий махнул головой, пышная шевелюра рассыпалась по широким плечам.

  -Не волнуйся, этот зверь пересажал и по расстреливал всю интеллектуальную элиту. Вряд ли те, кто остался способны воспроизвести что-то новое. Мое мнение мы их.

  Сафаном стукнул кулак об кулак. Потом добавил.

  -Скоро мы окончательно объединимся и нанесем по врагу превентивный удар с чудовищной силой.

  -А как же ядерное оружие.

  -Если мы врежем первыми, то большую часть вражеских баз удастся вывести из строя. А те, что останется, прикроет ПВО.

  Вероника снисходительно кивнула головкой.

  -У Нерона тоже есть система оповещения, радары, контр-ракеты. Да и запасы вооружений весьма значительны, может даже больше чем у нас, ведь у него практически вся экономика работает на войну, в то время как мы погрязли в роскоши. И если будет война, то многие наши города превратятся в радиоактивный пепел.

   Кульбицкий поморщился, в ее словах была доля правды и не приятно сознавать, что истина исходит от женщины, хотя и любимой.

  -Не забивай свою красивую головку. От грустных мыслей появляются морщины.

  Финансист нежно провел пальцем по безупречно гладкому лобику Вероники.

  -И все-таки будущий конфликт способен разлучить нас. Ты можешь погибнуть, а я не переживу этого. - Фальшивая слезинка блеснула в изумрудно-сапфировых глазах.

  -По этому я хочу подарить тебе вот это.

  Вероника достала сделанную в форме сердечка-конфеты "бомбошку".

  -Что это? Удивился Кульбицкий.

  -Это мой талисман. Шоколадная концентрация любви к тебе. Я дарю ее тебе на память, вернее как защиту от ядерного удара. А что бы, она не растаяла, проглоти ее одним махом и запей вином.

  -А это зачем делать одним глотком?

  -Я не хочу, чтобы наше сердце разрушилось на зубах. Пускай оно медленно раствориться в твоем желудке. Если ты меня любишь, то выполнишь просьбу очарованной женщины.

  Кульбицкий подумал, было, что там яд. Однако для того чтобы отравить не имело значения, жуешь ты или нет.

  Почему бы не выполнить каприз возлюбленной. Он поднял бокал с вином и сунул "конфету" в рот. Она оказалась немного тяжелее, чем положено шоколаду с начинкой. Затем он запил, глотнул, сердечко легко прошло горло и опустилось в желудок.

  -Вот так. Мой талисман подарит тебе вечную жизнь. - Вероника с трудом сдержала ухмылку. Ее тело еще не насытилось, и они продолжили плыть по сладострастному океану. Вероника запела.

  В небе, сверкая лучистой прозрачной водою

  Светиться звездный бескрайний ручей!

  Как хорошо нам резвиться в постели с тобою

  В небе порхать, с солнцем играть, меж лучей!

  -Да ты еще поэтесса. Воскликнул Кульбицкий. - Правда, солнце это слишком древнее, устаревшее название нашей главной звезды. Может быть лучше использовать более совершенное и современное выражение - Арамазахис для большой и Нуклон для той, что поменьше.

  -Согласно одной из легенд наши предки были могущественнее потомков и летали между звездами.

  -Я тоже слышал подобное, но официальная наука этого не подтверждает.

  -А какова главная версия?

  -Ну, ты сама знаешь - мы созданы Всевышним.

   -А может инопланетянами. Тоже неплохая версия, а планета Верность всего лишь испытательный полигон для суперрасы.

  Вероника протянула ногти, царапнув Кульбицкого за плечо.

   -Порой мне кажется, что ты с другой планеты. Вероятно, тебя соткали из звездного ветра.

  Сафаном притянул ее к себе.

  -А ты огонь, мощь терминатора сокрыта в тебе.

  -Я не убийца, а созидатель, привык строить, возводя финансовые пирамиды.

  -Надеюсь, что они простоят вечно!

  Вероника прыгнула ему на встречу.

  Они сошлись вместе, став единым целым и им было прекрасно.

  "Неделю будет бум!" - Вероника плотоядно улыбнулась.

  Они продолжали балдеть, извращаться, вытворять все, что могла изобрести изощренная человеческая фантазия. Уже под утро трясущийся слуга принес ей конверт.

  -По государственной надобности Вероника Бастинда отзывается в столицу.

  Кульбицкий за ночь осунулся, под глазами появились черные круги. Его партнерша наоборот посвежела.

  -Вот так, все хорошее кончается. Ну что же предчувствия тебя не обманули.

   Вероника быстро оделась, и направилась, было к выходу.

  -Подожди небесная птица. Я хочу подарить тебе вот это.

  Сафаном протянул ей колье с крупными камнями в десять раз дороже бриллиантов.

  -Пусть это послужит напоминаем об нашей любви, пока ты будешь страдать без меня в

  Марадаре.

  "Еще чего могу и получше мужика найти!" - подумала Вероника, но уста лицемерно произнесли.

  -Пока я по тебе буду скучать, ты я сохранишь воспоминание о последнем поцелуе.

  Она запечатала ему уста, затем оторвалась как гадюка от мангуста.

  Покинула гостиницу с легким сердцем, охрана гордо кивала в ответ. Мир казался радостным и светлым. Расцвет из двух светил был необычайно живописен, правда, огромные небоскребы мешали наслаждаться им.

  Вероника разогнала машину до двухсот километров в час. Хотя такая скорость и была рискованной, на капоте у нее блестели федеральные номера, и полиция не посмела к ней прицепиться. По мере удаления от центра здания становились все ниже и ниже, а украшения - статуи, фонтаны постепенно сходили на нет. Вот пригород серые коробки новостроек, квартал бедноты и простых трудяг. Здесь по ночам бывает неспокойно, преступность и грабежи. Вот пошли двухэтажные сельские дома.

  Поля, затем рощи, потом снова поля. Тучные колосья, веерообразные початки наподобие большой как бочонки кукурузы. Высокая трехметровая пшеница, благоприятный климат и отсутствие суровых и продолжительных зим позволяют снимать урожай, два-три раза в год. В лесах одновременно растут пальмы и хвойные деревья, ели и гигантские папоротники. Хищников, правда, не много успели перестрелять. В лесу расцвет особенно чудесен. Лучи играют в листьях и иглах, выбивая яркие искры, воздух наполнен свежестью, пахнет озоном и медом. Вдоль дороги видны цветы, может быть благодаря еще более мягкому климату республики Стэлла они красочнее и сочнее чем в империи Парацельс. Вероника не выдерживает, останавливает машину, бегом зарывается лицом. Затем подымается и набирает себе букетик, выбирая себе бутоны получше.

  Наконец собрав себе, приличный венок успокаивается, садится в "Аллигатор" и мчит к цели. Ее скорость по удобной почти зеркальной магистрали достигает трехсот километров в час. Вот, наконец, кончается лес, и снова идут поля, на сей раз, они засеяны желтым и красным маком, только головка у него размерами с тыкву. Потом идут крупные с бочонок огурцы и арбузы. Обрывается пейзаж внезапно, впереди висит исполинский рекламный щит.

  -Добро пожаловать в Марадар!

  Столица была очень похожа, на только что покинутый ею город. Существенным отличием было отсутствие пригородов. Вслед за сельским фоном сразу начинались высоченные небоскребы, и разуметься помпезные украшения. Настоящий царь-град, Вероника была здесь всего один раз и еще не разучилась удивляться и любоваться.

  Однако лицезреть красоты у нее не было времени. Следовало прибыть в заданный квадрат и поступить в распоряжение центра стратегического ракетного планирования. Речь шла об новых разработках в области ракетной техники. Предполагалось создание носителей невидимых для радаров, а также кораблей и самолетов. Но и это было не самым главным. Просочился слух, что в республике Стэлла открыли антигравитацию и с помощью, таким образом, направили световые потоки что оружия и солдаты могли становиться визуально невидимыми. Может это просто хитрая дезинформация, чтобы запугать и запутать, но на всякий случай следовало ее проверить. Главная сила Вероники эротическая, ее способности соблазнять мужчин сродни волшебству. Вот только есть небольшая заковырка, во главе исследований стоит женщина четырех звездный генерал. Правда она еще не старая и по слухам мужчины ее не интересуют - может и клюнет. Вероника подогнала "Аллигатор" найдя себе место в центре охраняемой площадки. Ее вежливо встретила охрана, затем, посмотрев документы и найдя подписи целого ряда влиятельных лиц, отпустила вежливо кланяясь. Помимо прочего Вероника носила звание полковника спецвойск, и уже это требовало уважения. Здание министерства обороны напоминает ступенчатую пирамиду, а сверху трехглавый дракон, символизирующий символ республики. Благодаря махинациям в конгрессе новым военным министром стал Гаги Кнур. Еще молодой развязный и очень богатый тип, а главное бабник. Вероника поправила свою солнечную прическу, а ее кожа и без косметики выглядела великолепно. Специально для этой встречи она выбрала платье с широким вырезом, открывая свои заставляющие терять голову перси.

  Гаги Кнур встретил ее в своем вычурно роскошном обставленном статуями героев кабинете. Высоченный потолок уходил едва не на сто метров ввысь, а сверху горели зеленые и красные лампы. Это придавало помещению особый зловещий оттенок. Силуэт "крупного" военачальника казался грозным. Вероника впрочем, не смутилась. В глазах мужчины читалось желание, а значит, он был таким как все похотливые кобели.

  -Ну, госпожа Бастинда, куда вас распределить?

  -Разумеется, на самый ответственный участок, где я могу принести наибольшую пользу.

  Глаза Вероники убедительно сверкнули.

  Кнур явно поддался их обаянию.

  -Я полагаю, что лучше всего вам быть моей секретаршей. Вот это подходящая работа для столь очаровательной девушки.

  Вероника заколебалась, конечно, такая должность открывает доступ к части секретной информации, но далеко не всей.

  -Это не серьезно, я боевой полковник и тихая кабинетная работа меня не прельщает. Если подумать, то самым логичным будет сделать меня вашим заместителем.

  -Вот как? Гаги поднял брови, для шлюхи это было слишком много. Он иронически сложил губы.

  -И какой сектор вы будете курировать?

  -Как женщина умная и образованная разуметься отдел по новейшим научно-техническим разработкам.

  -Нет! Гаги привстал. - Не женское это дело!

  Ну, как быть с этим козлом? Убить или...

  -Я думаю, что здесь слишком жарко. Ты совсем вспотел.

  Вероника с невероятной ловкость сорвала с партнера дорогой черный пиджак.

  Гаги хотел закричать, но она набросилась на него с поцелуем. Ее розовый язычок проник в рот и заставил заглушить крик. Далее было настоящее изнасилование - министр обороны выжат как лимон, а его защитные бастионы рухнули.

  Когда осоловевшим взглядом он посмотрел на Веронику, его посиневшие губы безвольно прошептали.

  -Ну, а теперь чего?

  -Сделаешь меня своим замом?

  Гаги безвольно вздохнул.

  -Я рад, но для этого надо быть генералом.

  -А ты сделай представление президенту, чтобы меня утвердили в звании.

  Министр захлебываясь пробурчал.

  -Постараюсь.

  -Вот сегодня ты и напишешь прошение.

  Веронике было слегка не удобно за подобную бесцеремонность, но таких типов надо ломать сразу. Торжествовать победу рано, но слегка порадоваться можно. Интересно, а ей в собственной стране звание подымут, а то надоело ходить в майорах. По логике ей уже давно пора быть полковником. Хотя какая логика при диктаторском режиме, когда звания дают не по заслугам, а по признаку кто более искренне лизнет зад представителю верхушки.

  Последовал запрос и временное назначение, нужно подождать пока, прокатиться по инстанциям. Вероника расслабилась и отправилась отдыхать - может еще успеет до завтра развлечься в столице. Едва она вступила в коридор, как свет погас и четверо громил, преградили ей дорогу.

  -Ну, курочка никуда ты не пойдешь.

  -А вы петухи чего раскудахтались?!

  Вероника встала в стойку и тут же подверглась нападению. Конечно, четверка отборных ста двадцати килограммовых спецназовцев слишком много для одной женщины пусть даже прекрасно подготовленной. Но Веронику спасало то, что ее недооценивали и, кроме того мужчины получили приказ не бить в полную силу. Уйдя от размашистых свингов, шпионка провела подсечку. Гора мышц грохнулась, но тут же вскочила, сказалась выручка и энергично контратаковала. Разведчица изогнулась, увернувшись от очередного удара, и врезала в пах. Спецназовец чисто рефлекторно поднял колено и смягчил удар. Следующий боец провел точный выпад коленом, едва не сломав ей руку. Вероника вывернулась и врезала в голову. Ее обучали, как драться с группой, но в данном случае оппоненты были не только здоровые, но и быстрые - предельно накаченные анаболиками лучшие бойцы республики. С трудом, уйдя от нескольких страшных выпадов, Вероника врезала в солнечное сплетение, но костюм из кевлара смягчил удар. Вот когда ее долбанули по голове, мозги разом поплыли. Шпионка утратила скорость, хотя продолжала отплясывать прием "тройной вихрь", ей удалось попасть одному в горло, атлет захлебнулся и сполз, однако это был ее последний успех. Пропустив еще несколько ударов, она упала на бетонное покрытие. Ее принялись добивать ногами, и, по-видимому, серьезно покалечили, но резкий голос прервал экзекуцию.

  -Все с нее довольно пускай на себе опробует вкус шантажа.

  Находящаяся в полуобморочном состоянии Вероника узнала голос, военного министра. Этот тип не простил изнасилования и приказал ее отделать.

  -Она неплохо дерется и вполне достойна, быть моим замом. Подымите ее и в санчасть.

  Веронику подняли, кости ныли, но, похоже, ничего не было сокрушено - она от природы была крепкой девочкой. Ну что же она ему это припомнит. Глубок вздох, легкие пронзает боль - нет одно ребро, все же сломали. Несмотря на протесты, ее уложили на носилки и повезли в привилегированный госпиталь. Отдельные просторные палаты, в каждой по телевизору - генеральские номера, шелковые простыни на кроватях. Однако долго отдыхать не пришлось. Ей наложили шину, и вот спустя несколько часов она снова в строю. Для развлечения нет времени, почти сразу пришлось заняться непосредственной работой. Новые технологии это всегда интересно, в частности взять тяжелый штурмовик лемур - 7, сколько у него ракет двадцать четыре, и все осколочные с иглами плюс авиационные пушки. Начальная скорость снаряда 2000 метров в секунду. Не особенно впечатляет, правда появилась экспериментальная модель с электромагнитным разгоном. Вот это серьезно снаряды способные лететь со второй космической скоростью, а то выше. У них такие тоже есть вот только прототипы чересчур громоздкие, здесь их воспроизвели на орудиях тридцатимиллиметрового калибра. Миллиметр очень древняя шкала измерения в национально музее храниться эталон, возможно привезенный предками с далеких звезд. Вероника нахохлилась вот этот секрет - материал, чертежи ей, несомненно, надо выведать. Самое главное переправить на лазерном диске. Сделать подобное не так уж и сложно, труден лишь начальный этап. Кроме того, за ней ненавязчиво следят и могут заметить не здоровое любопытство. Ну, миниатюрные пушки это еще полбеды, есть и посолиднее, например громадные лазерные установки. Особенно любопытны средства ПВО, многоствольные системы и космические платформы и здесь кое в чем республиканцы их обогнали. Лазеры с ядерной накачкой, несомненно, более мощные, чем основанные на движении свободных нейтронов, вполне способные бороться с ракетами. Правда Вероника напомнила, прошептав про себя, их ученые нашли более простой способ борьбы с лучевым оружием - придать ракете вращательное движение. В этом случае нет достаточной концентрации энергии. Были тут и другие разработки - пока неуклюжие попытки создать силовое поле или аннигиляционную бомбу. Ну, это пока далекая перспектива, вроде антигравитации. Пока вон республиканцы смогли полететь лишь на две из трех "лун". Освоение новых спутников едва не привело к войне, потом их решено было поделить на троих, по жребию. По иронии судьбы Парагельцу досталась овальное тело. Ну раз так то освоение его пока не окупает затрат, да и атмосфера слишком жиденькая и не пригодна для дыхания. Нерон не глуп и, прежде всего, хочет добиться господства на Верности. А пока да ну их чрезмерно сложные военные "заморочки". Пробегая глазами, последние достижения и направления она обратила внимание на очередной грандиозный проект чудо-оружия. Направленное землетрясение только гораздо страшнее.

  Суть в том, что большая доля подземной части планеты состоит из жидкого водорода, и если под кору заложить небольшие ядерные заряды и правильно рассчитать угол разломов, то можно внезапным ударом утопить всю империю. Причем произойдет все настолько быстро, что не останется времени на ответный ядерный удар. Правда это может вызвать всепланетную катастрофу, да и прибыли с пущенной к ледяному дну территории не получишь. А монополии и корпорации заинтересованы в оккупации и эксплуатации. Вероника переписала все то, что ей положено по работе и еще кое-что сверх лимита втихаря украдкой. Придет время и она воспользуется этим, для своих дел. Лучше всего особенно в первые дни не спешить и не светиться. Всего разработок было сто семь, на их финансирование выделялись триллионы, что говорило о том - Стэлла готовиться к серьезной войне. Налогоплательщики наверняка поразились, узнав, что ястребы в частности хотят развернуть несколько астероидов и обрушить на головы врага. Правда пока подводит несовершенство техники. А ведь еще планета Кипучая, куда уже летали спутники, вот ее пока не поделили. Там правда слишком жарко, но если ее отбуксовать от звезды то климат, сила тяжести и содержание кислорода будет самый раз, а природных ресурсов не меряно. Впрочем, их планета далека до перенаселения, почвы очень плодородны, недра богаты, жидкий, а в центре ядра металлический водород покрывает толстый в тридцать километров слой грунта. Война особенно ядерная никому не нужна, а вот не ядерная... Вот один из таких проектов, отключающих атомную реакцию и предстоит вскоре ей наблюдать. Что это такое она и сама не знает. За день Вероника сильно вымоталась - это не гульбы гулять! В роскошный номер отеля ее не пустили, пришлось ночевать в офицерской казарме, правда, в отдельной комнате. Может ей не доверяют и тем самым лишают возможности передать секреты командованию.

   На следующий день все опять повторилось - ворохи документов, перевернутые пласты информации, трещит голова. И так промучилась целую неделю. Даже не известно взорвали Кульбицкого или нет. Вероника узнала об этом лишь, когда ее вызвали к заместителю министра федеральной безопасности. Тот задал ей несколько вопросов об ее отношениях с олигархом. Похожее ее не подозревают, но и расслабляться рано, подобная активность спецслужб всегда подозрительна. По отдельным недомолвкам она догадалась, что у них возникли, серьезны проблемы с империей Рибоза. Так значит теракт, не пропал даром, можно поздравить ее с успехом.

  Закрывшись, Вероника сама себе налила шампанского и выпила целый бокал. Короткая передышка перед большой бурей.

  -Все-таки я круче, чем панцирь-кобра. Мои укусы всегда смертельны и им нет противоядия.

  Молодая женщина рассмеялась и опрокинула второй залп. Затем нервно дернулась. В последние десять дней у нее не было секса, и крепкое тело требовало ласки. Однако заместителю министра не пристало быть шлюхой. Тем не менее, многие солдаты и младшие офицеры смотрели на нее жадными взглядами. Что поделаешь если от природы она такая горячая. Жаль только что никто из них не решается проявить инициативу, а самой как-то не удобно. Удивляет также, что и министр ее не вызывает, а это вообще странно.

  Вероника не знала, что сенат вернее президент отправил Гаги Кнура инспектировать приграничную полосу с империей Парацельс, а это свыше ста тысяч километров сплошной обороны - железно-бетонных стен, дотов, бункером, минных полей и прочих причиндалов постоянно совершенствующейся линии обороны. Кроме того, сановник не очень любил, когда его насилуют дамы, поддавшись минутной слабости, он невыносимо страдал. Бастинда также не находила себе места, наконец выбрав солдата посимпатичнее, она завела его к себе. Воин был еще слишком молод и недостаточно опытен, но Вероника умела вышибать удовольствие даже с бревна. Измочалив бойца, до полусмерти она, с трудом насытившись, выкинула его за дверь, сунув бумажку в двести динаров. После чего смогла уснуть.

  Утро застало ее в превосходном настроении, только что она получила извести что, наконец, сможет выбраться из многоуровнего подземелья. Ее приглашали на испытание "каскадного нейтролизатора". Новое оружие должно было первоначально на небольшой дистанции предотвращать термоядерную реакцию. Веронику очень интересовали подробности. Ведь если удалось похитить подобную разработку, империя Парацельс разом приобрела бы огромное преимущество над врагом, рубить ядерными ударами врага, а самому находиться в безопасности. Впрочем, было любопытно посмотреть, как воздействуют на атом новые поля. По пути заодно можно перекинуть компактный в форме горошинки многослойный лазерный накопитель с информацией. Всего надо передать нужному человеку в штатском костюме. Пароль очень простой.

  -Я совершенно вымоталась на работе.

  -Тебе нужно взять отпуск.

  -Нельзя интересы Родины превыше всего.

  -За Родину я и сам готов отдать жизнь.

  Как видим все просто, затем кладешь ему "таблетку" и медленно отходишь.

  Вероника знала, что подойти нужду к капитану, золотой кокардой и с погоном, где одна из звезд надраена немного ярче остальных. Проделать все было лишь делом не особенно сложной техники.

  Выйдя на улицу, она быстрым прошлась по Ракетному проспекту. А вот и капитан, очень сдержанный идет уверенно, форма безукоризненная. На погоне преувеличенно ярко горит одна из звездочек. Увидев Веронику, он слегка поклонился. Шпионка мягким голосом произнесла пароль...

  . ГЛАВА Љ 4.

  Академика выбросило на высокую душистую траву. Кровь хлестала из пробитых артерий, сердце останавливалось. Астарта упал и медленно пополз, нежные стебельки щекотали морщинистую кожу. Пальцы дрожали, руки подгибались, академик задыхался от смертельных ранений и не обращал внимания насколько чудесная вокруг него природа.

  Наконец он ткнул плешивой головой в извитый пружинкой ствол и потерял сознание.

  Очнулся Астарта словно в далекой молодости, внезапно пробудился от сна. Какая не вероятная бодрость в теле. Профессор вскочил и с удивление посмотрел на руки и туловище. Раны и следы крови совершенно исчезли, не было даже дырок в одежде, словно какой-то добрый волшебник решил обновить человека, реконструировав повреждения. Исчезла ноющая боль в спине, мышцы налиты силой. Астарта оглянулся - зрение стало острее даже на большой дистанции видны листочки деревьев. Очень они не обычные по конфигурации, напоминают замысловатые китайские иероглифы. Причем почти каждый листик индивидуален по форме.

  Астарта впрочем, не сильно удивился - другая вселенная и должна отличаться от их мироздания, хорошо еще, что этот мир кислородный. Какой свежий воздух, никогда даже в лесу он не дышал более чистой субстанцией. Пьянит прозрачной и вместе с тем благоухающей атмосферой. Вдали виден водопад невероятной высоты, кажется, он бьет из стратосферы. Четыре драгоценных светила, - одно красное как рубин, второе васильковое, третье зеленое - ярче изумруда, четвертое оранжевое с невероятным контрастом на голубом небе. Академик слегка зазевался и чуть не упал, ноги запутались в ползучей лиане. С трудом, освободившись, он оглянулся назад. Чуть не забыл аппарат по перемещению, а он совершенно невредимый лежит в розовых кустах. Назад возвращаться нет смысла, да и желания, но если этот мир ему не понравиться, то почему бы не перенестись в следующий. Но надо проверить этот, Астарта бодро зашагал по поверхности, мягкие растения скрипел под ботинками, из-под ног выпрыгивали красивые и блестящие насекомые, многие абсолютно не похожие на его фауну. Ящерицы были необычные с семью хвостами, некоторые внезапно разделялись на две, а то и на три части.

  Потом эти уменьшенные копии как кузнечики прыгали по траве, взлетая на несколько метров. Пальца академика стали более ловки, и он поймал одну из них. Что бы не удрала, схватил за голову. И здесь неожиданность, покрутившись, иновселенская рептилия отбросила голову, исчезнув в зарослях.

  -Великолепно! Вот рай для науки. - Астарта рассмеялся. - Не надо только голову терять.

  Возьму с собой изучу, что это сверхрегенерация или голова фальшивая без мозгов.

  Свет слегка изменился, и академик взглянул на небо - появилась пятое светило, светло-желтое оно слепило глаза, а вот небо из бирюзового - стало зеленым с оранжевыми капельками.

  -Чудеса в решете, откуда ты вынырнула. - Обратился Астарта новому "солнышку".

  Звезда подмигнула в ответ, цвет неба переменился на оранжевый.

  -То что могут существовать планеты со множеством звезд - это уже доказано, но то что небо так быстро меняет цвета. Нонсенс! - Академик поднял палец вверх.

  -Когда вернусь и расскажу коллегам, не поверят. - Астарта осмотрелся вокруг.

  -Ну и джунгли природа кажется девственной и чистой, вряд ли здесь существует технократическая сигнализация, а вот большие кошки или что-то в этом роде вполне может водиться.

  Академик внимательно всмотрелся в грунт, в причудливо изогнутые заросли. Следов крупных зверей невидно, но это не значит, что их нет. Зато бабочек великое множество и они необычны. Во-первых, крылышек, от двух до двенадцати, во-вторых, рисунок не только их крыльев, но и корпуса насекомых постоянно меняется в хаотическом порядке. Это, несомненно, завораживает и чарует, Астарта даже едва не впал в состояние транса, затем встряхнул себя, прибавил шагу. Ему в первую очередь хотелось достичь водопада и осмотреть планеты у высокой точки. Сила тяжести вполне эквивалентна планете Верность, конечно большой, но с ядром низкой удельной массы. Идти пришлось очень долго, даже стало проявляться подобие легкой усталости. Один слева пролетело ярко размалеванное страшилище с девятью головами. Астарта пригнулся, обдало потоками ветра. Размерами зверь с хороший стратегический бомбардировщик. Правда мордашки, на длинных шеях такие милые и безобидные что их грех пугаться. Плохо конечно, что он безоружен, если появиться серьезный хищник придется лезть на дерево. Впрочем, и это может не спасти, стволы скользкие, некоторые прозрачные как хрусталь. Жара становиться все сильнее, пять светил могут, кого угодно "зарыть" в жгучий песок. Спустя несколько часов академик подобрался к нижней стене водопада, с верху капало дождем. На фоне зноя это было приятно. Неожиданно деревья зашуршали, и на раскинувшуюся лужайку выбежала необычайное существо. Выглядело оно необычайно, но отнюдь не безобидно. Представьте себе крокодила размерами с крупного кашалота, а также с сорока тигриными лапами и пятью хвостами. В довершение ко всему этого монстра венчали ветвистые почти лосиные рога.

  Академик так и уставился ошарашенный. Самое удивительное что чудовище подобных размеров двигалось тихо, не оставляя следов и вместе с тем было весьма грациозным.

  Астарта понимал, что спасаться бегством поздно, да и, пожалуй, бесполезно, уж слишком быстро оно двигалось. Смесь крокодила, тигра, сороконожки замерла, застыв камнем. Затем резко распахнуло рот. Из пасти вырвался толстый как змея весь в шипах язык, пролетев, пять метров он остановился, раскрылись челюсти.

   -Вот это язык в языке! - Пробормотал профессор.

  И впрямь из языка вылетела змейка, которая была лишь немного тоньше, она также раскрыла рот, а от туда другая - всего их было семь. Последняя пасть был примерно как реального крокодила. Зависнув над головой академика, она раскрылась под углом в двести градусов. Астарта ожидал попасть под отвратительное зловоние, но вместо этого на него дыхнуло сильным ароматом цветочного масла. Затем мягкий язык прошелся по лицу, по лысине.

  -Свежее мясо! - Побулькало чудо-юдо. Затем все пасти одна за другой сложились антенной, рот захлопнулся. Диковинный монстр, мягко загребая лапами, побежал в направление к водопаду. Бултыхнувшись в воду, он исчез в круговороте.

  Астарта еще долго стоял потрясенный, еще бы только что избежал верной смерти, он не был стопроцентным атеистом, а был скорее агностиком. Может и есть Бог и как он его примет. Молился редко, а часто упрекал Всевышнего в несправедливости. А кому охота идти в Ад. А если его нет еще хуже - что может быть страшнее небытия, абсолютного не существования. По неволе даже жалкое существование в преисподней может показаться желанным. Правда есть еще версия, что с помощью силы науки удастся всех воскресить. Но так ли это? А если управляемое жадными тиранами человечество само себя истребит? Тогда и воскрешать будет не кому. А на милость других цивилизаций наивно даже рассчитывать. Чтобы отвлечься от мрачных мыслей академик посмотрел на воду. Какая она необычная, насколько сказочные сочетания лучей пяти светил. Непередаваемая гамма спектра, чудные сочетания небесной палитры. Астарта стоял целый час, на его планете видеть подобное не дано - два светила не пять. Если взглянуть на эту проблему по философски то, какого приходиться тем, у кого только одна звезда. Сколько они теряют.

  Астарта суеверно наложил на себя пятиконечную эмблему и отправился вверх по крутой скале, цепляясь за многочисленные растения. Вот так подобно горному козлу, он пробирался по кручам - время неумолимо текло. На плечах болтался не слишком громоздкий и тяжелый переместитель. Вершина была очень далекой, а живот сводило голодными судорогами. Академик понял, что терпеть муки голода хотя и привычно, но желания нет никакого. Тем более что многие деревья просто перегружены сочными плодами. Некоторые висят столь низко, что можно достать рукой. Астарта подхватил похожую на большую с бочонок малину мякоть и проглотил. Изумительная вкуснота, непередаваемые ощущения холода и жара, сладости и кислинки. Академик съел все и сразу почувствовал себя отяжелевшим, потянуло на сон. Было по-прежнему очень жарко и, примостившись на громадный, словно теннисный корт упругий листик и прикрыв глаза руками, Астарта уснул. Сны его были мягкие и воздушные, словно в далеком детстве. Впервые за последние десять лет он летал во сне. Проснувшись еще более посвежевшим и полным сил, Астарта рванул на недоступную вершину. Переход затягивался, хотя профессор старался из-за всех сил. Ночи как такой здесь не было, когда одно "солнце" заходило за линию горизонта, тут же появлялось другое. Отмахав пару десятков миль, академик остановился. Тут не с того ни с сего нападет на него: страх - не страх, а беспокойство. Астарта завертел головой, вроде вокруг никого. Тем не менее, тело готовиться, одним движением сбросить с себя груз - острое чувство тревоги пронзает сердце. И без того он вспотел от жуткого жара, который по мере подъема в гору не становиться слабее, а теперь пот аж в глаза полез. Что это? Инстинкт лазутчика или мания преследования? Отбиваться все равно нечем, а голые кулаки - это даже смешно.

  Но подходить вроде некому ни шума, и скрежета, вокруг лишь красочные насекомые и глупые ящерицы, которым не нужна его башка. Вдруг стаи насекомых и колоритных птиц, поднялись над лесом, и щебетать во все глотки. Кружатся, дергаются изломанными линиями. Из-за деревьев, раздвигая их в стороны, появляется подобие двух сложенных воронок. Что-то вроде смерча, но многоцветного переливистого сотканного из множества вращающихся круглых шариков. Вот это невероятное подобие юлы подлетает к Астарте, подпрыгивает и бац! - вышибает землю из-под ног.

  -Вот черт! - Ревет академик.

  Прыжок и поверхность планеты поднялась и ударила в лицо. Астарта пытается подняться, но не может, почва ходит ходуном, будто она ковер который выколачивают ударами снизу. Зверек неизвестной породы подпрыгивает вверх вниз и поэтому кажется, что весь лес трещит и стонет, грозный гул идет отовсюду. Все пять светил, словно померкли. Академик попытался встать, как следующий толчок опять сбросил его на землю, хорошо еще, что грунт мягкий словно пух. Астарта затаился и вжался, напоминает катание на серфинге не умелого трусишки. В какой-то миг ему показалось, что стихла - чертом два!

  Тут катавасия и началась - юла подпрыгнула высоко вверх и с грохотом приземлилась. В ста шагах от академика заросшее поле встало дыбом, целый пласт поднялся вертикально, как торос. Со стороны верхушки земля разверзлась трещиной, из нее с сумасшедшим ревом забил горячий гейзер. А толчки все сильнее, дьявольский зверь и не думает успокаиваться. И тут последний аккорд, который при всем желании трудно забыть. Страшный и долгий грохот, удар такой силы, что лежачего профессора подбросило на десять метров вверх, и все до этого пурпурно-красное небо задернуло жутко клубящимися вихрями пыли. Астарта глубоко врезался в мох.

  -Ублюдок. - Прошептал он.

  Сила толчков вроде пошла на спад. Оцарапанный академик рискнул приподняться на одно колено - кости сильно ныли, а может, были и сломаны. Огляделся, в десяти метрах от него зияла пропасть. Вот в нее и сиганул вихрь. Теперь чтобы добраться на вершину следовало сделать большой обход.

  -Напакостил дуралей! - Астарта погрозил кулаком.

  Толчки еще не кончились, казалось, ворочается под землей неведомое чудовище, оно по не многу слабело, но не желало успокаиваться. Академик поднялся и перепрыгнул через только что образовавшуюся расщелину, забыв про поврежденные конечности. Впрочем, они очень быстро закрывались, а ссадины заживали прямо на глазах. Для того чтобы перебраться через пропасть пришлось предпринять обходной маневр. А другого выхода и не было, без топора дерево не срубишь, а без дерева моста не соорудишь. С трудом, обойдя препятствие, Астарта продолжил путь к вершине. По пути он несколько раз останавливался, перекусывал, восстанавливал силы, а когда было совсем в невмоготу ложился спать. Иногда ему казалось, что странная юла преследует его, но на поверку все оказывалось миражем.

   -Пуганая ворона стола письменного боится. Конечно, было бы очень интересно поймать и изучить это существо. Да тут считай по любому виду можно писать диссертацию. Вот раздолье для ученого мира. Жаль что он не биолог, какую коллекцию бы составил. Правда в голове промелькнула и другая мысль, вряд ли здесь водятся разумные формы жизни. Ни каких признаков технологий или искусственных предметов. Кое-как можно верить в античную и первобытную родоплеменную форму, но в не суперразвитое общество. А значит, мечты найти себе новых сильных союзников для борьбы с Нероном ибн Хотаббом тщетны. Наконец он добрался до вершины, как ни странно, на ней царила прежняя жара, и даже воздух оставался по-прежнему плотным, а не разреженным. Тоже интересный феномен, ему лично пока непонятный. Ведь поднялся он самое меньшее на двадцать километров и по идее уже должен быть стратосфере, а такое чувство, что с поверхности не отлучался. Может быть, влияют гравитационные поля или атмосферная шуба слишком толстая. Правда в этом случае он бы в долине ощущал огромную перегрузку, а так и там и здесь дышалось легко. Даже наоборот ему казалось, что сил прибавилось. Впрочем, и это можно списать на пока бесчисленные тайны иного мироздания. Гораздо более интересным было наблюдать этот мир с большой высоты.

  Зрелище настолько захватывающее и грандиозное что можно сойти с ума. Выбрав для наблюдений, высокое в двести метров и толщиной в полсотни обхватов дерево Астарта, словно мальчишка забрался по рельефным плитам коры. Верхушка очень удобная, словно специально приспособленная для человека. Вот только жаль - оптики нет, ну это не проблема со временем он изготовит, тем более что в траве частенько попадаются драгоценные камни. А кругом волшебная сказка, леса пятнистые, словно шкура гепарда, только соцветия самые невероятные. Встречаются также бутоны и букеты фантастических размеров. Некоторые из цветастых фигур образуют такой замысловатый рисунок, что академик не вольно подумал, что не обошлось без божественного и сверхчеловеческого вмешательства. Были и реки, причудливее изломанные, отражая, сразу пять солнц, они казались разноцветными. Иногда дул ветерок и проносилась сказочная рябь. Время от времени потоки сливались в блистающий всеми цветами радуги орнамент. А горы их ряды и острые стрелки, порой, кажется, что они перемещаются или живые? Академик долго всматривался, стараясь понять что это - иллюзия или они на самом деле двигаются.

  Все может быть в этом мироздании. Однако, пронаблюдав десяток часов, так и не пришел к надлежащему выводу. Одно было очевидно, он так и не нашел следов для привычной ему разумной жизни. Огорченный спустился назад, достал присыпанное листиками свое изобретение. Хотел, было настроить его и улететь в иной мир, но червь сомнения зашуршал. А вдруг ты с ходу влетишь во враждебную среду и не успеешь пикнуть, как изжаришься? А этот мир так красив, и довольно безопасен, даже хищники приветствуют человека. Останься здесь и изучи его и лишь, потом перемещайся. Возможно, академик и не послушал бы голос скептика, но тут же вспомнил. Аккумулятор переноса наверняка разряжен, а без него переместитель просто кучка жалкого хлама. Вот и подумай, что в этом случае предпринять. Нужно зарядить, для чего нужно электричество. А как его получить или изготовить динамо-машину или использовать молнию. Что же прежде чем покинуть мироздание лучше изучить, еда здесь отличная особенно на фоне концлагеря, правда, хочется мяса. Ну что же можно научиться ловить рыбу, добывать огонь и даже охотится. С этого дня у академика потекла новая жизнь, напоминающая смесь курорта и робинзонады. Дни текли незаметно, и вскоре Астарта потерял счет времени. Кроме того, дожди были, теплые ливневые, а вот гроз не было. Как назло столько воды и не одной молнии. Для создания динамо-машины нужен магнит, а попробуй его достать. Правда была попытка, намагнить простое железо, но результаты от этого были слабые. В теории все просто, а сколько он провозился, собирая обыкновенный лук или добывая огонь. Правда, с Рыбалкой было попроще, рыба шла косяками, отлично клевала. Правда попадалось порой чересчур экстравагантные сочетания, например живность с алмазным панцирем, или подобие зеркального карпа с золотыми косточками. Но особенно часто клевал хвостанный ежик с рубиновыми иголками. Он слов нет, красив, на вкус приятен, но вызывал легкое наркотическое опьянение. Живности также было довольно много, некоторые виды просто поражали. Например, подобие пня со щупальцами и двумя клешнями, если содрать дерево, то мясо внутри напоминало крабовое. Сухопутные кальмары, с тонкой нервной системой, одна стрела могла их парализовать, они сразу краснели и зажаривались, превращаясь в роскошную снедь. Видимо из них выходили остатки энергии. Тоже интересный феномен. А что касается треухих и шестилапых кроликов, то их мордочки были настолько симпатичными, что академик после первой жертвы поклялся, что не будет их убивать. Правда мясо от этого не стала хуже, а сердец у лопоухого было аж три. Крупные сороконогие тигро-крокодилы пару появлялись, но вели себя вполне дружелюбно. Помимо них были еще слоны с крыльями как у летучей мыши. Видимо их внутренности были наполнены водородом иначе как объяснить, что такие махина сравнительно легко планировали, словно дирижабли. Один раз появился двенадцатилапый бык с мордой пираньи. Он долго ревел, затем раскрыл рот, он тоже оказался с секретом, вместо языка блистал меч с тремя лезвиями. Потом спрятал оружие и убежал, словно испуганная свинья.

  -И чего они меня так бояться. Я разве страшный. - Астарта погладил голову и тут же вздрогнул. На ранее плешивой голове появились волосики. Академик растерялся.

  -Ну и ну! Лысый череп зарастает, похоже, что я молодею.

  И впрямь с каждым днем его фигура становилась все более мускулистой, борода уменьшалась, исчезала седина. А силы, выносливость все возрастали. Он даже вроде стал выше ростом. Черные волосы сначала редкие, а потом и густые закрыли всю голову. Наблюдения впрочем, выявили еще необычайные странности. Деревья вокруг него постепенно становились все меньше и меньше, листики все более зелеными, густо-синими или оранжевыми. То есть их цвет густел, становился более юным. Вот некоторые растения и вовсе исчезали, на их месте появлялись другие громадные и ветвистые. Они возникали внезапно, словно их кто-то сбрасывал с неба. Потом они неизбежно уменьшались. Астарта поначалу радовался изменениям, затем стал проявлять беспокойство. Когда он последний раз гляделся в водную гладь, на него смотрел крепкий мужчина лет тридцати, с рельефной мускулатурой. Довольно красивый, а ведь реально Астарте было уже за семьдесят. Встревоженный он разговаривал сам с собой.

  -Я молодею, это прекрасно. Кроме того, моя плоть улучшается. Насколько я себя помню, в тридцать лет я не был таким здоровым и сильным. Но вот вопрос, почему все это происходит.

  Академик откинулся на траву, сделал пресс и продолжил беседу.

  -Если бы молодел только я один, это можно было списать на природные аномалии влияние излучений разнообразных звезд, а также питание. Здесь великолепная пища, по-видимому, богатая витаминами и микроэлементами. Однако помимо меня, молодеет и окружающая среда. Растения и деревья уменьшаются, возможно, то же самое происходит с животными, кстати, надо понаблюдать за ними. В целом напрашивается вывод что-то здесь не так с четвертым измерением - временем. Оно движется не прямолинейно, а на встречу или точнее в обратном направлении. А значит все идет с точностью до наоборот. Старик превращается в мужчину, затем в юношу, потом в младенца. А после? Наверное совсем исчезает.

  Астарта расчесал ладонью непокорные пряди.

  -Мм-да! Перспектива исчезнуть меня не прельщает. Не ужели так все мрачно, нет, надо срочно найти способ подзарядить аккумулятор и свалить отсюда. Куда? Да хотя бы назад. Там я буду другим человеком, меня никто не узнает, да и вероятность возвращения в туже самую точку невелика. Может мне повезет, и приземлюсь в республике Стэлла, вот это место для настоящего полета фантазии. Там ученым платят полновесные деньги. Проблема только где найти столько электричества.

  Следующие дни ученый провел в работе. На охоту сходил только один раз поймал кролика, но есть не стал, привязал на веревку. Наблюдения показали правоту, зверек постепенно уменьшался в размерах. Сон у академика стал тревожным, ему снились детский сад, ясли как его кормят из сосочки. Но самое противное было, когда он наложил в штанишки и ему меняли подгузники. Плача как младенец он перебирал ручонками и из-за всех сил отпихивал соску. Потом проснулся весь мокрый. Стало стыдно взрослый еще, а обмочился. Астарта судорожно подбежал к переместителю, подергал его, по-обезьяньи нажимая на кнопки. Бесполезно, словно мертвый металл.

  -Вот так и сходят с ума. Ну, должен быть какой-то выход.

  Отчаяние подсказало надо покинуть место постоянной дисклокации. Астарта так и сделал. Прихватив лук, стрелы, и уже знакомый переместитель направился строго на север. Идти было по-прежнему легко, вот только воздух казалось, щекочет более сильно ставшее чувствительным лицо. Несколько дней он шел, не разбирая дороги. Наконец добрался, реки, чья вода казалась сине-фиолетовой.

  Тут он пощупал свою бороду, неожиданно волосы на подбородке полностью исчезли, и лишь под носом остался пух. В отчаянии Астарта подошел к реке заглянул в гладь.

  На него смотрело отражение восемнадцати, а может даже семнадцатилетнего мальчишки, еще широкоплечего и мускулистого, но уже дурашливым выражением на лице. Затем его глаза стали плаксивыми.

  -Судя по тому, как быстро мое тело движется вспять - мне недолго осталось. Я должен покинуть этот проклятый мир. Должен любой ценой.

  Астарта ударил сам себя кулаком по лицу. Ну почему его разум так отупел, может быть тоже из-за встречного движения времени. Придумай где достать электричество, нет молнии, не удается соорудить динамо-машину, может использовать алмазных зверей и трение. Глупости никаким трением не добьешься нужной концентрации заряда. С Астарты закапал холодный пот, впервые его могучий интеллект оказался бессилен, ну никак не приходит в голову - как в первобытном мире достать нужный разряд.

  -Не понимаю лично я одного, почему для меня все идет так стремительно. Вроде недавно оказался в этом мире, а уже столько лет отмотало назад. Возможно, это связано с тем, что мое тело инородное для этой вселенной, и оно пытается побыстрее от меня избавится.

  Академик вновь впал в отчаяние.

  -В этом случае у меня остается только одно - молиться. Прохрипел Астарта.

  Став на колени, он стал шептать подзабытые молитвы, слышанные еще в далеком детстве.

  Просил Всевышнего Бога долго, особенно о молнии. Закончил со словами.

  -Слава Тебе Великий Триединый - Отец, Сын и Дух Святой. Аваасана!

  Однако молитвы не помогали в небе ни облачка, тогда Астарта врезал голой об камень, из глаз посыпались искры, но их было недостаточно, чтобы даже запалить костер, не то, что зарядить переносной генератор. Однако в отчаянии он ударил головой посильнее, взбухла огромная багровая шишка. Но академику и этого было мало, в следующий раз он долбанулся, так что сознание замутилось, перед глазами поплыла серая дымка. Ему показалось, что сонм ангелов спустился на грешную землю. Прекрасные херувимы окружили его со всех сторон. Такие все белоснежные и сверкающие, со смазливыми личиками. Вокруг звучали напоминающие перезвон серебряных колокольчиков голоса.

  -Это несчастный взрос, дошел до точки, если решил покончить самоубийством.

  -Да он за последнее время стал гораздо симпатичнее, чего так нервничает.

  Более низкий чем у остальных ангелочков голосок ответил.

  -Разве не очевидно, пришелец явно из другой вселенной и видимо, ошарашен нашей реальностью. Он боится совсем исчезнуть и поэтому пытается покинуть наше мироздание.

  -А откуда ты знаешь.

  -С того момент, как была осуществлена межпространственная переброска, я наблюдаю за ним, отслеживая каждый шаг. Поначалу он ликовал, оказавшись в нашем содружестве, а теперь психует.

  Астарта открыл глаза и внимательно осмотрел говоривших.

  Над ним порхали очень красивые похожие на сказочных эльфов дети в белоснежных одеждах. Они приветливо улыбались и не проявляли агрессии. Скорее наоборот они был готовы подержать. Старший из них на вид мальчишка лет двенадцати нажал на перстень, из его руки полился луч, он моментально заживил разбитый лоб.

  -Ну не стоит так убиваться, ты уже взрослый и даже старый по меркам своего мирозданья, а ведешь как наши малолетние старички, вернее даже хуже.

  -Кто вы? - Астарта задал самый обычный, даже банальный вопрос.

  -Разумная форма жизни. Или если говорить скромнее представители величайшего содружества включающего в себя великое множество галактик. А чтобы было проще называй нас анионы.

  -А почему я не видел ваших городов?

  -Потому что мы не захотели их тебе показать. Впрочем, почему ты считаешь что город - это высшее проявление цивилизованности. Совсем наоборот, вот способность сохранить девственно чистой природу и является признаком высшего разума.

  -У нас принято думать иначе. Человек хозяин природы.

  -Отчасти мы с тобой согласны, ведь не даром мы являемся выражением супер-вселенской мысли. Но мы привыкли жить в гармонии природой, хотя наш разум дал многие преимущества над живыми.

  -Какие, например? - Полюбопытствовал академик.

  -Ну, например и самое главное не исчезнуть в небытие, а жить вечно.

  - Вы бессмертные?

  -Да практически бессмертные. Нас даже физически практически невозможно убить. Я изобрел специальную защиту, что делает нас неуязвимыми.

  -Я восхищаюсь вами, но сам прошу лишь немного. Дайте мне зарядить мой переносчик электроэнергией, и уберусь обратно в свой мир.

  -Э нет, так не пойдет. Ты наш гость, а гостям не принято так быстро покидать наш круг.

  -Но я не могу долго находиться здесь, не видите, я скоро совсем исчезну.

  Предводитель детей-анионов рассмеялся, другие подхватили.

  -Но я же не исчезаю. Не волнуйся дружок, нашей науке вполне по силам сделать тебя таким же бессмертным, как и мы.

  Астарта едва мог скрыть свою радость.

  -Так делайте меня быстрее.

  -А ты не хочешь подождать, что бы стать такими как мы. В данный момент ты еще слишком большой.

  -Нет! Не знаю как у вас, но в нашем мире все дети хотят стать взрослыми и как можно быстрее.

  -Ну, на счет все ты загнул. Пускаешь квазарную пыль в вакуум. Уверен, что из любого правила есть исключения. А самое главное мы и есть взрослые. Это ты для нас похож на малолетку. Даже я смотрюсь немного великоватым, ну ладно. Если хочешь быть громадным чурбаном то оставайся им, но знай, что большой рост не дает преимуществ ни войне, ни в мире.

  -А вы что ведете войны?

  -Приходиться, чтобы не было так скучно. Да и космические негодяи есть, что на наше содружество лезут.

  Астарта философски заметил.

  -У сильного всегда бессильный виноват. Кроме того, я заметил, что любая нация обвиняет в агрессии и жестокости противоположную сторону.

   Глава анионов доверчиво подмигнул.

  -В данном случае к нам это не относиться. Мы против войн и главное наш разум конструктивен и коллективен. Но при этом есть еще нравственно отсталые нации. Например, типы дышащие радиоактивным ультрафтором. Вследствие своей чрезвычайно активности они постоянно мечутся и не могут усидеть на месте. Как вследствие - постоянные войны. Да и не только они. Ты я вижу индивид ученый можно сказать коллега. Может, потолкуем с тобой, откроешь тайны своего мира.

  Вот это зря он произнес, Астарта вновь насторожился. А что если его захотят просто выпотрошить и выбросить в утиль.

  -Ладно, не бойся. Мы не убиваем разумных. А пытки нам ник чему. При желании все секреты можно извлечь прямо из мозга.

  -Телепатия.

  -Нет суперсканирование. Каждая мысль записывается на гиперплазменный компьютер. Так списываем тебя до самого глубокого уровня подсознания.

  Астарта вновь почувствовал себя неуютно, но вид у мальчишки был такой доброжелательный, что он помимо воли поверил.

  -Хорошо тогда спасите меня быстрее.

  -Вот это можно.

  Мальчик-командир улыбнулся.

  -Извини, я не представился. Меня зовут Элор Снек. Или академик Элор.

  -Я академик и профессор Астарта Цинбала.

  -У тебя интересное имя. Ну ладно Цинбала уговорил. Сейчас мы из тебя сделаем, как это принято у вас говорить - супермена.

  Астарта качнул головой.

  -А откуда вы знаете, что у нас принято говорить. Уже прочли мои мысли.

  -Не только. Ладно, раскрою тайну, у нас успел побывать твой дружок вернее соплеменник.

  -Кто? Академик выпучил глаза.

  -Да один мальчишка, кстати, довольно одаренный для своей расы. Так он познакомил нас определенными выражениями. И еще вы пришельцы на своей планете. Да Верность не ваша мать, это показали наши исследования. На самом деле вы являетесь наследниками могучей цивилизации. Возможно, ваши предки покорили не одну галактику, а затем стали жертвами катастрофы.

  -А вы! Слишком похожи на нас, может вы наши предки.

  -Исключено мы из разных вселенных, хотя природа любит позабавиться.

  У Астарты мелькнула в голове мысль. Ранее, будучи почти атеистом, он в последнее время пересмотрел взгляд на религию.

  -Природа говоришь, не Бог. Если Всевышний?

  Элор поглядел внимательным взглядом врача-психиатра.

  -Нет науке это неизвестно, но логика подсказывает, что единого разума сотворившего все бескрайние вселенные, скорее всего, нет.

  -Почему может многообразие мирозданья показывает неизмеримую мудрость творца. А также его бесконечное всемогущество.

  Элор согласно кивнул.

  -Дело в том, что столь бесконечный разум должен быть и безгранично добр и гуманен. В этом случае он бы хотел, чтобы все кто сотворен им были бы счастливыми.

  -Да конечно.

  -А, обладая неограниченной силой и возможностями, он бы этого добился. Но далеко не все виды творения счастливы, а на вашей планете, пожалуй, большинство испытывают муки и страдания. Каков вывод?

  Астарта замер, ответ напрашивался сам собой, но все же он возразил.

  -А грех!

  -А что такое грех, он не мог появиться сам по себе помимо воли Всевышнего?! Ведь если Он есть абсолютная первопричина, то дал начало всему, в том числе и греху.

  -Мальчик, я знаю, что ты не прав, но сейчас я устал, поговорим об этом позже.

  Элор протянул руку.

  -Я тебе не мальчик, по приблизительным подсчетам Элор как минимум в двести раз старше тебя. Да философские беседы утомляют, полетели с нами. У нас столько возможностей получать удовольствия.

  -Если вечность наполнить одними удовольствиями, то может крыша поехать. От безделья и наслаждений.

   Элор подскочил вверх, затем сделал в воздухе тройную восьмерку. Затем на дистанции сорвал высоко висящих на стреловидном дереве восьмигранный плод - он моментально облупился.

  -На попробуй, ты такого еще не ел. Тут фрукты и плоды с многих планет, миллионы различных видов.

  Астарта машинально проглотил. Вкусно и необычно!

  -Вот так, а если ты захочешь побывать в иных мирах или вселенных, то можешь попутешествовать с нами. Только защиту не забудь надеть.

  -Не дурак. - Астарта обиделся, что его воспринимают как маленького. Хотя если разница в двести раз, то может быть его можно воспринимать как ребенка. Хотя с другой стороны один год в трудном мире может идти за век, а то и за тысячу в легком. Так что еще можно поспорить кто из них ребенок. Как всегда неожиданно появился почти знакомый зверь.

  Уже знакомый тигр-крокодил с сорока ногами, только за спиной у него, было еще двенадцать крыльев, и он парил.

  -Берегитесь! - Прокричал Астарта. - Хищник атакует!

  Элор отмахнулся ладонью.

  -Он совершенно безопасен. Ручной, ну иди сюда малыш.

  Животное подскочило, плавно зависнув, несмотря на массивную плоть, оно казалось практически невесомым. Элор Снек скрестил руки, крутанулся и внезапно вырос в размерах. Астарта невольно поежился - мальчишка стал больше чем этот двадцати пяти метровый монстр. Затем он протянул ладонь и ласково погладил летающего тигро-крокодила. Тот замурлыкал и высунул массивный язычок. Пасть раскрылась, затем повторилось ранее виденное - высунулся еще один клыкастый язык, за ним еще. Это уже не было страшно, мало того Астарта смеялся - забавно. Такой страшный, а послушный как котенок. Вот только одно удивительно, как это Элор увеличился в размерах. С точки зрения физики, это, несомненно, представляет интерес, надо изучить этот феномен, заодно взвесив и вычислив его массу. Может атомы растягиваются или что там еще.

  Предводитель анионов уловил его задумчивость.

  -Хочешь этому научиться?

  -Мне бы хотелось понять принцип.

  -Все параметры материи разом меняются, кроме того, задействованы другие измерения геоплазменные поля.

  Академик вылупил глаза.

  -А что такое геоплазма?

  -Разновидность неоплазмы и гиперплазмы. Тебе все объяснят, наша наука ушла далеко вперед, во всяком случае, по сравнению с вашей.

  Астарта призадумался.

  -Мне бы хотелось изучить вашу науку, в частности химию, физику, биологию, математику.

  Элор кивнул.

  -На счет суперфизики, мултихимии тебя просветят. А что касается остального, то будет еще круче. Биология у нас включает список существа и видов неисчислимого множества миров. Если взять таблицу элементарных элементов то их несколько миллионов видов, а разнообразие изотопов не подается описанию. Впрочем, начнем по порядку, у нас не сидят за партами, а непосредственно записывают знания на мозг и любой анион может стать ученым - не все хотят.

  -Конечно! - Вступила в разговор девочка. - Быть солдатом-наемником куда лучше!

  -Если бы не наука то ты давно исчезла, только знания сделали нашу цивилизацию великой.

  Элор расправил руки, и махнул ими. Группа анионов взлетела над лесами, оставив позади исполинские водопады. Затем появились высоченные в несколько километров деревья, их кроны сверкали, отражая лучи пяти солнц. Некоторые из исполинских стволов подымали ветви вверх и приветственно махали. Похожие на ромбы, шестиугольники, звезды, а также бутоны цветов листья то сворачивались то наоборот разворачивались и становились шире.

  -То, что ты видишь это одна из граней нашей науки, если пришельцы прилетят к нам, они увидят планету целиком покрытой девственной природой.

  Ученый, а на вид такой мальчишка притянул к себе жестом, подобие крупного рогатого енота в серебристой шубке. Его острые зубки сверкали как лампочки, а четыре глаза беспомощно подмигивали.

  -Видишь, какой забавный зверек, он еще не вполне разумен, но благодаря биоинженерным преобразованиям вполне способен разговаривать.

  -Папа Элор привет, я люблю тебя. - Иновселенский енот приник голов к груди корифея.

  -Я тоже! Ну, посмотри вот это новый наш приятель. - Он указал пальцем на академика.

  -Он большой! У тебя такой крупный друг! - Зверек протянул лапку.

  Астарта мягко пожал ее. Ладони стало щекотно.

  -Крупные люди обычно добрые.

  -Добрые это хорошо, вот Элор очень сердечный, если бы не он, я стал бы совсем маленьким и исчез.

  -А он имеет все признаки разума. Мышление вполне логично.

  -Это потому что мы стимулировали его мозг, впрочем, я читаю твои мысли. Хочешь познакомиться с разумом иных миров?

  -Конечно, хочу.

  -Тогда посмотри вокруг себя, сейчас передвину одно измерение, и ты увидишь иную планету.

  Элор хрустнул пальцами, потом повернул их вокруг своей оси. Все вокруг задрожало, все пять светил разом сместились, запрыгав по небу. Диковинный свод не знающий что такое ночь на мгновение потемнел, затем прояснился. Астарта опешил, неожиданно он оказался в городе. Ему приходилось видеть разное, но такого чудного града - никогда!

  Сказочные небоскребы различных форм и конструкций уносились в небо. Отдельные этажи домов напоминали волшебные цветы с неповторимой палитрой, по сравнению с которой все ранее виденное казалось серым и тусклым. На своей, отнюдь не обделенной Господом планете, нельзя было подобрать аналогов увиденному. Вот один этаж он вроде похож на розу, но реальная роза так красиво не сверкает, при этом оставаясь живой. Причудливо изогнутые многоугольники, спиралеобразные контуры, кренделя и завитушки обрамлены цветами. Или увеличенное подобие астры или тюльпана, все лепестки при этом разные по оттенку и переливаются. А рукотворные водопады, они просто великолепны, еще вычурнее и краше природных. Потоки воды восхитительно сбегают с длинных шевелящихся лепестков. Причем пузырьки в прозрачном живом хрустале подсвечивают специальным газом, что делает их еще более чудесными и завораживающими. Строят тут с размахом, окна не пропорционально большие и вычурные. При этом на многих нет стекол, прямо из квартир вылетают жители.

  Астарта был не приятно поражен, практически все индивиды выглядели как дети, лет десяти-двенадцати. Ни старше, не младше - других не было видно. Конечно ребята веселые, смеющиеся и доброжелательные только без взрослых это смотрелось очень дико. При всей красочности невольно казалось, что в этом мире была катастрофа. Академик вспомнил одну из антиутопий, где все взрослые в результате чудовищного катаклизма погибли. Это чрезвычайно ужасно и мрачно, особенно жалко детей как он страдают, и большинство из них обреченно на смерть и в конечном итоге придут к печальному концу. Правда, даже среди них встречаются выдающиеся умы и лидеры.

  Астарта едва не налетел на газовый факел-фейерверк, непостижимым способом дети-анионы уводили в тень часть поверхности усиливая эффект яркой вспышки.

  -Не бойся, это мульти-плазма она совершенно безопасная. Вид у тебя какой-то потерянный.

  -Вы мне напоминаете детей оставленных без присмотра.

  -Если говорить на чистоту, то у нас нуждаются в присмотре старики, у них слишком мало жизненного опыта.

  -А откуда тогда они возникают и успевают состариться.

  -А вот это тайна нашей вселенной, кроме того, этот процесс не постоянный. Когда кто-либо умирает, словно ниоткуда появляется старик или старушка. Причем, после того как мы изобрели, бессмертие это движение стало гораздо быстрее. Почему не известно!

  Астарта лихорадочно думал, ломая голову. Может, и его мозг стал совершенно зеленым.

  Потом решил отвлечься на созерцание мегаполиса. Какие все-таки странные существа анионы. Вот, например здание похоже на шар, утыканный пружинками, висит в воздухе и медленно вращается. По бокам плавают сады, и сказочные цветы диаметром до километра!

  -Ни чего себе у вас природа, небось, тоже генетические мутанты или искусственные.

  -Нравиться. Тебя не удивляет антигравитация.

  -Об этом я в книгах читал.

  -А разве вы побывали в иных мирах?

  -Нет, но у нас есть фантасты, они все выдумали, правда такого абсурда как движение времени вспять во всей вселенной... Ну может и есть, но я не читал такого.

  -У нас раньше тоже любили сочинять. Элор указал пальцем на необычное здание.

  Оно напоминало раскрашенную под цвет радуги стоящую на хвосте акулу. При чем хвост был настолько выгнут, что было удивительно, как на таких плавниках можно держаться.

  -Вот здесь на специальных компьютерах и хранятся свидетельства нашей истории. В том числе я не буду скрывать и внутривидовые войны.

  Астарта понимающе кивнул.

  -Я думаю, все мыслящие существа это проходят. Особенно дети.

  -А вот ты и не прав. Наиболее яростные бойцы, это старики и взрослые, они еще малолетки в голове дури, а в мышцах силы много вот и рвутся в бой. А с годами становясь детьми, они начинают понимать насколько абсурдно насилие.

  -Мм-да! Еще один парадокс мироздания.

  Астарта решил внимательней присмотреться к мегаполису. Впрочем, для такого огромного города движение не было слишком интенсивным - должны были летать миллионы аппаратов, а их было всего десятки тысяч. Этот населенный пункт казался полупустым.

  -Странно у вас так мало народу!

  -Не мало, то, что ты простирается практически на всю планету, а он довольно большая, не считая иных миров. Просто мы не любим тесноты.

  -Вот как тогда более-менее ясно. О, а это кто. - Академик указал на зеленую картофелину с загнутой головкой.

  -Это наш гость! Тут много представителей иных галактик и даже вселенных. Если хочешь, отведу тебя в туристический центр. Или сначала процедуры.

  -Какие еще процедуры?

  -Ну, ты хочешь сохранить свой рост!

  -А ну тогда давайте быстрее. Я хочу сохранить способность размножаться.

  -А есть типы, что плодятся делением на пять частей, я тебя с ними познакомлю!

  Вот один из них - состоит из радиоактивных элементов. Элор ткнул пальцем в сторону гусеницы состоящей из семи шестиугольников. Составные части этого существа интенсивно светили, слепя глаза. Астарта даже удивился, что не обратил внимания, видимо приняв ее за куклу или робота.

  -Они очень забавные и добрые, только когда гладишь по оболочке, очень уж искрят, подымается температура, может начать испускаться плазменная корона.

  -А облучение.

  -Радиация нам не страшна, уникальное тело состоит не из одних белков, мы настолько изменили свою собственную структуру, что можем существовать даже в открытом космосе. Элор гордо выпрямился.

  -Как так?

  -Наука и технологии, причем не без моего участия, я сам лично разрабатывал новые структуры собственной плоти. Когда ни будь и тебя научу.

  Академик постарался приблизиться к радиоактивному субъекту, в близи стало жарко, глаза непроизвольно слезились. Ему очень хотелось познакомиться с неведомой формой жизни.

  -Как зовут тебя брат мой. - Преувеличено вежливо обратился он к визави.

  -Тот вытаращил на него пять своих глаза, они несколько раз поменяли цвет. Голос субъекта стал бархатным.

  -Таликана Латана. Раса Шейк. - Рука у него разом выросла из туловища, удлинилась, рассыпавшись на десять пальцев. Астарта протянул ладонь, и почувствовал ожог, зверь оказался на редкость горячим. Подавив боль, он улыбнулся. Шейкинец в ответ блеснул и произнес.

  -Ты видимо не местный, скорее всего путешественник. Если хочешь, проведай нашу планету, приглашаю!

  -Я с удовольствием.

  -Тогда запиши адрес.

  Монстр забормотал что-то на своем языке. Потом повернул ставшую цилиндрической голову.

  -Я не понял. - Пробормотал Астарта.

  -Это элементарно, я уже записал на свой гиперплазмо-комп. Элор показал подобие часов на руке. - Теперь ты его ни с чем не спутаешь.

  -Я бы хотел, получить такой же.

  -Не все сразу. Ты пока не принят в наше содружество и братство. И не известно возьмем мы тебя такого крупного. Слишком уж ты выделяешься.

  Академик посмотрел на себя. Он и впрямь выше и мощнее чем был в своей молодости. Что-то сдвинулось в его метаболизме, был человек, стал чудовищем. Астарта потер щеку, волосики окончательно исчезли, кожа стала гладкой, он понял, что надо спешить.

  -С многочисленными чудесами вашего города я еще успею познакомиться, а пока переделайте меня. А что касается вида, то я на, то и гость из другой вселенной. Чем резче я выделяюсь, тем круче. Пусть будет среди вас хоть один и более-менее взрослый.

  -И способный к традиционному размножению. - Хихикнул Элор. - Мне давно хотелось проверить, возможно, ли это при обратном движении времени. А теперь проследуй за мной.

  Мальчик-гений указал, на здание в форме олимпийского кубка. Подобно многим другим он висело прямо в воздухе, а из верха извергалась смесь газового и водяного водопада.

  Летательный аппарат нарезал круги сверху, выписывая кренделя и восьмерки.

  Они вместе взлетели в прозрачное чрево, выбрав самую большую дверь. Она плавно раздвинулась, пропустив Элора и незадачливого межвселенского путешественника.

  . ГЛАВА Љ 5

  Оказавшись в городе чудес, Тапир не переставал удивляться. Все было таким необычным огромным, сказочным, веселым. Как выяснилось, планета имела несколько типов измерений, и если одним из них был девственный лес, другим пустыня с оазисами, то третьим оказался гигантский мегаполис. Помимо сказочных сооружений, тут были многочисленные исполинские аттракционы, таких необычных видов и конструкций что разбегались глаза. Причем их разнообразие и количество столь велико, что даже если каждый аттракцион попробовать по одному разу, то на все не хватит и тысячи лет.

  Лумиция Стерлла не обманула, когда представляла его на совет братства. Группа мальчиков и девочек приблизительно его возраста собралась в зале, причем большинство посетителей прислало вместо себя голограммы. Примем изображения, практически не отличались от оригиналов, многие из которых находились на других планетах и галактиках. Похожие на детей анионы обсуждали прием в свои ряды нового брата, горячо и веселясь. Старший брат, ему как шепнула на ушко Тапиру Луми, было двадцать пять тысяч циклов, а на вид его совершенный ровесник предложил.

  -Этот парень вполне разумное существо, даже биологически на нас похож и это не его вина, что пацана зашвырнуло в наш мир. Чтобы выжить он должен присоединиться к братству. Анион не может быть одним, как ветка, отделенная от костра гаснет, так и оставшийся в одиночестве индивид погибает. Мое мне мнение принять Тапира в наши ряды и наделить равными правами.

  Ему энергично возражала девочка, трехцветной черно-бело-красной прической.

  -Он нам чужд по культуре, его мир отсталый и жестокий. И я полагаю, войдя в нашу семью Тапир может оказаться пасынком - слабым звеном. Не лучше ли его отправить домой.

  При этих словах ребенка передернуло, он тут же представил себе какие жуткие пытки и истязания его ждут с неизбежной расправой.

  Мальчишка, по-видимому, местный академик возразил.

  -А где найдем его вселенную? Мы не знаем ее параметров, может, придется тыкаться туда сюда, рискуя залететь в черную дыру или гиперплазменное мироздание с температурой в квинтильоны градусов.

  -А суперквантовый разведчик - "Шапиро"?

  -Иных вселенных многие триллионы, а точного числа не знает никто, а каждая переброска это колоссальные затраты энергии. Ты сама учила мультифизику.

  -Разумеется, учила. Но, переместившись из отсталой планеты, Тапир станет тормозом нашего содружества и братства.

  -Еще чего жизнь в условиях трудного мира закаляет, делает мудрее. И хотя по возрасту это мальчик он прекрасно уживется в нашем коллективе. Наоборот это так интересно жить рядом с представителем другой расы, кроме того, разум его мобилен, мы научим мальчишку нашим премудростям.

  -А если он не захочет учиться?!

  -Такого еще ни разу не было, да и процесс получения новый знаний не обременителен. Надеваешь шлем, и они сами заполняют голову. Не говоря о том, что большинство анионов ими не пользуется.

  Тапир встрял в разговор.

  -Если надо я буду прилежно учиться. Ведь - знания это жизнь, как воздух для легких.

  -Мы тебе верим. - Дружно скандировало большая часть присутствующих.

  Девочка-скептик не желала успокаиваться.

  -А разве ты сам не хочешь, чтобы тебя отправили обратно в твою вселенную на родную планету?

  -В своем мире я лишь несчастный зек. Что так меня ждет, смертная казнь или концлагерь. А здесь я могу жить в привычном мире со своими сверстниками.

  -И жить практически вечно. А что ты натворил у себя, что тебя приговорили к смертной казни.

  Тапир вздохнул, на него нахлынули воспоминания, из глаз полились слезинки.

  -Ничего один мой сверстник, хулиган и ябеда заслужено получил от меня по зубам. После чего настрочил донос, будто я покушался на Нерона ибн Хотабба, хотел убить кронштейна.

  -А это такой ваш старший брат?

  -Нет - отец нации! Я раньше любил его думал что все чем мы обладаем получили благодаря ему. Но это заблуждение, посидев тюрьме, и увидев, как издеваются над невинными детьми, я понял, что Нерон чудовище - страшный деспот.

  -Над вами издевались?

  -Да мучили, пытали, заставляли непосильно трудиться. Кроме того, арестовали моих родителей, их также истязали и сейчас, наверное, казнили.

  Помимо воли слезы полились в три ручья, стекая по похудевшим щекам ребенка.

  Старший брат обратился к нему.

  -Не плачь. Так ревут только старики и старухи. А ты на вид полнозрелый парень и должен держать лучик.

  Тапир встряхнулся.

  -У вас могущественная цивилизация и возможно вы сумеете воскресить моих родителей?

  Анион с сожалением мотнул головой.

  -Наукой доказано что после смерти души идут в другие вселенные для того чтобы продолжать жить в новых телах. Но поскольку количество вселенных бесконечно, а планет имеющихся в них почти невозможно сосчитать вероятность встречи с первоначальным индивидом - крайне мала. То есть смерть это не конец, бытие продолжается, но все вокруг тебя настолько меняется, что это подобно второму рождению. Утешься тем, что твои предки продолжают наслаждаться существованием и вполне может статься счастливее, чем в мире диктатора. Но вероятность найти их ничтожна - мизерна.

  Тапир вытер слезы и простонал.

  -Это конечно утешение, но очень слабое. Хотя уже взрослый и мне ни к чему плакать. Как звать тебя "мудрейший". - В последнем слове свозила ирония.

  -Меня зовут Волн, но не стоит называть меня мудрейшим другие анионы тоже очень умные, а дураков и дебилов у нас нет по определению.

  -Фу, ненавижу умственно отсталых. - Тапир видел как-то одного и у него сохранились самые омерзительные воспоминания. Хотя он учился в привилегированной школе, все дурачки и бедняки были выброшены властями за ворота.

  Волн подчеркнуто вежливо возразил.

  -Несчастных индивидов поврежденных в рассудке надо лечить. Мы владеем способами наращивать мозговую ткань и тогда даже идиот становиться разумным. Летая в отсталые миры, мы помогаем угнетенным расам.

  -А можно к вам присоединиться, я тоже хочу помогать слабым и бедным.

  -Решим голосованием кто - за!

  -Подождите. - Возразила настырная девочка. - Мы еще не закончили дискуссию.

  -А тут и заканчивать нечего. - Волн хлопнул кулаком по ладони. - Аргументы заранее известны, но разве не видно, что Тапир не слабый и не глупый. Говорит при этом правду и ничего не скрывает. Верно!

  -Мне нечего скрывать.

  -А такие режимы - кровавых отморозков, часто встречаются в отстающих мирах. А ты еще ни разу не убивал разумных существ.

  -Нет ни разу.

  -И не крал, грабил, отнимал имущество у слабых.

  -Никогда такого не было.

  -Вот видите, он наш - не врет, и не боится. Вот только плохо слишком эмоционален, нужно сдерживать свои чувства. Теперь переходим к голосованию.

  Анионы дружно голосуют за, в том числе вечно спорящая девочка. Тапир очень доволен, его отводят в другой зал. Где врачи должны провести несколько процедур останавливающих падение во временную пропасть и придающих дополнительную силу.

  Тапир погрузился в ярко-зеленую слегка пощипывающую жидкость. В него сразу вошла дюжина гибких лазеров и крошечных размерами с микрон мини-плазмо-компов, не встречая сопротивления, они проникли в тело. Мышцы разом стали наливаться силой, и расти, а мысли заскакали в ускоренной чехарде. Мальчик вытянулся, ему показалось, что он начал задыхаться, но на самом деле кислород поступал в легкие непосредственно через субстанцию. Вздохнул пару раз и, убедившись, что все в порядке Тапир временно успокоился. Однако трудно спокойно лежать тяжело, особенно если тебя переполняет энергия. Мальчик вертелся и дергался, брызгался ногами. Роботом проверещал.

  -Успокойся! Иначе собьешь процесс.

  Однако трудно успокоиться, когда в тебе столько сил. Видимо кибернетическое устройство поняло это, и послала гипноволну погрузившую ребенка в состояние сна.

  Тапир был счастлив, ему снились иные миры и битвы, где первым бойцом и полководцем был он сам. Приятно ощущать себя сильным и великим, используя сверхмощное оружие, сбивать вражеские звездолеты тысячами. Когда он, наконец, проснулся, ему казалось, что он вот-вот лопнет, от избытка энергии. Даже глаза стали красными и светились.

  Волн прибыл лично посмотреть на новое творение. Только что вылезший из барокамеры мальчишка буквально кипел, а когда протянул руку, то из нее ударило зарядом. Старший брат впрочем, даже не поморщился.

  -Тебе понравилась наша ванна.

  -Не плохо, я переполнен силой, готов к подвигам. Вот только почему. - Он глянул на зеркальную стену - Глаза светятся.

  -Побочный эффект в тебя внедрили ультрастабильную гиперплазму и теперь ты и твоя белковая структура должны к ней приспособиться. Зато, какие возможности можно летать, в том числе между звездами.

  -Как без скафандра.

  -А ты можешь закрыться специальным полем. Вот видишь робота, он принес тебе костюм, там всевозможные приспособления. Брат ты теперь наш и мы берем Тапира под покровительство.

  Мальчик согласно кивнул, но прежде чем одеть нанокостюм посмотрел на себя в зеркало.

  Каким необычайно мускулистым он стал, глубокий прорисованный рельеф, крупные острые бицепсы, стальные проволоки мышц, видно каждое сухожилие.

  -Что любуешься. Тут мне все такие, даже девчонки только под одеждой не видно.

  -А можно я буду голый ходить, мне так больше нравиться.

  -Твое право, только этим никого особо не удивишь, а зачем тебе выделяться. Будут говорить, что чудак и плохо подумают о прочих разумных существах в вашей вселенной.

  -Хорошо я подумаю. - И Тапир облачился.

  Одежда впрочем, сидела хорошо, абсолютно не стесняя движения. Тапир неосторожно дернулся и взлетел вверх, пребольно врезавшись в полупрозрачный потолок. Зазвенело, но голова выдержала.

  -Ну, куда ты. Так можно и зашибиться или застрять в центре звезды, а то и хуже в черной дыре. Дай я тебе объясню, как управлять.

   Волн напел на руку смесь браслета с часами.

  -Запомни это гиперплазменный компьютер, включающий в себя двадцать одно измерение.

  С его помощью можно управлять ультрагравитационным мотором, и различными полями. Путешествовать между вселенными пока нельзя, нужно более мощное оборудование, но здесь ты найдешь все, что нужно, что бы жить в этой.

  -Значит пока, я свободен?

  -Не совсем в твою голову нужно загрузить новые знания, ну а это надо делать постепенно.

  -А это не больно или скучно.

  -Да нет, наоборот приятно, каждый день полчасика поспишь, а в тебя запишут всю информацию, и так вот через неделю станешь профессором. - Волн подмигнул

  -Ну ладно. Неделя не много. Тапир шевельнул пальцами из ручного компьютера, выплыла голограмма. Она была огромной в десять метров, и на ней были изображенные многочисленные файлы.

  -Уменьши, щелкни вот здесь. Если не получается, отдай приказ голосом.

  -А ну сожмись. - Скомандовал Тапир.

  Отображение разом ужалось, самые нужные папки засверкали.

  -У меня в прошлой вселенной был компьютер и этот очень на него похож.

  -Мы специально такой сделали, что бы тебе было удобно, у него есть программа искусственного интеллекта, и ты можешь с ним разговаривать.

  -У тебя бодрый вид мой юный хозяин. Не хочешь прокатиться по "Рваной черной дыре".

  -Потом. Сначала покажи, как надо летать.

  -Ну, это просто. Можно отдать мысленный приказ, или легкий взмах руками словно крыльями, иногда можно использовать движение пальцев. Но чаще всего это делается телепатически - представляешь полет, его скорость и отрываешься от планеты Анион или любой другой. Точно также можно использовать и притягивающее поле, взмах руки и еще лучше просто представить себе, что предмет у тебя в руках он и очутится.

  -То есть я понял, надо думать.

  -Думать и воображать, вот посмотри, каким меня создали, могу подумать даже за тебя, когда например ты уснешь, хотя теперь обычный сон тебе не понадобится долгие годы - тело и мозг не будут знать усталости.

  -Замечательно! А почему ты позволил мне побить голову.

  -Чтобы ты стал более внимательным, не волнуйся мальчик, у тебя даже шишки нет.

  Тапир плавно взлетел, затем пощупал голову, все было в порядке. Бросив взгляд на Волна, он вылетел через двери и, миновав несколько коридоров и причудливо обставленных комнат вылетел наружу.

  В голове звучала музыка, хотелось петь. Тапир затянул во весь не по детски громовой и полнозвучный голос.

  Жестокий рок вселенной правит

  И мы устали от судьбы ударов ждать!

  Наука беды все и горе переправит

  Мы будем строить, врачевать, летать!

  Волн летел вслед за ним, потом обогнал, сделал "свечку".

  -Только прошу тебя, пока не покидай нашу планету, во всяком случае, один без сопровождающих.

  -Да мне пока и ваш мегаполис не приелся.

  Тапир обрел силу, но все еще оставался ребенком, его тянуло к удовольствиям и развлечениям. А их тут было неизмеримое количество все, на что была способна фантазия нескольких галактик, и многое сверх того включая выверты иных мирозданий.

  Единственное чего не доставало так это секса, но анионы видимо считали его слишком аморальным. Тапир это впрочем, не смущало, ему запретного плода и не хотелось. Вот прыгая, и путешествую по городу, он облетел всю планету. Она и впрямь была очень большая, по форме напоминая жернов. При этом мегаполис покрывал ее целиком. Одна когда Тапир захотел поучаствовать в сафари гиперплазмо-комп помог ему, слегка сместив измерение.

  Лес, который открылся перед ним был непохож на прежний, воздушный и безобидный.

  Даже деревья казались чудовищами, листья напоминали хищные пасти, громадные цветы угрожающе сжимал лепестки, ветви тянулись как щупальца. Используя силовое поле, Тапир отбросил угрожающие конечности. Но особенно жутко стало, когда появились исполинские животные. Это была настоящая квинтесенция ужаса. Сотни зубов в каждом монстре длиной в десятки метров, оглушающий рев и жуткая вонь.

  Усеянные шипами чудовища, имели по дюжине голов и по двадцать хвостов каждая. Раздирая и ломая как спички деревья, порождения преисподней ринулись на Тапира.

  Ребенок на мгновение почувствовал волну страха, но спустя секунду ее подавил мощный импульс энергии.

   Хотя мальчик в любой момент мог уйти и спрятаться в другом измерении, он смело вступил в бой с числено превосходящим врагом. Для начала он попробовал отбиваться силовым полем. Резкий взмах руками и две бугристые скалы рухнули на чащу. От удара затряслась почва.

  -Неплохой выпад. - Прокомментировал компьютер.

  Тапир резко дернул, подняв верх ногу, мегаплазменный экран обрушился на оскаленное рыло. Выбитые зубы полетели в разные стороны. Падая, они взрывались словно снаряды.

  Мальчишка почувствовал азарт, в руках его блеснул карманный ультралот - подобие лучемета. Правда, в отличие от армейского лазера он только слепил. Тем не менее, интенсивность густого потока света была столь велика, что слазила кожа, а детей сатаны вытекали глаза.

  -Что не нравиться вам солнышко. - Мальчик показал язык. - Тьма бежит от света.

  Монстры стали разбегаться. Тогда Тапир прибавил газу и стал наносить удары, ногами используя свой любимый стиль из кури-мури - "Рубящая сталь". Особенно приятно бить в прыжке или проводить свою любимую вертушку. Чада ада приплюсовали скорости, некоторые попытались взлететь. Мальчишка мчался за ними, настигая и тараня их, как коршун долбит китов. Страшные удары, с помощью киберкостюма опрокидывают километровых великанов. А весит одна такая туша пятьсот миллионов тонн, по этому грохот стоит страшенный.

  -Вот так Сафари, ну и Сафари. - Тапиру весело. Еще бы ломаешь горы, и все благодаря науке. Такие страшные чудовища убегают от мальчика, а он перебрасывает их словно детские игрушки.

  -А нельзя ли их взять на руки.

  -Можно. - Тонко хихикнул гиперплазмо-комп.- Для этого я создам тебе специальные ручищи, из невидимых излучений.

  -Тогда действуй.

  -В туже секунду перед Тапиром возникли прозрачные как хрусталь конечности, они синхронно повторяли все движения рук ребенка. Мальчик подпрыгнул, протянул руки новым громадным игрушкам. "Динозаврики" подергались, затем видимо смирились со своей участью, успокоились. Тапир сталкивал их лбами, подбрасывал вверх как жонглерские шарики. Вертел, перекручивал в общем по детски забавлялся.

  -Вот какое могущество дают нам проявления свойств гиперплазмы.

  -Я знаю. Слушай, дам я тебе имя, а то называть компьютером или накопителем надоело.

  -Это логично, у меня знаешь какой индекс интеллекта.

  -Знаю, лучше не зазнавайся. Ты все равно всего лишь мой помощник или слуга.

  -Но я хочу стать твоим другом.

  -Когда созреют условия, станешь. - Тапир слегка хлопнул по браслету.

  -Я решил, назову тебя - Биом. Согласен?

  -Биом это хорошее имя. Звучит красиво - принимаю!

  -Тогда давай еще немного многоглавых ящеров "подматросим" и назад.

  Вдоволь наигравшись, Тапир "погладил" в конец перепуганных животных и аккуратно положил на вспаханную землю. Потом совершил полет к исполинскому водопаду. Убрав силовое поле, повисел обливаемый бушующим потоком. Несмотря на сияние пяти светил

  вода была прохладной и приятно освежала смуглую кожу. Тапиру хотелось новых острых ощущений. Он выбрался и пробрался к берегу.

  Не смотря на весь риск, мальчик разделся, даже снял с руки Биома, и голышом плюхнулся слегка зеленоватый с бурыми пятнами поток. Плавать было приятно, мелкие моллюски щекотали кожу. Внезапно из-за круч появились бронированные спины, субъектов с двойной пастью. Они напоминали зловещую смесь пауков и крокодилов, только челюсть раздвоена, покров красный с иглами.

  -Вот это уроды. Неизвестной породы.

  Тапир уже далеко отплыл от берега, по этому был вынужден припустить, во все тяжкие.

  Однако, наперерез пробуравив дно, выскочили такие же паукообразные крокодилы.

  Хотя тело было новым и сильным у мальчишки неприятно засосало под ложечкой.

  Он резко подпрыгнул вверх, рассчитывая перескочить их одним прыжком. Однако не рассчитал силы и плохо оттолкнулся. Гигантские пасти щелкнули, голая нога мальчишки ударила в зубы, слегка повредив кожу. Спасла феноменальная реакция, Тапир успел воспроизвести прием - "тройная каракатица". "Морские дьяволята" хорошенько получив в рыло, опешили. Мальчишка неплохо дрался, а сейчас в его мышцах играла гиперплазма. Ломая кости, и круша челюсти, работая при этом кулаками, он пораскидал монстров. Однако членистоногие рептилии не хотели сдаваться. Два из них прыгнули словно жабы, выбросив острые как жала языки. Тапир едва успел нырнуть, чудовища столкнулись, пронзив насквозь - друг друга. Полилась серо-буро-фиолетовая и апельсинно-оранжевая кровь. У этих тварей было три сердца, две абсолютно разные кровеносные системы, и четыре голодных желудка. Впрочем, на их физиологические особенности обращать внимания Тапиру не хотелось. Совершив дюжину взмахов, он не продвинулся ни на метр, затем почувствовал, как щупальце мертвой хваткой захлестнуло лодыжку. Тапира потянуло на дно. Извернувшись, он попытался разорвать петлю, одна сил не хватило. А жуткие рептилии уже подплывали к нему. Отчаяние подсказало выход. Пустив в ход зубы, мальчик прокусил плотный покров и жесткое мясо. Пасти лязгнули едва, не срезав голову, зацепит твердыми, как алмазы клыками плечо. Было очень больно, Тапир ударил сразу двумя кулаками в глаза и от ответного толчка пулей вылетел на поверхность. Затем, заскочив рептилии на спину, он долбанул ее пятками, заставив вертеться, а после опираясь на колючую спину совершил прыжок. Насей, раз он почти достиг берега. Щупальце вяло попыталось зацепить его за ступню, но мальчишка успел ускользнуть. Добравшись до твердой почвы, Тапир почувствовал себя уверенней. Биом ухе ждал его паря в воздухе, гиперкостюм также поднялся вытянувшись солдатом.

  -Вольно! Прокричал Тапир и ринулся одеваться. Благодаря автоподгонке заняло все это доли секунды. Паучьи аллигаторы продолжали лезть, но за силовым экраном они уже не были страшны. Мальчишка поднял, опустил руки, придавил чудовищ как тараканов, часть из них впрочем, просто ушла под воду. От тех, кому не повезло, остались лишь бурые пятна.

  -Ну что зубастые вам конец. Будете знать, как приставать к человеку. - Тапир погрозил пальцем. От этой угрозы прошли волны, а стоящее на противоположном берегу крупное как баобаб дерево рухнуло вниз.

  -Я могу и горы передвинуть. Вот это сила. - Мальчишка никогда не чувствовал себя так хорошо, в нем бурлила мощь, и очень хотелось чтобы рядом была одна из трех лун, дарящих ночной свет на планете Верность.

  Воспоминания слегка омрачили радость, затем его личико просветлело.

  -Знай, коварный Нерон я еще вернусь, и тогда будешь умолять о смерти. Быть заживо растворенным в кислоте и распятым на звезде будет для тебя благом. - Тапир крепко сжал кулак, лиловые тучи в небе разом погустели, и закапал дождь, затем проливной ливень. Его потоки не трогали надежно прикрытого мальчугана. Тогда Тапир провел ладонью по верху, разглаживая небо. Дождь стих вновь стало солнечно, и на этом фоне природа казалась менее зловещей. Однако сюрпризы на этом не кончились. Со стороны леса появились цветные шарики, размерами с добрый бочонок. Они высоко прыгали, совершали броски, постепенно вырастая в размерах. Поверхность планеты сотрясалась, земля потрескалась. Налетев на Тапира, они врезались защиту, ударившись, сминались, плющились, некоторые лопались. При взрыве они разбрасывали кислоту, листья, на которые она падала - желтели, чернели, сворачивались в трубочку. Из щелей и трещин на поверхности планеты вытекала лава, казалось, что тысячи злобных духов вылетают из огненной геенны.

  -Биом как прекратить это? - обратился Тапир к компьютеру.

  -Включи мысленным приказом силовое излучение на полную мощь и проведи перед собой руками.

  -Как?

  -Так как в вашей примитивной вселенной гладят утюгом.

  Тапир послушался, разбухшие шарики стали сжиматься, а затем и вовсе опали. Глубокие трещины постепенно разглаживались, оставалась лишь спаленная поверхность.

  -Ты не волнуйся Тапир, все зарастет. - Пропищал Биом.

  -А я и не волнуюсь. Планета большая, а выжженная пустыня придает пейзажу дополнительный колорит.

  Поломанные обугленные деревья, усеяли путь, кое-где горело. Тапиру очень хотелось пройтись босиком по горящим углям. Он помнил, что теперь его тело стало прочнее и моментально регенерируется. И впрямь царапины неимоверно быстро заживали, не оставляя даже шрамов. Скинув гиперкостюм, он сердито загребал босыми пятками золу. Немного жгло, и было щекотно, но ощущения в целом приятные мальчишка набрав горсть пепла, сунул ее в рот. Язык обожгло сильнее, и он выплюнул эту гадость.

  -Брр! Рот словно дерьмом набит. Новая плоть не гарантия нечувствительности к боли.

  -А что ты хотел. Кроме того, твой организм еще не до конца приспособился к гиперплазме. Со временем ты станешь еще сильнее.

  -Надеюсь. А то щупальце не мог разорвать.

  -У них очень прочная мышечная структура, в двенадцать раз сильнее, чем у простого человека. А в клетке четыре ядра и шестнадцать моноблочных инфузорий. Сама структура кристаллической решетки тридцать пятая.

  -Не надо мне лекцию читать, можешь считать что утешила, не такой уж я слабак.

   -Вообще я Биом и лучше обращаться ко мне в мужском роде.

  -Не возражаю!

  Тапир еще некоторое время походил по уголькам, стараясь выбирать погорячее, а когда ощущения иссякли, вновь окунулся в реку. Там он стал изображать фигуры высшего пилотажа, глубоко ныряя. Мальчик явно хотел вызвать чудовищ. Но как, назло никто больше не появлялся. Несколько паукообразных аллигаторов наблюдали за ним издали и не пытались приближаться.

  -Видимо навел я вам тут шороху. Не даром говорят - человек царь природы. Или можно сказать анион самодержец вселенной.

  Ребенок увидел небольшую шестилапую лягушку, она была оранжевой в фиолетовую крапинку и ярко отражалась в лучах пяти светил. Тапир резко рванул вперед, использую плавающий стиль "испуганная антилопа". Очаровательная "жаба" не пыталась уйти.

  Когда мальчишка настил ее схватил на руки. Она проверещала.

  -А теперь поцелуй меня.

  -Зачем!?

  -Вы мальчишки всегда так делаете.

  Тапир тут же вспомнил сказку, где принц превращает лягушку в царевну.

  -Однако я не думал что анионов с другой вселенной похожий эпос. Однако, учитывая физиологическую схожесть то кое-что и должно совпадать. Вот, например фтористые аппликаторы совсем на нас непохожи, у них даже стабильной формы нет - аморфные.

  -Это естественно. Ты меня поцелуешь юный принц.

  -Еще чего, я уже большой и в сказки не верю.

  -Значит тебе я противная. - Лягушка заплакала, ее слезки блистали жемчужинами.

  Тапир посмотрел с сочувствием: ее кожа, была такой гладкой словно полированной.

  Ему стало стыдно за свою брезгливость, и он приложился к ее теплой мордашке.

   Ощущение было необычным и сладостным.

  Внезапно перед глазами поплыло и туже секунду вместо жабки, перед ним оказалась девушка. Тапир отпрянул от неожиданности. Ангелоподобное создание протянуло к нему руки.

  -Мой мальчик у тебя это в первый раз.

  -Нет. Я уже целовал девчонок, но сейчас у меня впервые так...

  Тапир густо покраснел.

  -Ты такая большая видимо с другой планеты или галактики.

  -Не совсем так, я тоже анион, но очень люблю путешествовать. Побывала в нескольких вселенных, правда процесс перемещения очень сложен, можно и не вернуться.

  -Меня учили, что так оно и есть.

  -Но только что появился новый ученый, он может упростить этот процесс.

  -У вас много ученых.

  Продолжая плыть, они вышли на берег, Тапир стало стыдно, и он поспешно накинул боекостюм. Девушка хотя и была нагой, похоже, абсолютно не смущалась, впрочем, анионы имели понятие приличия и голышом по городу не болтались. Мальчишка едва доставал ей до обнаженной груди.

  -Ну что еще погуляем в диком мире или вернемся в град и поговорим с новым мужем науки.

  -Чьим мужем.

  -Да есть, там говорят из другой вселенной, теперь он правда наш.

  -Но ты слишком крупная и будешь бросаться в глаза.

  -Ах, ты об этом.

  Девушка повела, плечами раскинув длинные в звездочках волосы. Затем тряхнула ими.

  Не успел Тапир и глазом моргнуть, как перед ним возникла девочка примерно одного с ним роста. Ее густые волосы оказались разделенными на три пучка - синего, желтого, красного цвета каждый.

  -Ну, а теперь я более похожа на анионку.

  -Вау! Как ты это делаешь? Чудеса.

  -Я побывала во вселенной, где господствует магия, и там многому научилась. Кроме того, наука о гиперплазме так позволяет менять свою внешность.

  -Так наука или магия?

  -Может быть, и то и другое. Наша цивилизация еще относительно молодая быстро развивается. Со временем мы научимся тому, что сейчас представляется фантастикой.

  -А мне и сейчас кажется, что живу в сказочном мире.

  -Конечно, мы счастливы, а каково было нашим предкам, они исчезали так и не успев вкусить блага цивилизации, но не будем о грустном.

  -А у нас еще хуже. - Тапир поспешил вставить слово. - Люди стареют, становятся дряхлыми и не красивыми, а затем умирают в муках.

  -Природа жестока, но на то дан разум, чтобы делать ее гуманной и справедливой. Если хочешь, мы посетим вместе иные миры, где поможем несчастным.

   -Разумеется, ты угадала мое желание. Но вот к тебе только один вопрос.

  -Говори.

  -Если ты способна выглядеть как взрослая, то значит, и меня можешь превратить в мужчину.

  -Это чревато непредсказуемыми последствиями, лучше тебя сначала внимательно изучить, но в принципе возможно.

  -Не люблю слова в принципе, оно равносильно вежливому - нет!

  Тапиру показалось, что он произнес очень умную вещь, мальчик гордо расправил плечи.

  -Ну почему так категорично. Я многое умею, то из того времени, что движется по синусоиде и вдруг я не смогу тебя снова сделать мальчиком или ты постареешь. Хочешь стать старцем?

  Тапира даже передернуло.

  -Нет! Это ужасно.

  -Правильно, я когда-то была старушкой и ощущение не из приятных. Хорошо, что это длилось не долго.

  Тапир осмотрелся, двадцатилапый дракон выползал из-под земли. Его головы напоминали буровую установку, пасти круглые, а ряды зубов сходились вовнутрь.

   Пацан хотел, было атаковать нового противника, но девочка его остановила.

  -Зачем его трогать, он ручной. Дай ему лучше поесть.

  -У меня с собой нет.

  -Тогда я ему наколдую.

  Девочка откинулась и завертела пучками волос. Появилось розовое облако, оно быстро росло, и спустилась с небес на выжженный грунт. Затем пары рассеялись. Тапир ахнул.

  Такого огромного торта он ни разу не видел, помимо размеров он был очень красиво и причудливо изукрашен. Множество цветов, зверьков, звезд и морских рыбок украшало его. Выглядело это грандиозное сооружение очень впечатляюще.

  -Да им можно накормить, миллион ребят. - Прошептал Тапир.

  -Даже не миллион, а миллиард! - Девочка захихикала.

  -Но таким образом можно решить проблему голода во вселенной.

  -Ну, если бы все было так просто. Созданное волшебством не прочно. И спустя час этот торт исчезнет.

  -Так надо быстрее есть!

  -Так и желудки станут пустыми - ведь это иллюзия. Вообще в нашей вселенной все магическое крайне неустойчиво, а так, где меня учили основа мироздания - колдовство.

  Исполинское чудовище окунуло свои морды в многослойный бисквит. Оно с удовольствием пожирало сладкую иллюзию. Крем стекал по массивным челюстям и шеям. Зверь уже вовсе не казался страшным, а скорее забавным.

  -Даже жалко его, такой исполинский желудок окажется пустым.

  -Не один, а двадцать четыре желудка.

  -Вот ужас, и где вы такого взяли.

  -Привезли из галактики Манук. Здесь не даром у нас сафари, многие правда предпочитают другие миры, но и здесь хватает ужасов.

  -Да что-то не страшно. Какие-то они не натуральные.

  -А ты попробуй подойти к такому чудовищу без боекостюма.

  -А что думаешь слабо.

  -Ты сильно рискуешь. - Пропищал Биом.

  -Трус не пьет шампанского. - Отрезал Тапир.

  Скинув одежду, он бегом направился к горе мускулов. Внешне это выглядело комично, - мальчик высотой менее чем полтора метра и почти полутора километровое чудовище.

  Его даже с муравьем не сравнить. Тапир приблизился к торту, в близи в ноздри ударил аромат янтаря и меда. Он зачерпнул его рукой, попробовал.

  -А что вкусно. Хотя в этом мире все изумительно.

  Тапир подошел к дракону, погладил утыканную шипами кожу. Даже иглы были длиной в десять метров, а издали казались такими незаметными. Зверь не чувствовал прикосновения, кожа слишком толстая и бронированная. Тапир окликнул монстра, но тот не обращал, внимание на ничтожный шум.

  -Ты уже показал, что очень храбрый. Возвращайся назад.

  -Ну, уж нет. Я заставлю его посмотреть на себя.

  Тапир полез по шипам, опираясь на складки и шероховатости. Он видимо рассчитывал добраться до одной из голов и стать напротив глаза. Новое тело обладало приличной скоростью, но все равно ползти пришлось долго. Волшебная девочка несколько раз его окликала, но вздорный мальчишка игнорировал ее призывы.

  Наконец добравшись, до морды со стометровой пастью. Порождение больной фантазии только что закончило десерт. Тапир проскользнул по скользкому от крема носу и не удержался, воздушный вихрь засосал его. Громадная как пещера ноздря, проглотила его.

  Что бы не попасть в легкие, Тапир схватился за похожий на сосну волосок. С трудом, удержавшись двумя руками. Затем, выровнявшись, он попытался спуститься. Ему это удалось, но как назло голова в этот момент чихнула. Казалось, взорвалась атомная бомба. Тапира подбросило, затем ураган выбросил его из воронки. Все внутри сдавило едва, не раздробив кости. Потом стало легче, Тапир даже залюбовался стремительным как у реактивной ракеты полетом. Внизу мелькали разноцветные деревья. Пролетев, добрых пять километров он врезался в густые колючие кусты.

  -А-а! - Закричал мальчишка. Иглы безжалостно кололи его, впрочем, упругая кожа хорошо держала удар. Однако колючки были словно заряжены на тугую пружинку, выстреливались тучами, и Тапиру изрядно досталось. Мальчик громко выругался и с трудом выбрался и жадно кусающей ловушки. На теле остались писуги.

  -Это опасно, их иглы прожигают насквозь, будь ты в простом теле, то умер.

  Тапир отшвырнул ногой жгучий клубок, в нем полыхала ярость. Хлопец сжал кулаки и бросился бежать. Нет, Тапир и не думал утекать, он бежал к своему гиперкостюму. Голые пятки очень быстро мелькали, мальчишка мог вполне успешно конкурировать с олимпийским чемпионом. Однако и этой скорости было для него маловато, чтобы бежать быстрее он стал подпрыгивать. Каждый прыжок как у кенгуру - его стремительность выросла.

  -Держись громила, двенадцать глав и все пустые.

  Летающая девочка скалилась, показывая зубки. Затем выпустила гравиоволну, подровняв дорожку перед мальчишкой. Тапир с удовольствием шлепал босыми ногами по нагретой поверхности. Подбежав и быстро облачившись в непробиваемые доспехи, мальчишка яростно атаковал, пытаясь расплющить дракона. Невидимый, но от этого еще более страшный кулак готов был обрушиться на иногалактическую рептилию. Но какая-то не известная сила остановила его. Тапир задрожал от напряжения, он предельно напрягся, однако его громадная жертва, как ни в чем не бывало, дожевывала остатки торта.

  -Вот дьявол. Неужели он способен выставлять экран.

  -Нет! Это я защитила его. - Девочка тряхнула золотыми волосами. - Я не дам тебе его уничтожить.

  -Он монстр.

  -Нет! И еще раз нет! Он безобидный мальчик. К тому же посмотри, какой он большой, значит, появился совсем недавно.

  -А что они еще и маленькие есть?

  -Конечно, он постепенно будет уменьшаться.

  Тапир стукнул себя по лбу.

  -Ах да я забыл, где нахожусь. Ну ладно, я не буду его убивать.

  -Тогда успокойся и расслабься.

  Мальчишка опустил руки и дезактивировал поле. Затем улыбнулся.

  -А он симпатичный. Да! Я почти забыл. Как звать тебя.

  -А тебе это надо.

  -Естественно. Я Тапир Ника и это знают все.

  -Хорошо зови меня Орра Шарли.

  -Орра хорошее имя. - Давай дружить.

  -Что ты серьезно.

  -Конечно, анионы не врут. И если мы сблизимся, это будет навсегда.

  -Ну не знаю, из девчонок редко получаются преданные друзья.

  -Я не девочка, а уже видавшая виды анионка. Впрочем, не волнуйся, еще не успела пересытиться жизнью. Ну ладно богатырь гиперплазменный будем еще развлекаться или в город?

  -А что там? Хотя вспомнил новый муж науки.

  -Вот он нам может помочь - кроме того, открою тебе тайну, над нашим братством нависла серьезная угроза.

  -Какая?

  -Пожалуй, лучше тебе пока не говорить.

  -Зачем отмалчиваться, лучше сказать сразу. А то я узнаю от других.

  -Ну, это далеко не все знают. А кто знает, то не осознает опасности.

  -Тем более, лучше уж знать заранее, чем прятаться за туман неведения.

  Орра мягким движением отбросил волосы, и они сплелись в маленькие косички.

  -Хорошо в общих чертах я открою тебе тайну. - Она демонстративно приложила палец к ушам.

  -В нашей вселенной время не везде течет в обратном направлении. По своей структуре мирозданье напоминает многократно вогнутую и перекрученную разбитую на потоки призму. То есть в многообразных галактиках царят разные законы.

  -Конечно, удивительно. - Тапир нарочно округлил глаза. - Но разве это угроза.

  -Послушай далее. В галактике Гонга появилась раса дышащих фтором жуков. Эти кошмарные существа захватили множество галактик и создали свою громадную и агрессивную империю. От удара по нам их удерживает лишь опасение что, вторгнувшись в обратное время, они нанесут непоправимый ущерб своему организму.

  -А что очень даже может быть. - Перебил Тапир.

  -Так вот эти жуки очень жестоки, варварски эксплуатируя другие народы и расы. Технологически членистоногие весьма развита и война с ними чревата тяжелыми для нас последствиями. Впрочем, не только они. Есть еще раса дышащих серой гусениц, тоже не сахар, а помимо них грандиозное пиратское братство, не говоря о множестве миров помельче, где господствуют варварские режимы. На большем отдалении есть еще агрессивные или просто несовершенные государства. То есть наша вселенная не совершенна и вокруг полным полно врагов.

  -И как вы на это реагируете?

  -А как ты думаешь, совсем недавно совет старших братьев принял решение о формировании собственной большой армии, но пока процесс идет слишком медленно. Ведь наши части формируются из добровольцев. Есть еще армия спасения - она многочисленна, но ее кредо помогать слабым, а не воевать с многомиллионным, а то много миллиардным флотом уколов - так называют себя сами жуки. Скажу прямо, уколы смертельно опасны, могут вызвать аллергию. - Орра, похоже, была очень довольна своим каламбуром.

  -Ну, знаешь - война это самое интересное, что есть в мироздании.

  -Если дело касается игры, то может для еще маленького мальчика и представляет интерес, но в реально это кровь слезы, взорванные миры, искалеченные планеты. Я была однажды в такой вселенной, где применили сверхбомбы. Это было ужасающее зрелище. Целые галактики опустошены, мутные облака из триллионов взорванных звезд. Немногие из тех кто уцелел, сказали что были применены такие мощные заряды основные на процессе слияния ультраминичастиц - туземцы называли их цувароны. То есть взорвались такие бездны микромира, что для использования понадобилось двести сорок измерений. Такая реакция в секстильоны раз мощнее ядерной. Один атом вернее элементарная частица такой бомбы способна распылить на фотоны многокилометровую скалу из титана.

  -Ого! - Удивление Тапира было не поддельным. - Надеюсь, ты мне покажешь эту вселенную.

  -Мой мальчик, те ужасы, что я видела трудно описать словами. Меня в дрожь бросает, что мыслящие существа могли дойти до такой жестокости. Причем абсолютно бессмысленной ведь после такой развязки не осталось ни победителей, ни побежденных.

  -Но надеюсь не вся она мертвая - что-то да уцелело.

  -Возможно, но у меня не хватило мужества это выяснять. Впрочем, какие-то звезды горели, но они могли и взорваны, а я различала дошедший до нас с опозданием свет.

  Тапир обрадовался возможности блеснуть эрудицией.

  -А я знаю, фотоны движутся со скоростью в триста тысяч километров в секунду. А значит, расстояние в тысячу парсеков они проходят две тысячи шестьсот лет. А десять тысяч за двадцать шесть тысяч лет. А миллион за два...

  -Я это тоже знаю. У вас десятичная система отсчета?

  -Да и это естественно - по числу пальцев. Вот только отметки в школе ставят по двенадцати бальной.

  -Как бы то ни было, я постаралась быстрее убежать оттуда.

  -Вот это зря.

  -Ничего я тебя туда заброшу, посмотришь сам. А пока что я хотела тебе сказать. До нас дошли сведения, что уколы изготовляют новое мощнейшее оружие и когда будут готовы, то нападут на нас. Их крупнейшие монополии нуждаются в дополнительных прибылях, а война это золотой дождь в разбухшие карманы.

  -Монополии и корпорации. - Тапир напустил на себя умный вид. - Торгуют на крови, продажа оружия, боеприпасов, амуниции, игра на бирже ведь котировки то падают при поражении, то наоборот подымаются, когда свои войска берут верх.

  -А ты не глуп, где такого набрался?

  -Я люблю читать серьезные книги и их буквально проглатываю.

  -А у тебя способности быстро усваивать информацию. - Орра зацепила силовым полем песок, подняв тучу пыли. - А теперь пошли вернее полетели.

  -Хорошо, но для начала я сделаю еще один круг.

  Расставив руки, мальчишка завертелся в воздухе.

  . ГЛАВА Љ 6

  Капитан ответил на пароль чисто и безукоризненно, у Вероники отлегло от сердца.

  -Вот возьми. - Она протянула капсулу. Офицер неуловимым движением засунул ее себе в рот. Затем передал ей кое-какую ампулу. Долго стоять рядом не было смысла, и Вероника пружинистой походкой стала удаляться. Ее движения были порхающие как у махаона. Завернув в одну из проселочных улиц, он развернула переданный ей предмет. Ампула была завернута в записку с цифрами. Разведчица имела натренированную память и легко заучила все последовательности чисел. Судя по всему, ей рекомендовалось пока не высовываться и подобрать ключи к профессору Пайолу. Что за тип и чем он занимается ей самой пока не известно. Хотя да она припоминает, он курирует сразу несколько проектов - физических и биологических. Что же она с ним познакомиться.

  Неожиданно ствол пистолета ткнулся ей в бок.

  -Стоять спокойно крошка.

  Малорослый бандит угрожал ей подобием нагана, его неряшливая борода торчала как веник. Сзади появилось двое рослых парней с ножами.

  -Вот так раздевайся курочка. Мы тебя поимеем.

  Бандюга рванул с нее лифчик. Вероника среагировала молниеносно. Резкий удар по руке и коленом в пах парализовал "сморчка". Двое других среагировали с опозданием - разведчица долбанула одного кулаком в челюсть, а другого ногой в солнечное сплетение. От хорошо акцентированного удара горохом посыпались зубы. Они падали на грязный асфальт, рассыпаясь, а с верху громыхнула туша.

  -Я прирожденный дантист. - Хихикнула Вероника.

  Наступив каблуком на горло, она задавила уродливого насильника, хрящи хрустнули, брызнула кровь. Шпионка щелкнула пальцами, и добила точным тычком второго бандита.

  -И ты труп, а что будем делать с этим.

  Последний преступник был еще очень молод, борода не росла со смазливой покрытой свежим загаром и гладкой физиономией.

  Вероника внезапно почувствовала приступ не преодолимого желания. Воровато оглянувшись, она схватила его за волосы.

  -Если хочешь жить, будешь делать, что я захочу. - Глаза разведчицы похотливо сверкнули.

  В течение пятнадцати минут она буквально насиловала его, затем заставила поработать языком. Удовлетворив первую волну похоти, женщина-шпион взяла парня одной рукой за подбородок, а другой за затылок. Толчок вверх, затем поворот триста шестьдесят градусов.

  -Извини дурачок, но свидетелей оставлять нельзя. - Вероника подхватила трупы и аккуратно скинула их в открытую канализацию. Там их найдут еще не скоро. Возможно скалоталипы, если здесь водятся, обглодают все косточки. Есть такие зверьки нечто среднее между восьмилапой крысой и медузой. Шпионка ловко избавилась от улик и направилась в свои апартаменты. Впереди ее ждало ответственное задание и надо выспаться. Привычная к своей работе, она обычно спала без сновидений. Однако на сей раз, ее долго мучили кошмары, в частности снились огненные лягушки и липкие чебурашки. Проснулась Вероника не вполне отдохнувшей, с больной головой, тревожно шевелились белые с розочками занавески. До выхода на работу еще оставался целый час, и она села в позу лотоса потерла виски, сделала массажик лица. Затем ровно на пол часа забылась глубоким сном. Это помогло, и она почувствовала в себе заряд бодрости. Спрыгнув с кровати, Вероника быстро оделась, затем поела довольно приличный завтрак.

  Готовить она не любила и предпочитала заказывать в ресторане. На десерт была клубника и миолога в шоколаде. После чего Вероника отправилась на полигон. Только что ей пришло сообщение, что один из экспериментов прошел успешно. И проводил его именно Пайол. Разведчица сразу поняла - у ее начальства есть выход на самые высокие сферы в руководстве или наоборот кто-то мелкий и незаметный следит за ними. А что и скромный клерк может быть причастен к великим делам.

  Вероника усеялась в машину, и шикарная "тачка" рванула, разрезая линию шоссе. Дорожная полиция, видя федеральные номера, лишь отдавала честь. Ехать пришлось довольно долго, поля миновали. Затем она высадилась у подземного аэродрома. Там ее вместе с несколькими чинами доставил к месту назначения транспортный самолет. Полигон находился в горах и считался сверхсекретным. Вероника спустилась в причудливо изогнутые коридоры подземных коммуникаций. Внизу раскинулся настоящий подземный город. Разведчица уселась в лифт и поехала сначала в низ, затем в бок и вперед. Сопровождающий ее офицер АНБ в конечном итоге указал на точку в электронной карте.

  -Нам сюда надо.

  Вероника прочертила ногтем по кубку из светящихся линий.

  -Тут сам черт ногу сломит, где центральный пункт?

  -Вот он. Офицер ткнул в карту - Мы уже приехали.

  И впрямь на выходе их встречали агенты безопасности. Когда им предъявили пропуски, они отдали честь.

  -Вай! Сколько церемоний. Вероника откланялась и пружинистой походкой отправилась в апартаменты. Титановые двери автоматически расходились в стороны. А вот и сам центр научной мысли только почему-то он сильно напоминает свалку.

  В помещении с голубыми стенами на широком столе как попало, свалены различные книги и философские трактаты.

   -Где Пайол? Певучим голосом произнесла она.

  Из горы книг вылез довольно рослый мужчина. На Веронику он произвел сильное впечатление. Во-первых, он был негром. А чистокровный негр очень редкая раса на этой планете. Конечно здесь всего два "солнца" зима короткая и относительно теплая, длиться месяц. Ну, а в большинстве районов особенно поближе к полюсам ее и вовсе не бывает. По этому загореть не проблема. Однако именно по этому загар и не моден. У женщин в цене светлая кожа. Блондинок впрочем, тоже много, да и волосы на двух светилах легко выгорают, по этому дамы обычно предпочитают красить волосы под цвет национального флага. Хоть своего хоть звездно-полосатого чужого. Веронике впрочем, нравился диковинный флаг республики Стэлла. От него волосы становились такими загадочными и пышными. Шевелюра у негра тоже была дико раскрашенной в звездах и тонкими косичками сзади. Во рту сигара, а глаза разные один карий другой коричневый и бешеный.

  Сразу видно незаурядный мужчина.

  -Хелло! Дружище Пайол. Вероника протянула руку. - Ей хлопнули по ладони.

  -Хелло пташка. Чернокожий профессор подмигнул. - С инспекцией?

  -Да! Пришла тебя проведать.

  -Вот, умница, а я как раз зверский стимулятор изобрел. Хочешь попробовать.

  -Разумеется! - Вероника причмокнула губами.

  Профессор сунул ей бутыль. Разведчица жадно глотнула. Ей обожгло горло и сдавило спазмами. Такого противного пойла она никогда не пила. Затем вырвало.

  -Вот гад что ты мне подсунул.

  Негр расхохотался.

  -Чистый ацетон. Сам я его пью с удовольствием.

  И действительно раскрыв свою широкую пасть профессор влил в себя жгучее пойло.

  -Ну, молодец. Пей голубчик - трактором станешь. Вероника показала язык.

  -Бывают же на свете дураки.

  Пайол ни сколько не обиделся.

  -Ладно, мне эта субстанция помогает сосредоточиться и вдохнуть в себя вдохновение. Да и тебе, если хочешь достигнуть нирваны, следует это попробовать.

  -Я еще не тронулась. Вероника покрутила пальцем у виска. - Впрочем, от гениальности до безумия один шаг.

  -Так сделаем его вместе. - Профессор протянул руки, затем нежно провел по груди.

  Как ни странно это бесцеремонный жест не оскорбил, а возбудил Веронику. Однако она преднамеренно дернулась, отстранившись.

  -А ты еще и нахал.

  Пайол расширил улыбку.

  -Я всегда знаю, что женщине нужно. Вот ты хочешь секса и при этом тебе нравиться необычное и экстравагантное. - Негр сделал эффектную паузу. - И я могу тебе это дать.

  -Да ну! Я столько перепробовала, что меня ничем ни чем не удивишь.

  -А ты уверенна? Я тебе доставлю такое удовольствие, неслыханное наслаждение. - Профессор причмокнул губами.

  Вероника была настроена более чем скептически. Ну что чернокожий может ей дать - стакан ацетона?

  -Что будем любить друг друга прямо здесь или...

  -Надо пройти в лабораторию. Мне нравиться боль - чужая боль. - Пайол растянул губы. - А тебе?

  -Когда кто-то страдает, я блаженствую. Хотя нет пытать не пробовала, это не моя функция. Тут Вероника малость слукавила, когда воевала в горах, ей доводилось мучить повстанцев. Правда большого удовольствия она не получила, наоборот ощущала жалость к пленникам. А когда палач стал жечь паяльником десятилетнюю девочку, она сделала вид что болит живот, и побежала в отхожее место, так как не приятно было слушать дикие крики ребенка. Однако смелости прервать пытку не хватило. В этом случае истязать стали бы ее саму. А так все обошлось, однако "порно" она смотреть любила, особенно с садомазохизмом. Но одно дело кино, а другое реальность.

  -Попробуешь еще! - Профессор подпрыгнул, ударил ладонью в стеклянный шарик. - Бум!

  Следует идиотский смех.

  "Да он действительно ненормальный" - подумала Вероника.

  -А теперь девочка начнем. - Провизжал Пайол. Подхватив ее под руки, он повел Веронику по длиннющему изогнутому коридору. По пути им попадались охранники в черном и белыми скелетами на груди. Они лукаво подмигивали. Наконец они вошли в довольно большое помещение, заставленное колбами, прозрачными шкафами. Вероника обратила внимание на несколько распятых тел, у некоторых были вырезаны внутренние органы и глаза светились болью, у других не было внешних повреждений, но выражения лиц были отчаянными.

  -Вот здесь мы и производим эксперименты над людьми. Хотим создать суперсолдат.

  -И что находятся добровольцы, позволяющие, чтобы их разбирали на запчасти?

  -Конечно, нет, тут в основном преступники или люди, задолжавшие большие деньги банкам и государству. Но об этом молчок. - Пайол прижал палец к губам. - А то журналисты и продажные политиканы раструбят о нарушении прав человека.

  Вероника наклонила голову, по середине за бронированным стеклом висели юноша и девушка. Они были обнажены и очень красивы, а их относительно свежий вид говорил о том, что их сюда доставили недавно.

  -Новенькие? - Спросила Вероника.

  -Да! Свеженькая пара. Прибыли буквально пару часов назад. - Профессор облизнулся. - А теперь попали подопытные букашки мне на стол.

  -И что ты будешь с ними делать.

  -Я ничего, а вот ты будешь.

  -Хочешь, чтобы я их пытала.

  -Да нет! Сейчас я тебе объясню основы нашей новой игры. К твоему телу присоединят датчики, и мы займемся любовью.

  -Что здесь оригинального?

  -А то! На каждое движение, жесть, повышение температуры и сердцебиения, будет реагировать компьютер. И не просто так, а посылая болевые импульсы вот этим двум жертвам. Профессор указал пальцем на пару. - То есть, балдея, ты будешь причинять им боль, а я в свою очередь буду драть тебя как можно сильнее. И когда, наконец, ты кончишь, на них прольется раскаленное железо. Они закричат последний раз и потеряют сознание от болевого шока. А ты испытаешь такой восторг и блаженство не достижимое для нормального состояния. Что начнем.

  Вероника растерялась желание нового сексуального опыта, и брезгливость боролись в ее душе.

  -Ты колеблешься девочка. - Пайол сделал ей шаг на встречу. Затем попытался сунуть руку под юбку. Вероника резко ударила его по ладони.

  -Не лапай меня ублюдок. Я не сумасшедшая как ты и не собираюсь истязать ни в чем не повинных людей. А если тебе хочется, то можешь попробовать сам свои штучки.

  -Как? - Выпучил глаза Пайол.

  -Вот так привязав тебя к шоковому аппарату. Вероника не стала даром терять время, а набросилась профессора. Тот, однако, оказался прытким малым. Ловко увернувшись, он попытался достать ее ногой в солнечное сплетение. Вероника парировала выпад и ударила врага под коленку. Пайол едва успел убрать ногу, его слегка зацепило, в отчаянии он провел прием "тройная коза", еще чуть-чуть и у разведчицы вытекли глаза. Вероника яростно атаковала извращенца, она провел сложную комбинацию и "девятку кальмара". Такой прием трудно парировать даже закаленным бойцам. Пайол получил в рыло, но устоял на ногах, однако его концентрация ослабела. Вероника это почувствовала и усилила натиск. Ее разящие выпады все чаще доставали цели. Правда и профессор не собирался сдаваться, один из его ударов угодил в грудь, женщина поморщилась от боли.

  -Будет синяк, ну гад я тебя убью. - Вероника провела вертушку, затем сложный замах с разворота и зацепила челюсть. У Пайола вылезли глаза, а следующий удар кулаком в селезенку, оборвал дыхание - профессор лязгнул зубами и завалился на пол.

  -Что Марк де Садом, не любишь, когда издеваются над тобой. Вероника схватила Пайола за гриву и поволокла к "аквариуму".

  -Тебе здесь самое место. - Стукнув негра головой, она освободила зажимы. Потом разомкнула цепи сковывающие руки и ноги - парня и девушки. Хлопец поклонился Веронике.

  -Что мы можем сделать для тебя.

  -Поцелуй мне руку. - Вероника протянула ладонь. Парень не уверенно чмокнул.

  -Ну, а теперь вы свободны и можете бежать куда хотите.

  Девушка отрицательно покачала головой.

  -Тут всюду охрана и множество контрольно-пропускных пунктов. Мы не успеем и шага ступить, как нас схватят.

  Вероника и сама сообразила, что таким путем этих юниоров не вызволишь. Что же делать? Пайол корчился на полу, он был побит, но еще жив.

  -Ладно, садист, подымайся, к тебе есть дело.

  -Какое? Пайол с трудом встал, у него очень болел живот.

  -А такое, ты наберешь номер и позвонишь в центр и скажешь, что эта пара для экспериментов не подходит, и ее отсылаешь обратно.

  Пайол ядовито усмехнулся.

  -Это можно. Вот только толку, слишком много они видели вместо свободы пулю в затылок. Так впрочем, всегда поступают с теми, кто стал не нужен. - Негр двусмысленно посмотрел на Веронику, затем на жертв жестокого опыта.

  Разведчица и сама поняла, что это безнадежное дело, мало того ей угрожает раскрытие.

  Но отступать не хотелось.

  -Если нельзя вывести их нормальным путем, то может, удастся по-хитрому. В голове Вероники мелькнула мысль. - А не шпионы ли они?

  -Какие такие шпионы. - Прошипел Пайол.

  -А такие! Агенты, работающие на империю Парагельц. Точно они и есть - все приметы сходятся. А поскольку я курирую безопасность и защиту открытий от внешней разведки противника, то они будут арестованы и доставлены в спецтюрьму.

  Пайол попытался возразить.

  -Они слишком юные для шпионов.

  -А ты видимо дурачок, отпил мозги ацетоном. Даже дети работают на врага. У нас был случай, когда семилетняя девочка путалась под ногами и передавала шифр в обертках из-под конфет. Ребятня вообще любит игры в шпионов. А может быть и ты лазутчик? Что-то мне твое лицо не нравится. Вероника сверкнула очами и достала пистолет. - У нас есть на них оперативная информация и чего ты еще хочешь?

  Пайол понял, что возражать нечего. Попробуй, докажи что ты не агент, тем более что на него и так смотрят косо. Вероника также была себе на уме, когда разберутся и поймут, что против них нет никаких улик, то может ей и удастся их освободить. По крайней мере, зверские опыты им не угрожают.

  Разведчица достала мобильный телефон и попыталась набрать номер. Однако сквозь толщу подземелья волны не проходили. Тогда она решила воспользоваться стационарной связью.

  -Слушайте меня внимательно. Только что мне удалось обнаружить двух опасных лазутчиков. Я полагаю, что наше ведомство заинтересовано в скорейшей их нейтрализации.

  -Разуметься! - Гаркнул в трубку генерал Тактом.

  -Тогда пришлите усиленный наряд безопасности.

  -Так точно! Генерал Бастинда! - Тактом привык принимать решения быстро - без аналитических размышлений.

  -Чудненько. Вероника рассмеялась и схватила Пайола за подбородок, приподняв его над собой. - А с тобой красавец, что будем делать?

  -Не вздумай меня убивать стерва. Это тебе даром не пройдет и сказки что я шпион ни кто не поверит.

  -А я и не собираюсь тебя "мочить". - По лицу негра тек пот. Вероника слизнула капельку розовым язычком. - А ты большой оригинал. Хочешь заняться любовью?

  -С тобой уж дьявол. Никогда у меня не было такой сильной бабы.

  -Так, да и нет!

  -Естественно да! - Пайол задрыгал ногами. - Только опусти.

  -Ну, раз да значит начнем. - Вероника грубо шмякнула Пайола о пол. Затем, оглянувшись несколько жертв экспериментов "гестаповца" все еще живы, набросилась на жертву.

   Она явно пыталась причинить своему партнеру максимум боли, а себе получить побольше наслаждения. При этом она стонала как шлюха, и извивалась змеей. Когда ураган сдвинутых по фазе оргазмов затих, она слезла со своей полузадушенной жертвы.

  -Вот так! Теперь понял, каково издеваться над другими.

  -Ты очень сексуальная, я люблю сильных женщин. - Пробормотал Пайол. - Большего удовольствия я ни с кем не испытывал. Ты это мощь Вараколы!

  -Согласна ведь Варакола была богиней войны. А теперь извращенец покажешь свои открытия.

  -С удовольствием. Но сначала мне нужно позвонить в одно место.

  -Какое? - Вероника угрожающе двинула пистолетом.

  -В транснациональную корпорацию "Люстурда", там у меня с ними подписан контракт.

  -Разрешаю!

  Пайол набрал на кнопках номер.

  -Соедините меня, пожалуйста, с Витаном Личендой.

  Электронный секретарь прослушал голос и выдал ответ.

  -Хорошо мистер Пайол вас соединяют.

  Негр вдохнул воздух и произнес.

  -Это ты Витан! Привет. Чего нового.

  -Я свои секреты Пай не выдаю! - Голос, звучащий в ответ казался сочным и низким.

  -Это спецканал и его никто не прослушивает.

  -Да ну! Ну и наивен хуже дитяти. Ну ладно будь краток, что тебе удалось получить.

   -В результате последних экспериментов по пересадке органов, сила выросла на пятьсот процентов, выносливость на четыреста.

  -Побочные эффекты есть?

   - Все бы ничего, но спустя неделю абсолютно все подопытные превращались в идиотов.

  -Вот как тем лучше, значит, не будут бунтовать, а с элементарными работами справиться и дебил.

  -Так оно так, но для солдат это не подходит.

  -Зато подойдет для военнопленных и лиц, проданных за долги. Сейчас у нас строится несколько газопроводов и дешевая, а еще лучше дармовая рабсила ой как нужна.

  -Ну, это будет просто, препарат водиться внутривенно, можно чтобы избежать сопротивления использовать как прививки.

  -Что это не плохой совет. - Олигарх смачно зевнул. - А как на счет лазеров?

  -Ах, лазеров. У нас в последнее время появились весьма мощные лучи их вполне можно использовать в сталелитейной промышленности.

  -И не только. Ну ладно более секретную информацию ты вышлешь, сам знаешь, по какому каналу. И еще слушай, к тебе пришлют бабу - Бастинду. Она конченая шлюха перепихнулась с половиной генералитета и многими олигархами. Ты ей сразу не давай, пускай побегает за тобой у нас есть подозрения, что она шпион империи Парацельс, причем двойной или тройной. Постарайся сделать ее зависимой от тебя.

  -Это не так уж и просто, сердце женщины не предсказуемо и коварно.

  -Тогда войди ей в доверие и втихаря вколи психотропный препарат. У вас же есть нужные ингредиенты. Потом она станет вашей рабыней.

  Вероника напряглась, что едва не влезла головой в трубку.

  -Я все сделаю как надо Витан. Для этой рыбки у меня приготовлен сачок.

  -Так действуй, злодействуй!

  Крупный магнат положил трубку, на конце бибикнуло.

  -Вот так Вера, я должен тебя соблазнить.

  -С твоей внешностью ты мог рассчитывать лишь на такую дуру как я.

  -Ну, уж нет. Женщины любят нас черных гораздо мощнее, чем белых. Ведь вам нравиться все экзотичное, необычное, да и потенция у нас посильнее.

  -На счет последнего я не уверена. Вероника состроила рожицу. - Ничего особенного.

  -Давай продолжим, мне еще хочется.

  Они были готовы продолжить ритуал любовного соития, однако прибыл спецконвой, виртуальных шпионов забрали. После этого уже ничто не могло помешать любовникам. Пайол для крепости выпил стакан ацетона, его силы неимоверно выросли, и он скорпионом вцепился в ненасытную гетеру. Вероника была вынуждена признать что негры и впрямь сильнее белых. Пока шпионка и чокнутый ученый резвились Витан Личенда, переговаривался с другими боссами.

  -Не смотря на убийство Кульбицкого и посланника Рибозы, союз между двумя нашими государствами по-прежнему актуален. Когда трое задумали драку, кому-то одному обязательно не повезет.

  -Разуметься. - Ответил нефтехимический король Дуля. На мониторе было видно изображение толстого типа с тяжелой золотой цепью с алмазным сердечком на конце.

  -Но в худшем варианте жертвой можем стать мы.

  -Вот для того чтобы этого избежать все олигархи должны как стая волков держаться вместе.

  -Логично и что ты предлагаешь.

  -Подкупить ряд высокопоставленных чиновников империи Рибоза, особенно тех, кто близок к монарху и пользуется его доверием.

  -Элементарно - это уже делается.

  -Кроме того, обратите внимание на дочь монаха. Она уже достигла возраста любви и страсти. Нужно найти подходящего парня, который направил бы ее мысли в нужную сторону.

  -И это будет. У меня есть несколько кандидатур - первоклассные альфонсы.

  -Я думаю, принцессе нужен подход душевный тонкий и мужчина с высоким уровнем интеллекта.

  -Разумеется. Наши лучшие агенты обладают всеми качествами. Но есть проблема.

  -Какая?

  -Принцессу пасет служба имперской безопасности.

  -Ну, это уже дело техники. Пускай занимаются специалисты.

  -Ладно, где наша рать не пропадала. Есть еще одна проблема, скоро состоится грандиозный бедлам - сборище всех олигархов. Там и будут обсуждать текущие проблемы, и делить обширную империю Парацельс. Каждый будет требовать себе куски, и рвать шкуру не убитого тигра. Нам надо быть готовыми к драке.

  -Большая война не будет молниеносной, она затянется надолго. За это время многие разорятся, а другие станут еще богаче. По этому любой дележ это условность и пустая формальность. Мои военные заводы работают в пол силы, а когда прольется кровь, их переведут на трехсменный режим.

  Нефтяной король, откинулся в кресле и потянул бокал дорогого пива.

  -Нефть и бензин в ходе войны подорожают, особенно активно палят топливо реактивные самолеты. Я крупно выиграю.

  -Естественно надо форсировать работы по нейтрализации ядерных зарядов. Они делают любую войну самоубийственной.

  -А что тебе говорил Пайол?

  -Этот сумасшедший, болтает много, а говорит мало. Но по своим каналам, я узнал, что уже сейчас можно нейтрализовать весь ядерный потенциал.

  -Да ну?

  -Ну да, но только в масштабах всей планеты. А так только у врага невозможно.

  -Об это важное открытие. Нам следует быстрее начать воевать. Выясни, как это можно воспроизвести.

  -Мне надо еще десять миллиардов на подкуп чиновников. Скоро выборы и их аппетиты растут.

  -А куда они без нас денутся. Без денег нет политики. А без политики денег.

  -Тогда и десять миллиардов очень мало - это так аванс.

  -Дороже всего обходится экономия на взятках. Кто жалел подмазывать чиновников, застрял в тюремном бараке. Так что мы не будем скупиться.

  -Да я примерно выясню, как покончить с ядерным мечом. Но сделаем мы это в самый подходящий для нас момент.

  -Я понимаю, но тем более необходим союз с Рибозой. Что будем делать с потаскухой Верой.

  -Пока ее арестовывать нет смысла. Лучше использовать ее в своих интересах.

  -Это не плохо, но она слишком много знает и близка к профессиональным секретам.

  -А какие у нас есть улики. Может она не шпион вовсе.

  -Косвенные признаки самые надежные. Впрочем, я бы хотел иметь такую любовницу.

   -Еще будет. Мы найдем способ ее "закадрить". А телка классная слов нет.

  -О развлечениях потом, а пока мне надо продать тысячу танков. Новые машины всего два члена экипажа, а скорость на шоссе двести км в час. Совершенная модель, но пока военное министерство не устраивает цена.

  -А электромагнитные пушки на них есть.

  -В том то и дело что нет. Такое оружие чересчур громоздкое и трудоемкое в производстве, по этому мы и использовали традиционную реактивно-пусковую артиллерию.

  -Но разве ее можно сравнить по пробивной силе, дальности, точности и скорострельности с электромагнитной установкой, особенно с использование фотонного разгона.

  -Пока фотонный разгон фантастика. Но то что он способен разгонять снаряды до субсветовой скорости в вакууме примерно до одной пятой уже доказано теоретическими расчетами.

  -В атмосфере разуметься меньше, там и снаряду сгореть не долго. Гонка вооружений в космосе, и звездные войны - это перспектива для делового человека.

  -Когда будет создана многоразовая ракета-носитель, способная летать на атомном топливе, все проблемы с доставкой грузов на орбиту будут решены.

  -Вот над этим лучше Пайолу поработать, а то только и знает, что людской материал калечить.

  -Этот нигер "шизик" обладает воспаленным мозгом, если он изобретет звездолет, то он наверняка взорвется.

  Нефтяной король откинулся в кресле.

  -Есть легенда о древнейшем изобретателе Леонардо Давинчи. Если верить рассказам, то он на многие века опередил свое время. В частности создал, аэропланы, танки, машину времени, и даже преобразователь свинца в золото.

  -Бред все это. И вообще мы с тобой слишком много болтаем. А впереди нас ждут коммерческие дела.

  -Браво, наконец, вспомнил. Но Пайол отлично рисует, его картины вполне могут выставляться в царской галерее.

  -Так оно и будет. Если эта телка его не "отоварит".

  -Пора завязывать, мне надобно позвонить еще хлопковому королю.

  -Гарпуну? Этот тип мне также нужен, он задолжал большие бабки.

  -Натрави на него министерство федеральной безопасности.

  -Овчинка выделки не стоит, он сам отдаст.

  -Ну, как знаешь. Тебе виднее.

  Витан Личенда положил трубку. У него накопилось не мало информации к размышлению. В частности, что делать Вероникой, конечно лучше использовать, чем выдать властям. Да и кто такие власти лишь прислуживают самым богатым людям страны. Вот и сейчас надо определиться с кандидатурой президента. Кто им может стать?

  -Лучше всего делать ставку на Касиндо Рафаэля. Он популярен в народе. На заре своей политической карьеры он многим обязан лично мне. Правда, у него опасные конкуренты, должны еще пройти праймерс-выборы которые определят единого кандидата от "Справедливой партии". Хочешь, не хочешь, а придется блокироваться с другими олигархами чем-то, поступаясь, выбирая навязчивую дележку единоличному правлению.

   А что таков капитализм - большая ложка рот дерет.

  Витан набрал номер хлопкового короля. Связь работала безукоризненно.

  -Майкл привет.

  -Хелло Витан!

  -Мне нужно срочно два миллиона тонн хлопка.

  -Нет проблем по двести двадцать баксов за тонну и обретай оптом.

  -По двести, я приобретаю крупную партию.

  -Это и так дешево, скоро начнется война, и цены взлетят как сокол. Мне выгоднее придержать.

  -Хлопка и так перепроизводства, а будет ли война, так это еще бабка надвое сказала.

  Слушай, предлагаю двести пять и дело с концом.

  -Двести десять.

  -Дай так, чтобы не по-моему и не по-твоему двести семь с половиной.

  -Ну, ты и жмот. Хотя ладно может заодно, и калибана желтого цвета приобретешь.

   -Сколько стоит.

  -Почти даром пятьсот долларов за тонну.

  -Четыреста и мы в расчете.

  -Четыреста пятьдесят и доставка к порту миллиона тонн.

  -Если с доставкой то можно, хотя этот продукт вряд ли найдет спрос.

  -Есть еще Кушнир.

  -Ну, уж нет, этот фрукт не по моей части. Обращайся к Дуцебалу.

  -Как знаешь цена не высокая всего семьсот баксов за тонну.

  -Пятьсот.

  -Извини, но дешевле чем шестьсот пятьдесят не отдам.

  -Ну, черт с тобой дороже пятисот пятидесяти он мне не нужен.

  -Так значит не сошлись в цене, найду другого.

  Витан докурил и выплюнул окурок. Дальнейший разговор уже не представлял интереса разве что договориться о едином кандидате на пост президента республики Стэлла.

  -Ладно, всякие финтифлюшки разводить некогда. Как ты относишься к идее подержать Касиндо Рафаэля.

  -На мой взгляд, он слишком резок и истеричен. Отец нации должен быть более спокойным.

  -Зато энергичен и сильный оратор. Главное его любят плебеи.

  -Народу всегда нравились популисты и горлопаны.

   -Конечно, вот по этому я считаю, что он перспективная фигура.

  -Во время митингов Рафаэль так возбуждается, что окунает руки в миску со льдом. Он не произносит речи, а просто кричит. А голос у него громкий как медная труба.

  -Вот именно по этому его и любит народ.

  -Но ты не думал, что этот парень может быть скрытым социалистом?

  -Глупости мы его знаем давно, он с потрохами продался олигархам.

  -Вот как. Тогда весь вопрос кому.

  -Ну, это просто кто больше платит тому и служит.

  -Так его могут перекупить наши конкуренты.

  -А вот это едва ли. Тем более он у нас на крючке.

  Здесь Витан сообразил, что сболтнул лишнее и прикусил язык.

  -Хорошо брат, я поддержу твою кандидатуру, но в ответ ты должен купить у меня кое-какие товары.

  -Сколько.

  -Вот сейчас и обговорим.

  Снова начался торг, условия хлопкового короля в целом не были кабальными и они быстро договорились. В конце концов, свой президент стоил многих жертв и условий. Правда Касиндо хитрая и продажная бестия и наивно думать, что им удастся завладеть всецело.

  Наконец и эта часть трудных переговоров подошла к концу. Олигарх, используя кодированную спецсвязь вновь соединился с Пайолом.

  Однако профессор в этот момент был на полигоне, изучая воздействие свободных нейронов на ядерный заряд. Вероника ловила каждое его слово.

  -Достаточно одного случайного фотона чтобы нарушить последовательность цепочки ядерных превращений. В этом случае плутоний и уран не смогут осуществить процесс слияния, даже если достигнут критической массы. Следовательно, ядерный взрыв не состоится. Мало того водородная бомба также не сработает без ядерного заряда. Следовательно, если запустить подобное излучение, то оно сможет обезвредить всю армию преисподней.

  Веронику больше интересовали детали, как создать подобное излучение, какие материалы и дуги нужно использовать. Какого должно быть напряжение излучателя, какие частицы нужны для разгона и многое другое. Как выяснилось, для запуска излучения используются лазеры с ядерной накачкой. Парадокс - атом против атома!

  Затем многослойные решетчатые отражатели. Они создавали каскады волн, способные в ультракоротком диапазоне рассыпаться по поверхности планеты.

  -Мы можем накрыть всю Верность? - Спросила Вероника.

  -Нет, для этого нужно создать такой же, но метров четыреста в высоту, да накачкой должен служить большой термоядерный заряд.

  -Понятно технические сложности. А когда вы создадите техногенный колосс?

  -Я думаю максимум через полгода. Средства у нас есть.

  Вероника глубоко вздохнула полной грудью - горный воздух был свеж. Вдали мерцали золотистым оттенком острые вершины. Казалось исполинский медведь, вцепился в небо когтистой лапой. В низу тепло, пожалуй, даже жарко, а здесь, наоборот прохладно и приятно.

  -Что не подвластно разуму. Я верю в его всемогущество, скоро вся вселенная рухнет под наши сапоги!

  -Да будет так. Пайол протянул руки вверх. - Когда ни будь не в этой жизни так в следующей я научусь создавать новые вселенные и стану их полновластным господином. Триллионы галактик и секстильоны миров будут принадлежать мне!!! - Пайол закричал как бешеный баран, с которого живьем сдирают шкуру.

  Вероника покрутила пальцем у виска.

  -Тебе надо лечиться. Ибо ты претендуешь на то, что принадлежит одному Всевышнему.

  -Я не верю в богов. Есть только одна движущая сила - разум. Он стоит выше никчемной плоти.

  -Да я тоже не сильно верующая. - Вероника в глубине души была атеисткой и верила лишь в космический разум и бессмертие духа. - Но твои слова так напоминают бред больного. Кроме того, не известно, что нас ожидает. Может быть, в космосе найдется более сильная раса, чем наша и тогда человеческий вид просто поработят или уничтожат.

  -Вот для этого и нужны мы ученые - кующие новое оружие. Уже сейчас у нас есть такие мощные разработки, что порой самому страшно. Пайол сделал дурное лицо.

  -Не придуривайся! Пока наши в космосе как младенцы в люльках. Верность колыбель человечества, но нельзя всю вечность провести в колыбели.

  Вероника пропела своим полнозвучным переливающимся голосом.

  Стервятник выскользнул из-под свинцовых туч

  И злобы ураган спалить стремится дом!

  Ученый муж в реакторе зажги спасенья луч

  И Верность защити ты пламенным щитом!

  -Да ты примадонна. С такой глоткой способна собирать стадионы.

  -А как стихи?

  -Сама сочиняла? Да, откровенно говоря, не очень.

  -Это почему? - Обиделась Вероника.

  -Метафор маловато, смысл размыт, хотя современные поэты пишут не лучше.

  -Ну, разве тут нет образов и метафор - под стервятником подразумевается инопланетное вторжение, щит науки, горящий пламенем, луч спасения.

  -Да я и говорю что неплохо. Но и не шедевр. А пока лучше посмотри на мои полотна, в свободное от работы время люблю рисовать.

  Пайол развернул холст, на нем масло были сделаны наброски. Они были удивительно яркие и живые.

  -Я хотел бы намалевать тебя. На фоне, гор и обнаженной.

  Вероника внимательно всмотрелась в краски.

  -У тебя весьма качественная краска, а эскиз ты делать не будешь.

  -Зачем я привык писать сразу. Ну, как моя крошка, скинь покровы.

  Вероника глупо улыбаясь сняла одежду, оставшись в купальнике.

  -До конца моя крошка. Ну, зачем останавливаться.

  Разведчица похотливо усмехнулась, совершенно обнажаясь. Ее пышные как две дыни груди, с ярко-алыми сосками нагло торчали вверх. Талия была тонкой, пресс глубокий рельефный выложенный плиточками, кожа чистая гладкая, только руки и ноги чересчур мускулисты, а мясистые плечи размашисты. Бедра широкие роскошные Вероника предпочитала нудисткие пляжи, и загар был везде ровным, золотисто-шоколадным. В целом красивая атлетическая девушка, на вид не больше двадцати пяти лет. Негр за мольбертом двигался как ураган, причмокивая губами, масляная краска разбрызгивалась. Золотистые горы сверкали в лучах двух светил, шевелилась листва зеленых, фиолетовых и оранжевых деревьев.

  -Это эффектно. А ну выпяти сильнее грудь, вот так. Замечательно! Она у тебя шикарная.

  Потряси бедрами и подымись на носочки. Великолепно, ты прекрасный экземпляр.

  "Леонардо" подпрыгивал как обезьяна, холст был велик больше двух метров и поэтому он пытался рисовать в натуральную величину. И у него это получалось.

  Постепенно на полотне проступала величественная дива, распутная и невинная одновременно.

  -Какое у тебя необычное лицо - иногда по лисьи хитрое, а порой почти детское. Вот только интересно, какой у тебя естественный цвет волос. Светлый?

  -Пускай это будет маленькой тайной. Вероника развернулась и вздыбила свои пышные волосы. - Вот так лучше.

  -На много лучше. Ты похожа на настоящую дикарку. - Пайол разгладил складку на полотне.

  -Ну и отлично, мне давно надоели условности.

  Подул ветер, волосы Вероники развевались как боевое знамя. Негр трудился в поте лица и вот спустя пол часа портрет с натуры был в основном готов, остались лишь маленькие детали.

  Они и не заметили, как небольшой вертолет приземлился на плацу. Впрочем, горы находились под надежным наблюдением, и казалось что это просто патрульный эскорт.

  Пайол уже завершал работу, вставляя последние штрихи, как ему в затылок уперлось дуло автомата. Вероника также была взята на мушку, восемь человек в синих костюмах - форма спецназа республики Стэлла целились в них. Женщина совсем растерялась, но прикрываться не стала - гордость не позволяла. Боевики перекидывались едкими шуточками, один из них не удержался и ущипнул Веронику за грудь. Разведчица дернулась и едва не зарядила босой ногою в челюсть. Однако у неизвестного воина была феноменальная реакция, и он успел подставить блок с ножом. К счастью для Вероники ее лишь слегка задело. Профессор затрясся, стараясь наложить последний мазок.

  -Хватит, у нас дорисуешь, руки за шею и следуй за нами.

  -И мне тоже.

  -И тебе натурщица. - Командир посмотрел на фотокарточку. - Да это она тигрица. Следуй за нами.

  Вероника кинула взгляд затравленной пантеры.

  -А разве у нас есть выбор. Главное сохранить свои жизни.

  -Правильно нигер мыслишь, а пока протяни руки. - Громила достал наручники.

  Вероника дрогнула, ей ударили током в плечо. Рука дернулась от боли.

  -А тебе что особое приглашение надо.

  Охнув, разведчица протянула руки, тем не менее, в ее глазах сверкнул хищный оскал.

  . ГЛАВА Љ 7

  Астарта прошел процедуру реконструкции. Его положили в бассейн и подвели микролазерные лучи - короче говоря, сделали все то, что с Тапиром. Никогда еще академик не ощущал себя таким сильным. Казалось по телу пробегали молнии.

  -Вот черт я как батарейка. - Прокричал Астарта.

  -Гиперплазменная батарейка. - Элор прочертил пальцем круг. - Это символ бессмертия теперь ты не умрешь естественной смертью, а что касается войн, то я тебя малыш познакомлю с нашим новейшим открытием.

  -Малыш?

  -По сравнению со мной да. Ты забыл, сколько мне лет?

  -Я порой, и свои годы забываю - склероз. - Астарта растянул губы, его зубы стали крупнее и напоминали оскал тигра. - Если хочешь жить набивай кулаки.

  -Ой, какие мы страшные. - Элор всплеснул руками. Несколько жидкокристаллических роботов развернула конечности, полупрозрачные щупальца опутали Астарту.

  -Вот теперь попробуй порвать пруты.

  Астарту попытался дернуться. Роботы зазвенели и застыли.

  -Ну, давай дернись. - Элор подколол Астарту. - Покажи силу.

  Академик предельно напрягся. Его мышцы вздулись буграми. Он напоминал тяжелоатлета под стопудовым грузом. Однако кибернетические механизмы не подавались.

  -Что не можешь справиться. Значит, пока мышечное усиление не дошло до высшей точки.

  -Что это значит?

  -Структура твоего тела обновляется, молекулы белка соединяются с видом биогиперплазмы. Видно этот процесс, а он длительный далек от завершения.

  -Так я слаб?

  -Ты сильнее, чем раньше в пятнадцать раз, вернее семнадцать с половиной. Однако этого мало, обычно сила вырастает в раз двести, да и кости становятся крепче.

  -А причина отставания?

  -Она в том, что ты представитель иного мироздания. Я думаю, мы тебя еще сможем скорректировать и усилить.

  -Я тоже так думаю.

  Астарта осмотрелся. Помещение было обширным, сверху крутились люстры и антенны.

  Девочка в сиреневом платье летала над сводами, в ее руках мелькало подобие волшебной палочки.

  -А это кто?

  -Винигера, а в руках у нее мегапространственный транклюктатор - прибор, изменяющий свойства пространства и материи.

  -Это интересно можно его испытать.

  -Фрисики отпустите его. - Элор подал знак. Роботы вздрогнули, грозные конечности исчезли.

  -Вот так не бывалая проверка на прочность закончена. Надо посмотреть кое-что и скорректировать в своих расчетах.

  -Разумеется, это вам не шапками закидывать.

  Элор как истинный гений не унывал.

  -Ничего страшного, если что поможет силовой костюм. А я тебе скажу, не унывай пришелец. Давай одевайся в гиперкостюм.

  Астарта облачился в непробиваемые доспехи. Партнеры взлетели и направились к выходу.

  Мегаполис вновь принял их в жадные объятья. Высокий и массивный академик слишком уж выделялся на фоне маленьких анионов и на него оглядывались, смотря как на диковинку. Подобное внимание было весьма неприятно, и Астарта взбугрился.

  -Если они думают что я из воска пусть платят денежки, за просмотр бабки надо платить.

  Элор сделал знак.

  -Если хочешь, мы можем стать невидимыми.

  -Как?

  -Нажми на пятую с права кнопку.

  -А как мы будем различать друг друга?

  -С помощью гравиосканера.

  -Ну, это можно. - Астарта перевел свой гиперкостюм в состояние незримости.

  После чего лететь стало легче, и на них никто не обращал внимания. Только изображение через шлем стало подаваться с зеленоватым оттенком.

  -Если хочешь, можем посетить нашу лабораторию.

  -Это там где вы опыты проводите?

  -Да именно в ней. Там у нас серьезные разработки. - Элор указал пальцем в даль. - Поспешим!

  Скорость ученых мужей выросла. Некоторые из анионов мимо которых они пролетали, резво отскакивали в стороны.

  -Эх, раззудись плечо. - Прокричал Астарта. Его крик вспугнул "детей" и кое-кого из гостей. Один из них напоминающий шестихвостого тушканчика так резко отскочил в сторону, что сшиб анионку, а затем врезался стенку.

  -Бабах! Бух! Бах! - На академика накатила волна веселости, так смеясь, он, чуть не врезался в треугольник постового летающего робота. Силовой экран смягчил удар, лязгнули зубы.

  -Это эффект от переизбытка энергии. Тебя распирает, но постарайся держать эмоции в руках.

  -Да я и сам понимаю, что не серьезно, но столько во мне дури.

  -Ничего скоро у тебя будет возможность выплеснуть энергию. Над братством сгущаются тучи.

  -Что грозит война?

  -Вроде этого, кроме того, можно завербоваться в армию вселенского спасения.

  -Я это учту.

  -Вот мы и прибыли.

  Элор указал на плавающий пузырь с острой светящейся макушкой.

  -Наша лаборатория.

  Сооружение было добрых полтора километра в диаметре. Астарта раздвинул широко руки.

  -Вот это я понимаю - здание науки.

  -Науки скуки! - Академик причмокнул губами. - Куда будем нырять, ведь двери нет?

  -Прямо в стену. Раз два и в дамки! Мальчик-гений посмотрел на Астарту как на умственно неполноценного ребенка.

  Два ученых мужа влетели во чрево пузыря. Стены раздвинулись сами собой, пропустив грандмастеров. Внутренности были разделены на несколько отсеков, где трудились роботы и немногочисленные анионы. Элор вновь стал видимым и приветственно помахал им ладонью. Те радостно ответили, играла музыка, мерцали огни.

  -Вот она твой переместитель, можешь объяснить нам принципы его действия.

  -Это мой личный секрет - ноу-хау! Я ни хочу его выдавать никому.

  -Даже если послужит на пользу всей мега-гипервселенной. Ведь усовершенствовав метод перемещения по мирам, мы бы могли оказывать помощь всем угнетенным существам бесконечного мироздания.

  -Опять ссылки на пользу кому?

  -Всему тому, что разумно, существуют миллиарды и даже триллионы различных видов и типов живой и разумной материи. И мы еще юная цивилизация не самые продвинутые во вселенной. Но в подавляющем большинстве анионов полны любви и сострадания.

  -Как говорили у нас мудрые - благими намерениями вымощена дорога в ад.

  -Ад это плохое место посмертного обитания? - Уточнил Элор.

  -Ты проницателен. Иногда это клоака и при жизни.

  -Вот именно посмертное существование туманно и не доказано, есть только многочисленные часто противоречивые теории. По этому наша главная цель добиться справедливости и счастья при жизни.

  -Хорошая цель. Мне и самому претит, то чему учат церковники - подождите, потерпите, а после вам воздастся на небесах. А конкретно улучшить жизнь им слабо, да желания нет.

  -Все религии во всем мироздании построены на меркантильных интересах. Элор поддел ногой пружинку, она завибрировала. - Своекорыстный обман вот кредо жрецов различных рас и видов. Впрочем, у нас в этом еще будет, возможность убедится.

  -Я на своей планете на таких крыс насмотрелся. Астарта подошел к прибору и начал настраивать.

  -Что ты делаешь?

  -Смотрю, что бы случайно не рвануло. - Полушутя произнес академик.

   -Ладно, но ты я надеюсь, не попытаешься от нас сбежать.

  -А зачем, пока я мог убедиться, что вы вполне приличная цивилизация.

  Элор не ответил на это. Анион сделал знак роботу и доставил целый набор неизвестных приборов и деталей.

  -Вот это поможет тебе усовершенствовать машину. А самое главное мы можем наладить конвейерное производство. Вот кстати познакомься с моими коллегами.

  Два мальчика и девочка разом телепортировались, встав рядом с Элором.

  -Мы традиционно называем себя не по именам, а по прозвищам. - Начала девочка.

  -Меня зовут Время.

  -А меня Сила!

  -А я Воля!

  -Каждый из нас сделал множество открытий на благо братства и всего разумного.

  Сила белокурый мальчишка с татуировкой в виде молний и шипов на лице кузнечиком прыгнул вверх, затем извлек подобие лучемета.

  -Это я сделал. В отличие от обычно уже традиционного и набившего оскомину лазера это оружие особенное - оно стреляет грануло-полем.

  -Ну и в чем отличие, от лазера. Вставил Астарта.

  -При попадании оно вызывает сворачивание пространства. При этом материя сворачивается как улитка, вернее сжимается до размеров молекулы. Естественно уменьшенный до таких размеров враг абсолютно не опасен.

  -Но ведь разрезанный лучом противник тоже не представляет угрозы.

  -Верно, но силовое поле легко парирует лучи. Правда есть более мощные лучеметы с термокварковой накачкой, но и защитные экраны совершенствуются. Уже проводили эксперименты с поля на двадцать четыре измерения. Растет оружие - улучшается броня, усиливается броня - возрастает способность ее пробить.

  -А грануло-поле насколько я понял, пробивает любой силовой барьер.

  -Почти кроме тридцати шести мерного, но пока такого не создали. Я думаю, что и укилов такого нет, хотя на них миллиарды миров работают.

  -Укилы. - Астарта рассмеялся. - Похоже на уколы! Что за типы?

  -А тебе мы не говорили членистоногие, дышащие радиоактивным изотопом фтора. Это даже не белковые индивиды. Очень агрессивная раса имеет неисчислимое множество рабов и сателлитов.

  -И вы готовитесь к войне с ней?

  -Если бы готовились. Большинство наших братьев относиться не серьезно к нависшей угрозе. И главное укилы превосходят нас числом. У них триллионы тяжелых и легких звездолетов - колоссальная сила! Есть риск, они могут покончить с нами одним ударом.

  -Я понял, и лишь опасение, что время вытворит с ними злую шутку, останавливает армаду.

  -Сам догадался. Хвалю! Твой высокий уровень интеллекта делает честь. Ну, теперь то ты понял, почему нам надо объединить усилия?

  -Понял. Но это очевидно не единственная угроза.

  -Конечно. Мы тебе потом подробно расскажем, а пока давай тебе сделаем загрузку.

  -Это как. Хотя ясно хотите осчастливить меня знаниями.

  -Разумеется, причем обширными в различных областях.

  -Согласен. Астарта протянул руку. Четверка анионов пожала ее.

  Академик очень хотел вернуться назад и расправится с Нерон ибн Хотаббом. Но вот не задача, есть возможность узнать много уникального, заодно увеличить свою силу. А что кронштейн - он не уйдет расплаты.

  Следующие несколько дней Астарта проводил в изучении, размышлении. Новая многомерная физика, химия с миллионными элементами и измерении настолько далеко состояла от современной, что основные догматы очень трудно объяснить нормальным человеческим языком. Тоже касается биологии, космологии, социологии, сверхвысокой математики. Все это выливалось в миллионы терабайтов информации. Хорошо, что человеческий мозг, да еще улучшенный биоинженерией обладает достаточным объемом, чтобы поглотить объем знаний размерам, что можно выложить стопку томов размерами от Земли до Солнца, да еще обернуть несколько раз вокруг светила. И все это с помощью гиперплазмы непосредственно загружается в мозг.

  После этого голова у Астарты трещала как погремушка в руках ребенка. Мысль усовершенствовать свою машину, опираясь на гораздо более фундаментальные исследования. В первую очередь расширить дальность действия, сделать ее более компактной, перемещаться не одному, а с группой лиц. А еще лучше не только в параллельное пространство, но и в пределах этого - взял например и залетел в иную галактику, или даже вселенную, расположенную в пределах трехмерного континуума.

  Особые возможности дает эта многоуровневая гиперплазма - бог науки будущего. С ее помощью можно делать все, даже менять функцию "переместителя". Это конечно уже почти всемогущество. Элор и его коллеги помогали академику.

  -Будь осторожнее, ведь здесь речь идет об энергиях способных распылить планету.

  -Я и сам понимаю, но в моем варианте таких больших затрат не будет. Вообще у вас длительное время развитие шло затратным путем, а надо более рационально относиться к тому, что есть.

  -Мы этим все время и занимаемся.

  Тем временем основной объем работы подошел к концу. Переместитель был готов к действию.

  Время, Воля, Сила - собрались вместе, чтобы отпраздновать великое свершение. Астарта предложил по древнему обычаю замочить открытие. К сожалению, этиловый спирт тоже считался наркотиком, а любая дурь была запрещена на территории братства. Поэтому вместо шампанского решили использовать напиток "Афарол" вызывающим легкую эйфорию и очень приятному на вкус. Закусывали мясом зироновки питательным ящер-кошка с другой галактики. Астарта провозгласил тост за дружбу и процветание всех народов, наций, рас, видов. Затем пили за удачу. В этот момент в разгар праздника к ним плавно направился робот, по форме напоминающий человека. Извинившись, он пропищал.

  -К лаборатории подлетело два аниона, и они просят принять.

  Астарта приподнялся.

  -Мы хотели все наши исследования сохранить в секрете.

  Элор с шумом поставил бокал.

  -Да разве это скроешь. Кроме того, я поставил в известность Волна и еще кое-кого.

  Воля поднял вверх указательный палец.

  -В секрете исследования все равно не утаишь. Да и нам наверняка понадобится помощь других анионов в тот момент, когда мы перейдем к конвейерному производству.

  -Пускай залетают. Будут гостями.

  Тапир Ника и Орра Шарли после приключений в другом измерении не могли не направиться на встречу с "легендой". Тапир по дороге на добрых пять часов отвлекся, увлекшись игрой в виртуальную войну с другими анионами и двумя десятками иномирян.

  Орра была не очень довольна - если своего юного друга еще можно понять - маленький еще то другие анионы уже взрослы, а от безделья не знают куда ткнутся. Правда есть одно оправдание это не плохая подготовка к войне. Порезвившись, подравшись, Тапир наконец вернулся. Что было далее - обошлось без членовредительства.

  Теперь он, наконец, проник во святая святых, стена первоначально их не пускала, но затем раздвинулась. Юркнув словно, рыбки они оказались внутри.

  Тапир сразу обратил внимание на Астарту. Он выглядел как очень крупный юноша-культурист. Остальные ребята на его фоне казались совсем маленькими. Впрочем, ростом они были примерно с Тапира, мальчик это сразу понял, когда подошел поближе.

  -Ну, садитесь. Указал Элор. Стол сразу раздвинулся: стал намного шире. - Ты я вижу, нашла себе нового друга Орра.

  -Конечно, знакомься это Тапир.

  -Очень приятно. Я Элор. Получал обо мне информацию.

  -Да как об одном из самых лучших ученых современности.

  -Вот как, а Астарту знаешь?

  -Он наш гость из другой вселенной.

  -Как впрочем, и Тапир. - Перебила Орра - Он тоже проник нам из другого мироздания.

  -И с какой он планеты. - Поинтересовался Астарта.

  -Верность! Так мы ее называем. - Опустив глаза, промолвил Тапир.

  -Ага! Оживился Элор. - Он твой земляк Астарта.

  Академик приподнялся. Ему лично мальчик был не знаком.

  -Может и земляк, но я тебя вижу впервые. - Астарта внимательно всматривался в лицо.

  -Нет, я тебя не знаю. Ты из Парацельса?

  -Да из этого кошмарного государства.

  -Почему кошмарного?

  -Да потому. - При воспоминании у Тапира выступили слезы, что сначала меня бросили в каталажку, издевались, пытали, затем арестовали и, скорее всего, расстреляли моих родителей.

  -Понимаю. Этот тоталитарный режим не имеет права на существование. Впрочем, так думают миллиарды.

  -Так может быть, отправимся вместе назад, в свое мироздание и будем мочить деспота.

  Почти прокричал Тапир.

  Соблазн был слишком велик. Астарта состроил глупую улыбку.

  -Это мы вполне можем сделать. Я лично готов хоть сейчас.

  -Ну, уж нет. Это очень опасно. Я не хочу, чтобы рвануло в густонаселенной столице. Мое предложение простое. Полетим, на пустую планету или астероид, и там осуществим переброску.

  -А если нас не вернет в исходную точку.

  -Тем более. Надо доработать разведывательную составляющую прибора. Чтобы знать, куда прыгать.

  Астарта вздохнул.

  -Это самое сложное, у вас ведь тоже с этим проблемы.

  -Да я знаю. Вставила Орра. - Я сама как полечу то, не знаю где, выбросит, правда обратно вернутся, проблем не составляет. Опыт бесценен в частности с новейшей системой переместителя "Зигерот".

  -Похоже, она устарела, хотя я сам лично принимал участи в ее разработке. - Произнес Элор.

  -И я и тоже. - Вступил в разговор Воля.- Но эта штуковина опустошала целую гиперстанцию.

  -Меня не интересуют технические детали. Важен конечный результат. - Вставила Орра.

  -Полетим сейчас или допьем "сок-лимонад".

  -Допьем. Секунды не решают. - Астарта привычно посмотрел на браслет.

  Ученые вновь принялись сыпать заумными терминами, а Тапиру было скучно. Он принялся вспоминать веселые истории и громко захохотал. На него нарочно никто не обратил внимания. Лишь Астарта заметил.

  -Слушайте внимательно молодой человек, это вам пригодится в жизни.

  Покончив с едой и вколов себе крупную порцию усилителя, они легко вскочили и направились к выходу.

  -Так значит на другую планету. - Робко промямлил Тапир.

  -Зачем переспрашиваешь и так все ясно. - Оборвал Элор.

  -А на чем полетим.

  -На звездолете.

  -Вау! Я еще никогда не летал на настоящем звездолете. - Мальчишка подпрыгнул. - А как он выглядит.

  -Сейчас узнаешь. Переключится на режим малой телепортации.

  Гиперкостюмы завибрировали, тройка исчезла. Затем испарился Астарта.

  -Куда он. - Тапир глупо ткнул пальцем.

  -В Небыляндию. Сострила Орра.- Ты что забыл об том, что в пределах планеты мы способны осуществлять мгновенный перенос материи и живых тел.

  -Вот здорово, а это не страшно?

  -Нет, ты ничего не почувствуешь. Ну ладно настройся на пункт 5197 и нажми на кнопку.

  -Раз! Зачем-то произнес Тапир. - Два, Три!

  Палец касается кнопки. Кажется, что легкий разряд тока бьет по голове. Уже изрядно отросшие волосы встают дыбом.

  Вместо исполинских и разукрашенных небоскребов они оказываются внутри отливающей розовым цветом чаши. На дне расположена дюжина кораблей - пять из них похожи на желуди, четыре на кита полосатика, два круглые как шарики и лишь один вообще не имеете формы - плывет и вибрирует.

  -Вот на этом мы и полетим. - Элор указывает на аморфную массу. - Это очень хороший звездолет, он способен принимать любую форму и разгонятся до миллиона световых циклов в секунду. Один из самых лучших в братстве.

  -Миллиона световых лет. - Астарта вылупил глаза.

  -Ну конечно только в двадцати четырех мерном пространстве, плюс с добавлением термофиториального ускорителя. Но с такой скоростью пронзать пространство можно лишь в самом крайнем случае. Обычно нам запрещено так летать потому- что звездолет может превратиться в сверхновую звезду.

  -Вот как. Произнес Тапир. А кто изобрел термофиториальный ускоритель?

  -Термофит изобрел целый коллектив, и мы тоже приложили к этому участие. Но пока у нас всего лишь несколько подобных моторов.

  -Укилы нас могут задавить числом. Хотя техника у нас, пожалуй лучше. - Элор грустно покачал головой.

  -Членистоногие очень быстро плодятся. И им не хватает жизненных пространств. В принципе такая раса-паразит не имеет права на существование. - Грозно тряхнула кудрями Орра.

  -Ну, зачем так. Это уже расизм. Есть и более экзотичные виды, состоящие из гиперплазмы и ультра-радиации.

  -Но они не кидаются на другие народы.

  -Хватит, оставим дискуссию на потом в звездолет и стартуем.

  Внутри корабль казался значительно больше чем снаружи. Обстановка умеренной роскоши и комфорта - звездолет предназначен для длительных перелетов. Средства навигации впечатляют, но требуют высочайшего уровня интеллекта. Правда многое решает гиперплазменный компьютер.

  -Все очень просто, пределы галактики покидать не станем. - Объяснил Элор. - Просто залетим в область "Запутанных звезд", там всю равно почти никто не живет.

  -А перемещающиеся черные дыры. - Голос Орры был встревоженным. Они могут нас проглотить.

  -Тут мощная защита, да пробудем в этой зоне не долго.

  Астарта почесал переносицу.

  -Может она права и лучше переместится в ином месте.

  -Посмотрим.

  Звездолет вошел в малый гипердварф, звезды заскользили по черному дну, оставляя длинные шлейфы за бортом.

  -Мы сейчас совершаем...

  -Ого, я такого не видел. - Вмешался Тапир. И указал пальцем.

  Светила как инфузории скользили по внешне гладкой поверхности. Их хвосты сплетались в сеть.

  -Тут царят иные законы физики, звезды постоянно перемещаются, исторгая короны. Это красиво, но для менее прикрытого звездолета смерть.

  -Я понимаю. - Тапир прочертил пальцем по голограмме. - Но без риска не интересно.

  -Еще найдешь способ сунуть голову в петлю. - Астарта посмотрел на мальчишку строгим взглядом, его легкомыслие доставало.

  Девочка Время настроила пульт, впереди летел метеоритный поток. Ловко переведя цель, она выстрелила из лучемета. Гранитная глыба взорвалась, рассыпавшись на осколки.

  -Снайпер! - Произнес Тапир. - Дай мне.

  -Возьми, вот регулятор мощности только не ставь на максимум.

  -Почему?

  -Энергии слишком много поглощает. Впрочем, у нас термо-преоновый реактор, реакция медленная управляемая. - Воля прижал палец к губам. - Но это пока секретная разработка.

   -У вас все секретное, скрываете от братства?

  -Конечно, нет. Но пока все не отточено, нельзя запускать в массовое производство. А то будут всякие катастрофы.

  -Вы что боитесь риска?

  В разговор аккуратно вступила Орра.

  -Анионы могут жить практически вечно, а размножение у нас, сам знаешь какое. В этом случае жизнь цениться очень высоко. И если кто-то погибнет, то это такая большая трагедия. Девочка широко развела руками.

  -А если бы не бессмертие, то можно аннигилироваться без страха. - Тапир напустил на себя вид философа.

  -Ну, ты сам знаешь, умирать никто не хочет - даже если срок жизни краток. У нас это с пафосом описано во многих поэтических произведениях. И, тем не менее, тогда были анионы, что жертвовали своей жизнью ради другого или Родины. Не стану скрывать, у нас был период масштабных внутри видовых войн, когда анионы убивали анионов. Вот тогда и появилось "Братство Света" - которое покончило с войнами, а потом и со смертью. Хотя исчезновение может быть и не смерть, а так переход на другой уровень.

  -А на какой! Из младенца в яйцеклетку. - Неуклюже сострил Тапир.

  Орра хотела ответить, но ее слова застыли в горле. Прозвучал глубокий и низкий голос бортового компьютера.

  -Опасность справа по борту блуждающая черная дыра.

  -Уходим влево. - Элор провел пальцами по голограмме. Звездолет дернулся, едва заметно выросла нагрузка. Звезды моментально расплылись как капли по стеклу. Затем корабль затормозил.

  - Кажется нужный астероид перед нами. Пора высаживаться.

  Небесное тело было больших размеров. Если брать земные аналоги то, пожалуй, с Меркурий. Остатки атмосферы вздымали грязно-фиолетовые облака, они кружились в причудливых смерчах.

  -Астероид необитаем? - С вопросительной интонацией произнес Элор.

  Время ответила.

  -Да конечно, здесь очень холодно температура мало отличимая от абсолютного нуля.

  -Но и при такой температуре могут встречаться различные формы жизни.

  -Здесь раньше была наблюдательная станция, и мы ничего не обнаружили.

  -А тщательно исследовали?

  -Ну конечно. Руководил работами Волн, а он все делает аккуратно.

  -Ну, если Волн, то я спокойна.

  Посадка проходила мягко, высотные кручи остались по краям и плавно разошлись в стороны. На дне ущелий плескался жидкий воздух - кислород, азот и даже водород.

  -Всем надеть Гиперкостюмы с защитой. Элор передвинул экран. - Кажется все спокойно.

  Они без труда прошли сквозь борт корабля. Охранять звездолет остался Воля. Остальная пятерка, раскинув руки, парила над поверхностью - выбирала место посадки. В этот момент запищал сигнал тревоги - на плазмо-компах зажглась красная лампочка.

  -Вот это странно, гигантский астероид стабилен. В чем дело.

  -Давайте себя накроем невидимым камуфляжем. - Предложил Тапир.

  -Возможно, он и прав. Астарта высветил надпись на комп-браслете.

  -К астероиду приближается звездолет неизвестной конструкции. - Запищал компьютер.

  -А вот это уже интересно. Лучше прятаться и понаблюдать. - Элор сохранял спокойствие.

  Отважные путешественники спрятались в пещерке и включили гравиосканеры. Их корабль впрочем, был настолько совершенен, что полностью слился со скалой.

  -Мы теперь как ящер в засаде. Промолвил Сила.

  Ожидание было коротким: вот над ними мелькнул чья-то хищная тень. Звездолет похожий на хищную пиранью с шумом приземлился. Жидкий воздух вспыхнул и стал испарятся. Возникла воздушная подушка, которая слегка подбросила корабль. Включив гравиополе, звездолет стабилизировался и застыл статуей. Затем от его борта появилось подобие трапа. Десяток существ в уродливых скафандрах выбрался наружу. Внешне они казались грубыми и неуклюжими, зато богато увешаны оружием. На каждом из них сверкала эмблема похожая на круг с шестью торчащими в разные стороны стрелками.

  Он тускло блестел, отражая свет нескольких плавающих по небу светил.

  -Это они, укилы или просто уки! Шепнул Элор. - Их бандитский знак.

  -Это и есть жуки-наркоманы, дурманящие себя фтором. - Тапир ткнул пальцем.

  -Они самые, только в боекостюмах не видны их рыла.

  -Такие страшные должно быть у них физиономии. - Мальчишка достал лучемет. - Пальнем!

  -Да ты что! Они же на нас не нападают.

  -Так все равно нападут - война неизбежна. Уж лучше врезать, чем получить! - Тапир сжал кулачки, и погрозил членистоногим иногалактикам.

  Элор окинул жуков хищным взглядом. В глубине души академик был солидарен с мальчишкой, но все воспитание и гуманистические ценности протестовали против этого беспредела.

  -Они тоже живые, у них есть то, чего нет у нас - родственники, родители, дети! Мы не имеем права просто так за здорово живешь лишать их жизни.

  Тапир погрозил оружием, но стрелять не стал. Аргументы звучали логично.

  -Но если они нападут на нас?

  -Тогда будем защищаться.

  Уколы пока вели себя мирно, их чрева звездолета выползло еще двадцать членистоногих и сотня роботов. Они начали разворачивать лагерь и рыть котлован, устанавливая оборудование.

  -Похоже, оборудуют военную базу. - Пропищал Биом, в закрытом диапазоне.

  -Я и сам вижу. - Тапиру хотелось казаться умнее, чем он есть на самом деле.

  -Что странно, не побоялись оказаться во встречном временном потоке. Вот это и вызывает тревогу. - Пробормотал Элор.

  Не говоря ни слова, Тапир достал более мощное оружие. То самое что бьет грануло-полем, поставил на максимальную широту и мощность.

  -Ты что делаешь? - Прошептала Орра.

  -Спасаю вашу цивилизацию. Ведь если мы их всех разом уничтожим, то уколы решат что залетать в обратное время смертельно опасно. А значит, их неисчислимая армада не рискнет нанести удар по братству.

  -Он прав! - Подержала Орра. - Нам нужно дружно ударить по ним, чтобы спасти братство.

  -Поистине чуду подобен разум ребенка. Элор взглянул на Тапира с уважением. - А мне это в голову не пришло. Что же ударим все дружно.

  -А что нет другого выхода. - Спросил Астарта.

  -Похоже, что нет. Нельзя позволять укрепиться паразитам!

  Пятерка бойцов дружно вскинула оружие, взяв под прицел звездолет и команду противника. Все-таки уколов было слишком много, и они могли причинить существенные неприятности.

  -Извергаем плазму по команде - Раз! Два! Три!

  Последовал невидимый, но от этого еще более страшный удар. Корабль членистоногих вздрогнул, в борту возникла внушительная дыра, еще не менее двух десятков насекомых уменьшилось до размера атома. Укилы не сразу поняли, в чем дело их настигла еще пара убийственных залпов. Без шума и пыли они порождали страшную панику, насекомые запрыгали. Разноцветный каскад лучей рассыпался в разные стороны, отдельные заряды летели не по прямой, а изломанными молниями и волнами - жуки палили во всю дурь.

  Прикрывшимся мощной защитой анионам их залпы были не страшны, а ответные выстрелы были весьма эффективными. Тем не менее, Элор ощутил на себе несколько попаданий, слегка тряхнуло, силовое поле заискрило.

  -Вот демон фотона, повезло гадам! - Анион постарался уйти, спрятаться за выступ.

  Более не терпеливый Тапир явно готов был, сунутся в пекло. Мальчишка не сдержал темперамента достал второй лучемет заряженный на лазер. Хотя это тоже неплохое оружие, но имеет тот недостаток, что лучи хорошо видно. Глупый пацан демаскировал себя. Огненный столп врезался в жука. Мини-силовое поле завибрировало, частично отразив удар, но сила инерции была такова, что его просто повалило. Тапир моментально перещелкнул, добавив мощности. Следующий выстрел прошил противника насквозь, силой разорвал защитный экран. Однако в ответ его накрыл десяток залпов - укилы были опытными вояками, чутко реагировал на удар.

  Скоординированный залп отбросил мальчишку к стене, гиперкостюм получил повреждения, кое-где Тапира прожгло. От болевого шока он на пару секунд потерял сознание. Потом пришел в себя - глаза дурные, припухшие.

  -Уходим малая телепортация. Зайдем в тыл.

  Воины разом исчезли, гиперкостюм Тапира не смотря на повреждения, быстро регенерировался с помощью гиперплазмо-компа. Объявившись в тылу, они продолжили тихую бомбардировку - грануло-поля это вам не шутка. После нескольких залпов лагерь стал напоминать пустыню, а звездолет почти полностью развалился.

  Десяток укилов, правда успел покинуть сектор обстрела, и устремился в глубь пещер.

  В этот момент остатки корабля опасно накренились.

  -Смотри, он может взорваться. - Элор дал еще пару залпов, ребята дружно его поддержали.

  -Ну, теперь уже нет. Вздулся пузырь и опал!

  Тапир поморщился, его сильно обожгло лучами, правда новое тело регенерировалось на глазах, а боль постепенно исчезала. Он хотел, было выстрелить из лазера вдогонку, но Биом остановил его.

  -Зачем себя демаскировать.

  -Да они все равно убежали.

  -Ненадолго. - Элор включил гравиосканер и нейтрино-пеленгатор. - Сейчас мы их вычислим и добьем.

  Вспыхнула уменьшенная голограмма гористого плато. Однако жуков нигде не было видно.

  -Включили маскхалаты. Нужно усилить разряжение. - Элор повернул палец, изменил расположение папки в трехмерной проекции.

   Изображение стало крупнее и четче. Появились тусклые едва различимые точки, они быстро двигались, видимо все еще находясь в состоянии паники.

  -Ну что же. Маскировку не снимать. Догоним их и прихлопнем.

  Бег, вернее полет продолжился. Особенно рад был самый младший Тапир. Боль уже исчезла, и он практически целиком восстановился. Теперь им владел азарт гонщика или охотника.

  Гиперкостюмы анионов были более совершенны и быстрее разгонялись до субсветовой скорость и лишь крайне разреженная атмосфера слегка замедляла движение.

  -Идет охота на овец, кто порезвее молодец. - Пропел Тапир.

  Вот перед ними появились силуэты. Попасть в движущуюся мишень не так уж и трудно, особенно если наводка идет с помощью гиперкомпьютера. Заряды вполне можно перевести в самонаводящийся режим.

  -В принципе это сафари почти лишено азарта, звери почти не огрызаются. - Молвил Астарта.

  Словно в ответ пламенная игла вонзилась в центр силового поля. Защитный экран отразил нападение, но при этом слегка раскалился. Академик тут же дал сдачи - сжав пространство в кулачек. Другие анионы подхватили истребление.

  Остался только один противник и Элор предложил взять его живьем.

  -Он нам может многое рассказать.

  -Для этой цели лучше всего подойдет гравитационный аркан. - Предложил Сила.

  В данный момент это было наиболее целесообразным. Жук набрал максимальную скорость, он уже не думал отстреливаться, а хотел одного выжить, только выжить.

  Бросок сверхпрочного лассо был исполнен виртуозно, впрочем, задачу облегчало то, что укол не прыгал со стороны в сторону, а мчался словно ядро, выпущенное из пушки.

   Попав в гравитационный зажим, насекомое подергалось и обмякло, его тело оказалось густо опутано силовыми линиями. Парализованного членистоногого окружили и отняли оружие.

  -Это очень интересный экземпляр. Элор ткнул пальцем в скафандр. Поднимемся на борт и допросим.

  Укил всю дорогу молчал, а возвращались они, не спеша, внимательно рассматривая окружающую их природу. Но зрелище в целом не было особенно привлекательным. Свет астероида был холоден, а какой либо растительности не наблюдалось.

  -Мертвая планета. - Разговаривая сам с собой, произнес Тапир. - Хотя бы кустик или деревце.

  -Ишь чего захотел, эту зону мы специально выбрали, чтобы не навредить живым формам.

  Элор хотел нарисовать лазером эмблему на песке, но передумал. Зачем оставлять лишние следы, ведь уколы могут еще вернуться.

  В свой звездолет они влетели с радостью, Воля прервал затянувшеюся игру в виртуальном мире. Естественно за всем остальным следил компьютер, это было надежней, чем взгляд аниона. Однако Элор счел нужным сделать строгое внушение.

  -Из-за твоей безалаберности мы могли оказаться в беспомощном положении.

  -Никаких проблем, мой гиперплазменный друг моментально извлечет меня из любой игры.

  -А если его заразят вирусом, так и останешься в испорченном чреве.

  -Да у него очень мощная программа защиты. Суперантивирус!

  -У врага тоже продвинутая технология, у них целые планеты над чудо-оружием работают.

  А ты еще называешь себя воля!

  -Элор я это учту, а что за гостя вы привели?

  -Это пленный, сейчас мы его допросим.

  Анионы усадили членистоногого в специальное кресло, подключив детекторы правды.

  Элор по праву старшинства задал первый вопрос.

  -Зачем вы прилетели на астероид?

  . ГЛАВА Љ 8

  Империя укилов, под названием Укилия, простиралась на сотни тысяч парсеков, поглотив в себя множество галактик. Это был своеобразный строй технотронно развитый и вместе с тем полуфеодальный. Здесь была своя знать - самцы - хроноконеды жестокие типы способные породить до ста миллиона личинок каждый. Они владели титулами и привилегиями, так как подавляющее большинство членистоногих в половом отношении не развиты и по этому не способны воспроизвести потомство. Были, разумеется, и самки, без них продолжение рода также не возможно, хотя браки считались свободными. Конгломерат власти образовывал сенат, во главе с императором. По слухам это был членистоногий совершенно особого вида, с экстраординарными способностями и главное четырехполый. Он даже основал свою особую династию, со сменяющейся цепочкой, партнеров. Как правило, монарх ходил в отливающем золотом непроницаемом бронекостюме, что и создавало всяческие легенды вокруг его имени.

  Вот и сейчас империя была связана очередной войной. Дело было даже не в традиционной экспансии, а глубокой обиде нанесенной их нему правителю. Это вроде как в анекдоте: царю показали большую фигу - умрем все как один за оскорбленное величество. А монарх у серодышащих гусениц, был та еще штучка. Кцарь - так звучал его титул, поклялся извести своих врагов. К общей досаде обоих тиранов большинство планет во вселенной были кислородные с примесью гелия или азота, а значит, в завоеванных мирах приходилось ходить в скафандрах. Правда, на крупных планетах создавались города-аквариумы, где можно жить, не стесняя себя, но все это требовало расходов. Время от времени их доставали партизаны, мелкие диверсии, спонтанные нападения вылазки типа набег-отход. Вот их тактика. Не особенно опасны, но причиняют заметные убытки. Кроме того, по мере расширения империи стал ощущаться другой минус, управлять и проверять губернаторов стало сложнее, возросла коррупция и расцвели взятки. Министерство надзора за колониями, а также народный комиссариат Совести и Справедливости не успевали отслеживать многие миллиарды миров и рассылать по ним комиссаров. Самым же главным министерством считалось Войны и Чести! Вот на что и уходили ресурсы. Впрочем, в ответ уколы получали новые земли, поместья, планеты. И если атмосфера оказывалась из фтора, то это было подлинным раем.

  Иногда встречались миры, где громадные запасы фтора, находились глубоко под землей, и тогда атмосфера нагонялась искусственно. Подобная ассимиляция была хоть и дорогостоящей, зато окупалась с лихвой. Многие укилы стали сказочно богатыми, но вот гусеницы подпортили радужную картинку.

  По иронии судьбы сами себя они называли клизимами. А их огромное государство Клизимомат. Так вот эти клизимы и стали империи поперек горла. Сначала их недооценили и бросили на них относительно небольшую часть своих сил. За что разуметься были наказаны позорным поражением. Затем была объявлена мобилизация и ползущих агрессоров потеснили. Но силы оказались примерно равны, и, желая избежать затяжной войны, стороны приступили к переговорам. Вот тогда Император Укилии показал свой строптивый характер, грубо оболгав своего серой дышащего коллегу. После чего война приняла затяжной характер, хотя боевые действия пока носили локальный характер и не пересекали, во всяком случае, глубоко границы. По этому оказались уничтоженными лишь несколько тысяч планет. Это не много. Пока количество убитых исчисляется лишь триллионами - конфликт не перешел опасную черту. Однако встал вопрос: сосредоточить ли все усилия в войне с Клизимоматом или продолжать экспансию в различные стороны.

  В этом случае можно получить под контроль новые колонии и ресурсы, но при этом распылив силы. С другой стороны, что делать с анионами. Эта раса действовала как красная тряпка на быка. Воевать или попробовать договориться.

  Глава народного комиссариата Совести и Справедливости - Брома вел переговоры с главой департамента "Чуткое ухо", занимавшегося внешней разведкой.

  Естественно через голограмму. Его кабинет был просторен, у входа стояли блестящие роботы-охраники с внушительными пушками.

  Трехрогий жук Дизель откинувшись на гравиоподушке, бормотал.

   -Самые свежие новости, от экспедиционного отряда посланного в пояс "Бешеных звезд" перестал поступать сигнал. Он прервался внезапно.

  Брома поморщился, хитиновый покров на лице изошелся трещинами. Какой все-таки сонный этот Дизель и такого назначили главой столь важного департамента.

  -Просто так связь не прерывается. Логичнее все предположить, что на них совершенно нападение.

  - Вот это маловероятно господин нарком. Тут да сами анионы бояться соваться.

  Брома грубо прервал.

  -А что мы знаем про них. Твой департамент как сонная рыба. До сих пор не вычислил, ни их численности, ни количества контролируемых ими миров.

  -Мы собираем донесения через многочисленных гостей, что посещают их державу. А они дают самые противоречивые сведения.

  -Ну а куда смотри аналитический центр. У вас, что нет компьютеров.

  Брома сделал знак роботу, шестиколесный танк с двенадцатью конечностями подал ему бокал с изумрудной слегка пенистой жидкостью. Тонкой лапой укил слегка врезал по корпусу, электронный официант довольно прожужжал.

  Дизель ответил после паузы.

  -Кибернетические технологии не всесильны. Кое-что они могут рассчитать, но до подлинного успеха нужны профессиональные лазутчики. Впрочем, кое-что нам удалось выяснить.

  -Что конкретно?

  -То, что у них нет, ни императора, не президента, ни вообще владыки. То есть центральный правящий орган у них отсутствует. Есть лишь братство, и подобие научных комитетов.

  Брома оскалил острые зубы.

  -У этих обезьян, похоже, царит опасная анархия. Так значит, их можно взять голыми руками. Однако, я это и так знал.

  -Зато уровень технологий у них повыше. К тому же воюя с клизимами, мы не можем бросить на них более-менее значимые силы.

  -Вот это действительно проблема. Может, заключим перемирие?

  -Клизимы не пойдут на это. Они проповедуют войну до полного истощения.

  -Тогда надо выбить из них спесь и лишь, потом мечтать об иных мирах.

  Брома опрокинул в себя бокал, слегка обожгло горло, и он поперхнулся, закашляв.

  -На них и сосредоточены все наши усилия. В последнее время шпионы клизим заметно активизировались.

  -Но и мы не стоим на месте. Нам удалось завербовать кое-кого из генералов. Благодаря этому получены важные сведенья тактического плана.

  -Одной тактикой война не выигрывается, нужна стратегия. Вернее доступ к стратегическому планированию врага.

  -Это очень трудно, в эпоху внутривидовых войн было сравнительно легко внедрять шпионов, а под гусеницу не загримируешься.

  -А что биоразработки?

  -Пока идут туго, создать точный аналог клизмы очень сложно. Да и проверить могут.

  Анализ ДНК даст ответ на любой вопрос.

  -А вы что не можете скопировать?

  -Почему можем, но все равно остаются погрешности.

  Дизель развел четырьмя тонкими руками.

  -Ну ладно, квазар с тобой вот у меня есть план. Он куда хитрее.

  Брома перевел слышимость на более короткий диапазон и что-то зашептал.

  Голограмма потускнела и стала намного меньше. Окончив переговоры, она вновь приобрела приемлемые размеры.

  -Теперь ты меня понял?

  -Да конечно, но это трудно будет реализовать.

  -Император не любит слабаков, так что постарайся.

  Брома отключил голограмму и пробормотал под нос слова гимна.

  Крыло империи зависло над вселенной

  Все звезды разом содрогнулись в диком страхе!

  И славой меч покрыл себя нетленной

  Держава победила, расцвела - враги ее во прахе!

  Исполнив гимн, членистоногий затянулся сероводородной сигарой. До чего приятно ощущать подобное движение в четырехкамерных легких. Кажется, что их щекочут, ультра-радиоактивной щеткой из мульти-изотопов.

  Наслаждение было недолгим. Снова вспыхивает голограмма, на сей раз по секретной связи его вызывает министр Войны и Чести.

  Разговор проходит напряженно, много претензий и взаимных уколов - грустный каламбур. Похоже, войска понесли серьезные потери в последних боях, а еще надо отчитаться перед императором. А он не прощает небрежности. Начинается взаимное обливание грязью, поиск компромата. Когда, наконец, дикие крики стихли, он расслышал конкретные поползновения.

  -Ну не могли мы передать точную численность врагов. Но приблизительные оценки оказались верными. Так в чем у вас претензии.

  -Наши войска оказались в "мешке", а вы лишь скалитесь.

  -А что я виноват. Мы вас предупреждали не лезть на острие фотона. А как вы нас послушались.

  -Вы контрразведка всегда призывали нас к излишней осторожности и сдержанности. Из-за вас затягивается война.

  -А из-за таких режущих граней как ты она проигрывается.

  Нарком смачно выругался в сторону. Конструктивного разговора явно не получалось.

  -Ты хитиновая ящерица. Скользкая медуза.

  -Я не буду вступать в перебранку. И кидаться оскорблениями. Но если тебе так уж неймется, то предлагаю дуэль.

  -На лазерных мечах?

  -Разумеется, могу и на лучеметах или холодным оружием. Чем плох меч из коразола.

  -Я тоже готов, но разрешение на поединок, должен дать император.

  -И ты рассчитываешь, что не даст.

  -Нет, это ты на это надеешься, так как в противном случае быть тебе трупом.

  -Тогда давай обратимся к его величеству вместе. Может тогда наша перебранка окончиться.

  Министр замолчал, наиболее вероятный исход подобного обращения - император обоих засадит в тюрьму, лишив должности. Подобные претенденты уже были.

  Правда, возможно, разрешит дуэль, здесь нарком чувствовал себя весьма уверенно. Он прекрасно владел всеми видами оружия, будучи обученным, в еще спецназе, где начиналась его карьера. Конечно и министр не подарок, но свой титул он получил по наследству, не даром его величают герцог Карма. Но вот лично он плазмы не нюхал.

  Только командовал - лапузок! Брома переключил голограмму, он привык реагировать хладнокровно, но ведь очевидно когда во время войны два таких важных ведомства враждуют - не далеко до беды.

  Передав сведения, он разъединился. Следовало успокоить нервы, а что может быть лучше, чем коррида.

  Брома включил экран и настроился на поединок. Шла прямая трансляция со стадиона.

  Современный "Колизей" был огромен и рассчитан на миллиард особей. Присутствовали не только укилы, но и многочисленные представители иных миров, в том числе особо опасных ультрорадиактивных и состоящих из сверхкислоты. Для них были отведены специальные покрытые броней и суперэкранами ложи. Это делало ристалище необычным, его специально раскрасили в разные цвета, чтобы потом не было недоразумений. Тут были и гости империи из свободных миров, расы-сателлиты и, просто зажиточные рабы и поданные.

  Над самим стадионом висело сразу несколько голограмм изливающих свет в различных диапазонах. Многие расы не воспринимали видимого света. По этому суперкомпьютеры воспроизводили все действия и передвижения.

  Наконец поединки начались. В них участвовали либо самые настоящие гладиаторы из числа рабов или военнопленных, дикие звери, лишенные разума и, наконец, смертники-добровольцы из числа наемников или любителей острых ощущений. Смотреть всегда интересно особенно с оружие и когда бьются свои собственные соотечественники.

  Сначала как водиться парные поединки. Сражаться выходит представитель расы Тибр. Одет в броню, доспехи, шлем, наколенники. Легкое оружие, бластер с минимальной мощностью, древний огнемет, лазерное мачете. Видно напряженное лицо бойца, оно буро-фиолетовое в пятнах, нос как у свиньи, три маленьких хитрых глаза. Это Куниц опытный и довольно известный гладиатор. Любимец толпы со своеобразным чувством юмора. Вот и теперь он, оказавшись за ограждением в центре арены, оглядывает трибуны.

  Зрелище не новое, но по-прежнему волнующее, хотя свет свободно проходит сквозь мега-гравитационное поле, ощущение такое словно он находиться внутри матового шара. Необъятные трибуны зрителей за ограждением видны смутно - колоссальная масса индивидов всех мастей колыхалась, будто волны на поверхности моря над большими глубинами. Куниц видит и в гамма-диапазоне, рваные яркие пятна слепят чувствительные очи. Но это всего лишь фон задняя кулиса, для такого мастистого мастера как он не достойная внимания. Вот что важно так это существо, притаившееся на противоположном углу арены, оно блестит как глыба льда, выставив утыканную шипами зеркальную чешую. Этот монстр - под названием Муркам из соседней галактики состоит из легких металлов, а вместо крови жгучая кислота. Он словно прислушивается к чему-то, согнув изогнутые пружинкой задние лапы, расправив перепонки на крыльях. Малознакомое чудовище, известно об них, что реакция молниеносная, они предпочитали прыгать, горкой пикируя сверху нанося удары сильными челюстями, и стараясь шестипалыми клешнями пригвоздить жертву к земле. Из-под панциря выстреливали, острые кинжалы, сверхтонких лезвий. Можно сказать "повезло".

  Куниц едва успел поклонится "народу". Исчадье космического ада на мгновение сжалось, затем стремительным прыжком рванулось к нему, живой снаряд, со смертоносным сердечником, далеко выдающиеся челюсти крутились словно авто-пила.

  Промедли он хоть секунду, пружинистый линкор настигнул бы его. Страшный удар в утрамбованный грунт, фонтами взмыл песок. Куниц как истинное дитя расы Бамбо уклонился элегантным красивым движением. С этого момента гладиатор не испытывал колебаний, мысли покинули его - он действовал и реагировал гибко с возрастающей уверенностью в собственных силах, был спокоен, холоден и трезв. Даже уклоняясь от ужасных замахов, вновь и вновь радовался точной реакции мозга и мускулов, они словно превращали смертельную схватку в изящную игру. Оружием надо пользоваться экономно, так его учили - работай на публику, щелкай нейрокнутом чтобы еще больше раздразнить зверя - коррида она и в другой вселенной коррида!

  Теперь это напоминало танец, где именно он устанавливал последовательность фигур.

  Обычно он сам определял, когда ставить точку, не слишком рано, но и не слишком поздно. Громила промахнулся, и, избегая присосок, он запрыгнул на широкую спину смеси бронтозавра и медузу. Укрепил аннигиляционной заряд возле шеи и спрыгнул.

  Однако монстр оказался не так уж и прост, жидкое лезвие вылетело из-под покрытой чешуей кожи и сбросило бомбу. Мощный взрыв едва не накрыл Куницу, его самого зацепило потоком плазмы, а зверь практически не пострадал.

  -Красная сотня! - Пробормотал гладиатор, отирая пот с разбитого лба. Затем достал лучемет и поразил одну из конечностей. Однако зверь не замедлил, свое движение.

  Атака наоборот становилась все стремительнее. Лезвия все выскакивали. Бластер был бессилен против такого бронированного убийцы. Куниц постарался достать мачете в глаз. В сотую долю секунды - вот это реакция он натолкнулся на острие, получив сильнейший удар в бедро, подкинуло высоко вверх, и он упал на бетон. Другой бы на его месте наверняка потерял бы сознание, и его, несомненно добили. Куниц на автопилоте прыгнул в сторону, избежав челюстей. Он уже ничего не чувствовал, лишь струйки липкой крови скользили по штанам. На мгновение перед ним мелькнуло точеное лицо своей любимой, до чего прекрасны ее синие как сапфир волосы, они напоминают утреннюю звезду.

  Неожиданно муркам полыхнул пламенем, он и не знал, что они такое умеют.

  Кожа обуглилась, покрылась волдырями, Куниц едва ушел, резцы противника пришли в движение, они были готовы смолоть бойца. По-видимому, муркам был способен по полам перекусить динозавра. Собрав все силы, гладиатор побежал как заяц. Только тут Куниц ощутил боль в боку, нехватку воздуха в легких, слабость в ногах. Муркам вновь прыгнул, мачете отскочило от брони, а лезвия полоснуло по руке. Она обвисла лучемет рухнул. Куниц почувствовал, что силы покидают его. Впервые он был настолько тяжело ранен, а самое не приятное открытие это страх, тяжелый и щекотный сдавивший сразу два сердца. Словно жидким азотом замораживают кровь. Все три желудка наполнились тяжелыми камнями, ноги как ватные, движения замедлились.

  -Я словно погрузился в ртуть. - Прошептал Куниц.

  Невольно он взглянул на трибуны, но многочисленные иномиряне радовались и бесновались - предстоящее убийство разумного существа их возбуждало.

  Слова на разных языках и диалектах обозначали одно - добей его! Добей!

  Он все еще пытался отражать удары муркама, время, от времени попадая в глаза. Но зверь не реагировал, даже наоборот казалось, что он смеется.

  "Может меня подставили, нарочно сунули монстра, которого не в силах убить. Теперь кто-то изрядно наживется на тотализаторе - сорвав банк". Куниц трепыхнулся, в него вонзились клыки.

  -Это уже конец.

  Но муркам не спешил его прикончить, хотя гладиатор уже упал на колени - силы окончательно покинули его. Словно какой-то садист управлял сыном преисподней, добивал, медленно причиняя, боль. Куниц скрежетал стальными зубами, от мучений, его разделывали как тушу у мясника.

  Нарком был доволен, его ставка сработала, и он увеличил капитал на сто тысяч, не Вот и теперь на арену вышло сразу несколько сотен разномастных бойцов, половина окрашена в красный цвет, а половина в синий колер. Какие они все разные, размерами от мышки до тридцати метрового динозавра. На сей раз это рабы-гладиаторы, а значит, проигравшим не будет пощады. Их развели в разные стороны, а публика бурно делает ставки. Битва будет затяжной и интересной - силы противников примерно равны.

  Но, не смотря на это, народный комиссар уже заранее побился об заклад, прекрасно зная, кто победит. И, тем не менее, напряжение будет сохраняться до конца.

  Звучит сигнал, армии сходятся, ряды калейдоскопически перемешиваются. Льется кровь, звучат взрывы. Самые крупные бойцы сцепились с такими же, как сами гигантами, те, кто помельче, выбирают противника под себя. Вот выделилось два исполина, каждый размерами как три кашалота. Два горы сошлись и полетели клочья разорванного мяса. Это были исхазаторы чудовища плюющие плазмой, причем не только из-за рта, но и используя стрекательные нити бугристой кожи. Это чем-то напоминало космическую битву двух звездолетов. От выстрелов повреждались пасти, сбивались головы, а когда происходило столкновение, стоял несусветный грохот. Монстры были очень тяжелые и почти целиком состояли из изотопов - радия, плутония, урана. Битва затягивалась, приобретая драматичный характер. Другие гладиаторы разумные и не очень, старались не меньше. Уже лежали и дико корчились многочисленные полу раздавленные тела. Наконец исхазатор помеченный красным цветом стал постепенно одолевать. Гул болельщиков от сверхнизкого до гиперультразвукового диапазона все нарастал.

  Однако при всей видимости хаотичности и не управляемости за сражением внимательно следили. В секретном бункере за пультами мегаплазменных компьютеров сидели или нервно бродили утыканные антеннами жуки.

  Рев беснующейся толпы гасили звукоизолирующие силовые поля, но фотонные динамики воспроизводили его, хотя и на малой громкости. Звуковое сопровождение делало зрелище еще более жутким и фантастическим.

  Самый крупный укил порхал перед обширной голограммой, демонстрирующей арену сверху. Отдельные фрагменты боя, то увеличивались, то наоборот уменьшались.

  Мошенники что-то правили в голограммах, меняли углы наклонов. Можно было заметить, что от движения мягких пальцев то замедлялись, то вновь ускорялись прыгающие внизу фигурки. Главарь он же директор тотализатора скомандовал.

  -Посылать следующие сигналы на мегаплазменный внедренный в мозг чип. Объектам - С 34, Ч 12, ускориться, разогнав реакцию до 6 матрикулов. Ответный удар 2 матрикула. Объектам К23, Ц 9. замедлить до 13 матрикулов. Вот так гораздо лучше!

  Пальцы одного из жуков словно играли на диковинном музыкальном инструменте. Судя по стройной фигуре - это была недоразвитая самка. Изящная симпатичная для насекомого она выглядело презентабельно и очаровательно. Директор иногда строил ей глазки. Будучи по происхождению плебеем он не мог иметь с нею детей, но получать удовольствие от секса это не мешало.

  -Объект - С 34, замедлиться до 10 матрикулов. Объектам К 23 ускориться до 11. Объекты Ц 9, Ц 19, П 87, отвести удары. Нанести контрудары с боку и тылу.

  Членистоногая девушка перевела руки, расставив пальцы, другие укилы действовали синхронно.

  -А теперь дружный удар с разворота.

  Большой жук развернулся и кивнул своей подруге.

  -Ловко придумано, а! Мы посылаем сигнал с помощью гравиоволны и живые, разумные рабы дергаются словно марионетки.

  -Я предпочитаю честный бой на равных. Ответила девушка, откинув усики.

  -Да ну это глупость. Что принесло нам такой большой успех - инсценировка. Нужно готовить поединки заранее, планировать их на компьютерах, чтобы зрелище было максимально напряженным, чтобы дух захватывало.

  -Зато по-честному исход боя не предсказуем. Так гораздо интереснее.

  -А тотализатор? По-твоему что дает нам большую часть дохода? Финансы, прежде всего и убивая рабов и свободным, мы отгребаем изрядную прибыль.

  -А как же власти, они, что не знают? Да один шпион в состоянии раскусить нашу аферу.

  -Конечно, знают. Но как говорил Кварри - лучший способ сэкономить - заплатить взятку.

  -Это звучит парадоксально - чтобы сберечь финансы надо заплатить.

  -Ты не отвлекайся. Ц 9, М 5, С 3. Парировано - удар, ложный выпад. Что вы какие-то сонные лучше уж я посажу роботов.

  -Не надо ген директор. Мы справимся. - Заскулили жуки.

  -Тогда быстрее: В 25, С 24, Т 71, выпад, прыжок, атака. Вот так - красные должны победить.

  Стадион взорвался неистовой овацией, окрашенный в синий цвет исхазатор взорвался и разломился пополам. Хлынули фонтаны крови сразу из трех цветов - зеленого, оранжевого, желтого. При соприкосновении потоки жидкости взрывались и дымились.

  Почувствовав перелом, красные устремились в атаку. Битва все еще была напряженной, но это уже не ожесточенная схватка, а сплошное добивание.

  Брома зевнул, утратил интерес, пересытившись видом крови. Тем не менее, интересно досмотреть конец. Уцелевшие синие, отчаянно отбрыкиваются, пытаются сгруппироваться в кучку, их продолжают давить, опрокидывать и затаптывать. Сколько мыслящих существ гибнет на потеху толпы? Не сосчитать ни на одном компьютере, ведь состязания еще не закончены. Наконец добиты последние "жертвы", стадион зачищают от трупов, роботы-экскаваторщики ровняют поверхность. В конце концов, снова становиться чисто. На арену вновь выбегают бойцы, среди них несколько вольнонаемных уколов. Вот виднеется сам чемпион - Лассо Уртэга. Непобедимый гладиатор приветственно машет лапкой. Неутомимая публика ревет и беснуется. Лассо снисходительно отвечает, он привык побеждать, у него самый разнообразный и грозный арсенал оружия. И все, как правило, предпочитают ставить на него. В этом его сила.

  Но не знает самонадеянный глупец, что его последние минуты сочтены, и принято решение сделать ставку на новую суперзвезду. Когда один все время побеждает - это не интересно. Как обычно все напряженно и закручено до предела. Нет никакой фальши

  Игра идет как по нотам - прыжки, выпады, пируэты. Лассо в особом ударе его страшный противник теряет одну конечность за другой. Вот так один готов, остался второй помельче. Но именно в этот момент монстр выбрасывает стрекательную нить и пронзает насквозь колено. Так вроде бы ничего, но жало ядовито. Лассо знает это и отскакивает, чтобы вколоть себе противоядие. Но на сотую долю секунды запаздывает, сила толчка отбрасывает на десять метров. Его грудь пронзает рог, трещит сломанная броня и хитиновый покров. До чего быстр и силен удар, в голове звенит, и бьют барабаны. Лассо подымается, достает световой кинжал. Твердый лазер способен прожечь броню древнего танка. Метает в голову, но зверь со сверхъестественной быстротой уклоняется. Вот черт, может испробовать световой самонаводящийся бумеранг. Лассо тянется к оружию, но не успевает, неуловимый бросок в плечо ломает сразу две руки.

  -А-а! Крик рвется наружу. Зубы скрипят. Никогда его так не отделывали.

   Король гладиаторов уже думает лишь о выживании. Он начинает убегать по причудливо закрученной спирали. Лапки дрыг-дрыг, конечно можно использовать и вспомогательные механизмы боекостюма, но они совершенно разладились. Снова уход, словно раненная лань спасается от тигра. Удается достать бумеранг, но бросок выходит не уклюжим и что невероятно такая туша умудряется увернуться, а самонаводящийся механизм не срабатывает. Снова страшное потрясение, грудь обжигает, еще одна конечность разламывается. Во рту вкус металла перед тремя глазами плывет и уже невозможно определить дистанцию. Скользкий, колючий страх заползает в сердце и желудок. Он лишает скорости и реакции.

  -Вот черт, и меня обнулили. Я так и знал, когда это демон подмигивал, что будет большая подстава!

  Запоздало прозрение не помогает. Порождение бездны совершает прыжок, удар лапами и чемпион повержен. Его начинают затаптывать, а зубастая пасть пожирает все внутренности.

  -Объект В45, атака Ч 23, тотальное уничтожение. Чудовище тоже хочет есть. Вот так. С хладнокровной радостью произнес директор. - Смена кумира прошла безболезненно, а положили в карман несколько миллиардов. Ведь почти все ставили на Лассо. Заодно и нарком будет нами доволен.

  Брома, разумеется, совершенно удовлетворен итогом битвы. Его уже давненько раздражал самовлюбленный Лассо. Кроме того, он в свое время отказался работать на них доносчиком. А этого, как правило, не прощают. Теперь гладиатор номер один мертв и погиб бездарно. Что же новой звездой станет Гриф Цокуда. Он давно уже сотрудничает с ними, и это позволит более активно давить на тотализатор и использовать дьявольски прибыльную торговлю смертью и азартом. Еще несколько боев рангом помельче и в конец пересыщенная публика покидает трибуны. Город огромен на четыреста-пятьсот миллиардов, не считая гостей, и что для него один миллиард болельщиков, проглотит одним махом. Билеты впрочем, очень дорогие, и цена всецело зависит от ложа. Кроме того, за особую плату можно поздороваться с чемпионом, взять у него автограф. А если выложить целое состояние даже переспать или сходить в ресторан. Индустрия делает деньги на всем и в первую очередь на пороках. Бороться за нравственность не входит в компетенцию народного комиссариата Совести и Справедливости. Высокопарное название не меняет сути. И компетенция ловить шпионов и людей, нелояльных к системе власти. Впрочем, монарх далеко не абсолютен - все законы принимает сенат и вече, состоящее из самых богатых людей империи. Правда без подписи императора не один закон не вступает в силу, зато можно преодолеть тремя четвертями вето. Выборный закон суров - голосуют только богатые и высокопоставленные чиновники. А зачем бедноте голос, еще плебея выберут. А так спокойно и справедливо. А поскольку идет война никакой лишней демократии: ни митингов, ни забастовок. Впрочем, жуки в материальном отношении живут не плохо, даже бедняк может купить себе раба и имеет государственную квартиру. Предусмотрено минимальное пособие - укилы не должны голодать.

  В глубине души Брома конечно с этим не согласен. Все должны работать, а содержать бездельников это... К тому же не мешало увеличить выпуск оружия, такая могучая держава, а не отмобилизована. Клизмы уступают им числом, однако куда более милитаризованы, а поэтому успешны в противостоянии. Причина отчасти кроется в личности императора - ленив, пожалуй, слишком мягок, любит гладиаторские бои и секс. Завел себе восемь гаремов, с большим количеством самок, причем самых разных рас. То есть не подарок. С другой стороны он весел и отходчив, любит пошутить, может отправить в тюрьму, а через день освободить да еще наградить орденом. Когда правитель жесткий тоже не приятно, любой момент может слететь голова, да и постоянное напряжение выматывает нервы. А это золотая середина, не последний рохля и в тоже время не зверь. Да и конституционный характер империи оставляет место для маневра.

  Рабочий день подошел к концу и Брома принимает решение прогуляться по столице. Величественный мегаполис занимает практически всю планету, а правительственный сектор утопает в роскоши. Дикий шикарный вид исполинских зданий уносящими штилями в атмосферу. Нарком посмеивается - один из небоскребов напоминает кактус. Каждая игла по сто метров и на ней нанизана статуя. А вокруг бегут целые реки из миллионов, а в масштабах всего города и миллиардов летательных аппаратов. Они разнообразны, но самая массовая форма, это слегка удлиненная капля или сосулька. Броме, конечно, все это не в диковинку, он привык ко всему. Многие города в империи такие же только поменьше, а движущийся дорожки есть даже городских поселках.

  Сами жуки самостоятельно не летают, слишком тяжелые, зато можно обзавестись искусственными крыльями и антигравом. Особенно любят носиться с ними насекомые младшего возраста. Детство у укилов счастливое, развлечений много, разрешены даже легкие наркотики и спиртное. Полиции особенно в правительственном квартале очень много - это в основном роботы. Они объективны и позволяют нарушать правила только высшей власти. Кроме того, они следят за тем, чтобы простой народ не забрался в Олимп членистоногих. Вот еще одно здание оно напоминает стоящего на задних лапах кузнечика извергающего из-за рта огонь, а внутри пламени бьет фонтан. Тоже красиво, но в этом многокилометровом сооружение находиться департамент защиты трона. Их главный конкурент. К тому же особенно подлый и беспринципный. Само здание при этом построено таким образом, что в любой момент "кузнечик" может подпрыгнуть и переместиться в любую точку и даже стартовать на спутник их центральной планеты - Сунирро. Это неплохо в случае восстания или каких-то серьезных волнений, а может быть и военного переворота. Иногда и такое случалось последний раз двести двадцать лет назад. Бои кипели страшные, разрушения, миллионные жертвы. Потом все стихло и успокоилось, следы сражений исчезли бесследно, а династия осталась незыблемой. Помня об этом, император переместил свою резиденцию на спутник, надежно прикрыв все подступы ракетами, мегаплазменными пушками, самонаводящимися минами. Теперь к повелителю не подберешься и вряд ли возьмешь голыми крыльями.

  Брома хихикнул. В тайне он тоже не прочь стать императором, но вот как достичь цели? Все пути хороши, но без тесной связки с военным министерством переворот не осуществишь. Монарх не глуп и специально сорит свое окружение, сталкивая, их друг с другом. И это приносит плоды за последние тридцать лет ни одного даже мелкого заговора. Зато воровать и спекулировать можно, в отличие от предшественника нынешний владыка с коррупцией практически не борется. Чиновники сказочно разбогатели и не хотели иного.

  Брома повернул к борделю, это пурпурно-красное здание висит на силовых полях, напоминая по форме рака с пятнадцатью клешнями. А с верху видны многочисленные голограммы - дышащие страстью и похотью. Чего там только нет, существа от бесполых и гермафродитов, до стополых. Тут есть виды живых существ, совмещающие в себе сразу до дюжины полов. Бордель огромен и один из самых лучших в столице диаметром в добрых тридцать пять километров, здесь одновременно обслуживают миллионы клиентов.

  Разуметься, можно заказать себе роботов всех видов или использовать виртуальный секс. Есть еще и мыслефон, когда считывают информацию с уровня подсознания и выбирают в гипнотической виртуалке оптимального партнера. А также специальные лучи, отключающие все негативные эмоции и участки мозга, связанные с печальными переживаниями. Тоже великолепный секс получается. И, наконец, самый последний писк, это временная пересадка мозга в другое тело, когда наслаждаешься тот же самый ты, но с абсолютно другими физическими параметрами. То есть надоело тебе быть укилом, можешь стать клизмой, или радиоактивным золловым, с десятью полами. Можно также с рептилией, медузой, птицей, рыбой, полупроводниковым дельфином, трехглавым медведем и, наконец, для самых извращенных шлюхой обслуживающих других клиентов.

  Именно этого и хотел Брома, почувствовать себя проституткой и отдаться своре клиентов.

  Конечно это извращение, но кто осудит за это наркома - пусть первый кинет в него камень кто сам без греха. После "изнурительного" труда еще поработать телом. Соблазн слишком велик. Брома дает сигнал и два охранный аэробота отстают от него. В громадную клешню он влетает один. Внутри все обставлено богато, словно в императорском дворце, играет музыка, порхают бабочки-путаны. Очень шикарные у них крылья, они меняют цвета как стекляшки в калейдоскопе, при этом завораживают и на них хочется смотреть и смотреть. Брома отвернулся, уже вся атмосфера предельно возбуждала. Зеркальная стена раздвинулась и из нее выпорхнула содержательница притона. Это была представительница расы Гонолулу, шестиполая состоящая из смеси нескольких кислот с очень большим натяжением. Ее форма была не стабильной, а прикосновения жгучими способными расплавить металл. По ее полупрозрачному телу булькали пузыри, цветные жидкости меняли свое состояние и краску. Увидев хорошо ей знакомого наркома, она приняла форму самки жука, протянув руки в лилово-розовых перчатках. Брома аккуратно пожал ей, не смотря на различие рас, это жест - мои конечности безоружны, всегда означает дружелюбие.

  -Господин народный комиссар. Я непостижимо рада, что вы посетили наше заведение.

  -Еще бы стоит мне утратить к вам благосклонность, и вы лишитесь лицензии, тем более что ты не представитель стержневой нации. Нарком грозно ткнул пальцем в грудь кислотной дамы.

  -Я аккуратно плачу, налоги и вношу вашу долю. Тем более вам выгоднее, что именно я веду дело так с представителей не стержневой расы, вы берете больший процент.

  -И ты тоже не умираешь с голоду. Как бы то ни было война становиться все масштабнее, и мы увеличиваем сборы. Так что приготовь дополнительно еще пятнадцать миллиардов.

  Кислотная дама на секунду побагровела, а затем вновь стала прозрачно-голубой.

  -Хотя это откровенный грабеж я согласна.

  -Вот оно будет лучше. А теперь приготовь мне тело, я хочу развлекаться и дурачиться.

  Главная "сутенера" включила несколько тысяч голограмм.

  -У нас самый богатый выбор тел и видов. В прошлый раз вы были бабочка-скалапендра, не хотите ли вновь испытать неповторимые ощущения.

  -Я не люблю повторяться. А тела анионов у вас есть.

  -Чего нет, того нет. Да и к тому анионы не полнозрелые.

  -Ну и Радий с ними. Я хочу, что похожее на тело безволосых приматов.

  -У нас есть и такое. Раса Кидд к вашим услугам.

  Перед мордой похотливого жука возникла фигура роскошной женщины. Она такой аппетитной, что нарком провел языком по губам.

  -Отличный экземпляр. Надеюсь, он сохранит всю полноту ощущений.

  -Конечно, она ведь живая, и постоянно работает. Ее мозг будет отключен и изолирован, а ваш пересажен в ее черепную коробку.

  -Ослепительно! Но хочу сначала ее попробовать в своем теле. Кстати почему я раньше не знал об расе Кидд?

  -Она находиться на окраине империи, кроме того различных видов миллионы.

  -Но она похожа на анионов и мы должны были ее внимательно изучить. В будущем нам придется воевать с расой неправильного времени.

  -Мое дело доставлять удовольствие разумным существам, война это ваше дело.

  Брома воспроизвел не терпеливый жест. На все готовая женщина легкого поведения вышла из силового барьера. Нарком набросился на нее словно изголодавшийся кабан. Ему очень понравились ее крики и стоны, не поймешь толи больно ей или наоборот она балдеет. Впрочем когда у тебя почти двести миллионов детей то представления об своих возможностях самые дерзостные.

  Наконец удовлетворив похоть, он прервался, ему захотелось большего.

  -Ну, а теперь пересаживай мой разум.

  -Это мы мигом.

  Появились небольшие роботы, со множеством мягких щупалец. Они моментально вскрыли наркому черепную коробку и, захватив невидимым полем, поднесли его содержимое девушке.

  С проституткой проделали то же самое, обнажив костяк. Затем мозг переставили и моментально зашили лазером.

  В голове слегка потемнело, не приятно когда тебя переносят, хотя это практически не заметно. Теперь он в другом теле, особые неповторимые ощущения. Каждая клетка себя ощущает по-особому, душа поет и хочется приключений.

  -Ну, милочка ты я вижу готова.

  -Где клиенты. - Пробурчал Брома.

  -Они тебя ждут. Можешь развлекаться всю ночь. Только учти это тело не очень прочное и чувствительно к радиации. Поэтому к радиоактивным, кислотным или плазменным клиентам не лепись.

   -А то что?

  -Сгорит плоть и может пострадать и мозг.

  Вот чего хотелось Броме так это именно секса с радиоактивными элементами. Какие от них неповторимые ощущения возникаю, да и со стабильной кислотой не плохо. Голубая мечта поиметь хозяйку притона.

  -Еще переспим и с ними, а пока видимо придется избрать себе любовников безопаснее.

  Нарком-шлюха в сопровождении роботов отправился по публичному дому. Его гениталии набухли и чесались в предчувствии сладострастных объятий.

  Вот впереди показались монстры с головами драконов и шестью лапами, двумя хвостами. Они прилетели на гравиопланере и их жадные глаза по семь у каждого сладострастно блестели.

  Брома затряс широкими бедрами и высокой грудью.

  -Я ваша. Можете делать со мной что хотите.

  Животные заревели, разом образовав живой клубок.

  . ГЛАВА Љ 9

  Вероника сделала вид что расслабилась, ее бугристые от мускулов руки висели как плети.

  Но стоило только головорезам к ней чуть приблизиться как последовал страшный двойной удар в пах, а затем рукой в солнечное сплетение. Трое спецназовцев было вырублено. Вероника отскочила в сторону, поразив коленом в солнечное сплетение еще одного субъекта, но именно в этот момент в ее лодыжку вонзилась стрела. По жилам словно протекла раскаленная лава, мышцы потеряли гибкость. Сильнодействующий яд парализовал разведчицу.

  -Вот так потаскуха будешь как бить солдат великой армии.

  На Бастинду набросились и стали избивать прикладами. Вероника лежала неподвижно, когда ее месили ногами, боль была приглушенной. Затем ее подняли, защелкнули наручники на руки и ноги. Боевики подбирали своих раненых, женщина изрядно помяла их, отнесли пострадавших в вертолеты. После заволокли туда пленных.

  В целом операция прошла успешно, убитых нет, а два ценных субъекта захвачены. Веронике вкололи еще один укол, и она отключилась. Последним ощущением был подъем высоко в атмосферу. По-видимому, похитители знали свое дело, а также кого подмазать. Перелет прошел успешно, и приземлились в подземном аэродроме одной из военных баз империи Рибоза. Вероника очнулась в камере, по-прежнему голая в одних наручниках.

  По пути ее успели обыскать и просветить рентгеном. Было прохладно и, женщина попыталась встать и пройтись, чтобы согреться. Однако ножные кандалы сковывали движения. Беспомощно подергавшись, она вновь опустилась на жесткую койку. С верху была видна видеокамера разведчице стало стыдно за свою наготу, сейчас ее разглядывают как шлюху. Подергавшись, она стала подпрыгивать, температура в камере падала, явно включили холодильные установки.

  -Какого черта!

  Ей не ответили и, Вероника заплясала. Пол стал покрываться инеем, босые пятки заскользили по гладкому покрытию. С каждой минутой ее трясло все сильнее. В отчаянии разведчица стала бить кулаками в титановую дверь.

  -Откройте, пожалуйста! Я вам все скажу.

  Однако в ответ мертвая тишина. На Веронику напал страх, ей показалось, что еще не много и она лопнет от отчаяния. Ступни прилипали к ледяному полу, ноги посинели, зубы выбивали дробь.

  -Имейте совесть. Не дайте даме замерзнуть ироды!

  Термометра не было, но на прикид в камере было уже минус пятьдесят и для абсолютно нагой да еще скованной женщины это почти смертельно. Силы душевные и физические оставили Веронику, подергавшись она застыла на полу. Ее дивное такое заманчивое для мужчин тело покрылось ледяной коркой.

  -Я замерзаю, прими меня Святой Бог. - Зашептала она и лишилась сил.

  В камере как будто потеплело, но как понимала Вероника, была иллюзия. Организм отдавал остатки тепла, и разница между внутренней и внешней температурой падала.

  Это значит, она скоро умрет. Что ее ждет впереди. На рай, во всяком случае, она не тянет. Грешила, убивала, блудила, обманывала. Значит, ее ждет Ад. Это плохо, там страшные мучения, огонь, дыба, клещи и многое другое. Если верить церковным догматам, самая сильная боль при жизни это укус блохи по сравнению с вечными муками Ада. Ей стало страшно, как заяц забилось сердечко. Вероника подпрыгнула, но холод сковал ее чресла.

  Неожиданно двери застенка отварились, вошло несколько человек в масках. Они легко как мушку придавили Веронику и сделали ей укол. Перед глазами как в киноленте с необычайной яркостью пробежала ее жизнь. Разведчица откинула голову, пребольно ударившись об титановый угол - свет померк.

  В себя она пришла лишь на следующий день. Лежала в просторной палате, на мягкой перине под легким одеялом. Улыбающийся мужчина в присутствии двух очаровательных девушек подошел к ней.

  Хелло! Как звать тебя красавица.

  -Вероника Бастинда. - Отрицать свое имя не имело смысла, тем более что сумасшедший профессор наверняка о ней все рассказал.

  -Хорошо Вероника. Я Чернов. Будем знакомы.

  -Очень рада. - Хотя в глубине души ни какой радости разумеется нет. Но и брыкаться смысла ни на цент. Ей ведь пока иглы под ногти не загоняют, а ведь могут.

  Поэтому первоначальный план вывести соперника из строя крепким ударом оставлен на потом.

  -Это хорошо, что вы настроены конструктивно. И я надеюсь, нам не придется прибегать к насилию. При задержании вы показали, что не плохо владеете приемами.

  -Да это верно. Только мне не удобно быть совсем голой, принесите, пожалуйста, одежду.

  -С удовольствием. Хотя нагой вы смотритесь гораздо лучше.

  С улыбкой Вероника приняла несколько банальный комплимент. Ей принесли спортивный костюм, и она стала выглядеть намного презентабельней.

  -Теперь можно поговорить на равных. Вероника погладила слегка растрепанную прическу, пальцы на ногах и руках у нее слегка болели. Сказалось воздействие комнаты холода, женщина подергала их и помяла. Чернов все понял.

  -Это мы специально сделали, чтобы подавить естественное упрямство. А то многие особенно особи женского пола строят из себя королев и не хотят сотрудничать. А так им предложен выбор или тяжелая смерть или легкая жизнь.

  -Я понимаю. У чего менее всего хотело Веронике так это героически умереть.

  -Вас назначили начальником отдела по научным открытиям не давно, и вы знаете относительно не много.

  -Конечно не много! Почти крикнула разведчица.

  -Ну, все же я думаю достаточно, чтобы нам рассказать много интересного. Так ведь?

  -Пожалуй, так. Вероника состроила глазки. - Однако прошу не судить меня строго. Я не ученый, а всего лишь жрица любви и очень мало понимаю в науке.

  -Очень даже может быть. "Леонардо Давинчи" очень высоко оценил тебя в постели, а так он считает, что ты с головой не дружишь.

  -Вот как. Тогда можете сказать взаимно! У него столько дури.

  -Мы знаем. А по сему предлагаем следующее. Ты нам все расскажешь, а затем дашь согласие на сотрудничество.

  -Вот как вы хотите, чтобы шпионила против своей страны.

  -А у тебя другого выхода нет. Иначе ждут пытки адские, затем смерть. И отнюдь не героическая, так как мы распространим слух, что это ты выдала нам Пайола. Тогда пощады не жди. Стоит ли так умирать?

  -А если соглашусь на наше сотрудничество, где гарантия что вы меня не сдадите властям Стэллы.

  -Логика главная гарантия. Ну, зачем нам раскрывать своего шпиона. Мы менее других заинтересованы в твоем провале.

  -Ну, тогда выпьем. - Вероника потянулась к бокалу с шипучим напитком. Чернов дал знак официантке. После того как пенистая жидкость оросила горло, стало веселее.

  -Теперь я шпионка. И мне весело.

  -Не совсем так. Для начала вы должны пройти в наш кабинет и поделиться со штабом знаниями. А потом вы подпишите соответствующие документы.

  -Отлично я готова. Тут Вероника поймала себя, что ей слишком весело, а ведь для виду следовало поломаться.

  -Нет, это так жестоко я не могу предать родину. - Из глаз полились вполне натуральные слезы. Женщины умеют притворяться. - Мое сердце не выдержит, лопнет от горя и тоски.

  Чернов тоже не лыком шит, понимал, что это комедия, но решил подыграть.

  -Так надо девочка. Иногда ради блага всего человечества приходится переступить через себя. И пожертвовать своими идеалами.

  -А в чем благо? Вероника сделала наивные глаза.

  -А в том, когда какая либо нация добивается подавляющего превосходства, то у нее слишком велик соблазн первой начать войну. А так благодаря нам разведчикам сохраняется паритет и примерное равенство.

  -Глубокая мысль, следовательно, предавая, я борюсь за мир во всем мире.

  -Я бы избегал бы таких слов как предательство. Скорее восстановление справедливости.

  -Тогда если ваша страна будет нас обгонять, то уже вы передадите нам свои секреты.

  Чернов притворился наивным дурачком.

  -Ну, пока до этого нам далеко. Теперь давай обсудим, каким образом ты вернешься в игру.

  -Да именно, иначе меня сразу арестует контрразведка.

  Хитрый инструктор достал бумагу и начертил план.

  -В первую очередь мы должны обеспечить тебе алиби. Что же несколько вариантов уже разработаны. Самый надежный способ потребует некоторых затрат с нашей стороны. Так что девочка ты нам дорого обходишься.

   - Дешевая шлюха лучше дешевого агента.

  -А вот не права, самые сладкие это дармовые проститутки и бесплатные агенты. Те, кто работает за идею.

  -За какую идею?

  -Ну, например замену гнилой демократии монархией.

  -И это привлекает?

  -Да некоторых. Хотя не скажу, чтобы слишком массово. Обычно служат за деньги.

  -Не мудрено, мне например, нравиться демократия. Она дает столько возможностей.

  Вероника в данном случае не лукавила. При диктатуре постоянно трясешься, и нет полной свободы, в том числе и сексуальной.

  -Зато у нас все гораздо стабильнее и более предсказуемо.

  -Это скучно. Вот взять, например выборы, неизвестно заранее кто станет президентом. И какая партия получит большинство. А значит, крови не дают застаиваться и это напоминает казино.

  -А если выберут дурака?

  -Это маловероятно, кроме того, конгресс сместит того, кто серьезно вредит нации или его убьют.

  -Убьют как это не эстетично.

  -Ну, зачем обязательно убивать, если есть процедура импичмента. Две три голосов реально собрать. Да и выбирают вождя всего на три года и не более трех раз подряд. А у вас? - Вероника отхлебнула из стакана розовой фруктовой воды, а затем откусил кусочек фиолетового персика. Затем продолжила.

  -Если наследник слабоумен или шизофреник, то вы будете мучаться с ним десятки лет. Ведь парламента у вас нет, да и права отстранять короля-императора. Он не имеет.

  -Вообще-то у нас царь, а не король. Но сути дела это не меняет. Впрочем, монарх может лишить больного наследника права занимать престол.

  -А если не успеет?

  -Тогда стране не повезло, но пока таких прецедентов не было. Кроме того, есть еще боярская дума, она может посоветовать, предостеречь монарха от ошибок.

  -Дураку и советы не помогут, кроме того, думу можно и разогнать. Вот как опасно когда в руках одного человека сосредоточена абсолютная власть.

  -Ну, если считать республику Парацельс, а она формально республика, то я согласен. Диктатор Нерон совсем народ свой замордовал. Но у нас ведь таких массовых репрессий нет.

  -Пока вам везет, но это не может длиться вечно. Необходима конституция, сильный парламент, свободные выборы. Народ должен сам выбирать себе правительство и свой жизненный путь. - Ну и смелая я. На родине меня растворили бы живьем. - Подумала Вероника.

  Чернов возразил.

  -Ваша держава Стэлла тоже не идеальна. Ведь фактически управляет не народ, а олигархия.

  -Зато есть механизм состязания элит - что является главным принципом демократии. Ведь формально выборы проходят и в Парацельсе, где деспот всегда набирает свои сто процентов. Конкуренция власти есть - сок свободы.

  -Ну, это интересный аргумент, следует над ним подумать. Но ведь и без всякой конкуренции народ у нас живет не плохо. Да и бунтов давно не было.

  -Вряд ли лучше чем в Стэлле, а на счет восстаний, то не давно у вас была очень кровопролитная заварушка в Кейптауне. Убито несколько тысяч.

  -Это был мятеж!

  -Да ну! Снимая по несколько урожаев в год вы довели сотни тысяч, миллионы людей до голодного безумия. Вот она ваша монархия.

  -А у вас в Тибете была расстелена демонстрация рабочих, а в Гонолулу было кровавое подавление забастовки.

  -Но это расследовал конгресс, было создана комиссия и виновные ответили перед судом.

  -Ответили, их лишь понизили в должности и перевели в провинцию.

  -Все равно лучше, что их судил отрытый суд, а не так как у вас все по капризу монарха.

  Чернов хотел продолжить дискуссию, но вдруг понял, что теряет даром время.

  -Хорошо о преимуществах того или иного строя мы еще поговорим, а пока о деле. Ты прекрасно владеешь боевыми искусствами. Это великолепно! Вот что мы сделаем.

  Твоя легенда проста. Оказавшись на вертолете, ты сумела развязаться и вырубить охрану. Но не всю, в воздухе был бой, и тебя ранили. Вертолет был сбит. Трупы у нас уже есть, обломки вертолета мы доставим в приграничные горы. Тем более граница сплошная и не полностью контролируется радарами. Ты, истекая кровью, отползла от обломков и ползком добиралась до ближайшей заставы. Потом естественно орден имидж героини. Может даже повышение в звании. Ну, как план.

  -Примитивен. Во-первых, экспертиза места крушения, во-вторых, исследование трупов, в-третьих, детектор лжи.

  -Ну, я думаю, ты знаешь, как обмануть детектор. А с трупами и с местом катастрофы дело не станет, разыграем как по нотам.

  -А если дата смерти не совпадет.

  -Не волнуйся. - Чернов отмахнулся. - У нас свои люди среди экспертов, дадим взятку. Вот в чем слабость олигархического общества все можно купить за деньги.

  -Думаете, что у вас нет продажных чиновников?

  -Хватает, но у вас больше.

  -А кто их считал! Вероника зло блеснула глазами. - Вот даже в тоталитарном Парацельсе и то берут взятки.

  -Конечно. Против природы не попрешь. Ну, шут с ней, завязываем. Тебя девочка придется ранить. Иначе не пройдет обман.

  -А лучшего вы ничего не придумали?

  -Пока нет. Иначе будет неправдоподобно. Столько положить парней, а самой не получить и царапины. Кто поверит в такую туфту.

  -Если захотят поверить, поверят.

  -А что у тебя нет врагов и конкурентов? Желающих занять твое высокое кресло.

  -Ладно, уговорил. На мне все заживает как на кабацине.

  Вероника не врала, на ее теле было несколько малозаметных шрамов, которые не портили ее красоты. Вглядевшись в лицо, Чернова она вздрогнула, ей померещились знакомые черты. Похожий на него офицер когда-то вызывал у нее нешуточную страсть.

  -А пока прежде чем меня покалечат. Давай займемся любовью. Невольно вырвалось у нее.

  Хитрому монархисту и самому этого очень хотелось, но он напустил на себя холодный вид.

  -У нас чисто деловые отношения и не хотелось примешивать к этому интим.

  -А я не знала что ты импотент. - Вероника оскалила. - Слабо удовлетворить женщину.

  -Ну, если ты такая шлюха, то можно попробовать, но только на полчаса.

  -Понимаю больше тебе не выдержать. - Вероника рассмеялась. Они удалились в кабинет, и как разведчица не старалась, надолго удержать мужчину не удалось. Как женщина она была зла и не удовлетворена. Так и ушла ужасно нервничая. Затем пришлось давить тщательно записанные показания и сведения. Хотя и использовался детектор Лжи, обмануть его было делом несложной техники. А выдала она очень мало, меньше чем могла, разумеется без подробных технических деталей.. Потом был вербовочный пункт, ее несколько раз сфотографировали и даже сняли отпечатки пальцев и взяли на пробу ДНК. После чего она подписала контракт, где полагались солидные деньжата за каждое донесение. Однако Вероника тут же порвала бумажку.

  -Нет, так не пойдет. Сумма слишком мала. Я требую, смету увеличить в пять раз. А не то!

  Дива энергично взмахнула кулаком.

  Как ни странно ее просьбу удовлетворили без споров. Вероника даже пожалела, что не запросила в десять раз больше.

  -И премиальные за каждое открытие.

  -Само собой. Ведь у тебя оплата от выработки. Доверительно сообщил ее плюгавый генерал.

  Далее было уже несколько проще. Ей прострелили руку и ногу, затем погрузили в вертолет. Это маленькая почти невидимая радарами машинка. Следовало перебросить девушку как можно ближе к блокпосту. Вероника равнодушным взглядом осматривала горы. Вершины, покрытые снегом, напоминали лимонное мороженое. Пониже росли хвойные и лиственные леса, а на равнине лианы и пальмы.

  Природа казалось, отдыхала, ни ветерка, ни тучки. Вертолет плавно приземлился, Веронику аккуратно высадили. Затем "стрекоза" взмыла в небо. Что касается места крушения более крупного вертолета-похитителя, то оно оказалось в пятнадцати километрах, на труднодоступных вершинах. Разуметься ее натаскали заранее, как отвечать, описывать детали. На память она не жаловалась. На всякий случай ей даже набили здоровенную шишку. Можно сослаться на провалы в воспоминаниях от сильного удара.

  -Мальчики не беспокойтесь. Отыграю все как по нотам. Проурчала Вероника. Она выглядела слишком бодрой для раненой и проплутавшей в горах женщины. Поэтому разведчица напустила на себя самый уставший вид. После чего слегка попрыгала, поразмяв конечности, направилась к вышке. Пройти предстояло четыре километра. Вероника шла в быстром темпе, потом по мере приближения к посту замедлила темп. Ее сапоги и одежда имели изношенный, запыленный вид. Впрочем, первоначально ее хотели запустить голой, но высоко в горах довольно прохладно и женщина вполне могла воспользоваться одеждой захваченной у похитителей. Так что не придерешься.

  Когда она приблизилась к заставе, ее окликнули. Кабацина подбежала к ней и положила лапы на шею. Затем приблизились три пограничника, наставив автоматы.

  -Я своя! Генерал, курирующий сверхсекретные разработки. Невозмутимым голосом промолвила Вероника.

  Однако солдаты, не долго думая, раздели ее, спешно обыскали, нацепив сзади наручники.

  -Мы еще проверим, что за ты за генерал.

  -Проверьте меня по компьютеру. Там должны быть мои данные на розыск. Я с трудом сбежала из плена.

  -Не волнуйся, проверим. А где тебе удалось освободиться?

  -На вертолете. Там был бой, и мне удалось убить своих конвоиров и скрыться.

  Капитан погранзаставы недоверчиво прищурился.

  -Сказки ты в МФБ будешь рассказывать. Там такую красотку поимеют группой. Как ты относишься к идее переспать двадцатью солдатами разом.

  Вероника оскалила широченную улыбку. Крупные как жемчуг зубы блеснули.

  -Звучит очень заманчиво, но я спешу. Кроме того, мне жалко солдат, им крепко влетит.

  -А может быть прямо сейчас, тебя изнасилуют. Нас как раз человек двадцать.

  -Только в том случае если я сама дам, а иначе останетесь с носом.

  -А вот мы проверим.

  Капитан хотел, было скомандовать своим боевикам, а Вероника прыгнула к нему и заломила руку, вывернув сустав. Пистолет оказался у виска.

  -Ну, как там тебя.

  -Серж Кох. - Простонал захваченный офицер.

  -Так вот что Кох. Чтоб ты сдох. Я сама буду решать, где и с кем спать. А пока свяжись с командованием и сообщи, что нашлась генерал Вероника Бастинда.

  -Генерал!!! Серж вытянулся и едва не потерял сознание от боли и напряжения. - Простите меня госпожа за пошлые шутки.

  -За такие шутки в зубах бываю промежутки. - Вероника слегка врезала в челюсть, под таким углом, чтобы не отключить, но причинить сильную боль. - Ну, как теперь легче?

  Серж отнюдь не чувствовал облегчения, но все-таки кивнул.

  -Мне теперь хорошо генерал. Словно заново родился.

  -Чудненько, теперь я твой носик подправлю. Разведчица легонько стукнула по "пяточку", полилась кровь. - Я вас мальчики убивать не хочу. А то если бы захотела, то могла перебить всю вашу "групповуху".

  -Я вам верю госпожа генерал.

  -Теперь дай приказ своим головорезам, что дали мне принять душ. Надоело мне париться.

  Капитан кивнул.

  -И сам помойся.

  -Зачем? Серж вытаращил глаза.

  -Пока за мной прилетят, пройдет время и чтобы не скучать, мы развлечемся, занявшись любовью. Да и пригласи еще парочку солдат по симпатичней.

  Серж был удивлен, но изобразил на лице самое преданное выражение. Веронике и самой было неудобно, она слегка смущалась тем, что вела себя как последняя шлюха, но похоть была сильнее. Природа заложила ей слишком горячую кровь и высокое либидо. А может тут сыграли роль эксперименты, которые проводились над ее родителями. Что-то связанное с редкими радиоактивными изотопами. Как бы то ни было молодой лет двадцати пяти капитан, и пара совсем юных смазливых солдат уведомив командование о присутствии "героини", просто заперлись с нею в душе.

  Каково это женщине любить сразу троих? Кто не пробовал, то не поймет, но удовольствия не сравнимо больше чем с одним или даже двумя. Вероника занималась сексом несколько часов, совершенно измочалив военных. Пришлось даже заменить уставшую тройку воинов. Пришли другие и дело пошло веселее. Разведчица насладилась и более-менее была удовлетворена. Крепкое тело млело в истоме, а контрастный душ взбодрил и освежил. Как и ожидала Вероника, за ней прилетел не один вертолет, а целых шесть. Покинув страшно довольных солдат, им ведь тоже скучно служить без женской ласки, разведчица направилась, к асфальтированной полосе, где и приземлился почетный эскорт. Там ее уже ждал генерал-полковник Танино, он протянул руку как ему представлялось отважной женщине.

  -Только что мы облетели квадрат 54-93, там обнаружены остатки уничтоженного вертолета. Вам удалось ускользнуть из титановых цепей врага.

  -Как вы сами видите. Вероника вытянулась, вид у нее был очень веселый.

  -Но, к сожалению, Пайол был похищен. Столь выдающийся талант, оказался в плену у потенциального противника.

  -Да это плохо, но я ничего не могла сделать.

  -Мы понимаем, это хорошо, что вы проявили беспримерный героизм. Полагаю сделать представление президенту об вашем награждении.

  -Вот это правильно. Вырвалось у Вероники, но затем в голове мелькнуло - герой должен быть скромным. И она опустила глаза.- Я всего лишь защищала свою жизнь, в этом нет ничего героического. В противном случае меня ждали пытки и мучительная казнь. А то, что мы упустили профессора. - Вероника притворно всплакнула. - Колоссальный провал!

  -Да девочка это крупный просчет. Но ты не виновата. Как бы то ни было, мы тебя забираем. В результате последней диверсии в нашей науке образовалась внушительная брешь, а значит, придется заняться подбором других кадров.

  -Найдем, земля не оскудела. Вероника затрясла гривой, покосилась в сторону. На этой заставе ее долго будут вспоминать.

  Словно коза она запрыгнула в вертолет, легкие царапины ее не беспокоили, и откинулась в кресле. Незаметно ее сморил сон. Перелет слегка затянулся, вертолетам потребовалась дополнительная дозаправка, и они приземлились возле городка Капучино. Там их заправили спецбензином выгнанным из летучего спирта. Это топливо гораздо калорийнее керосина и позволяет летать без дозаправки на большие расстояния. Так почти на бреющем полете, они промчались вдоль селения. Вероника проснулась, она с некоторым удивлением рассматривала поселок. В отличие от большинства агрогородков он был явно бедняцкий. Дома покосились, на полях гнила ржавая техника, люди ходили оборванные. По песчаным дорожкам бегали дети, на пыли они чертили замысловатые узоры босыми ногами. Лишь военная вышка и кирпичная башня, выкрашенные в свежий салатовый цвет стояли как живое напоминание могущества армии Стэлла.

  -Странно. - Произнесла Вероника. - Неужели у нас еще есть бедные?

  -Ты что вчера родилась. - Удивленно ответил полковник. - Да сколько угодно, особенно на селе. В стране перепроизводство продуктов и многие фермеры разоряются.

  -Нет, я слышала об этом, но привыкла жить, как правило, в крупных и благополучных городах.

  -Я тоже городской, но картины нищеты приходилось лицезреть и в мегаполисах.

  Пролетев село, они парили над лесом. Внезапно послышались выстрелы, крупнокалиберный пулемет ударил по вертолету. "Вертушка" дала ответный выстрел и завалилась в сторону. Из-за густых кустов посыпался свинцовый град. Глаза Вероники загорелись.

  -Вот именно этого мне не хватало.

  Вертолет оказался прострелен, а стрелок убитым. Вероника сама уселась за механическим драконом и нажала гашетки. Огонь посыпался сразу из пяти стволов. Повалились срезанные лианы и крупные лепестки. В сторону брызнули окровавленные кости, послышался мат и ругань.

  -Я попала! - Вероника выгнула спину. - Теперь мы перебьем разбойников.

  Чутье подсказывало ей, где и когда надо развернуть машину смерти, в каких кустах скрываются бандиты. Неплохо старались и другие пулеметчики. Дружный огонь выметал повстанцев. Однако враг не сдавался, в ход пошли реактивные пусковые установки и пушки мини-зенитки. Два вертолета были сразу подбиты. Загоревшись, они врезались в толстые стволы раскинувшихся деревьев. "Вертушка", на которой была Вероника, вывернулась, уйдя от трассирующих снарядов, а тепловые ракеты отвели самонаводящийся заряд. Заодно разведчица выкосила десяток другой бандитов. Однако их положение продолжало оставаться опасным. Партизанский отряд был велик, его огонь густ и, не смотря на крупные потери доставал вертолеты.

  -Давай лети ниже на бреющем полете, труднее будет сбить.

  -Слишком велик риск. - Пробурчал летчик.

  -Не убегать же от врагов. Мы не отпразднуем труса. И скорость добавь.

  -Мы можем врезаться в дерево.

  -Ну, ты и чмо, жаль, что у меня не десять рук. Я приказываю тебе иначе убью. - Вероника сунула в лицо "наган". Это возымело действие, они снизились и набрали скорость. Теперь вблизи, убивать врагов стало легче, Вероника истребляла повстанцев десятками срезая, в том числе и вооруженных ракетами и пушками.

  Однако ее положение продолжало оставаться опасным, в кабину попадали и автоматные очереди, Вероника была ранена. Еще два вертолета оказались сбиты, а единственный уцелевший поспешно набрал высоту. Радио запищало, и разведчица услышала слова.

  -Быстрее уходи отсюда, этот квадрат зафиксирован и скоро артиллерия откроет по нему огонь.

  В этот миг шальная автоматная пуля на вылет прошила голову пилота. Мозги брызнули в

  стороны, кровь попала Вероника на лицо. Разведчица слизнула языком солоноватую жидкость, взгляд ее стал, совершено диким. Выпустив последнюю пару не управляемых ракет, она выкинула труп пилота из кресла и уселась сама. После чего ей ничего не оставалось иного как развернуть вертолет и уходить на безопасное расстояние. Несколько безжалостных пуль крупного калибра попало ей в спину. Бронежилет смягчил попадания, но три ребра оказались сломаны. Вероника выплюнула кровь. Затем, взяв предельную скорость, умчалась к облакам. Внизу уже гремели разрывы, рвались ракеты и тяжелые снаряды. Деревья вырывало с корнем и подбрасывало в воздух. Сотни гектаров поверхности были охвачены пламенем, и сгорали, словно папиросная бумага. Повстанцы несли тяжелые потери, похоже, что их отряд был полностью уничтожен.

  - И откуда взялась такая напасть. Как саранча в лесу. Абсурдное сочетание. - Разговаривала Вероника сама собой. - Ведь для саранчи нужны степные просторы, впрочем, подобная напасть у нас не слишком распространена. Должно быть, их кто-то финансирует или Парацельс или Рибоза. Вот и превратили окраины республики в вертеп разбойников. Хотя если разобраться то не будут бандиты нападать на военный патруль, а скорее всего предпочтут ограбить банк или поезд с золотом принадлежащий министерству финансов. Видимо это наемники, которым щедро платят за каждый сбитый вертолет. Ну и доберусь же я до императора, так ему врежу, не сможет косточки свои собрать. - Вероника пригрозила кулаком в сторону горящего леса.

  Приборы тревожно засвистели, индикатор загорелся красным цветом.

  -Видимо утечка масла. - Вероника задергала штурвал. - Видимо придется сажать машину.

  Выровняв "вертушку" разведчица поспешно выбирала для посадки подходящее место.

  Это нетрудно, но вертолет уже не слушался штурвала. При посадке, он накренился и загорелся. Вероника спрыгнула и откатилась, сбивая пламя. Машину рвануло и ее слегка зацепило осколками. Ран прибавилось, а силы и крови стало меньше. Вероника двигалась с трудом, ноги заплетались, в сапогах хлюпала кровь. В голове багровый туман, ресницы словно склеенные. И вот сквозь кровавое марево она различает рослый бородатый силуэт.

  -Боевик! - Шепчут губы, а тело отказывает повиноваться.

  Если бы бандит сразу выстрелил из автомата или полоснул ножом, то легкая победа была бы на его стороне. Однако высокие груди слишком соблазнительно блестели из-под разорванной формы. Вид обессиленной, но очень красивой женщины возбудил похоть. И не выдержав соблазна "партизан" бросился на нее, стянул штаны и принялся удовлетворять свою страсть с деликатностью кабана во время течки. Вероника всегда, когда занималась любовью, испытывала прилив сил, не было исключением и на этот раз.

   Зарядившись энергией, она схватила "любовника" одной рукой за челюсть, другой за затылок привычное отработанное движение и повернула шею. Хрясть и на руках еще один труп. Возможно, Вероника предпочла бы продолжить с ним приятное занятие сексом, но от него слишком воняло, а нос дивы был чрезмерно чувствителен. Поэтому она предпочла расставаться по-английски. Идти стало легче, все-таки любовь это волшебная штука. Так в быстром ритме она отмахала шесть километров. Вот виден город, небольшие в пять, в восемь этажей дома, аккуратные улочки, полицейские на дорогах. Два "солнца" светят жарко, здесь уже равнина, ветерок теплый почти горячий. Веронике почти хорошо, вот только голову напекает и звенит в черепке колокольчик. Разведчица подходит к окраине ее тут же окружают дети. Нарядные и ухоженные ребята с удивлением смотрят на окровавленное пугало. Большинство из них светловолосые, девочки с бантиками, мальчики в кепочках, кривят рожицы, но будучи хорошо воспитанными воздерживаются дразнить. Мальчишка постарше набирает на "мобильник" полицию, "копы" подъезжают быстро, буквально за пять минут, окружают раненную.

  -Я своя, генерал! - Шепчет Вероника и теряет сознание.

  По форме и так видно, что это как минимум офицер республики Стэлла. Ее подымают, укладывают на носилки. Подъезжает белоснежная карета скорой помощи. Вероника приходит в себя, пытается встать, но ее укладывают врачи, ставят капельницу. Приходиться подчиниться и тихо лежать. Разведчица незаметно для себя провались под пышное одеяло сна. Ей снились бои кровавые схватки, но не с современным, а холодным средневековым оружием. Вот она грозная завоевательница королева. Рубит всех, крушит, подпирая сапогом все царства и народы. По земле текут реки крови, оба меча по рукоять покрыты красной липкой жидкостью. А вот ее последний противник семиглавый дракон.

  Они сходятся вместе, рубятся, выбивая каскады искр из клинка. Сначала падает одна голова, затем другая, потом третья. Противостоящее ей чудовище постепенно слабеет. На месте срубленных котелков, брызжут ослепительные фонтаны искр - рубиновых, сапфировых, изумрудных, золотых, алмазных. Их диковинный свет слепит глаза. Вероника уклоняется от огненного потока, извергаемых из оставшихся пастей. Резко повернувшись, она срубает мечом голову. Затем делает "веер" и сразу две пасти заваливаются. Осталась последняя. Вероника прыгает к ней, взмах мечом попытка обрушить удар... Не успевает - проснулась. Глаза раскрылись легко, настроение бодрое.

  Палата отдельная, довольно просторная, рядом стоят два офицера, ишь как вытянулись, явно почетный караул.

  -Я долго спала. - Обратилась Вероника.

  -Не очень долго господин генерал. - Гаркнули офицеры.

  -Тем лучше, не люблю рассыпаться. - Вероника приподнялась с постели. Ребра ныли, раны подсохли и еще не до конца зажили, но разведчица знала, что у нее этот процесс пройдет гораздо быстрее, чем у обычных людей и еще максимум три дня и она будет скакать на "лошади".

  -Вот вы я вижу, меня караулите, но не устали касатики.

  -Нет, господин генерал.

  -Тогда пройдусь по госпиталю.

  Больница была небольшая с уютными палатами, широкими коридорами, уставленными цветами, и похожими на сосульки кактусами. Городишко, по-видимому, не был бедным, в каждой палате цветной телевизор, компьютер и душ. Впрочем, Стэлла процветающая богатая республика, а капитализм всегда предусматривает неравенство.

  Вероника вышла на крыльцо, у входа стояла три подтянутых солдата. При виде разведчицы она вытянулись в струнку. Двое были вооружены, на это Вероника обратила внимание - трехствольными автоматами. Такое оружие давало при стрельбе большую кучность и густоту поражения.

  -Ну что стража, следите за собой, не так повернешь крючок, снесет пол головы.

  Солдаты стали еще стройнее, ничего не ответив. Вероника решила пока прогуляться по саду. На ветвях росли крупные как бочонки пива яблоки. Разведчица попробовала один из фруктов кислит, еще не дозрела и выплюнула со смаком.

  -А на вид такое красное словно наливное. - Пробормотала Вероника.

  Теперь надо обдумать, что делать дальше, кто она уже трижды шпионка. Такое ощущение, что балансируешь голыми пятками по лезвию ножа. Один опрометчивый шаг может привести к падению. Как быть? Для начала надо уведомить свое командование об том, что ее перевербовали. В этом случае она получит дополнительные инструкции, как жить и поступать. Может даже сбрасывать противнику уникальную дезинформацию.

  А что ей делать далее, ведь ее могут сдать местной контрразведке. Она уж сумеет вывернуться. Вероника скинула сапоги и прошла, босиком оставляя изящные следы на теплой дорожке. Колючая пыль приятно щекотала ступни пригожей женщины, ее ни кто не видел, сад большой и сливается с парком, а погода жаркая и Вероника избавилась от довольно свободной, но все равно стесняющей формы. Хорошо шагать обнаженной, ветер обувает мускулистое тело, раны перестают ныть, для полного счастья не хватает лишь хорошего парня, желательно молодого, свежего, сильного, а еще лучше сразу троих. Чтобы с головой погрузиться в чудесный мир сладострастного наслаждения. Разведчице и самой стало стыдно, но похотливые мысли все чаще и чаще приходят в голову. Может пилюли попить, есть такие, что подавляют либидо. Но самцы это такие дряни, чем больше стараешься не думать об их, тем сильнее они тебе лезут в голову. Может если пройтись подальше удастся застать парочки занимающиеся любовью. Потом вежливо попросить присоединиться. Тоже боязно, могут не так понять. Хотя если они свингеры, то все будет окей. Вот видны густые заросли, колючки больно впиваются в тело и голые ступни. Слышится журчание ручейка, подлетела четырехклылая ворона. Вероника упрямо идет вперед, на ходу наклоняясь, вытаскивая длинными пальцами из босых пяток кривые иголки. Приходиться пробираться сквозь тернии. Разведчица уже собиралась повернуть назад, как чей-то шепот привлек ее внимание. Вероника легла на живот и аккуратно подползла. Говорили очень тихо, но натренированный и от природы развитый слух шпионки позволял различать каждое слово.

  Один голос был скрипуч как ржавая калитка, другой звонкий почти женский. Первые же слова озадачили Веронику.

  -Ну, как ты оцениваешь уровень военно-технического развития планеты?

  -Всей планеты или каждого племени в отдельности?

  -Сначала в общем, а затем в частности.

  -Так вот, в целом это индустриально-первобытная система, до межкосмического периода. Уровень вооружения ядерный, аннигиляционную ракету пока только разрабатывают. Если поторопиться с ударом то можно завоевать с той легкостью, с которой лазер прошивает стекло.

  -Я тоже так думаю. Но ведь есть еще вселенский совет и НИСОЦНВ, которые могут дать по зубам любой взорвавшейся империи.

  -НИСОЦНВ, что это такое?

  -Научно-исследовательские силы организации цивилизованных наций вселенной. Самые современные звездолеты, спецвойска, а под ее эгидой могут выступить тысячи межпланетных империй и космических государств.

  -Мм-да! Клянусь разбитыми звездами, столько мы не потянем.

  -Я тоже так считаю, поэтому предлагаю следующий план.

  -План это хорошо. - Перебил скрипучий голос. - Плохо то, что полно программ, а мало действия.

  -Так мой проект, как и предусматривает самые энергичные меры воздействия.

  -Какие?

  -Например, нам известно, что у потенциального противника есть ядерное оружие.

  -Конечно.

  -А также что у планеты нет единого правительства.

  -Ну не доросли аборигены до такого.

  -Вот именно, их отсталость в этом вопросе нам на пользу.

  -Это как?

  -Очень просто, тут есть три огромные родоплеменные группы. Пускай начнут войну друг с другом и уничтожат сами себя с помощью ядерного оружия.

  -Вот как я, кажется, начинаю понимать.

  -А затем мы под предлогом спасения уцелевших аборигенов, высадим десант, на покореженную планету временно оккупировав ее. А затем оккупация станет постоянной.

  -Черную дыру мне под хвост - гениально! Безволосые приматы сами себя уничтожат.

  А мы придем на готовенькое.

  -Если бы все так просто. Есть еще космическая держава Цуцуки. Как только мы направим свои корабли, так и она рванет нам на встречу. Может начаться большая мясорубка.

  -Это возможно, но война между Цуцуки и Велихандро неизбежна. Да и каким образом мы спровоцируем конфликт среди туземцев.

  -Очень просто, надо взорвать ядерное устройство, на территории одной из державы, а еще лучше всех троих сразу. Тогда они начнут ядерную войну.

  -Что-то слишком элементарно. А что если не сработает, а вселенский совет уличит нас в провокации.

  Вероника с осторожностью лисицы подползла к говорившим. Используя прикрытие листвой, она взглянула на них. И едва не вскрикнула от неожиданности. На пне сидело крайне необычное существо: напоминающее смесь льва, бочонка и носорога. Структура тела при этом была аморфной и расплывалась как розовое полупрозрачное желе. Рядом с ним семенила огненно рыжая белка с двумя хвостами и мордочкой крысы. Ее пушистая шерсть время от времени покрывалась зелеными, синими, или желтыми в зависимости от набегавших эмоций пятнами. Такого чудного зверя Вероника еще не видела.

   -Это иномиряне. - Подумала она. - Один вроде еще ничего, а второй тот толстый, что сидит на пне, совсем расползся. Фу противный, а с этим рыженьким, если он самец забавно было заняться любовью. Мелькнула озорная мысль. Затем словно волной накрыл жгучий стыд. Судьба всей планеты под угрозой, а она думает лишь о похоти - низменной страсти. Белка такая безобидная на вид, а внутри чудовище продолжала.

  -Надо сделать так чтобы никто не заподозрил. Лучше всего не наносить удар с орбиты, а доставить незаметно бомбу на планету называемую туземцами Верность и взорвать желательно в столице.

  -А как же система радарного предупреждения, ты об этом подумала. Они могут решить, раз радары не предупредили то это случайный взрыв. Войны не будет. А гиперсканирующее устройство Вселенского Совета определит по рисунку тип взрывного устройства и сразу поймет, чья соворока засосала вакуум.

  "Белка" почесала лапой макушку, коготки слегка искрили.

  -Так надо использовать ракету, аналогичную технике аборигенов.

  -А вот это очень трудно. Есть такая штука как спектральный анализ, она с помощью излучения и движения элементарных частиц легко определит, на какой планете была произведена атомная или термоядерная бомба.

  -Я что-то слышала об этом. Если это так серьезно, то давай поменяем ориентиры.

  -Это как?

  -Пускай местные милитаристы сами взорвут себя.

  Расплывшаяся масса приобрел лиловый оттенок.

  -Ты предлагаешь ввести кого-то из генералов в состояние транса и под влиянием гипноза заставить запустить ракеты?

  -Вот именно. Это настолько элементарно, что я даже не хочу выражаться.

   -С одной стороны это так, но здесь есть проблема.

  -Это какая?

  -Наш мозг устроен таким образом, что мы не можем загипнотизировать туземца.

  -А почему?

  -Ну, я откуда знаю. Факт остается фактом. Может потому что у них белковая структура, а я, например, состою из магния, а ты девочка из сирапласта.

  -Ну, это легко поправимо, наймем гипнотизера из другой, возможно белковой расы. И все наши проблемы будут решены.

  -Посвящать в это дело наемника, очень рискованно, он нас может выдать.

  -А мы уберем его, после выполненного задания Хорал.

  Тут "белка" впервые назвала его по имени. Про себя Вероника отметила, что инопланетяне разговаривая не открывали рта.

  "Телепатия у них что ли".

  -Ты очень умная Баррфа, мне бы твой интеллект.

  -Ничего мы суфиты всегда считались верхом мыслительных способностей.

  -А теперь, пожалуй, давай наденем пояса и маскхалаты с невидимым полем и покружимся над этой планетой. Скоро она превратиться в усеянную кратерами пустыню.

  Вероника поняла, что нельзя медлить ни минуты. Единственный способ спасти Верность от гибели и порабощения это захватить или уничтожить этих тварей.

  Разведчица размахнулась и швырнула в более ловкую белку-суфита свою одежду и титановую каску.

  Попадание было точным, зверек упал и запутался. Затем Вероника подпрыгнула, зарядив голой ногой в студенистое тело "носорога". Ей обожгло босую ступню, и она отлетела.

  В руках у чудовища возник многоствольный лучемет.

  -Вот и заканчивается жизнь! - В голове Вероники сверкнула шальная мысль.

  . ГЛАВА Љ 10

  Укол вздрагивал, в нем играли противоречивые чувства. С одной стороны хотелось жить, с другой не хотелось предавать. Тапир как самый младший в группе предложил.

  -Давайте его жечь током, это так больно, что он сам признается.

  Время отрицательно мотнула головой.

  -Нет, мы сначала вколем ему препарат А9. Сама синтезировала.

  -Это вроде сыворотки правды? Спросил Астана.

  -Нет гораздо лучше, это волшебный эликсир делает живые существа добрыми, благородными и порядочными.

  -А если он в силу своей порядочности ничего не скажет.

  -Вот это вряд ли ведь мы тоже хотим лишь добра для всех мыслящих существ, а для этого должны все знать.

  Чтобы жук не задохнулся, к его носу были представлены специальные фильтры, перерабатывающие кислород во фтор. Укол выгибался, но лазерный лучик легко пробил хитиновое покрытие, и сыворотка добра заструилась по иногалактическому телу. Членистоногого дергало и трепало, даже панцирь шесть раз поменял свой цвет.

  Наконец пленный успокоился и поднял три своих глаза. Они прояснились, став чистыми и спокойными как у ребенка. Элор легким щелчком убрал автоматические зажимы с кресла.

  -Все индивиды братья и должны помогать друг другу. - Проверещал жук.

  -Вот это правильно. Мы сестры братья и готовы открыть друзьям объятья. Пошуметь, мы любим порой - друг за дружку горой! Подпрыгнул Тапир и хлопнул в ладоши.

  Укол захлопал за компанию, но Элор прервал его.

  -Такую вы цель преследовали, высаживаясь на астероиде.

  -Нас послало высшее командование с антиразумной целью - создать базу для последующего нападения на республику Анион. Отсюда мы должны были отслеживать ваши малейшие движения, фиксировать перелеты. В дальнейшем наших должно было прилететь так много, сколько вообще возможно выделить сил, не прекращая сражаться с Клизимоматом.

  -Клизимомат это что? Серодышащая империя.

  -Да! Именно противные гусеницы с другим отличным от нас метаболическим циклом.

  Вернее что я говорю. Сами по себе они народ хороший вот только правительство у них злое, движимое захватническими инстинктами. - Укил вытянул свою мордочку.

  -Как звать тебя жучок. Спросила Орра.

  -Сверзуб. Ответил членистоногий.

  -Так вот Сверзуб, война сама по себе является злом. И мы обязаны искоренить лихо охватившее многие вселенные.

  Укил утверждающе кивнул.

  -Я абсолютно, согласен, помню, как в школе мои одноклассники мучили животных. Мне это было противно, вернее я сам их истязал, теперь мне очень стыдно.

  Тапир перебил.

  -А я бил в морду тех, кто терзал животных, как можно измываться над беззащитными тварями.

  -Иногда чтобы предотвратить зло нужно прибегать к насилию. - Наставительно произнес Элор. - Вот что бы ты нам посоветовал.

  Сверзуб задумался.

  -Не знаю. Наш император не злой, а главную роль в экспансии играют монополии и транснациональные корпорации. Всех их не перебьешь без масштабной войны. А это кровь квадриллионов Сверзуб закатил глаза.

  -А что он прав, нельзя извести тараканов поджигая дом. Я предлагаю поискать конструктивное крыло среди лучших индивидов империи, в первую очередь среди интеллигенции. - Астарта возвысил голос. - Наверняка лучшая часть укилов сделает все, чтобы предотвратить войну.

  -И повлияйте на клизимы. Они тоже не плутоний, и хотят нас расщепить.

  -Подумаем и над этим. - Академик оглядел присутствующих. - Мощь моего переместителя теперь такова, что я могу перенести весь звездолет, а затем вернуть его обратно.

  -Это ты к чему. - Прищурился Элор.

  -Не хотите прокатиться в иное измерение, переместиться по параллельной вселенной.

  Орра состроила глазки.

  -Я в принципе не против, хотя если честно говорить, ранее перемещение отнимало слишком много времени. Не успела прыгнуть в иное мироздание, как здесь уже прошло лет двадцать.

  -На сей раз подобного эффекта не будет. Мы вернемся назад примерно в то время когда и стартовали. Только впечатлениями обогатится наша память.

  -Тогда можно попробовать. Одно меня смущает, что мы рискуем все семеро.

  Укол пискнул.

  -За меня не беспокойтесь, я заслужил смерть. Мне стыдно жить.

  -Не надо себя тиранить, у всех нас есть мелкие грехи. Главное чтобы помыслы были чистыми и светлыми.

  -Откиньтесь в кресла, приступаю к перемещению.

  Скомандовал Астарта. Прерывая антимонии.

  Можно я напоследок прочту стихи, попросил Тапир.

  -Детские? Ну ладно. Подтвердил академик.

  Тапир начал декларировать.

  Бескрайняя вселенная с горящею звездой,

  В груди моей тревожно бьется сердце!

  Как хорошо и радостно творить добро с тобой,

  Мы приоткроем меж мирами дверцу!

  -Ну, для ребенка не плохо. Если хочешь, можешь и дальше писать. А я пока советую расслабиться и закрыть глаза. Мало ли что.

  -Ну ладно переноси нас. Мои расчеты показывают, что это совершенно безопасно. - Прошептал Элор.

  Экипаж уселся и замер. Академик перевел кнопки и рычажки.

  В следующую секунду, погас свет, и они окунулись в бездну, затем практически моментально вспыхнул вновь.

  -И это все. Разочаровано сказал Тапир.

  -А что ты хотел. В прошлый раз, когда сам, перенеся к анионам, разве что-нибудь испытывал.

  -Фактически по честному нет. Я даже думал, что у меня крыша поехала.

  -Вот так и чего ты хотел на сей раз.

  -Давайте лучше осмотрим пространство, куда мы залетели.

  Элор включил голограммы. На трехмерных проекциях ничего не было видно. Мальчик-академик продолжал прокручивать диапазон частот, но вокруг него было пустое пространство. Ни звезд, ни планет.

   -Что за чертовщина, мы, наверное, залетели в межвселенское пространство.

  -Не может быть, мои расчеты должны быть точными. Астарта растерялся.

  -Обратите внимание. - Подал глаз Биом. - Гравиосигналы показывают наличие огромного количества материи вокруг нас.

  -Действительно. - Оживился Элор, судя по гравиосканерам, нас окружают и звезды и планеты. Причем их много целые миллиарды, и это только в ближайшей галактике.

  -Какой вывод? Астарта вопросительно посмотрел на коллег.

  -Мы попали в невидимую параллельную вселенную. Здесь просто отсутствуют все видимые глазом излучения и множество других незримых. Произнес Воля.

  -А еще тут есть радиоволны. - Добавил Сила.

  -Очень хорошо, а возможна ли здесь разумная жизнь?

  -Вот это мы и выясним. Астарта впился в трехмерную проекцию. - Надо изменить длину волны, и мы их увидим.

  -В наших приборах это вполне возможно. Мы занимались многими усовершенствованиями. У уколов есть специальные установки делающие их звездолеты невидимыми. Вот мы и учились так повышать разрежающую способность гиперсканеров, что даже элементарная частица не скроется.

  - Тогда давай быстрее, а то потенциальный противник будет над нами смеяться.

  -Здесь у нас пока нет врагов. Но если вести себя слишком резко то могут появиться.

   Элор вывел пальцами символ на сканере.

  -Ну, вот теперь разрежающая частота возрастет до 10 в минус девятнадцатой части милки.

  Словно по волшебству стали появляться гирлянды звезд и вырастать гроздья планет. Они были видны только в нескольких трехмерных проекциях, а если смотреть просто через прозрачную стенку звездолета небосклон продолжал оставаться черным. Корабль, на котором они летели, обладал многими волшебными свойствами, он и сам мог становиться невидимым или сиять как сверхновая звезда, а его стены меняли прозрачность. Впрочем, пока у них не было возможности во всей красе показать свое детище.

  -Ну, как будем высаживаться на ближайшей планете или проскочим. - Задорно спросил Тапир, глаза мальчишки блестели.

  -Конечно, будем, нам ли сбегать из неведомой вселенной.

   -Сначала прослушаем эфир, здесь своеобразные волны и выберем планету по цивилизованней. Предложил Сила.

  -Конечно! - подтвердил Элор. Если уровень отсталый, то нам придется быть или богами или демонами.

  Гравиолокаторы были запущены в полную мощь, пара планет оказалась без признаков цивилизации. Зато одна из них, слегка приплюснутая имела ярко выраженную радиотелевизионную активность.

  -Вот туда мы и отправимся. Хоть поговорить, будет с кем. - Астарта потянулся к приборам.

  -Барьер невидимости для радаров наденем или наоборот включимся так, чтобы нас видели. - Спросил Воля.

  -Лучше пусть видят, нам скрывать нечего, а в противном случае мы их испугаем.

  -А те со страха наложат в штанишки. - Подковырнул Тапир, затем захихикал, мальчику стало весело.

  -Как назовем планету? - Спросил Элор указав на подобие блистающей тыквы.

  -Лучше всего спросить у туземцев. Вероятно, их название будет достаточно благозвучным.

  Звездолет, изменив свои параметры; чтобы его прекрасно было видно, повернул к новому миру.

  -Давай посмотрим их телевидение. - Предложил неутомимый Тапир.

  -Дельная мысль, вон смотри, у них даже спутники есть. - Подтвердил Астарта.

  Они подключились. Телевидение как телевидение. Только существа у экранов, необычные явно небелковые. Кого они напоминаю. Тапир рассмеялся.

  -Да это чертики только с десятью конечностями. Такие, каких делают с помощью капельниц.

  -Капельниц? - Переспросил Астарта.

  -Тоже полупрозрачные, и даже видны внутренние органы, если они не в мундирах. Вон посмотри это наверняка полицейские. - Указал Тапир.

  Множество существ в аккуратных казавшимися синими мундирах, и впрямь походили на полицейских. Они регулировали движения, патрулировали широкие улочки городов. Дома были довольно крупные, похожие на чуть сплюснутые поставленные друг на друга шарики. Другие напоминали антенны, были и вполне нормальные почти человеческие по форме небоскребы. В общем, мир как мир, заводы, фабрики, двигатели внутреннего сгорания.

  -У них хорошие экологически чистые машины. - Обратил внимание Астарта. У нас тоже есть водородные автомобили, но бензин, к сожалению дешевле и на них ездит только элита.

  - А что за топливо. - Полюбопытствовал Элор.

  -Не углеводородистое это точно. Возможно, тут есть элементы, которые не встречаются в нашей вселенной.

  -Это более чем вероятно, если тут иной уровень излучений. Но вот язык существ распознать реально. Они также как и мы сотрясают воздух, создавая звуковые колебания. Я думаю, наши компьютеры справятся с переводом. - Элор разгладил свои довольно длинные и густые волосы. Тапир не удержался и подколол.

  -А почему ты Элор не заплетешь косичку.

  Анион сочувственно посмотрел на человека.

  -Если тебе нравиться, то я могу помочь отрастить тебе косички. А себе заплести пожалуйся! Элор махнул пальцем, в туже секунду, светлые волосы у Тапира моментально выросли и сплелись в косы.

  -Ну, как доволен. Стена звездолета стала зеркальной.

  -Нет! Убери, а то врежу. - Тапир замахнулся кулаком.

  -Ну, пока ты не сильнее меня. - Элор с легкостью отбросил руку мальчишки. Тот зарычал и попытался ударить в челюсть, но его рука попала в железные тиски.

  -Хватит дети ругаться. - Крикнул академик. - И убери его косы, не маленький чай.

  А вот что интересно, я слушал перевод. Самый большой город, на этой планете. Сулидана. Там столица державы Куру. Второй по величине город Катана, столица империи Инвара. Обе страны враждуют друг с другом. Фактически на гране войны. Правят державами вожаки. Один носит титул царя и его власть наследственна. Второй в самой большой империи, формально выбран народом. Но судя по тому, сколько развешано его портретов, статуй, фонтанов, и сочиненно песен - это диктатор. Так что еще вопрос стоит ли приземляться.

  -А что может быть. - Осведомился Элор.

  -Если страной правит тиран, то он может воспринять прилет инопланетян да еще с другой вселенной как угрозу своей личной власти. - Астарта уже имел дело с деспотами и понимал, что от них можно ждать.

  -Тем лучше! - Прокричал Тапир. Мальчишка подпрыгнул на кресле. - Мы свергнем злого правителя и освободим многострадальный народ.

  Академик энергично возразил.

  -А какое мы имеем право вмешиваться в жизнь, в чуждом нам мироздании. У каждого народа тот лидер, которого он заслуживает.

  Тапир стал в позу. Он напоминал оратора на митинге.

  -А я не верю. Не верю в то, что это нация должна терпеть тоталитаризм. Мы должны свергнуть того, кто преступно эксплуатирует свой народ. Тиран должен умереть и свобода воцариться в мире.

  -А если они искренне любят своего вождя?

  -Нерона тоже любят. Кабацина всегда любит палку, которая ее бьет. После того как мы замочим диктатора в сортире, уже на следующий день толпа сожжет его портреты.

  -Не исключено. Но...

  -Тапир прав. - Вступила в спор Орра. - Мы должны освободить порабощенный народ. Предлагаю высадиться в столице самой крупной страны. И если нас плохо встретят, так дать деспоту что мало не покажется.

  Элор подтвердил.

  -Пассивно вести себя, встретив не справедливость. Мириться со злом это само по себе преступление. Сегодня на планете правит маленький тиран. А завтра зло возрастет в геометрической прогрессии. И миллионы планет и миллиарды миров будут истреблены или застонут под пятой межгалактической диктатуры. А потом они найдут способ перемещаться между вселенными и придут к нам, возможно с неведомым оружием.

  Ненависть должна быть уничтожена в зародыше. Я теперь высаживаемся на планету, одеть гиперкостюмы.

  Звездолет изящно выполнил пируэт и бесцеремонно пошел на посадку в правительственном аэропорту. Несколько истребителей взмыло им на встречу. Реактивные самолеты прокружились, Астарта про себя отметил неплохую их маневренность. Если сравнивать скоростные характеристики, то они не уступали Нероновским орлам. А вооружение стандартное ракеты и крупнокалиберные пулеметы.

  -Они не открывают по нам огонь. А что передают, где перевод. - Недовольно буркнул Элор.

  -Уже готов слушайте. - Пискнул компьютер. - Неизвестный летающий объект должен следовать за нами. Последнее предупреждение открываем поражение.

  Нервы у одного из пилотов не выдержали, и он запустил пару ракет. Казалось что это сильно замедленная съемка, настолько медленно мчались заряды, были видны их пышные огненные хвосты.

  -Что будем делать с кометами? - Тапир указал пальцем, на приближающие "финтифлюшки".

  -Вот эти! - Элор по детски высунул язык. - Да их уже нет!

  -Как нет! - Астарта выпучил глаза.

  Ракеты и впрямь бесследно исчезли.

  -Это миграционный дематерилизатор. - Любая материя дезинтегрируется. Была правда опасность, что в этом мироздании из-за разницы физических законах это не сработает, но как мы видим, пока обошлось.

  -А если бы не получилось. Нас могли уничтожить. - Рявкнул Тапир.

  -А вот это исключено. Есть еще силовые поля. - Элор был подчеркнуто спокоен.

  -Они тоже могли оказаться невольным браком. - Тапир завелся. - Лучше всего было сманеврировать и уйти.

  -Ну, это мы бы всегда успели. Кроме того, мне хотелось испытать еще одно уникальное изобретение. - Элор подкрутил голограмму.

  -Какое? - Узнаешь, когда придет время. Гений-анион был явно не склонен раскрывать карты.

  Хотя первые выстрелы, и не достигли успеха, обстрел продолжился. На сей раз, их атаковала целая дюжина истребителей. Ракеты летели реденьким, но смертоносным дождиком. При попадании не было взрывов, весь адский груз исчезал в сером тумане.

  Израсходовав запас ракет, самолеты стали кружиться.

  -У нас есть выбор, ответить лазерами, или грануло-полями, а может просто сбить их силовым полем оземь. - Астарта хищно сверкнул глазами.

  -Лучше просто посадить их на грунт. Лишних жертв постараемся избежать. - Отрезал Элор.

  Контратака была проведена максимально мягко. Истребители застряли в воздухе, потом стали медленно снижаться, придавленные мощным излучением. И все же без жертв не обошлось, пара самолетов рассыпалась в воздухе, а один взорвался. И все демонстрация произвела эффект, видно было, что вражеские солдаты испугались. Десяток ползущих танков остановился, словно наткнулся на стену. Выпустив несколько снарядов тяжелые машины, застыли словно мертвые.

  -Добьем их до конца или пускай живут. - Обратился к своим Элор.

  -Конечно, добьем, пусть бояться нас. - Завизжал Тапир. - Нет пощады врагу, кто не с нами будет съеден с рагу. - Мальчику стало весело от своей рифмы.

  -Достаточно вывести из строя машины. Тем меньше жертв, чем проще разговаривать с противником. - Прервал Астарта.

  -Да не будем себя кровавить, пока нас к этому не вынуждают. - Согласилась Орра. Остальные анионы согласно подняли вверх палец.

  -Тогда просто попросим разрешение на посадку и встречу с вождем. - Элор включил громкоговоритель.

  -Мы мирные пришельцы, и хотим вам добра, счастья и процветания. Разрешите нам встретиться с вашим лидером. В свою очередь гарантируем, что не будем нападать первыми.

  В ответ танки попробовали стрелять, но это было совсем бесполезно, снаряды застревали в дулах, разрывая их. В этот момент, командующий восками кастелок или генерал, по имени Куоред понял свое бессилие: еще сотня истребителей взлетела и беспомощно опустилась на траву, деревья, асфальтовые дорожки, а выпущенные с дальней дистанции ракеты, не тянули даже на фейерверк.

  -Нет никакого удовольствия, воевать с технологически отсталой расой. Самое интересное, когда дерешься на равных. - Небрежно бросил Воля.

  -Нас только шесть вернее семь человек. И один пленный, на равных против целой планеты вряд ли продержишься, больше секунды. - Оспорил Астарта. - Честность вежливость королей, а мы простые смертные.

  -Нет, мы бессмертные. - Крикнула Орра. - А короли это паразиты и эксплуататоры.

  -Вот с этим я согласен. Вообще это не справедливо когда власть передается по наследству. Должна быть выборная система передачи полномочий. А выборы равные, честные, альтернативные.

  -Как у нас. Вот это ты их нему царьку скажи.

  Тем временем Куоред пытался срочно связаться с туземным президентом. Однако диктатор, словно нарочно не хотел выходить на связь. Генерал начал психовать, он опасался за свою шкуру. Угроза была более чем серьезной. В отчаянии он вызвал все новые и новые войска. Появилась стратегическая авиация. Крупные бомбардировщики пытались забросать небольшой звездолет бомбами и тяжелыми вакуумными ракетами.

  Это, безусловно, грозное оружие, в ходе войны внушало дикий ужас сухопутным войскам, пробивая насквозь глубинные бункеры на десятки метров, вдавливая грунт.

  Куоред орала во всю глотку.

  -Атакуйте кучнее, тотальный зажим. Бей, не бойся секретного супероружия.

  -Что же они не успокоятся, пока мы не запустим суперлучи.

  -А что это такое? - Полюбопытствовал Тапир.

  -Это то, что делает мертвой простую механическую технику. Почти абсолютное оружие, для примитивных планет. Есть только одно, но - пилоты не успеют выпрыгнуть и погибнут.

  -А чего их жалеть. Ведь это не люди, а машины смерти. - Тапир подскочил к пульту и нажал на кнопки управления лазерной пушкой. Несколько широких лучей ударили по самолетам, срезав их и расплавив.

  -А ты паскудный ребенок. - Рассвирепел Астарта. - В тебе замашки бандита.

  -Правильно сделал. - Парировал Элор. - Иначе они от нас не отстанут. А так точный выстрел и горы трупов. Вернее трупов нет лучи испаряют все, оставляя лишь элементарные частицы и души.

  -А кто дал нам моральное право, без угрозы для жизни убивать живые существа?

  -Когда идет война, то уже не до правил. А еще подумай, какое впечатление должны мы произвести. Нас должны бояться и уважать.

  Тапир подбодренный подобными рассуждениями, усилил плазмоизвержение. Мальчик в этот момент вспоминал, как над ним измывались в тюрьме, и это усиливало злость. Бомбардировщики были уничтожаемы десятками, а уцелевшие обратились в позорное бегство. "Чертики" в фиолетовой униформе пытались атаковать и вели огонь из автоматов, но это уже было даже смешно. Тапир перенес на них уничтожающую стрельбу, разрезая бойцов и железобетон, но Элор одернул мальчишку.

  -Хватит. У них, вероятно, тоже есть дети. Да и время тут идет по часовой стрелке, значит, они размножаются.

  -Тем меньше будет паразитов. К тому же они слишком похожи на чертей. А бесов связанных с дьяволом убивать повелел Господь.

  -А вот это ложь. Ни в одном писании не сказано, что люди должны истреблять нечистую силу. Наоборот Святой Бог говорит - Мне мщение, я воздам. Всевышний сам разберется с сатаной и установить вселенскую справедливость.

  Элор запротестовал.

  -Если верить только в доброго Всемогущего дяденьку, то мы тогда вообще ничего не сможем сделать. Порой приходиться на себя брать ответственность и творить справедливость.

  -Иногда это переходит в беспредел. - Астарта сплюнул и замолчал.

  Наконец то послышался ответный сигнал. Эфир всколыхнули слова.

  -Великий вождь республики Гуантамо готов встретить неведомых пришельцев и просит проследовать их во дворец.

  -Вот другое дело. Мы встретимся и поговорим. - Элор, похоже, был доволен. - А то сразу встречают гостей ракетами.

  -Не званых гостей. - Поправил Астарта. - Во дворец кто пойдет? Тапира я предлагаю не брать, он мальчишка и может набедокурить.

  -Почему мальчику полезно будет и познавательно для жизни посетить дворец местного царька. Кроме того, я думаю, у него хватит ума не стрелять без причины. - Решительно возразил Элор.

  -Конечно, я не идиот. - Мальчишка расправил плечи. На фоне других анионов он казался ровесником, а не старшим братом. - Мои пистолеты взведены - сердце горячее, а разум холоден.

  -Тогда расслабься, мы будем в гиперкостюмах надежно прикрытые силовыми полями. Только не вздумайте снимать шлемы, мы сразу перестанем их видеть. Вернее не только их, но и всю вселенную.

  - Понятно! Латы с рыцаря не сползут! Отчеканил Тапир. Мальчишка облачился в доспехи.

  -На звездолете остаются Сила, Воля и наш дружок Сверзуб. Я думаю, в случае форс-мажорных обстоятельств вы сможете придти к нам на помощь.

  -Наша ударная мощь позволяет испепелить всю столицу, хотя надеюсь это нам не понадобиться.

  "Воины" покинули корабль. Орра, Время, Элор, Астарта и Тапир - великолепная пятерка последовали к дворцу. Сооружение было огромным, самым высоким и широким в городе, занимая как минимум десять квадратных километров. Высоченная двухсот метровая стена с бойницами, а также широченная река огораживали его от города. По окраинам дворца стояли могучие пушки и универсальные зенитки приспособленные стрелять как по небесным, так и по наземным целям. Сам конгломерат зданий смотрелся весьма внушительно, а каждая статуя была наполнена звериной силой и дышала агрессией.

  Вооруженная удлиненными автоматами стража, приветствовала пришельцев, взяв автоматами на "караул". Тапир помахал рукой в ответ. Охрана, испугавшись жеста ребенка, повалилась на мраморное покрытие и смешно задрыгала ногами.

  -Бояться, значит, уважают, похоже, нас ждет царский прием. - Глубокомысленно заметил Тапир.

  Действительно появились очаровательные самки и принялись бросать перед ними благоухающие, и при этом живые цветы. Розы, гвоздики, жасмин, тюльпаны ползали по полу как червячки, но стоило ступить на них ногой, как они успокаивались или сворачивались улиткой. Сразу дюжина оркестров встречала межзвездных пришельцев, они играли каждый разное, но, тем не менее, впечатляющее и солидное.

  Тапир обратил внимание на картины, исполненные чем-то напоминающим масло, они блистали, и казалось, что находились в движении. Хотя на самом деле это было не так, но иллюзия была настолько достоверной, что мальчик причмокнул губами.

  -Талантливые чертяки.

  Элор подтвердил.

  -Да у этих существ весьма развит художественный вкус и было бы не плохо прихватить с собой несколько картинок.

  Вот, наконец, и тронный зал самого великого деспота. Как и ожидалось, он обширен и полон телохранителей. Сотни боевиков выстроились в квадратики, застыв в почетном карауле. А вот и сам "президент", или как звучит его титул у местных жителей - боша.

  Индивид как индивид, четыре глаза, три уха, внушительные рога, лицо как у дикого кабана со ртом Буратино. То есть по туземным понятиям самая заурядная внешность, разве что рога слегка прикрыты золоченым венком. Это разуметься не настоящее золото, а какой-то другой очень ценный и гораздо более красивый и яркий металл.

  Боша щурит очи с длинными густыми ресницами. Его взгляд становиться цепким. По обе руки у него стоят очень крупные для данного вида телохранители у каждого на шее по три автомата. Они смотрят зло и подозрительно. Чуть подальше в отдельном ложе, министры, начальник охраны и, по-видимому, жена диктатора с парой маленьких веселеньких "чертиков". Размерами аборигены примерно как взрослые люди, по этому все в инопланетной делегации кроме рослого Астарты меньше их, и даже в гиперкостюмах смотрятся не очень внушительно.

  -Слава великому боше - Киму великолепному. Звучит визгливый голос и начинает играть оркестр. Звуки не лишены прелести, но с непривычки терзают уши. Несколько десятков раскрашенных птиц взлетают в воздух и складывают имя Ким. Впрочем, не удивительно, что в каждой второй статуе изображен великий тиран. Своего рода эти признание во "всенародной" любви, а с другой стороны говорит об отсутствии скромности у сидящего перед ними субъекта. "Великий" поднял конечность, стало столь тихо, что было слышно тяжелое дыхание охранников.

  -Я бесконечно рад приветствовать посольство, прилетевшее из неведомого мира. - Начал велеречивый Ким. - И теперь мы просим назвать великих пришельцев, откуда он прибыли. В нашу счастливейшую республику Кала, над которой никогда не заходит солнце.

  Похожий на мальчишку Элор был капитаном, поэтому ответил первым.

  -Мы тоже не грустим от этой встречи. Наоборот мне кажется полезным если мы сумеем договориться об взаимовыгодном сотрудничестве. А что касается, откуда мы прибыли, то есть такое братство Анион. Мы собой представляем его маленькую частицу. Можете звать нас анионами.

  Ким был, похоже, доволен. Раз пришельцы не стреляют, значит с ними, можно договориться.

  -Мои драгоценные Анионы. - Уста диктатора источали мед. - Вы проделали длительный путь в мироздании и, по-видимому, очень умны. Если вам удалось преодолеть недоступные современной науке межзвездные расстояния.

  -Мы прилетели из другой вселенной. - Перебил не терпеливый Тапир.

  Ким казалось, пропустил мимо ушей подобную бестактность.

  -Я просто поражен уровнем ваших познаний и технологий. А теперь я просто прошу, помочь мне и многострадальному народу планеты.

  -Каким способом. - Сделал вид, что удивлен Элор.

  Мой народ счастлив под самым справедливым управлением во вселенной. Но есть еще империя это местное название державы Гаркуш, во главе с императором Дацана. И них на вооружении страшная атомная бомба. Подобно раковой опухоли они оккупировали половину моей планеты, грозя ядерными зарядами спокойствию моей планеты. Вывод. Вы поможете мне уничтожить тирана, а я в свою очередь дам вам любое количество драгоценных металлов и каменей, сколько вы пожелаете.

  Элор ответил со смехом.

  -Драгоценные камни и металлы мы можем добывать в астероидах, даже если в этой вселенной и есть необычные элементы, мы можем взять их сами. Наше технические возможности позволяют. А что касается ядерного оружия, то оно есть и у вашей страны.

  К счастью у вас хватило ума не применить его первым, иначе была бы планетарная катастрофа.

  -Но мы не можем жить на вулкане. - Выкрикнул Ким. - Планетою должен править единый режим, иначе ее гибель будет неминуема.

  -Так оно и будет. - Элор был подчеркнуто спокоен. - Только новый порядок будет свободным и демократическим. Планета должна освободиться от деспотов, а затем пройдут свободные альтернативные выборы. После чего будет создана многопартийная система, которая гарантирует, что рецидивы авторитаризма не повторяться.

  -А я разве тиран. - Ким напустил на себя вид оскорбленной невинности. - Народ меня любит и ценит.

  -Вот об этом и скажут свободные выборы, на альтернативной основе. Только мы не дадим тебе использовать административный ресурс и многократное превосходство в эфирном времени. Весь избирательный процесс пройдет по честному и оппозиции дадут полновесное слово.

  Ким смутился, как и всякий деспот, он не доверял народу и очень не хотел, чтобы оппозиция получила слово на телевидении и в печати - разоблачая его ошибки и преступления. Откинувшись в кресло, он прошептал в черную трубочку.

  -Приходиться идти на жертвы. Взорвите атомную бомбу под вражеским кораблем. Пускай погибнет несколько тысяч наших, но это будет справедливая плата за победу.

  Затем тиран сделал еще шире свою коварную улыбку, а голос стал еще слаще.

  -Разумеется, все во имя демократии и власть должна принадлежать народу. А как быть с империей Гаркуш.

  -Над ней также загорится свет свободы.

  -Тогда наслаждайтесь им.

  Ким дернул за рычажок и пол под анионами разом провалился. Лишь один Тапир, который так и ждал повода, чтобы начать стрельбу успел среагировать и всадил задом плазмы в трон. Мощный взрыв разрушил подпорки и подбросил тирана вверх, заставив его лететь вниз тормашками. В тот же миг пол под ним исчез и "бригада спасения" оказалась в покрытой железобетоном яме. Уже готовые трубы, наполненные напалмом, прыснули жгучей смесью. Раскаленная лава разом заполнила емкость. Элор присвистнул.

  -Я ждал подобного подвоха, но чтобы так примитивно. - И жест - поворот большого пальца в низ.

  Силовые поля легко сдержали жгучие потоки в три-четыре тысячи градусов по Цельсию.

  Астарта впрочем, не понял юмора тирана. Он вспомнил, что таким же подлым и коварным является Нерон ибн Хотабб.

  -Взлетаем. - Скомандовал он.

  -Разумеется, не стоять же под лавой. А тебе рогатое чудовище будет худо. - Менторским тоном произнес Элор.

  Однако Тапир их как всегда опередил, врезав сразу с обеих рук в ту ложу, где сидели министры. Жгучие куски гиперплазмы испарили, разметав на фотоны державную знать.

  Ким попытался, было скрыться, но Тапир был на чеку и поймал "великого вождя" в силовой захват. Охрана попыталась открыть огонь на поражение, но дружный огонь многоствольных лазеров в зародыше подавил сопротивление. Примерно тысяча гвардейцев была уничтожена за несколько секунд.

  -А чего вы хотите гады! Набедокурили и в кусты. - Тапир радовался совершенно по-детски, заражая веселостью остальных анионов.

  Но радость была преждевременной, до них долетела взрывная волна. Дворец хорошенько тряхнуло от взорвавшегося ядерного заряда.

  -Похоже на атомную бомбу. - Крикнул Астарта. - Это чудовище. - Он пнул пальцем в диктатора. - Прибегло к крайним средствам. Так что его участь предрешена.

  -А защита выдержит. - С тревогой спросил Тапир.

  -Она мой мальчик способна выдержать даже термо-кварковый заряд, не то, что банальную бомбу, сконструированную на подобии чего-то вроде плутония. - Элор даже отмахнулся, словно от нелепого предположения.

  -И все же давай лучше посмотрим. - Настаивал Тапир.

  Прихватив боша, скрученного Кима.

  -Его будет судить народ. - Крикнул Элор. Они помчались к звездолету, для этого достаточно одного мини-телепортирующего прыжка.

  Корабль, как и ожидалось, не пострадал. А вот, сколько погибло аборигенов. Многие тысячи любопытных из них половина детей, разом испарились в плазменной геенне.

  Сам аэропорт был разрушен, осталась лишь клокочущая лавой воронка. Сотни соседних домов были или целиком или частично разрушены, а общее число убитых и раненых достигало десятков тысяч. Многие были покалечены и корчились в невыносимых муках, с них слазила кожа, осыпались волосы, горели хвосты и конечности.

  -И такая мразь управляла этим народом. Хорошо, что мы избавили нацию от такого владыки. - Элор сжал кулак. - А теперь займемся и "императором", должно быть равновесие и с тиранией следует покончить.

  -Это справедливо, но для начала я бы предложила использовать приборы сакалябра. - С предложением вступила Время. - Нужна долее надежная гарантия, что на этой планете не будет ядерных войн.

  -Это правильно. Конечно, установим и изменим коуэрагенность во всем мире.

  Установка сакалябра заняла не много времени, после чего, они взмыли в направлении города два многострадальной планеты. Империя Гаркуш не многим меньшая "республики", По пути плещется несколько морей, и один океан. От множества туземных названий городов, рек, гор рябит в глазах. На границе обстановка напряженная сосредоточено много войск, техники и машин. И все это висело на волоске, готовое в любой момент сойтись стенка на стенку, волна на волну.

  -Наш перелет противник может воспринять как грандиозную провокацию, а может даже и мелкую, но вполне достаточную для масштабного конфликта. По этому предлагаю, стать временно незримыми. - Элор переключил параметры звездолета.

  Кратковременная невидимость позволяла пролететь без особых приключений. Империя Гаркуш и ее города, слегка отличались от республики Кала. Дома имели сложное сочетание острых углов и наоборот мягких расплывчатых линий. Многие здания были построены в готическом стиле. От них пахло средневековьем, даже от высоченных небоскребов. Но в целом это урбанизированная империя, на уровне развития как Земля в начале двадцать первого века. Легковые машины перегружали города, явно им не хватало мест для парков, пробки и тяжелый смог нависали над городами.

  -Судя по всему, местные жители дышат тяжело, было неплохо поделиться с ними экологически чистыми технологиями. - Задумчиво произнес Элор.

  -Это недурная идея, но вот поймут ли они. - В голосе Астарты звучало сомнение.

  -Если они не умственно отсталые то поймут. Это не каменный век. Видишь, у них есть научно-исследовательские институты. И они все могут если захотят.

  Спорить не стали, анионы с любопытством рассматривали природу.

  Леса были не совсем стандартные, кроны деревьев шестигранные и живые. Время от времени одно из деревьев взмывало, ввысь махая ветвями как ворона. Потом плавно приземлялось, вздымая мох. Отдельные экземпляры вымахали в высоту километр и более, и при этом на них росли хищные цветы. Когда над ними пролетали вертолеты, плотоядные бутоны тянулись, стараясь захлопнуть пасть. Видимо растения были рассчитаны на колебания воздуха, поэтому попытались проглотить и их не спешно летящий кораблик. Сто метровые лепестки захлопнулись со смаком, затем кислота повлекла их по каналу, в один из множества желудочков растения-монстра.

  -Жаль портить подобную красоту. Но мы не можем позволить себе стать едой или надолго застрять в очаровательном лоне.

  Луч лазера врезал в стенку, и цветок-чудовище опал, подрезанный под корень. Там он еще долго дергался и мучился. Впрочем, леса особенно в свете трех "солнц" смотрелись гротескно. Тапир указал пальцем вниз.

  -Смотрите, тут местные дети есть. Какие они славные, забавные и смелые не бояться одни входить в страшный лес.

  Действительно маленькие чертики с нежными детскими чертами лица, собирали крупные ягоды, и упругие плохо подающиеся ножу грибы. При этом пели, и им было весело, смех напоминал звон ручейка.

  -А они очень милые. Может, спустимся, и я поиграю с ними. - Предложил Тапир. - Нет у нас слишком мало времени. Мы не можем слишком долго задерживаться на одной планете. Кроме того, нам понадобиться время, чтобы проследить за демократическими процессами и тем как осваиваются наши открытия. Впрочем, дружок у тебя еще будет время, чтобы вдоволь наиграться. Когда мы свергнем последнего тирана, то должны будем научить "чертиков" правильно думать.

  -Почему чертиков. - Возразил Астарта. - Давайте их лучше называть, как они сами себя величают - калойцами. Невидимая простирается на миллиарды парсеков и включает в себя квинтиллионы звезд и планет. И наверняка на большинстве из них царит ложь и не справедливость. А мы кажемся такими маленькими и ничтожными, ведь не можем успеть всюду.

  -Надо опираться на здоровые местные силы. - Прервал Элор.

  Вслед за лесами потянулись поля. Природа здесь была щедрой, климат жаркий и влажный. Поэтому овощи и фрукты были крупные, здоровые, хотя и смотрелись весьма экстравагантно. На пример, нелепая смесь помидора и кальмара, с шевелящимися щупальцами, или морковь, огороженная паутиной - она ловит крупных похожих на поросят мух и пожирает их. От чего "мясо" становиться сочным и питательным.

  У Воли даже слюнки потекли.

  -Я такого еще не ел. Может, спустимся и попробуем.

  -Зачем спускаться. Если можно сорвать и так. Элор запустил острый луч и притягивающий столб. Очистив овощ от паутины, а, заодно проверив его на токсичность, невидимые щупальца доставили его на корабль.

  -Ну, а теперь как хочешь. Ешь.

  Попробовать захотели все. Даже пленный Сверзуб. Правда, из-за отличия в метаболизме ему не разрешили. Продукт оказался пикантно-вкусным, слегка солоноватым. Что-то среднее между арбузом и телятиной, заодно прекрасно утолял голод.

  -Может, прибавим, у нас еще будет время полюбоваться красотами.

   Звездолет рванул, поля исчезли, и они влетели в мегаполис. Столица смотрелась весьма внушительно. Она, конечно, напоминала остальные города империи, но все было больше, грандиознее, помпезнее. Как и в других городах здесь было полно памятников императору. А на центральной площади целая композиция. Похоже, император более всего любил позировать на фоне детей и драконов. Рептилии, как правило, тонкошеи и двенадцатиглавые с коронами на головах. Пасти открыты, к ним подвели газ, и они горят, фонтанируя искрами. Полиции и военных на улицах очень много, видимо все, изрядно встревожены, скоростные легкие танки мешают движению автомобилей. Мотоциклы с гвардейцами снуют из стороны в сторону. Сведенья о ядерном взрыве, и об дерзком похищении диктатора Кима уже получены соседями. Видимо и сам император очень обеспокоен - чувствует угрозу личной власти. Его древний дворец ощетинился пушками, он крупнее и выглядит еще более внушительно, чем логово Кима. Сверху кружат многие сотни вертолетов и истребителей.

  -Что же пора стать видимыми. - Элор плавным движением по голограмме снял камуфляж.

  В туже секунду на них обрушился неистовый шквал огня.

  . ГЛАВА Љ 11

  После столь бурной ночи Брома чувствовал себя вконец опустошенным. Помимо оргазма он испытывал боль, унижения. Его чуть не разорвали на части. Поэтому он был рад снова вернуться в свое родное тело. Такая ночь кого хочешь, убьет. И все же он был счастлив, многие сексуальные фантазии удалось воплотить в реальность. А тело не его - не жалко.

  Вот другое дело, что теперь придется снова работать, а мозг утомлен. Лучший способ это немного поспать. Но как украсть время. Тут Брома решил прибегнуть к простому и проверенному способу. Запереться в своем кабинете и никого не принимать. Это даже смешно, ты храпишь, а адъютант объявляет, что ты думаешь или принимаешь важные государственные решения. Усевшись в почетный эскорт, нарком отправился в апартаменты народного комиссариата. Лучше всего для отдыха подходил глубинный подземный бункер, охраняемый роботами. В этом бомбоубежище его не достать.

  Вход в подземелье расположен в обычном торговом небоскребе, на его вершине вертится подобие музыкального ключа. А рекламные голограммы уходят на десяток километров в вышину. Равнодушно глянув на этот вычурный калейдоскоп, Брома забрался в плазменный лифт. Теперь со скоростью пули он помчался к центру планеты. Большая глубина и множество защитных слоев, рассчитаны на защиту от поражения, самыми разрушительными бомбами. Зато спать удобно, а прекрасная связь легко поддерживается со всеми щупальцами народного комиссариата. Забравшись в бронированный кабинет и выставив роботов, Брома уснул. Для восстановления ему нужно не так уж и много часов, блага медицина развитая. Улегшись на диван, нарком расслабился и сразу же рухнул в пучину сна. Однако спустя минуту загорелась кнопка экстренного вызова. И даже робот-охранник был вынужден подтолкнуть Брому.

  -Вас срочно вызывает император.

  -Этого только не хватало. - Пробормотал нарком. Действительно вызов монарха нельзя игнорировать. Вспыхнула громадная шестимерная голограмма, и "величайший" - глава более чем пяти тысяч галактик возник перед ним.

  -Привет Брома. - В привычной для себя панибратской манере обратился владыка. - Каковы последние сведения об империи Клизимомат. До меня дошли слухи, что они заметно усовершенствовали свои звездолеты.

  -О великий свет, затмевающий квазары. Разведка донесла, что совокупность боевых вражеских характеристик выросла на всего на семь процентов.

  -Это тоже много. Таким образом, мы можем лишиться в самое ближайшее время контроля над четырнадцатью приграничными галактиками.

  -О лучезарнейший центр вселенной. Наши конструктора тоже не дремлют, качественные характеристики наших кораблей растут. Кроме того, благодаря принятым мерам выпуск звездолетов заметно вырос. Мы скоро добьемся подавляющего численного перевеса.

   Усатая физиономия презрительно дернулась.

   -Вы мне это уже обещаете целый год. Время идет, и нет результатов. Мое мнение: следовало бы сменить полководцев. А то одни и те же лица начинали войну, а затем ее проигрывают.

  -Но на все найдется прожигающий луч. Наша страна слишком долго не вела масштабных войн. Промышленность привыкла работать в мирной обстановке. " Здесь он хотел предложить монарху объявить тотальную мобилизацию, но передумал, если властелин послушает - могло отрицательно сказаться на доходах". Нам нужно время о величайший и тогда противник будет размазан по вакууму.

  -Так вот именно времени я вам не дам. Скоро случиться очередная космическая битва. И тебе предстоит, за всем наблюдать и из первых рук доложить мне. Поэтому я тебя посылаю в галактику - "Нирвана".

  -Замечательное решение. - Брома был раздосадован, но не подал вида. - Я готов отправиться прямо сейчас.

  -Отправляйся, в пекло не лезь, мне твоя жизнь еще нужна. Возьми с собой побольше охраны. И еще чуть не забыл, какие сведения вы получили из того сектора, что контролируют инфантильные анионы.

  -Пока никаких квазарное яркосияние. По-видимому, экспедиция погибла. Я предлагаю послать туда новую.

  -Что она также сгинула. Вы совсем не бережете моих людей. Хотя если мы потеряем еще один отряд, то это не страшно. А вот если голову снесут вместе с шеей, то будет досадно.

  Береги хитиновый покров. - Император задорно подмигнул. - Вылетаешь сегодня!

  Кряхтя Брома, поднялся, хочешь, не хочешь, а надо нестись в другую часть империи, преодолевая не одну сотню тысяч парсеков. Даже сверхскоростном гиперпространственном космтрейлере это займет как минимум суток десять. Столько времени без проституток это героическое испытание. Предстоит отдать последние распоряжения. В частности об отправке дополнительной экспедиции. Прежняя несомненно погибла или пленена. Интересно, что стало с его племянником Сверзубом. Погиб он или захвачен подлыми анионами в плен. Ему даже немного жаль простодушного романтика. В нашем черством мире лелеять мечту глупо и наивно. Главное это деньги, связи, место верховном совете, или в союзе промышленников. Реальная сила это монополии и они аккуратно отстегивают деньги чиновникам. Самое главное не запрашивать слишком много, иначе используя связи, снимут и назначат менее жадного или наймут суперкиллера из числа иногалактиков. Теперь можно собраться.

  Пока Брома чухался, собираясь в немилую ему поездку, клизимы атаковали центральный периметр межгалактической обороны.

  Десятки, сотни тысяч звездолетов серодышащих выстроились у прозрачно-мутной плоскости дымящейся молочно-розовым туманом.

  Их корабли были страной формы, немного причудливой формы, и походили на жутких глубоководных рыб, слегка расплющенных толщей воды и густо утыканных шипами пушек. Они наплывали с различных сторон, стремясь прорвать периметр, состоящий из специально приспособленных астероидов. Помимо регулярных частей Клизмомата здесь присутствовали наемные пираты. Их суда отличались вычурностью форм, как правило, устрашающих, а отдельные звездолеты выглядели странно и нелепо. Впрочем, им отводилась вспомогательная роль. Самым грозным оружием был только что выпущенный флагман-линкор гордость и краса флота клизм. Напоминающая электрический скат длиной в двести километров субмарина произвола жуткое впечатление. Никто еще не знал, это было секретом даже для клизм-генералов, что готовиться испытание нового супероружия. Лишь маршал Конура, довольно крупный экземпляр клизмы, прекрасно знал об готовящимся эксперименте. Жирная гусеница раскинула все свои двенадцать лапок. Его голос напоминал жужжание целого роя.

  - Укилы, это просто дегенеративная ветвь на древе эволюции. Я повелеваю включить разгонные излучатели гиперплазменного термокваркового ректора. О новое оружие суперлазер с термокварковой накачкой ты покажешь врагу его место в преисподней.

  -Да ваше абсолютное превосходительство. Мы испепелим врага, как бы силен он не был.

  Гаркнул генерал, вытянув толстое тело в струну. - Жаль только что укилов нельзя есть, они ядовиты.

  -Зато можно питаться анионами. В них такой нежный и чудный белок. Я специально заказываю консервы из их побочной ветви, что отращивается на планете Скотт.

  Маршал-граф облизнул длинным языком пухлые губы.

  -У нас тут миллионы кораблей. И мы всех сильнее. Наша мощь способна стирать в пыль галактики. Сейчас мы продемонстрируем то чему нет равных во вселенной. - Маршал замолчал, захлебнувшись от восторга, и через гравиосканер окинул взором всю неисчислимую стаю, в которую сбились корабли, непобедимой армады, уже успевшей нюхнуть плазмы.

  На противоположной стороне застыл трехсот пятидесяти километровая крепость-астероид. В его чрево были вмурованы мощные плазменные пушки, туннельные излучатели, лазеры с аннигиляционной накачкой, вакуумные ловушки, ракеты космос-космос и контр-заряды.

  И все это прикрыто стационарным силовым полем. Астероид считался неприступным, гвоздем межгалактической обороны. В случае прорывал линии, вражеские армии грозили зайти в тыл.

  В небольшом отдалении плавали другие могучие звездолеты укилов, готовые плазмой и гипертитаном встретить врага. Командовал этой мощью маршал и заодно герцог Куантабо.

  -Грязная волна клизм разобьется об титановый причал великой расы укилов.

  Жук изобразил шестью гибкими пальцами подобие кукиша. Он предпочел укрыться в самом защищенном месте - центре астероида.

  Маршал Конура, был в боевом ударе. Вид линии астероидов вызывал бешеных блеск во всех пяти глазах. Его звездолет постепенно выходил на боевую дистанцию. Держа в руках трехмерную проекцию, он сделал разворот. Исполинский флагман прокрутился вокруг своей оси, словно не имел никакой массы. Суда по мельче повторили ритуал. Лишь пиратские суда не последовали примеру. Одно из них самое крупное, скорее похожее на корявое мертвое дерево, вздрогнуло и врезало лазерными и плазменными залпами - пока безвредными из-за большого расстояния до цели.

  Тем не менее, пристрелка началась. Отдельные звездолеты стали обмениваться залпами.

  Несколько десятков кораблей укилов вырвалось вперед, и они стали бомбардировать ракетами с фотоновым разгоном. Конура провертел пальцем и сделал запрос.

  -Врага уже можно достать.

  -Да! Командир! - Бесстрастно ответил компьютер.

  -Ну, тогда получайте. Посылаем луч лазера самой широкой волной.

  От новейшего флагман-линкора разошлись световые волны, издали казалось, что это многократно ускоренная съемка падения булыжника в воду. Насколько стремительно в сто раз выше скорости света пронеслась гиперплазма. Примерно сотня звездолетов с десятками тысяч солдат на борту разом превратились в раскаленные газовые облака и вихри сухой космической пыли.

  -Шах и мат! - Конура оскалил тонкие и длинные как гвоздики зубы. - Вот это называется плоский лазер. А теперь мы приготовим противнику кое-что погорячее. Надо сблизится еще на тысячу саклей к астероиду.

  -Можно ударить по нему уж с этой дистанции. Суперлазер обладает практически идеальной параллельностью, а значит, не рассеивается.

  Конура даже зарычал от возбуждения.

  -Тогда час расплаты для уколов уже наступил. - И дернул руками на пульт.

  Реакторы были запущены, все стержни поднялись. Вокруг каждого из дул стали разрастаться дымящиеся фиолетовым туманом паутинки, прорезающие пустоту насквозь.

  В какие-то доли секунды трещины, идущие от четырех источников пересеклись и собрались с этой стороны пространства в мощный пучок, врезались в вакуум, гиперплазменной кувалдой таранив черную стену. Сила разогнанных до ультраскоростей фотонов, прорывалась сразу сквозь девять измерений. Она сносила пространственные структуры, корежила поля. Марево полыхнуло ярче сверхновой с температурой во многие квинтиллионы градусов. Конечно, не одна звезда, построенная на процессе простого термоядерного синтеза, не может пылать так жарко и ярко. Тут задействованы силы на два порядка мощнее.

  Силовое поле астероида-крепости не выдержало напора столь дикой энергии и просто лопнуло. Затем ужасающие потоки вонзились в центр, прошив насквозь бронированную глыбу.

  -Режьте ее на части. - Конура скомандовал компьютеру. - Распылите крепость на осколки.

  Сверхплотный луч продолжал кромсать и жечь. И вскоре на месте неприступной космической цитадели осталась лишь куча раскаленных обломков. Остатки крепости вертелись и извивались в спиралях. Пятьдесят пять миллионов укилов и триста пятьдесят миллионов боевых роботов нашли здесь свою смерть, как правило, быструю и безболезненную, но от этого не менее страшную. Погиб и маршал-герцог Куантабо.

  - Черную дыру в зад! - Заорал Конура. - Мы сделали это. Перевести огонь на соседей.

  После того как было израсходовано столько энергии, требовалось некоторое время на перезагрузку. В этот момент неисчислимые звездолеты атаковали периметр, целя в пробитую брешь. Вспыхнула яростная схватка, сотни тысяч кораблей слились в объятиях смерти. От обилия разрывов казалось, вскипел и разошелся трещинами вакуум. Пушки разрушали башни и пробивали корпуса разномастных судов. Отдельные звездолеты, попав под перекрестный огонь, просто взрывались, небольшие силовые поля не выдерживали соединенного напора. Стационарные крепости оказывали серьезное сопротивление, на каждой из них была не одна тысяча тяжелых пушек, выплевывающих куски плазмы со сверхсветовой скоростью, и ракеты в пределах фотонного разгона. Это были страшные залпы, выкашивающие ряды нападавших.

  Машина смерти вновь пришла в движение, обрушив гиперплазменный луч на соседние астероиды. Двухсот километровые глыба разлетались как куски льда от удара стальной клюшки. Подобная тактика была весьма эффективной, у укилов началась паника, и часть их кораблей в страхе разлеталась, словно бабочки, налетевшие на факел. Остальные отчаянно дрались. Мало того в бой подтягивались резервы, бешеная схватка разрасталась.

  Гросс-генерал укилов Мирон был хладнокровен, о заранее подтянул резервы и был уверен, что сумеет отбить натиск клизим и их союзников. Но гусеницы очень хитры и смогли преподнести сюрприз. Собственные ученые мужи оказались не на высоте и утверждали, что лазер подобной мощи не возможно создать, а на самом деле получилось, что противник первым применил опасную новинку. Теперь чутье и интуиция подсказывали только два выхода или стремительно утекать или войти ближний бой, смешав ряды. В этом случае длинный кнут суперлазера рисковал бы сбить своих.

  Мирон что не часто встречалось среди высших кругов коррумпированного командования, был храбр. И он принял решение - драться насмерть! Несколько миллионов кораблей с миллиардами бойцов сплелись в адский клубок. Казалось, пространство покорежилось, а вакуум треснул, а неисчислимые трещины залила плазма. Ярчайшие вспышки, высвобождающие неизмеримое количество энергии, напоминали исполинские цветы, моментально распускавшие в космосе, с хищными живыми лепестками, жадно тянущимися к звездолетам. Линкоры, крейсера, чаркоши, лазерные эсминцы, ракетоносцы, аэробонусы, лазерные катера, тяжелые, средние, легкие истребители и многое другое. Все это каждую секунду истреблялось десятками тысяч, разлетаясь на осколки или плазменную сильно раскаленную магму.

  Мирон выбрал для себя подвижный мега-крейсер. С него было легко осуществлять командование, а большая скорость и отличная маневренность позволяли успешно сражаться. Предвидя, что по ходу боя часть звездолетов противника попытается высадить десант, на планетах Шито, Мата и Грико, он приказал заминировать поверхность аннигиляционными минами. Все равно они почти пустынны, а немногочисленных аборигенов не жалко.

  Полторы тысячи десантно-штурмовых транспортов под прикрытием нескольких десятков тысяч кораблей в том числе "мероматов", "нейтронов" проникли к ним. Планеты были слабо защищены. Сектор практически открытый. По пути следования эскадра лишь расстреливала небольшие спутники. Кроме того, им повезло, по пути она наткнулись на шесто-модули с горючими и боеприпасами - не все удалось эвакуировать.

  Кроме того, отрицательно влияли генералы-воришки, кое-что украденное они прятали в этих мирах. Зная об этом, клизмы осуществили массовое десантирование. По три миллиона отборных солдат на каждую планету, места высадки не трудно предугадать, как правило: ровная почти зеркальная пустыня. Как только хищные армады разместились - разом рвануло. Страшный грохот, крики, визг, дрыгающиеся конечности наполовину сожженных гусениц. Аннигиляционные вспышки каждая в зависимости от вида материи от тысячи до пяти тысяч сильнее термоядерной. Заряды относительно дешевые и простые. Тут и клизимы дали маху, не послали впереди сканирующие отряды.

  Гросс-генерал Мирон, впрочем, этого не видел - далеко. Все его внимание сосредоточилось на флагман-линкоре. Битва разгоралась все сильнее, и как ожидал Мирон, суперлазер временно замолчал, перед этим уничтожив еще несколько стационарных цитаделей. Флот распался на многочисленные отдельные группы, каждая из которых самостоятельно без помощи высшего командования выбирала тактику боя. В этих условиях все решал численный перевес, а он был на стороне клизим. Гросс-генерал понимал, что им долго не продержаться и поставил себе главную цель: уничтожить флагман-линкор. Для этого он сколотил группу из ударных звездолетов и подходил все ближе и ближе. Самая главная сила столь исполинского корабля это силовое поле. Пробить его или ослабить можно только консолидированным ударом в одну точку.

  Казалось, судьба благоприятствует им, в вакууме возникло очередное пространственное искривление, и на пустом месте возник поток метеоров. Он был очень густой и мешал целить и стрелять. На встречном движении диковинный рой врезался во флагман-линкор.

  От удара защитный экран задрожал, завибрировав, изошелся искрящейся дымкой. Проскочив поближе мега-крейсер, всадил заряды из всех плазменных пушек, долбанул ракетами, и лазерами. Ответный залп был намного сильнее, удалось даже повредить нос, и срезать крыло незадачливого судна.

  Конура рычал.

  -Уничтожить. Спалить этого пришельца. Из всех орудий пли.

  Следующий залп впрочем, не был столь губителен. Кометы и метеориты смягчили удар.

  Зато подтянулись другие корабли. Мощь удара на сей раз, была посильнее. Смяв и без того ослабленное крупными глыбами поле, заряды продели внушительную дыру.

  -Теперь самое время бросить термокварковую бомбу. - Отдал приказ Мирон.

  Обычно такая ракета не совсем эффективна из-за контр-ракет или антиизлучения, но в данном случае, когда часть способностей флагман-линкора парализована, это могло сработать. Конечно, метеориты причиняли беспокойство и звездолетам помельче, но они все же не так сильно страдали как эта громадина.

  -Излучение на максимум! Зычным голосом проорал Мирон.

  Разогнанные фотонами сразу три ракеты полетели в пробитую брешь. Грозный исполин вздрогнул, и успел перенять два "подарка". Но затем третий заряд рванул слегка с боку, лишь расширив внушительную дыру.

  -Сто квазаров под хвост! - Мирон ревел и метал молнии от досады. - Провалить такую атаку. - Затем успокоился, не все потеряно, скомандовал к гравиопередатчик. - Всеми силами атаковать флагман, целиться в дыру.

  Приказ оказался дельным. Необычайный наскок и натиск удался на славу. И хотя ответным огнем и было уничтожено четыре звездолета, но зато брешь удалось расширить.

  После чего одна из термокварковых ракет залетела в гиперреактор. Процесс слияния кварков в миллионы раз сильнее термоядерного. Столь мощный взрыв разом испепелил, разметав на гиперплазму конструкцию корабля. Гравиоволна и разогнанные до сверхсветовой скорости фотоны превратили его в разреженный газ. Щупальца разогретого до квинтиллионов градусов кальмара, охватили куски материи, спалив близлежащие суда.

  Мега-крейсер Мирона едва успел отскочить на относительно безопасное расстояние, от страшного подобия сверхновой звезды. Все же его оплавило и несколько раз перевернуло, далеко отбросив и смяв ряд перегородок. Пушки были сильно покорежены, большинство из них вышло из строя. Утратив большую часть боевого потенциала, звездолет стал легкой добычей противника. Понимая это и не желая даром погибнуть - храбрость это не безрассудство Мирон скомандовал отступление. Изворотливо маневрируя мега-крейсер, избегая ловушек и зажимов в клещи, отходил, стараясь уйти под защиту своих кораблей. И все же его чуть не прихлопнули, надежно заблокировав, обложив как лису в норе. Немногие орудия судна вяло отвечали, на варварскую бомбардировку. Силовое поле разладилось, скорее напоминая рваный зонтик, чем надежный щит. Не мудрено, что звездолет вскоре взорвался, рассыпался на осколки.

  Мирон едва успел удрать на маленьком катере. Это спасательное судно было практически невидимым, серия волн создавала помехи в его восприятии, так что даже гравиорадары фиксировали лишь расплывчатые пятна. Смелость имеет свои пределы, и гросс-генерал хотел выжить. Тем более что главная задача выполнена, а при четырехкратном, а теперь, пожалуй, и пятикратном перевесе противника исход боя предрешен, и самое лучшее, что можно сделать - это увести оставшиеся войска. Уже покидая корабль, Мирон дал приказ планомерно отходить в сторону системы Мадорона, чтобы получить поддержку планетарной обороны. Это позволяло выиграть время, и подтянуть к этому району дополнительные силы.

  Маршал Похорон уже получил сигнал об том, что крупные силы противника могут подсечь его тыл. Однако довольно долго колебался, опасаясь лобовой атаки. Остерегаясь ослабить линию обороны. Тем более что враг предпринял отвлекающее нападение, уничтожив несколько тысяч кораблей. Подобный ход испугал и без того трусливого барона. Похорон был продажен, погряз по уши в коррупции - аморальный тип. И по-своему коварен, но при этом еще не успел с потрохами продаться клизимам. Но уже определенные подвижки к этому были. Клизимы умели находить предателей и кое-кого из его окружения наняли. В частности генерал Герц регулярно вырабатывал донесения, сообщая как численность войск, так и близлежащие планы своего командования. Клизимы расплачивались щедро, на войне умный обогатиться, отважный продвинется, а дурак настреляется. Предатели впрочем, не только умные, но еще и не далекие люди. Ведь рано или поздно их ловит контрразведка или сдают собственные наниматели. Причина он становиться ненужным или его понижали в должности, а то и пристреливали. Однако, об этом старались не говорить, наоборот платных шпионов всячески ублажали.

  Легкий штурм был отбит, и теперь для промедления уже не было оправдания. Помня приказ императора любой ценой избегать окружения, и получив очередную гравиодепешу с просьбой, вернее с мольбой о помощи Похорон отдал приказ.

  -Выступаем. Да здравствует император!

  Армада выступила правда с большим опозданием, было уже поздновато. Тем временем превосходящие массы противника продолжали свой бесконечный накат.

  Система Мадорона была одной из самых укрепленных в галактике. Центральная планета, была огромна и густо населена - примерно миллиардов двести. Все подходы к ней, были забиты самонаводящимися кибер-минами, а также двумя дюжинами естественных спутников. Каждый сателлит густо утыкан плазменными и гиперплазменными пушками, а также ракетами. Кроме того, вертелось еще несколько планет, на которых находились поселения и базы. Предстояли не шуточные бои. Мирон знал куда отступал, а клизимы были слишком увлечены, чтобы останавливаться. Наоборот они лезли как танки, не щадя ни себя, ни своих жизней. Особенно активны были космические пираты, почувствовав запах жареного, злые звездные флибустьеры лезли как тараканы на варенье - очень уж соблазнительно пограбить густонаселенные миры. И вот начавшее затухать сражение вспыхивает с новой невероятной яростью, что даже создается впечатление, что звезды трясутся. Гросс-генерал Мирон успел перебраться на легкий крейсер. Оттуда он продолжал руководить баталией. Первоначальная попытка клизим с ходу разломать тотальную оборону не увенчалась успехом. Побоище завязло на подступах к планете Кодд. Окрестные планеты содрогались от разрывов. Один из спутников получил столько страшных попаданий что раскололся, со стороны могло показаться, что это лопнуло яйцо, настолько стремительным было его разрушение.

  Конура умудрился уцелеть в самый последний момент, покинув, флагман-линкор на спасательном модуле-катере. Теперь злая гусеница источала угрозы, тем паче, что ее шкура была сильно опалена излучением.

  -Пленных не брать. Все удушить, уничтожить, спалить, разметать на фотоны.

  -Будет исполнено ваше звездное превосходство! - Генералы рангом помельче отдавали приказы. Пробиться к Кодду было очень трудно, за каждый крошечных шажок приходилась расплачиваться тысячами, десятками тысяч звездолетов. Тем не менее, неумолимая лавина приближалась.

  -Вот так поддавливайте их. Зажимайте сильнее, еще не много и конец квазару! - Бесчинствовал маршал-герцог. - Не кладите слишком кораблей при штурме спутников - разите на дальней дистанции. Вот так аккуратнее. Ох, дьявольские мины!

  Мины и впрямь доставали, почти невидимые они выныривали из пространства и таранили звездолеты. Отдельные уничтожались на месте, другие наоборот получали лишь повреждения. Многие взрывные устройства были снабжены импульсным бластером способным насквозь, правда, на очень короткое время прожигать силовые поля, нанося страшные повреждения. Тяжелые потери, обескровили флот клизим, даже пираты стали проявлять признаки беспокойства. Если такие большие потери на подступах, то, сколько придется потерять на самой планете. Конура, однако, вдруг перестал бесноваться и извергать серу. Ему в голову пришла недурная мысль.

  -А что если применить, против уколов другое более мощное оружие. - Гусеница хихикнула. - Ведь у нас есть оно, тоже весьма эффективный заряд.

  То о чем подумал Конура - было нечем иным как "гиперрадиабомбой". Это новейшее оружие излучала специальные супернейтроны с миллиард раз более короткой волной, чем гамма-излучение. Взрывная мощь подобного заряда не велика, зато гиперрадиация в миллионы раз сильнее обычной. И проникающая способность колоссальная - гиридо-волны это не шутка, они способны прожечь насквозь планету. Главный недостаток устройства, его нельзя взорвать в открытом космосе. Из-за конструктивных особенностей это воплощение невидимой смерти, годилось лишь для применения на планетах, да и то не на всех. Но в данном случае мир Кодд подходил. Это страшное устройство уничтожило две третьих населения этого мира. Хорошо еще, что подобный заряд у клизм был только один.

  А что очень даже хорошее оружие, убиваешь живую силу, а вся техника и материальные ценности остаются. Вот только жаль что пока еще слишком дорогое. Для того чтобы создать гиридо-волны требуется большое количество гарваника, а это редчайший элемент во вселенной. А искусственно синтезировать его еще не научились.

  -Сюрприз номер два! Конура был очень доволен. - Зачистка планеты гиридогребешком.

  Помимо уколов на этой поднебесной жили куцианты полупрозрачные сухопутные моллюски. Они работали на Уколию, при этом жили весьма прилично. Завоевать их было проще простого, пара залпов и куцианты вздернули лапки к верху. После чего аборигенам позволили сохранить значительную часть своей автономии. Теперь эта раса получала наравне с уколами. От радиации они стали синими, грязно-фиолетовыми и красно-коричневыми. Многие покрылись пятнами и корчились в невыносимых муках. Тем, кто погиб сразу можно сказать повезло - они почернели, склеив ласты, агония других длилась много часов. Пострадали и многочисленные роботы - как боевые так промышленные, тем более что некоторые из них не были полностью выведены из строя, а сошли с ума, кидаясь на немногих оставшихся живых, или сцепившись друг с другом. Картина и впрямь была ужасающей.

  Парализующий удар выбил большую часть обороны, и клизимы окончательно перехватили инициативу. Лишь на части спутников продолжалась отчаянная схватка, уколы дорого продавали свои жизни. Тем не менее, им осталось максимум полчаса.

  -Где это проклятый Похорон, чтобы его самого похоронили. - Ругнулся Мирон. - Уже столько раз запрашивал его о помощи так ни ответа, ни привета. Черную дыру ему под хитин!

  Подмога и впрямь запаздывала. А к уколам напротив подошли дополнительные подкрепления.

  Конура продолжал чесаться, ожоги немилосердно горели. После короткого раздумья он решил принять целебную ванну, не дожидаясь конца звездной брани. Маршал-герцог приказал наполнить ее регенерирующим раствором, и с головой погрузился в пурпурно-багряную жидкость. Было очень приятно, рваные язвы пощипывало, боль утихала. Гусеница извивалась, разбрызгивая изумрудную пену, перебирала лапками. Затем маршал высунулся и продолжал отдавать приказы.

  -Заходи слева, сто тысяч звездолетов на правый фланг и в нижний угол. Вот так. А теперь поднажми на него с тыла. Используй спиральный обход. Круговое подныривание. А теперь раз сосредоточились.

  Правительственные звездолеты беспрекословно ему подчинялись, а вот пираты действовали, кто во что горазд. Их, прежде всего, интересовала планета Кодд. Многие из них приступили к высадке десанта в этот многострадальный мир. Воздух поднебесной пропах сернистым газом, и по этому грабить можно было только в скафандрах. Ионизированная атмосфера давала слабое, быстро теряющее силу излучение, уже практически безвредное для живых. Но при этом от него во рту ощущалась горечь, и хотелось сплевывать. Впрочем, трофейное вино, часто не совместимая с организмом жидкость, полилась в глотки. Особенно ценили алкоголь белковые типы, но и серой дышащие им не брезговали. Помимо прочего отдельные вина были заправлены такой экзотической "дурью", что перекашивало мозги или логические молекулы у кого мозгов не было.

  Некоторые из тех корсаров, что послабее валились замертво. Их потом раздевали свои же подельники, а иногда по шумок резали лазерными клинками. То есть беспредел царил по полной программе. Здания в основном уцелели и по этому грабежи носили повальный характер. Вскоре к погрому присоединились и государственные экипажи. Каждый хотел побольше хапнуть. Однако все еще не было кончено. С большим опозданием, но прибыли силы Похорона. Честолюбивый граф долго копался, но все же собрался.

  И момент как оказалось для него удачный, большая часть кораблей сгрудилась, разоряя, Кодд. Следовательно, на стороне маршала укилов была внезапность, и лучшая позиция.

  Теперь канонада пошла по совсем иному сценарию. Клизимы были прижаты к поверхности ста двадцати пяти тысячно километровой планете. Многие пираты уже надрались до такой степени, что их звездолеты так и остались, да еще с выключенными силовыми полями стоять на планете представляя, из себя легкую мишень. Их расстреливали ударами с орбиты. Флибустьеры вяло отвечали. Более серьезное сопротивление оказывали лишь правительственные силы уколов.

  -Вот членистоногие "фторики". Налетели на мою голову. Ввести в бойню резервы и перестроится. - Конура задергал голограмму. - Да оторвитесь от этой планеты, чего прилипли как черви к фекалиям.

  При этих словах у маршал-герцога проявился жуткий аппетит. Он еще не обедал, а вид многих гибнущих миллиардов живых особей пробуждает зверский голод. Хотя Конура и был гусеницей, он очень любил мясо, особенно запеченное с кровью.

  -Доставьте мне немедленно, я хочу есть. - Герцог постучал по подлокотнику.

  Как всегда готовые роботы, прекрасно зная вкусы господина, доставили ему сочные дымящиеся куски, болотисто-зеленого в коричневых пятнах мяса с гарниром из винтузианских кузнечиков и политых соусом отрыжкой Сухарто. Это такое животное смесь бегемота и гадюки, питается гигантскими растениями. Все вместе было очень вкусным и буквально таяло во рту. Четыре язычка клизмы активно помогали, три ряда зубов синих, желтых, зеленых, активно пережевывали пищу. Порой отдельные нити застревали между зубов, и чтобы растворить их приходилось полоскать пасть слабым раствором лигузоной кислоты. Затем последовало особое кислотно-щелочное пиво и добавлением азотной и серной кислоты. Это питательно, полезно и главное бьет по головам клизм.

  Пока Конура развлекался, управления на себя взяли остальные генералы. Теперь звездная баталия принимала другой оборот. Пространство вокруг кода трудно было узнать, оно заполнилось обломками, осколками и прочей дребеденью. Корсары и клизмы отчаянно, но не особенно эффективно отбивались, взбодренные уколы напирали. Особенно усердствовали тяжелые линкоры "Тушат", они имели на себе многие сотни, тысячи пушек и лазеров. В частности им удалось без труда уничтожить прикрытие из крейсеров. Теперь они словно зомби приблизились к покореженным спутникам. Трасы снарядов, молнии лазеров, дымящиеся куски разлетающихся во все стороны корпусов буквально перегрузили пространство. Чаша весов явно и все резче склонялась в пользу уколов. Однако и противник не исчерпал до конца резервы. И гиперпространства вновь вылетели неисчислимые орды клизм. И тяжелый плазменный смерч обрушился на судна членистоногих. Попав в его объятия, немногим удавалось уцелеть. Вот типичный один экипаж уколов вооруженный по последнему слову техники. Капитан Холод положил руки на гравиоштурвал, управление было самым простым как детском джойстике, да и тренировались уколы с детства, сначала на играх потом на солидных тренажерах.

  Как ты думаешь Гранд. Сумеем ли мы выбраться живыми из подобной плазморубки.

  -Шанс всегда есть Холод. Главное избежать двойных клещей.

  -Вот эти проклятые плазменные броненосцы, у них хорошая защита и много пушек, для нашего крейсера она практически неуязвимы.

  -Если только выйти на предельно близкое расстояние и дать залп в упор.

  -Да нас в этом случае самих расстреляют. - Гранд первый помощник капитана и по совместительству комиссар указал скопление космических крепостей шквальным огнем из всех своих пушек истребляющих потрепанный флот уколов.

  -Может, ударим там, где пружинят по вакууму "ваторморолы".

  -И что это даст?

  -Можем уничтожить большой транспорт снабжения. А без них на этой планете трудно будет воевать. Кстати она заминирована.

  -Вот что Холод если это так то сейчас самое время рвать.

  И действительно в этот момент рвануло. Поняв видно, что Кодд все ровно не удержать, да и практически все мирные жители мертвы, укилы подорвали глубинные термокварковые мины. Континенты разом потрескались, и провались в огненный каскад. Вся поверхность вздыбилась, рассыпаясь в чрезвычайно раскаленный песок. Короче говоря, наступил конец света. Несколько миллиардов пиратов и еще не успевших эвакуироваться клизим разом испепелились. Единственным их утешением было то, что погибли они практически безболезненно. Ведь боль не может передаваться выше скорости света, а этот вид гиперплазмы в сто десять раз быстрее.

  -Вот так словно кто-то нас услышал, теперь этот мир будет еще долго не пригоден к эксплуатации.

  -А тебе то, что Гранд. Нам бы самим уцелеть. - Холод смачно выругался.

  -Вот это мощь термокварковой ракеты. У нас тоже такая есть вот ею и рванем по транспорту.

  -Как же котр-ракета? В этом и слабость этого оружия легко перенять встречным выстрелом.

  -Можно использовать помехи и Зет - излучение.

  -Плохо помогает, хотя и лучше чем ничего.

  -Тогда рискнем - фортуна помогает смелым.

  Они, продолжая маневрировать, приблизились к транспорту. Крейсер подныривал словно рыбка.

  -Дистанция до цели. - Спросил Холод.

  -Пятьсот двадцать шесть симулир.

  -Двигатели в режим работы метаплазма. Готовность семь куранкул. - Холод откинул сползающий с головы шлем. - Отсчет пошел.

  Стремительное сближение с кораблем до предела, загруженного грузовыми контейнерами, началось.

  -Вот бабахнем!

  -Будь осторожен, справа расположена стартовая площадка. Возможно несколько ракет. О они взлетают нам навстречу.

  -Выполняем стандартный антиракетный маневр.

  -Не получиться. - Успел прошептать Грант.

  Однако на сей раз легкий как перышко крейсер, успел ускользнуть, ловко вывернувшись из-под смертельного поцелуя.

  -Вот так, а ты говорил, что не успеем. Все можно если осторожно. - Холод щелкнул своего напарника по плоскому носу.

  Теперь они были рядом. Пушки противника вели очень плотный огонь, казалось, что лился плазменный водопад. Но сразу видно, что залпы носят не прицельный, а заградительный характер.

  -Ракета по идее должна пройти. Если конечно не будет какой-нибудь несчастной случайности.

  Их слегка зацепило, перегородки треснули. В этот момент, они вышли на дистанцию пуска.

  -Да поможет нам Всевышний. - Холод нажал на пуск. Бомболюки, открылись. И вот выплыли они две красавицы - гордость военной машины укилов.

  Фотонные струи разогнали ракеты, а сам звездолет подался назад, прибавив тяги.

  -Если рванет, то и нам не поздоровиться.

  Клизимы даже не успели среагировать, как две ракеты миновав силовые поля и навесные борта, врезались в корпус. Термокварковая вспышка небывалой силой ударила во все стороны, испаряя пушки и оборудование. Кроме того, началась детонация в первую очередь аннигиляционых припасов. Так что взрыв вышел нешуточный. Гигантские обжигающие цунами разбросали и частично испарили близлежащие звездолеты, однако крейсер успел уйти.

  -Вот так! Кто-то говорил что невозможно! - Обрадовался Холод.

  -А чему радуешься. Сражение мы все ровно проиграли. И теперь нам лучшем случае посчастливиться выжить.

  -Это не мало, ведь жизнь, стоящая штука.

  Действительно Похорон был труслив и в меру осторожен. Увидав, что бой проигрывается, а подавляющий перевес на стороне противника, он приказал отступать. Отходили укилы организованно, распадаясь на отдельные группы и при этом безнадежно огрызаясь.

  Понесшие существенный урон, клизимы преследовали не достаточно активно, видимо опасаясь засад. В действительности у Похорона ничего не было, а вот Мирон пытался построить несколько хитрых ловушек. В частности, не завлечь ли противника в черную дыру. Но клизимы были начеку и ловко пресекали все попытки обхода. Так постепенно расстояние между двумя армадами все увеличивалось, стычки прекратились. Стало спокойно. Похорон строчил срочную депешу в центральный штаб. Там он сильно преувеличивал численность врага и понесенные им потери. Требовал, вернее, слезно просил подкреплений, пытался свалить вину за поражение на Мирона.

  Мирон в свою очередь корил Похорона за опоздание и также умолял прислать сильный сикурс. Оба командующих ненавидели друг друга и готовы были утопить напарника в ложке воды или замочить одним фотоном. Впрочем, это их дело. А пока звездолеты примостились на ремонт. Повреждений было очень много, их продырявленные уродливые корпуса, были со всех сторон облеплены роботами-ремонтниками. Светилась вакуумная сварка, дрожали лазеры, киборги со многими щупальцами подвозили запчасти. Получив оплеуху, империя зализывала раны.

  . ГЛАВА Љ 12

  Вероника не хотела умирать, поэтому схватила ветвь и замахнулась на космического "паразита". Он успел выстрелить, жгучие лучи лазера срезали несколько деревьев и слегка обожги бок Бастинды. В ответ разведчица ударила крепкой ветвью по стволу. Лазерный автомат увело в сторону, и женщина развернулась, нырнула и шлепнула противника острием по глазам. Удар был точен, один глаз вылетел, другой потек. Монстр развернулся, попытался задеть ее кулаком и промахнулся. Вероника вновь врезала под глаз, затем, почувствовав, что хватка магниевого субъекта ослабла, рванула лучемет на себя. Баррфа тем временем пришла в себя и, скакнув вперед, пребольно ударила Веронику хвостом по ногам. На лодыжках вспухли кровавые полосы, сама разведчица упала, но успела нажать на курок. Незадачливая "белка" попав под плазменный вихрь, разом сгорела. Ее плоть испарилась, остался лишь кроваво-оранжевый хвостик похожий на лисий, только гораздо больше размерами и пушистей. Хорал взвыл, но вид грозного оружия направленного в живот успокоил его.

  -Не аннигилируй меня, прекрасная туземка.

  Хотя ножки у Вероники немножко покрылись волдырями, и синяками она была спокойной. Теперь ситуация у нее под контролем.

  -Кто ты и зачем пожаловал?

  Запинаясь, зверь ответил.

  -Я представитель стержневой расы в империи Велихандро, нас зовут - куц. А индивидуальное имя Хорал.

  -Вот как Хорал, если ты соврешь, то сгоришь, как и Баррфа в ручной геенне. А если скажешь правду останешься жить. Согласен?

  -Я не хочу умирать госпожа.

  -Отлично тогда четко отвечай на мои вопросы.

  -Есть! Скрипнуло луженое горло.

  -Ты один на планете.

  -Как один?

  -Не увиливай. - Лучемет уперся жестче, пальцы Вероники побледнели. - Я повторяю вопрос для дебильных, ты один или с приятелями.

  -А я понимаю. Нет совершенно один. - Хорал не на шутку перепугался, а вдруг эта страшная нагая аборигенка его убьет.

  -Ты прилетел вместе с Баррфой?

  -Нет. Место тут был назначено мне одному, а Баррфа это не стрежневая нация, а так наемник. Мы договорились о встрече.

  -О чем хотели разговаривать.

  Хорал замялся. Затем, видя, как нетерпеливо дернулись брови Вероники, ответил.

  -Обсудить вопрос как быстрее и удобнее превратить вашу планету Верность в колонию Велихандро.

  -Я это и сама поняла. Так ты готов поклясться, что в данный момент на планете только один.

   -Клянусь священной пятеркой. Мы куцы пяти полые и у нас в отличие от вас пять верховных божество. Хотя если честно я не понимаю, почему у вас их три. Ведь вы двуполые. Должно быть два Бога!

  -И не поймешь, тайна Святой Троицы священна и не доступна разуму. Есть такие таинства, в которые силятся проникнуть ангелы. А тебе магниевый с твоим умишком и вовсе не понять.

  Хорал сделал вид, что не обиделся.

  -Да я знаю, у нас тоже много вер и концессий. Одна из сект считает что Бог только один, а все остальные четыре ипостаси лишь верховные архангелы.

  Вероника отмахнулась.

  -Мы сюда, не за теологией пришли. Ну-ка признавайся, на чем прибыл.

  -На маленьком гравиокатере. Он невидимый для ваших радаров.

  -Тогда покажи его! Вероника не терпеливо тряхнула головой. Пышная шевелюра ударила по обнаженным плечам. Даже магниевый куц, невольно залюбовался на туземную деву.

  Ведь по меркам своей расы она, несомненно, была красивой.

  -Если я проведу тебя, где гарантия что ты сохранишь мне жизнь?

  -Мое слово тверже стали и ярче квазара. - Вероника надулась.

  -Даже если и так то, что скажут твои соотечественники.

  -Я генерал и мое слово имеет вес.

  -А почему ты голая? Ведь это у вас не принято.

  -От чего и почему! Потому что жарко и мне так удобнее. Вот ты тоже полуголый.

  -Отчего, на мне мундир. Хорал тряхнул побрякушками. - Просто он очень удобный полупрозрачный и сливается с телом.

  -Такие у вас технологии понятно. Чтобы у тебя не было иллюзий, объясняю. Мы тебя берем в плен. А значит, ты будешь жить, и жить неплохо, ведь как инопланетному гостю тебе обеспечат самые комфортабельные условия. Подумай это лучше смерти.

  Хорал сделал вид что задумался, на самом деле он для себя давно решил - главное выжить любой ценой. Ведь очень сомнительно, что у тебя и в самом деле есть бессмертная душа. А если даже и есть, то, скорее всего, ждет не самое хорошее времяпровождение. Так что лучше жить. А плен это пустяк, они живут очень долго, и он наверняка дождется того, что оковы рухнут и Хорал обретет свободу.

  -Я не собираюсь помирать в вашем далеком мире. И если вы мне обеспечите хорошие условия, то я смогу рассказать вам много интересного.

  -А теперь покажи нам свой кораблик.

  Хорал неуверенной походкой отправился к зарослям. В голове мелькнула мысль, не оторваться ли или, подкараулив момент дать по голове и обезоружить фурию.

   Однако, посмотрев, как она держит лучемет, он передумал. Сразу видно профессионалка, как только дернешься, убьет без всякой жалости. А умирать на чужой планете, когда по тебе не исполнят положенного ритуала, без отпевания, и омовения. Нет, это выше его сил. Не сегодня-завтра Верность все равно оккупируют. И он тогда возьмет это гарпию в гарем.

  -Вот он мини-катер "Кагагара", на нем можно летать между звездами и, он практически невидим. Действительно продукт инопланетной инженерии, был настолько искусно замаскирован, что, только чрезвычайно напрягая зрение можно было разглядеть легкое искривление пейзажа.

  -Стоять. Не слова более.

  -Может, зайдем во внутрь. - Предложил Хорал минорным тоном.

  Веронике очень хотелось, распирало любопытство, но осторожность взяла свое.

  -Нет, я уже узнала достаточно. Теперь следуй за мной.

  -Куда?

  -Тебя отведут в удобную камеру. И не вздумай глупить у меня молниеносная реакция.

  -Я уже мог в этом убедиться.

  -Развернись, иди на два шага впереди меня.

  Хорал изобразил на лице выражение вселенской покорности. Веронике же поморщилась, ее голые ноги вновь встали на колючки. Но этого не имеющего аналогов зверя она все же запрет.

  Путь назад был все-таки легче. Магниевый монстр напевал песенки.

  -Замолчи, нам не понять вашего фольклора.

  -И не надо, просто мне весело.

  -И чего тебе тюремщику весело?

  -То, что первый военнопленный. А значит, когда меня освободят, то наградят особой медалью.

  -И вас такое практикуется?

  -Да! Право на плен заложено в конституции. Главное для солдата это искусство выживать, высшая ценность сохранение командиром личного состава. По этому неволя для нас не трагедия. А что делают с пленными у вас?

  -В республике Парагельц те, кто попадает в плен, становятся предателями, их семьи арестовываются и в концлагерь. А если удастся освободить, то живьем сдирают кожу, вешают за крюк. Пытки самые страшные.

  -Вот как дикари. Но ведь в Стэлле законы гуманнее.

  -К сожалению да! А иначе и я бы их вешала. Разве это дело предавать свою Родину, подняв лапы к верху.

  -А если у тебя самой стоял выбор. Смерть или плен?

  -Я бы выбрала смерть! Настоящий воин должен стоять насмерть.

  Хорал был настроен недоверчиво.

  -Все вы храбритесь, пока не столкнетесь на самом деле. Вот я, например, тоже думал, что смогу в бою сбить вражеский звездолет. А на деле не получилось.

  -Ты это ты! - Вероника гордо выпрямила стан. - И не говори мне больше о позоре плена.

  Вот они подошли к контрольно-пропускному пункту. Солдаты на вахте вскочили и передернули автоматы. Недоуменно протирали глаза. Зрелище и впрямь не для слабонервных. По полю ползет полупрозрачное розовое чудовище - морда льва с рогом вместо носа, из пяти глаз три выбиты. Само аморфное и шевелиться. Сзади идет нагая девчонка, на даме лет двадцать пять, для женщины очень мускулистая. Красивая чертовка слов нет, только вот сильно исцарапанная. В руках странное оружие что-то вроде пусковой установки с девятью стволами. Глядя на такое зрелище, впору усомниться в здравом ли ты уме.

  -Стоять! Руки на стену. - Скомандовал молоденький лейтенант.

  -Ты кому кричишь я генерал-майор. - Резко осадила его Вероника.

  -Тогда документы.

  -На! - Разведчица несла на плече форму и ловко достала из штанов удостоверение.

  -Теперь довольны?

  -Да госпожа генерал. Мы очень рады вас видеть. - Солдаты и впрямь пожирали ее голодными взглядами. В какой-то момент Вероника почувствовала сильное желание, но подавило его усилием воли.

  -Теперь надо оприходовать этого пленного.

  Лейтенант все еще не верил глазам.

  -Кто это, такого чуда я никогда не видел.

  -Это Хорал из звездной империи Велихандро. Его главная цель спровоцировать на нашей планете ядерную войну.

  -Не правда! Хорал прикрыл физиономию расплывчатыми руками. - Я всего лишь посредник. Это Баррфа хотела войны и крови.

  -И ты не возражал. А теперь как бы то не было, тебя следует запереть. У вас найдется надежное помещение?

  -Да сколько угодно.

  -Желательно чтобы оно было герметичным, а то это чудовище может и улизнуть.

  -Вот это проблема, может лучше держать его под круглосуточным караулом.

  -Да за одно следует уведомить об этом МФБ. Там его отсканируют и изучат.

  -Это в первую очередь. Лейтенант немедленно согласился. - У нас есть хорошая камера с видеокамерой.

  -Только запомните не спускайте с него ни на секунду глаз.

  Вероника сделала солдатам еще несколько внушений. Затем, увидев, что она по-прежнему голая спешно оделась. Желание куда-то пропало. Видимо ее, чересчур беспокоили мысли о странном пришельце. Похоже, что так думали и солдаты, они утратили интерес и, не особенно присматриваясь к ее прелестям. Вот вызывало досаду, ей очень нравились похотливые взгляды мужчин. Уже это так приятно возбуждает, но видимо магниевый тип им поинтереснее. Впрочем, ее и самой тоже, вот интересно каков он в постели? Очень хотелось прижаться к нему всем телом, ощутить, как тебе от грудей до бедер обволакивает органический магний.

  Вероника на ходу погрузилась в эротические фантазии. В голове играла чудесная музыка, душа пела. Так и не заметила, как налетела на бетонный покрытый лианами забор. Грохнулась, на лице синяки, нос разбит. Как глупо вот так лопухнуться.

  Вероника выругалась, затем все же выбрала направление, охрана ей традиционно отсалютовала.

  -Стойте смирно мальчики, нет наоборот, сбросьте напряжение. Вот так и улыбнитесь.

  Вероника ласково хлопнула двух бойцов по щекам. Бородки у них были еще слабенькие, правда, сами солдаты здоровячки кровь с молоком. Надо будет с ними любовью заняться на досуге, вишь как у вояк глазки загорелись, не мудрено ведь она очень сексуальная. А этих призвали не давно. Как правило, у Стэллы армия была вольнонаемной, но в последние годы, когда угроза глобальной войны стала реальной, вновь ввели срочную службу. Это позволило готовить многочисленные резервы, но при этом снизило общее качество войск. Все же профессиональная армия намного сильнее. Вероника подумала, что будь она врагом, то без труда бы прошла подобных переростков. Остались одни только трупы. Вот только сейчас чем заняться. Энергии много, спать не охота. Может у них есть библиотека. Хотя она не большая любительница читать и обычно предпочитает эротическую литературу или порнобоевики. Так что видеосалон лучше, особенно ей приятно, когда много крови и секса одновременно. Причем лучший жанр это космогенная порнография. Секс с необычайными монстрами это так заводит и все это на фоне космических сражений. Анимационная техника в республике Стэлла настолько развилась, что вполне способна создавать красочную иллюзию и, используя компьютерную графику воспроизводить диковинные пейзаж иных миров. Особенно ей понравился фильм "Радуга Армагеддона", наполненный кошмарными боями, сумасшедшими и неописуемо диким сексом. Особенно впечатляет совокупление с чудовищами, на фоне миллионов уничтоженных миров, гигантских развалин. Это так красиво все тело содрогалось от страсти и истомы. В ее родной стране подобные фильмы запрещены, поэтому после просмотра подобного блокбастера она, став совершено дикой, изнасиловала сразу пятерых парней, вылавливая их по одиночке. Как это славно принуждать мужиков к сексу, чувствуешь себя сильной, могучей, бодрой и гордой. Вот не понятно, почему принято считать, что женщина должна быть скромной, прятать глаза и робко добиваться любви у мужчин. Вернее ждать пока они сами начнут ухаживать. Нет ей по нраву активная роль, в этом отношении она женщина-мачо, а природная почти неестественная красота и так их привлекает. Видеосалон при части имеется, выбор довольно неплохой для этого захолустья. Вот, например двухсерийный фильм "Кровавый космос", название заманчивое, особенно привлекает этикетка "детям до восемнадцати лет смотреть не рекомендуется". В целом на Стэлле законы довольно либеральны, а значит там крутая "порнушка".

  -Вот это я понимаю кино. Можно получить бездну удовольствия. - Генерал зарядила лазерный диск.

  Вспыхнуло контактное изображение на большущем экране. Сначала роскошная заставка, а затем само действие. Как всегда много насилия, стрельбы и взрывов. Главная героиня то убивает врагов сотнями, то участвует в диких оргиях, с разными существами. А какие бои кровь льется бурным потоком, тысячи кораблей разлетаются на осколки.

  Конечно, все это муляж и компьютерная графика, зато так оживляет. Нет теперь она точно позовет парней, пусть даже о ней и подумают что шлюха.

  Во время очередной космической баталии так грохотало, что она не услышала самых реальных разрывов. Лишь вбежавший к ней перепуганный офицер проорал.

  -Тревога! На нас напали!

  Вероника прервала балдеж и прихватила трехствольный автомат. Это оружие хотя и уступает бластеру, но зато реальное и присутствует в вооружении современной армии.

  А бластеры - это пока фантастика. Но скоро она в это верит, станет реальностью и тогда...

  А что будет тогда. Возможно, что ничего хорошего, смертность среди солдат может вырасти, а реальный лавандос упасть. Практически рядом рвануло мину, осколки пролетели с верху, Вероника почувствовала дуновение смерти, как близко прошлась она у лица. Затем снова долбануло уже чуть подальше, противник, по-видимому, применил портативные минометы. Загорелся сарай, рыжеватый язык пламени выбился из-под крыши. Обгоревшая кабацина ревя как раненый буйвол промчалась мимо, едва не сбив генерала с ног. Вероника едва успела хлопнуть его по заду, проверяя свою реакцию. Зверь взвыл и добавил ходу. Разведчица также побежала быстрее. Неожиданно ее внимание привлек шорох с боку. Инстинктивно она пригнулась. Стальное узкое лезвие, брошенное сильной рукой, срезало ей клок, волос. Слева мелькнула тень, чернявый очень ловкий человек выхватил оружие. Вероника обладала феноменальной реакцией, уйдя с линии огня, она влепила по ногам. Террорист упал, из-под разбитых сапог полились фонтаны крови. Он отчаянно пытался дотянуться до поставленного фугаса, время уже было поставлено, и часы тихо тикали отсчитывая последние мгновения жизни. Вероника выстрелила по рукам, перебив кисть, затем побежала к заряду. Она разбиралась во взрывчатке и поворотом шарнира отключила его. После чего еле слышно жужжание прекратилось. Тем не менее, обстрел усилился, и неизвестные боевики пошли в атаку. Вероника спряталась за железобетонным забором. Бандитов было не просто разглядеть в зеленой чаще. Перестрелка становилась все более интенсивной. В забор угодило несколько снарядов, поднялись кучи пыли бетонной окрошки. Расплавилась проволока. Вероника открыла ответный огонь, один из боевиков попал под ее выстрел, он дернулся и перевернулся.

  Следующий выстрел точен, и еще один бандит по мертвому раскинул ноги. Разведчица сменила позицию, не давая противнику пристреляться. Партизаны впрочем, тоже были профессионалами, аккуратно проползали, откатывались. Вот вдали появился танк, он медленно плыл и казался нереальной финтифлюшкой. Вероника потрогала гранату. Однако бросать воздержалась слишком далеко. Не лучше ли подпустить поближе.

  Однако легкий должно быть плавающий танк замер на расстоянии, и лишь поливал позиции огнем. Вероника досадно сплюнула. Две авиационные пушки на бронированной машине пришли в движение и стали выбрасывать свинец. Снаряды рвались по периметру, причиняя беспокойство защитникам. Они шли волнами, едва не задев саму Веронику. Разведчица фыркнула, неплохо было бы применить гранатомет, вот только жаль, его не было под рукой. Зато есть противотанковый "дробильщик". Что же если к тебе не идет гора, подползи к ней сам. Вероника спрыгнула с забора, ее приветствовали огненными струями, затем поползла, пытаясь схорониться в кустарниках.

  Ей это удалось лишь отчасти. Прямо по курсу она нарвалась на боевика, тот уже подымал автомат, и Вероника опередила его лишь на доли секунды, размозжив голову. После чего откатилась, придавливая формой небольшие колючки. Таким образом, она уперлась в еще одного бандита, на сей раз женщину. Косматая негритянка кинулась на нее с ножом. Вероника приняла кинжал на блок, затем ловко вывернула руку, и всадила лезвие в солнечное сплетение. Женщина дернулась и затихла. Разведчица плотоядно оскалилась. Еще двое "красавчиков" были сняты одиночными почти бесшумными выстрелами. Вероника, словно кобра, подбиралась к танку, кусты стали гуще, легче было прятаться. А вот удача сразу три "чудака" с тяжелым гранатометом. Надо лишь подобраться поближе и пристрелить их. Вероника ползет на брюхе, стараясь поплотнее втиснуться в землю. Берет свое трехствольное орудие, и стреляет одиночными сразу из трех дул. Бабах! И три трупа по мертвому растянулись в кустарнике. Даже не много смешно до чего партизаны беспомощны, словно куропатки.

  Затем самое элементарное, наводишь гранатомет на танк, нажимаешь на пусковой крючок. Взрыв и бронированная черепашка оседает. Затем еще выстрел насей раз осколочным в сторону скопления врагов. Куски разорванного мяса разлетелись далеко в стороны. Вероника подмигнула словно высокооплачиваемая проститутка.

  -Мальчики бывают разные - зеленые, белые, красные. Но всем одинаково хочется в аду гореть и ворочаться.

  Закончив незамысловатую тираду. Вероника срезала огнем еще пятерых террористов не удачно высунувшихся из зарослей.

  -Вот так будет с каждым. Разведчица показала язык. - А кто не спрятался, я не виновата.

  Боевики, однако, и не думали сдаваться. Наоборот их натиск усилился.

  Вероника отползла в сторону стараясь, брать на прицел врагов одиночек. Ей это, как правило, удавалось, но все чаще ее встречали ответные выстрелы. Ее явно пытались поджать. Минометный обстрел продолжался. Пожары охватили практически весь, военно-медицинский корпус. Вероника начала отступать, внезапно в кустах появилась толстенная четырехметровой длины змея. Она ползала по траве, выставив ядовито-зеленую спину, были видны мелкие пупырышки на коже. Вероника выстрелила между глаз. Рептилия вздрогнула и задергалась, каждую секунду меняя свою окраску. Агония была ужасной, зверь развернулся и в отчаянии бросился на боевиков. Ему удалось загрызть четверых, прежде чем автоматные очереди его остановили. Один из партизан с откушенной рукой пустился бежать, его лицо посинело, из-за рта текла пена. Движимая милосердием Вероника пристрелила его.

  -Вот так будете знать, как кусаться.

  Не смотря на сложное положение, разведчица не теряла оптимизма. Наоборот она становилась все веселее и отчаяннее. Ее более острое, чем простого человека зрение позволяло замечать маскировку повстанцев и время от времени снимать их. Когда патроны кончились, она подобрала трофейные. Благо, что оружие было почти одинаковым.

  Однако вскоре боевики сменили тактику и стали все более точно пристреливаться, стараясь использовать гранатометы и просто гранаты. Веронику пока судьба щадила, она получила лишь несколько касательных ранений, но и это довольно не приятно. Кроме того, близкий взрыв совсем оглушил ее. Генерал едва не погибла, ее подбросило на пять метров в воздух. Как потом она уцелела, уходя от добивание можно спросить лишь у святых покровителей. Вероника оползла в сторонку, к ней подбегало несколько боевиков.

  -Взять живьем суку. - Словно обрубил жесткий командирский голос. - Потом мы ее выпотрошим. Аккуратнее с ней это сама генерал Бастинда.

  Однако бандиты рано радовались. Заряды в автоматах еще не кончились и одной короткой очередью, она срезала дюжину повстанцев. Остальные залегли в плотную прижавшись к траве. Несколько специально обученных кабацин направилась к Веронике.

  Разведчица встретила их одиночными выстрелами. Уложив десяток подобных чудовищ, причем последняя особь подбежала вплотную. И ее кривые зубы впились в бронированный сапог генерала. Вероника вскрикнула, ей и без того было больно, и вколола ножом прямо в глаз. Лезвие задело мозг, и кабацина рванув пару раз, успокоилась.

  -Вот до чего достала зубастая пасть. Чтоб тебе гадость в бездне пропасть.

  Разведчица оттолкнула здоровой ногой тушу. Затем взяла в руки оружие и меткими выстрелами накрыла еще шестерых нападавших. Боевики, получив урон, слегка ослабили натиск. Воспользовавшись этим, Вероника спряталась за полуразрушенный забор. Теперь она имела укрытие, а повстанцы были вынуждены передвигаться буквально по открытой местности. Но, тем не менее, ее положение продолжало оставаться тяжелым.

  Большинство солдат на базе были "срочники" ни разу не нюхавшие пороха к тому же террористов было гораздо больше. В голове у Вероники мелькнула мысль, зачем они в таком количестве собрались сюда. Ведь чем сбиваться в кучу гораздо эффективнее проводить выборочные теракты или мелкие нападения - набег-отход. А так они несут огромные потери, теряя кадры. Кроме того, чтобы собрать такую крупную группу требуется время. А значит либо нападение на базу готовилась заранее и тогда пленение инопланетянина здесь ни причем, либо что не исключено повстанцы, давно поддерживают связь с иномирянами и на лицо явный сговор.

  -Есть такие сволочи, что пол доллара продадут родную мать. А эти отморозки ради копеек готовы сдать целую планету.

  Впрочем что Вероника знала об них, в частности об главе партизанского движения Арбате Висте. Да практически ничего. А то, что Арбат был в свое время знаменитым бардом, которого любили сотни миллионов фанатов во всех трех державах. На продажах пластинок, альбомов, лазерных дисков и главное рекламе он заработал миллиарды. И был, наверное, так счастлив как ни один певец до его возвышения. Потом последовала трагедия, вино, наркотики, находясь под влиянием, точнее в плену "дури" он по ошибке глотнул кислоты. Божественный голос, сводивший миллиарды людей с ума и заставляющий впадать в экстаз - пропал. Слава закатилась, а жизнь покатилась под откос. Лошадиные дозы ЛСД и героина, безумные растраты сделали его нищим. Великий бард оказался на самом дне общества. И, наверное, погиб, если бы его не подобрали красные кхмеры. Их идеология обещание осчастливить весь белый свет, а также идеи - равенства, дружбы, братства не могли ни привлечь романтически настроенного, но при этом разочаровавшегося во всем певца. Он бросил колоться и присоединился к кхмерам. Особенно его привлекало то, что они отрицали деньги, а добычу и паек делили поровну вне зависимости от ранга командира. Арбат Вист постепенно шел в гору - карьера внутри партизанского движения взлетала неистовым коршуном. Его диверсии были дерзки с большим количеством жертв, нападения внезапны как бросок тигра, а феноменальная жестокость вошла в поговорку. Не всякий человек может похвастаться тем, что самолично пытал пленных, выжигая им глаза паяльной лампой, или живьем щипцами выдирая половые органы. Его прозвали тальпийской гиеной. Есть такой грозный саблезубый и покрытый длинными иглами как дикобраз зверь. Очень любит питаться падалью. Даже убив буйвола, предпочитает подождать, когда мясо начнет гнить и портиться, а дохлятина и вовсе идет словно деликатес. Лишь людей это крупное размерами с тигра животное предпочитает есть свеженькими. Хвост у него ядовит, как у скорпиона и трупный яд разлагает укушенного человека живьем. Кошмарный зверь под стать тому, кто носит подобное "погоняло". У них были свои осведомители на базе которые и сообщили об визите "высокого гостя". Теперь Арбат дал приказ разгромить базу и пленить генерала Веронику Бастинду. У него с ней были личные счеты, по этому он решил самостоятельно возглавить операцию. Теперь как ему донес наблюдатель, дива отошла в глубь обороны. Потери росли, но это мелочь, ведь восполнить урон будет не так уж и сложно. Недовольных и голодных хватает даже в такой богатой стране как республика Стэлла.

  - Это сучку обязательно надо взять живьем. Мертвая она нам не нужна.

  -Разумеется, старший брат, но в том и заключается проблема. Это дьявол, а не женщина. Она сеет вокруг себя смерть.

  -Ну и что! Люди это как мусор. Сколько бы партизан не погибло, мы всегда сможем восполнить утраченное пушечное мясо.

  -Это не все великий старший брат. Противник вызвал подкрепление и оно уже в пути.

  -Ну, это тоже не проблема, наши люди в генштабе максимально задержат прибытие новых частей.

  Арбат был уверен в шпионах, ведь если они предадут, то их ожидает смертная казнь. То есть убьют да еще сделают так чтобы, они помучились подольше. Чего, например, стоит выстрел стеклянной ртутной пули в живот. Подыхаешь, испытывая не превзойденные страдания. А это навивает страх, в этом случае троянский конь трижды подумает, прежде чем решиться на повторное предательство.

  -Можно использовать еще пару танков. Эти сковородки не очень ценные. Но Бастинду надо сковать.

  Вероника, прячась за клубами дыма, продолжала отстрелы повстанцев. Вот еще несколько трупов. Каждый из них имеет перекошенное лицо и глубокую дыру во лбу. Ну, если не в лоб, то в горло или в грудь. Тем не менее, кольцо сжимается. Вот с боку подъезжает боевая машина пехоты. Тяжелые крупнокалиберные пулеметы испускали трассирующие линии, огненные полосы срезали деревья. Стальное чудовище било почти в слепую, но подобраться к нему было очень сложно. Вероника достала крупною противотанковую гранату, снятую с убитого повстанца. Теперь надо выбрать цель, с бортов в БМП броня потоньше, а на лбу наоборот она даже покрыта тяжелыми плиточками. Главная проблема докинуть, ведь она ранена и изрядно вымоталась. Надо собрать всю волю в кулак. Вот уже ее тело изготовилось, оно напряглось словно пружина. В бросок она вложила всю силу и ненависть. Мысленным взором она сопровождала полет своего "снаряда". Удар в бок и машина смерти, оснащенная шестью пулеметами и четырьмя реактивными пушками, взорвалась. Потеряв столь мощное сопровождение, повстанцы слегка опешили. А гарнизон еще не был до конца уничтожен, особенно отчаянно оборонялся бункер. Видимо не все продались повстанцам. Хотя главным поставщиком денег и были империи Рибоза и Парагельц, "народные мстители" не брезговали торговлей наркотиками. Высоко в горах рос голубой мак, и гагах - очень ценный препарат вырабатывающий "краснуху" вещь посильнее героина и дающую более сильный кайф. Впрочем, посевы иногда подвергались бомбардировкам, особенно эффективным было выжигание напалмом. В этом случае партизаны несли убытки и обращались за помощью к своим спонсорам. Республика Стэлла также не оставалась в долгу, финансируя повстанцев в соседних державах - Парагельц и Рибоза. Правда, там с ними боролись более эффективно особенно в тоталитарном Парагельце. Такова проблема всех демократий большая уязвимость со стороны экстремистов и террористов. Тем, что в Стэлле все решали деньги, за соответствующую мзду можно провести через рубеж любой караван, как с оружием, так и с наркотиками. Капитализм - это строй продажных олигархов. Все это промелькнула ласточкой в голове Вероники. Потом она извернулась и полоснула автоматной очередью почти в упор в оскаленные морды инсургентов. Пробитые тела отбрасываются волной. Разведчица отступает, ловко избегая попаданий. Рядом падает граната, видны блестящие плиточки, они символизируют смерть. Видно как мерцают сразу на двух солнцах. Вероника смело прыгает и подхватывает "гостинец" пальцами с силой выбрасывая его. Разлет у этой хлопушки двести метров, поэтому рациональнее укрыться за грудой трупов. Осколки впиваются в мертвые тела, они судорожно дергаются и скатываются. Вероника сплевывает кровь, и вновь дает очередь, словно косой сминая очередную когорту бандитов.

  -Вот вам поганцы. Хотите добраться до моего тела - накось выкуси. Пока сама не дам, не получите - останетесь с носом.

  Рядом пролетает ракета, страшный взрыв и воздушная волна подбрасывает генерала на двадцать метров. Еще удивительно как это осколки не причинили ей существенного вреда. Разведчица поднимает свое оружие, раздаются последние выстрелы, зло щелкает опустевшая обойма. Не беда она успела содрать еще пять с останков террористов.

  -Коса не затупиться, автомат не заржавеет.

  Вероника вложила рожок и вслушалась в сладостную трель трехствольного пистолет-пулемета. Кровавая река растекалась по полю, где-то с боку ударил огнемет. Вероника едва успела отпрыгнуть. Поймав краем глаза движение, она точным выстрелом угодила в бензобак. Трассирующая пуля подожгла смесь напалма и ацетона, бензобак взорвался.

  Обожженные боевики разбегались, вертелись волчками, падали на землю, катались по траве.

  -Вот так получите припарку. Вероника изобразила волчью улыбку.

  -Теперь вам будет туго. Драные соколики. Раньше были крестики - получились нолики!

  Кажется не вероятным, но обыкновенная отнюдь не улучшенная биоинженерией женщина продолжала на равных сражаться с целой армией. Но факт остается фактом, тысячи пуль летели мимо, осколки не раз царапали кожу, но не проникали в глубь. Генерал словно не замечала обжигающего свинцового ветра. Пуля угодила ей в шлем, но срикошетив отлетела как тенистый мячик. Вероника охнула и отползла. Видя, что к ней могут пристреляться она, бегом перекатываясь, пряталась за горящим домом. От туда вести обстрел было гораздо удобнее. Отстреляв еще десяток террористов, она перевернулась. Внезапно что-то чиркнуло возле ее уха. Развернувшись Вероника едва с ходу не всадила заряд. Но в самый последний миг удержала руку. На обгоревшем бревне с легким автоматом в руках сидел мальчик на вид лет десяти-двенадцати не больше. Он был в оборванной пятнистой форме, но босой, с чумазым личиком. Увидав крупную тетку, наставившую на него автомат - заголосил.

  -Воительница не убивайте меня.

  Вероника всегда любила детей и сама хотела обзавестись потомством. По этому она улыбнулась и растерялась, в ее голосе звучало умиление, глаза стали маслянистыми, рот растянулся в улыбке.

  -Мой милый мальчик можешь уйти. Только положи автомат.

  Ребенок кивнул и в этот момент нажал на гашетку. Мелкие пули с ядом похожим на кураре вонзились в бюст. Кровь брызнула их груди, и Вероника потеряла сознание.

  Она погрузилась в состояние кошмарного бреда, ей казалось, что за ней гонится смесь саблезубого тигра и пятнистой акулы - барракуды. Настигнув, она вцепилась в ее тело мертвой хваткой и стала рвать куски мяса. Вероника ревела и отбрыкивалась, ей не хотелось умирать и сдаваться. Однако чудовище выпустило клешни, зажав в титановые тиски конечности. Кости затрещали и были разом сломаны, затем стальные челюсти сокрушили ребра. После чего монстр начал со смаком уплетать ее тело. Вероника понимала, что все это бред, вызванный применением наркотиков, но не могла остановиться и успокоиться - галлюцинации целиком ее поглотили. Так она продолжала грезить, что ее череп также попал в гигантские челюсти. Тяжелый бугристый как матрас язык накрыл ее и раздробил остатки плоти по зубам. Затем глотнул, и она поплыла по широкой жгучей глотке. На встречу ей подымались клубы и лепестки пламени. Боль, не смотря на бред, была более чем реальной. Затем падение в желудок, растворение того, что осталось в кислоте. Разведчица распадалась на отдельные молекулы. Ее мозг словно рассыпался на тысячи частей. Она видело одновременно себя скользящей по кишкам, окруженной фекалиями и страшного зверя потирающего выпуклый живот. Ей было страшно и смешно одновременно. Наконец переваривание закончилось, и она вышла через задний проход. Ей было противно и мерзко - тем не менее, стало легче и невыносимые страдания и бред закончились. Перед глазами просветлело, и Вероника очнулась.

  Впрочем, реальность не сильно радовала, не особенно отличаясь от "глюков". Разве что большей реалистичностью. Разведчица была абсолютно голой и лежала прикрученная за руки и ноги на металлическом ложе. Помещение напоминало средневековую камеру пыток. Многочисленные инструменты для истязания, были развешаны по стенам. Чего тут только не было, молотки, сверла, щипцы. А также кусачки, пассатижи, крючки, лезвия, ежи, булавы и многое другое. Из современных видов пытки уколы, иглы, электроды, паяльники, утюги и остальные, еще более изощренные приспособления, развешанные по серым гранитным стенам. В довершение ко всему горело сразу три камина, хищное пламя подпитываемое газом игла за резной решеткой.

  -Вот черт. Я то читала про такие подземелья, но сама в них ни разу не была. Повстанцев пытали, как правило, на месте и по топорному.

  Здесь Веронике стало немного страшно. Вдруг ее также прогонят через это пекло. Надо будет собрать все свое мужество и не раскиснуть как баба. Хотя она женщина, но все-таки генерал. А где палач? Что-то не видно, хотя ее голова приподнята, и она может осмотреть все помещение. Видны даже четыре видеокамеры, похоже, что они будут снимать это зверство.

  -Кто бы не пытался меня запугать, я вас не боюсь. Крикнула Вероника.

  В ответ раздался смешок, и бронированные двери, словно в лифте раздвинулись в стороны.

  Вероника ожидала увидеть кого угодно в первую очередь омерзительную рожу палача, но вопреки ее мысленным прогнозам вошедший был не высок ростом и очень строен. Из-за отблеска фиолетового света включили кварц, она не сразу рассмотрела его лицо. Однако когда человек вышел из лучевого потока, разведчица была поражена. Перед ней стоял тот самый мальчик, которого она пощадила. Теперь, правда он был одет в черный свитер и красный фартук, а на ногах начищенные густой ваксой не по размеру крупные сапоги. Ребенок улыбался самой приветливой улыбкой. Его личико было смазливым, а волосы светло-коричневыми. Глянув на обнаженную женщину, он слегка покраснел, и опустил глаза.

  -Ну, чего нос воротишь. Решила подшутить Вероника. - Или я для тебя не хороша.

  Мальчишка пробормотал.

  -Вы вроде ничего.

  Грубый голос оборвал пацана. Казалось, что он извергается отовсюду, терзая уши - был жутко противен.

  -Тебе мой маленький брат дано поручение выведать кое-какие секреты у пленной тобой тетки. Она очень плохая женщина, похожа на кобра-тигру. Поэтому можешь не церемониться с ней.

  -Я постараюсь старший брат, если она будет молчать.

  -Тогда используй весь арсенал дознания Кукин.

  Мальчишка кивнул, затем подошел вплотную к Веронике, положил ладонь ей на ногу.

  Разведчица почувствовала небольшие мозоли на загорелой руке.

  -Ну, будешь говорить. И слегка ущипнул за лодыжку.

  -О чем?

  Кукин растерялся. Он совершенно забыл, что хотел узнать у этой дивы.

  -Как ваша имя и фамилия?

  -Вероника Бастинда.

  -Звание?

  -Генерал-майор.

  Мальчишка повернулся к видеокамере. Что дальше спрашивать? Из динамиков не довольно рявкнуло.

  -Ничего! Этим займутся профессионалы. Лучше всего покажи, что ты настоящий мужчина.

  -Как?

  -Помучай ее.

  Кукин оглянулся, у него был растерянный вид. Почесав макушку. Он обратился к Бастинде.

  -Ты лично что предпочитаешь.

  -Ну, ты пацан даешь. Вероника ответила со смехом. - Хочешь, чтобы я сама подсказала орудие пыток.

  -Тебе же лучше будет. Сама выберешь то, что наиболее приятно.

  -Тут нет такого, что принести удовольствие. А если и было, то ты слишком маленький чтобы это знать.

  -Нет, я взрослый и уже убивал людей. Ведь это тебя пленил ведьма. Мальчишка решительно засунул руку в карман и достал гвоздь.

  -Вот это послужит тебе уроком. Генерал. Произнес он с расстановкой.

  Вероника поморщилась, ей показалось, что ее сейчас будут колоть. Но вместо этого Кукин принялся щекотать гвоздем ее голую пятку. Это было не особенно приятно и, тем не менее, Вероника захохотала. Смех невольно вырывался из ее розового рта.

  -Ой не могу. Вот умора.

  -Признавайся мегера или я защекочу тебя до смерти. Мальчишка продолжал скрести разведчицу.

  -Вот так генеральша тебе будет туго.

  -Да ты просто маленький идиот. - Прогрохотал неприятный дребезжащий голос.

  -Кто, таким образом, допрашивает. Надо чтобы жертва выла от боли.

  -А как?

  -Сам не можешь придумать, раскали гвоздь в печке.

  Мальчишка плотоядно заулыбался, взял в руки щипцы вложил между зубьями гвоздь и сунул в огонь. Дождавшись, когда закаленная сталь покраснела, он аккуратно вынул ее. Потом преподнес к изящной ножке. Замер.

  -Ну, ты чего жги. Подтолкнул его голос. Кукин с удовольствие приложил раскаленный предмет к босой точеной пятке красивой женщины. Вероника дернулась от боли, однако сдержала крик. Не хватало еще показать слабость при сопливом мальчишке.

  -Ну, гарпия, будешь отвечать, где находиться ваш штаб.

  Вероника покраснела от "наслаждения", и прорычала в ответ.

  -Еще не дорос, я тебе ничего не скажу.

  Пацан взял в руки пальчики с полированными ногтями. Слегка сдавил их. Потом притворно вздохнул.

  -Бедные несчастные ножки. Сколько страдания им предстоит пережить. И за что Господь послал такие муки.

  Затем тыкнул жгучей сталью, стараясь выбирать чувствительные области на жесткой ступне. Ему это удалось, и Вероника даже слегка застонала. На стопе появились волдыри, запахло паленым мясом.

  -Превосходно. Я словно жарю шашлычок. Не хочешь и ты присоединиться к пикнику.

  -И не стыдно тебе быть таким жестоким. Сквозь невольно выступившие слезы произнесла Вероника.

  -Ты не понимаешь, только так становятся настоящими мужчинами.

  -Мучая женщин?

  -Не женщин, а врагов. Ты генерал армии Стэлла - значит наш главный враг.

  Мальчишка, видя, что гвоздь остыл вновь подбежал к огню, раскалил, что даже заискрило. Потом, закончив "узор" на левой ноге приступил к правой. Он действовал ловко словно индеец, выжигающий тавро. И каких усилий стоило Веронике, чтобы не сорваться на крик. А жемчужные слезы все равно текли по атласным щекам.

  -Великолепно. У тебя есть талант партизана. - Добавил скребущий "ящер". - Теперь чтобы ты мальчишка не скучал, я пришлю тебе новых товарищей.

  -Зачем?

  -Не ты один, должен получить соответствующие навыки.

  Послышался и в комнату пыток вбежал сразу десяток мальчишек и две девочки. Самый старший на вид лет пятнадцати с ходу схватил щипцы и, прихватив сосок Вероники, сдавил и повернул. Женщина заскрежетала зубами.

  -Ох, и помучим тебя в сласть. Генерал пустыни!!!

  -Она ваша делайте с ней что хотите, только не убейте.

  Ребята радостно завыли, расхватав орудия пыток и вцепившись в нагое тело.

  . ГЛАВА Љ 13

  -Император Дацана идиот, если таким образом встречает гостей. - Промурлыкал Элор.

  -Да не гений. Более искушенный правитель сразу бы догадался, что это силовое воздействие против нас бесполезно. Астарта устало усмехнулся. - И, тем не менее, я полагаю, что количество жертв должно быть минимальным.

  -Само собой, хотя пролитая кровь лучше всего просветляет мозги. Похоже, империи Гаркуш не повезло.

  -И не повезло гораздо больше, чем ей кажется. - Зло произнес Тапир.

  Тем временем их попыталась атаковать авиация. Около тысячи самолет вооруженных неуправляемыми и самонаводящимися ракетами. Одновременно забили авиационные пушки. Какофония стала сильнее, взрывы, тем не менее, раздавались на поверхности прозрачного кокона и не могли причинить вреда.

  -Чем врежем по врагу? - Орра поправила прицел. - Лазеры, гиперплазма, удар широким экраном.

  -А что принесет меньше жертв? - Осведомился профессор.

  -Лучи ХХХ, они относительно безвредны. Выведут из строя технику, солдат оставят в живых.

  -Тогда приступаем.

  По авиации ударило излучение. Самолетики словно наткнулись на невидимый барьер, замерли и начали падать вниз. Некоторые из них взрывались, но большинство приземлилось относительно плавно, избегая повреждений. Танки также парализовало, башни застыли, уродливые треугольники и коробки замерли. Было видно, как согнулись их дула, свернувшись улиткой. Один из таких конусообразных танков долбанул как заминированный паровоз, похоже, рванула взрывчатка или боекомплект.

  -Похоже, вражеская техника смололась в утиль. - Элор выдавил номер на сканере. - Врага предстоит добить.

  -Пока не смололась, вот еще "танчики" дрыгаются. - Вставил Тапир. У мальчишки явно чесались руки. Особенно соблазнительной целью был императорский дворец, в середине его возвышалась пятисот метровая статуя саблезубого тигра, из которого било сразу двадцать четыре фонтана. И не удержавшись, Тапир нажал на гашетку. Маленький, но очень мощный кусок гиперплазмы ударил тигра, разбив золоченого в камушках зверя на осколки, затем взорвался, разлетевшись на фотоны. Массивный дворец приподняло в воздух, примерно половина здания в центре испарилась, а окраины потрескались. Продолжающие вести огонь все зенитки разом замолкли, большинство из них вышло из строя.

  -Вот это понимаю один выстрел сто тысяч трупов. - Похихикал Тапир.

  Элор влепил ему оплеуху.

   -Ты глупый капризный ребенок. Почему без команды жмешь на курок.

  -Да тут и так все ясно. Надо свергнуть диктатуру, и нужны дерзкие меры. Тиранов не надо уговаривать, а надо свергать! И чем жестче будем, чем сильнее трепещут деспоты!

  Свобода и демократия требуют жертв, и мы должны быть готовы принести их в угоду народу!

  Орра зааплодировала, поддержав мальчишку. Астарта наоборот насупился.

  -Свободу не несут с помощью гиперплазмы. Тем более разрушить такое красивое сооружение - настоящее произведение искусства. Сколько поколений трудилось над этим дворцом, а вы его разом взяли и разрушили. Несносный мальчишка тебя надо высечь.

  -Ну, уж это не твоя компетенция, тем более смотри, они выбросили красный флаг. А что это обозначает?

  -Капитуляцию. Вроде у них то, что мы видим, как красный цвет означает живот к верху. - Элор ткнул пальцем в полотнище. Тапир сразу повеселел.

  -Вот видишь, что я говорил. Один маленький кусок гиперплазмы и империя повержена.

  -В таком случае примем сдачу и выставив условия безоговорочной капитуляции. - Капитан - Элор перещелкнул тумблеры и обратился громовым голосом к гражданам империи Гаркуш.

  -Слушай меня внимательно император Дацана, если ты еще жив. - Счел нужным добавить Элор. Впрочем, анион имел все основания говорить с позиции силы, практически вся армия выведена из строя, дворец уничтожен.- Сдавайся и тогда мы тебя не казним, а вашу участь решит народный трибунал. В противном случае мы будем вынуждены применить насилие.

  Дворец замолчал, было похоже на то, что император обдумывает решение. Затем послышался голос, в котором доминировали пискливые нотки.

  -Я есть помазанник божий и на мою особу могут лишь покушаться демоны антивселенной.

  -Можешь и нас считать таковыми, но злому монарху мы не дадим спуску. Твой единственный шанс уцелеть, это лапы к верху. Или тебя еще не убедила демонстрация нашей силы!

  Дацана замолчал. И сохатый император принялся нервно теребить свои рожки. Действительно только что на его глазах пришельцы творили удивительные и страшные вещи. В частности разрушили его логово, одним выстрелом убив тысячи солдат. Уже одно это внушало шок и трепет. Теперь у него выбор отклонить предложение дерзких инопланетян и почти наверняка погибнуть. Правда, его бункер глубинный, подземный, рассчитанный на прямое попадание атомной бомбы. Тем более секретный и может быть его, не затронет. Или капитулировать, а это значит унизиться, потерять уважение подданных. А что за еще народный трибунал? Это значит, что его будут судить простолюдины! Ну, уж нет. Он еще повоюет. Против врага надо выбросить козырный туз, тяжелые водородные ракеты и термоядерные заряды. Хотя в этом случае и будет уничтожена вся его блистательная столица, зато честь спасена. А что важнее честь и гордость императора или жизнь каких-то жалких миллионов.

  -Слушай мою команду немедленно перенацелить все ядерные боеголовки на нашу столицу Кингшаст. И одним могучим ядерным ударом стереть узурпаторов в пыль.

  Элор разочарованный длительным молчанием монарха решил включить гиперсканер и осуществить тотальную "прослушку". Заодно надо было выяснить, где скрывается этот сомнительный тип. Последние слова правителя столь могущественной империи вызвали бурное возмущение.

  -Да это просто мегаплазменная медуза. - Проорал Воля. - Его надо испепелить вместе с бункером. Братья, какие идеи вы предложите.

  -Спокойствие, абсолютное спокойствие. Мы включим излучение Симпсон, которое парализует ядерную реакцию и все "хлопушки" рухнут на грунт. Главное вы не бойтесь, мы способны защитить население от взорвавшегося главаря. - Элор переключил защитный экран в широкий диапазон. - Теперь даже атом не пролетит.

  Тапир попытался прорваться к экрану.

  -Покажите мне императора-злодея, я его мигом растопчу.

  -Чем? Пяткой! Подкольнула Орра.

  -Лазерным мечом. Тапир сжал кулаки. Анионы внешне подобные его сверстникам не были авторитетами в его глазах.

  -Сейчас мы именно это и сделаем. А именно высадимся, зайдем в бункер и пленим Дацану. - Элор решительно хлопнул по ручке.

  - Я пойду с вами! Прокричал Сила. - Мне тоже надо показать себя.

  Воля поднял руку.

  -Я не в меньшей степени заслуживаю того чтобы принять участие в захвате.

  -Вы оба пойдете с нами, а вот Тапир и Орра останутся здесь. Будете охранять корабль.

  -Почему я! Я тоже хочу пленить космического садиста. - Мальчишка сжал кулаки. - Кто более ценит свободу, я уже успел побывать за решеткой и знаю какого народу под властью тирана. По сему требую включить меня в группу захвата.

  -Он прав. - Вступила в дискуссию Орра. - Я и одна справлюсь, а Тапир пускай насладиться справедливостью.

  -Он уже не раз показал себя. В частности выстрел по дворцу был лишним. Я полагаю, в качестве наказания он должен некоторое время провести на борту звездолета, обдумывая свой, мягко говоря, неадекватный поступок.

  -Да вы просто занудные взрослые. Мне и самому не хочется идти с вами.

  -Тогда разойдемся мирно. Пятерых анионов вполне хватит для разборки. А вы еще следите за пленным.

  -Товарищ командир разрешите обратиться. - Сверзуб поднял лапку. - Я не хочу быть военнопленным. Если честно говорить я поддерживаю ваши идеи и готов сражаться за них.

  -Анализ его голоса говорит с вероятностью девяносто шесть процентов, что он не лжет. Вставил гиперплазменный компьютер.

  -Четыре процента это тоже не мало. Впрочем, может в следующем мироздании, мы предоставим ему большую свободу.

  Орра выглядела обиженной.

  -Тапир столько страдал на своей планете, а вы не даете ему посчитаться с деспотией на этой.

  -Дисциплина должна соблюдаться и никто не имеет право стрелять без приказа капитана.

  Элор сверкнул глазами. - Кроме того, Тапир слишком капризен, и больше похож на старушку чем на взрослого мужчину.

  Мальчик не на шутку обиделся. Сравнить его со старушкой. За это можно и по морде схлопотать. Тапир решился на хитрость, сделав вид, что ему все равно, он сделал пару расслабленных шагов к Элору. Затем со всего плеча заехал ему в морду. Однако буквально в пяти миллиметрах его руку словно наткнулась на стену. Потом по ней врезало током.

  -А-аа! Закричал пацан, его пальцы разом опухли.

  -Ну, ты балбес. Сколько раз тебе говорили капитана бить нельзя. - Элор сделал крючка образный жест. Тапира скрутило, закатав в невидимый бетон.

  -А иначе с тобой нельзя. Орра проследи за ним, а когда я вернусь, развяжешь.

  Анионка сама была возмущена поведением Тапира.

  -Разве тебя не учили, что драться не хорошо.

  Компьютер пропищал, перерывая бесполезное нравоучение.

  -Ракеты враждебной расы, полностью нейтрализованы. Куда сложить оружие?

  -В холмик. Я думаю, оно уже ни к чему этой цивилизации. Планета станет мирной и безъядерной. А пока мы должны разобраться с последним диктатором на лике мира.

  Четыре аниона и Астарта надели гиперкостюмы, покинули звездолет, направившись к бункеру. Это был настоящий подземный город со станциями метро, аэродромами, боевыми машинами, оснащенными толом и другими мощными зарядами. Тут было большое количество залов напичканных войсками, своя подземная атомная электростанция, оранжереи, бассейны, склады со стратегическим запасом продуктов. То есть все, что необходимо для тотальной войны. Анионы атаковали смело, прекрасно сознавая свое превосходство. Вот они прошли сквозь центральную дверь, двенадцати ствольные скорострельные пушки срезаны одним залпом лазеров. Затем полет по коридору. Со стен льется напалм, натыкаясь на защитные экраны, он застывает и опадает, словно пламенная пена.

  Воля включает гранулопушку. Несколько выстрелов и материя свернулась в трубочки, дальнейший проход свободен. Астарта слегка удивлен.

  - У вас такой арсенал, что можно завоевать вселенную.

   -Могущество науки должно служить лишь добрым целям. - Элор включил гравиосканер. - Император может попытаться сбежать у него есть даже специальный аппарат по перемещению под землей.

  -Он слишком медленный и далеко тиран не уйдет.

  На встречу анионам выбегали солдаты, немного смешные они стреляли из автоматов. Команда спасателей первоначально не отвечала, но затем Воля не выдержал и пальнул широкоформатным лучом лазера. Несколько сотен бойцов разом обуглилось, а остальные разбежались.

  -Прибавим ходу. Их жалкие хлопушки нас не остановят. Скомандовал Элор.

  Ребята прибавили шагу, вернее включили антигравы. Дальнейшее движение, сопровождаемое недружными встречными залпами и ответным огоньком, было насыщено кровью. Пару раз их даже пытались взорвать, один раз даже ядерной боеголовкой. Полыхнула вспышка, тысячи тонн земных пород испарились. От взрыва погибли многие воины подземного городка, сотни помещений были разрушены.

  Астарта заметил.

  -Не имеет границ только мега-вселенная и человеческая глупость.

  -Это не люди! - Возразил Сила.

  -Все разумные существа сходятся в идиотизме.

  -И в эгоизме тоже. - Добавил Воля. - И все же мы зря не взяли Тапира, мальчику было бы чему поучиться.

  -Он и так чересчур агрессивен. - Возразил Астарта.

  Перед последней дверью стояли четыре танка. Их уничтожили, не задержавшись даже на мгновение. Тронный зал как исследовало ожидать, был почти пуст. Вернее монарха в нем не было, зато полно охраны и даже более двух десятков примитивных роботов с пушками и пулеметами.

  -Вот и приготовил сюрприз. - Анионка Время выстрелила на вскидку. Органику разом испарило, остались лишь оплавленные автоматы и почерневшие скелеты.

  -Огненное мерси. Зачистка отходов. - Девушка анионка прыгает на одной ножке, словно играя в классики.

  -Объект в данный момент пытается скрыться в направлении подземного укрытия класса Ж-9. Элор сблизил трехмерную проекцию на сканере. - Жалкая попытка уйти не может увенчаться успехом.

  -Конечно, нет. Это все равно, что от лазера отмахиваться каменным топором. Хватит разглагольствовать пора брать мокрицу за хвост.

  Анионы юркнули в проход. Землеройная машина и впрямь не могла двигаться слишком быстро. Несколько телохранителей императора, стали отстреливаться.

  -Убивать не будем, накроем защитой и дело с концом.

  Машина остановилась и замерла прижатая не преодолимой силой. Личная гвардия монарха также была парализована. А вот и сам Дацана. Рука с пистолетом тянется к виску, но уже слишком поздно движение материальных объектов чересчур замедлилось и пуля застывает в стволе.

  -Вот так еще один мышонок пойман. - Обрадовался Астарта. - Теперь планета свободна от деспотии.

  -Нет, это только пол дела. Самое трудное еще впереди, надо научить их жить при демократии. - Элор прочертил пальцем в воздухе круг. - Надо составить свод законов и правил, по которым отныне будет жить народ этой планеты. Кроме того должны пройти всенародные выборы, референдум об создании единого государства, суды над палачами.

  Только тогда мы и сможем улететь. Свергнуть тиранию легко, труднее укрепить свободу.

  -Вот те раз. Если руководствоваться такой логикой, то нам здесь надо пробыть не один цикл. Воля раскинул пальцы. - А может, давай вместо суда просто пришьем диктатора.

  Обоих!

  -Нет, их должен судить народ иначе, зачем мы сюда прилетели. Как называется убийство вождей планеты. Разбоем или пиратством.

  Астарта взял слово.

  -Безусловно, мы должны, нанести хотя бы элементарные штрихи народовластия на лик этой несчастной планеты. Кроме того, я думаю, что необязательно всем вместе это делать. Оставим трех надежных людей в гиперкостюмах, а остальные пускай спокойно облетят другие миры.

  -А что это любопытная идея. Я решил, остаются. Во-первых, ты Астарта. Извини, но это необходимо, так как ты на своей шкуре прочувствовал тиранию и лучше других знаешь, что должны мы сделать, для того чтобы кошмар больше не повторился. А также Воля и Время. Вы ребята опытные и прекрасно знаете, что нужно подлинной демократии. А я улетаю, капитан всегда должен быть со своим кораблем.

  Воля попытался возразить.

  -Это не справедливо. Я тоже хочу разведать ближайшие окрестности.

  -Ты единственный из членов нашей команды кто написал диссертацию на тему социология - иных миров. В частности там прописано - как бороться с инопланетными диктатурами. По этому хочешь, не хочешь, а придется выполнять свой долг.

  -Вот она беда от излишней учености.

  -У Времени возражений нет.

  -Я свои обязанности знаю.

  -Тогда разойдемся.

  Когда Элор и Сила прибыли в звездолет Тапир слегка удивился тому, что их стало меньше, а затем обрадовался.

  -Вот теперь мы, то есть я побываем и на других планетах, а противный зануда Астарта останется учить негров.

  -Если ты будешь плохо себя вести, я и тебя оставлю. Теперь нас четверо и ответственность каждого возросла. Дай мне слово, что без моего приказа не откроешь потоки плазмы на поражение.

  -Даю, но только в том случае если это не будет угрожать моей жизни.

  -С той защитой, что у тебя есть, можно ничего не опасаться.

  Тапир напустил на себя вид попранной невинности. Ну, разве я способен на такое?

  Затем на последок кивнул в сторону линии горизонта. Солнце было одно, что немного не привычно, зато очень крупное и время от времени меняющее цвета. Да и само небо внезапно стало лимонно-коричневым.

  Звездолет плавно стартовал, спустя несколько секунд, планета стала совсем маленькой.

  Теперь надо выбрать другое светило для миссии. Хотя из большинства соседних миров сигналов не поступало, Элор предложил посетить выгнутую как грушу мир, освещаемый сразу тремя солнцами.

  -Фауна в нем будет весьма необычной, кроме того, разумная жизнь там, скорее всего, есть. В частности гиперсканеры показывали довольно крупные города.

  -Это хорошо! - согласилась Орра. Но раз у них пока нет даже радио, то культурный уровень довольно отсталый. А значит насадить справедливый строй, будет еще труднее.

  -Необязательно на каждой планете все приводить к единому образцу. Гораздо лучше, когда сам народ приходит к выводу что надо изменить жизнь к лучшему.

  -А если правит монархия. И людям кажется, что это справедливо? - Спросил Тапир.

  -Если царь действительно мудр, честен, добр, то в принципе можно оставить такого монарха на троне. Но при этом нет гарантии, что таким будет и наследник. Кроме того, всякая власть развращает. Абсолютная власть развращает абсолютно. По настоящему мудрый правитель и сам поймет, что нужны реформы, в частности выборная власть. Ведь и в древних цивилизациях действуют демократические институты. Так что царизм и прогресс вполне могут совмещаться.

  Мимо пролетел рой метеоров, звездолет не потрудился уклониться и, врезавшись в поле, они вспыхнули многоцветными огоньками.

  -Ого, да тут есть и гамма-излучение. Отметил Сила. Похоже эти камушки с сюрпризом.

  -Есть волны схожие с нашими. Это интересно и заслуживает дополнительного изучения.

  -Из песни слов не выкинешь. Если что вас сбросят в клубок пространств.

  -Не знаю о чем ты. Существование клубка из тысяч измерений это лишь гипотеза, не подтвержденная практикой.

  -Когда ни будь да подтвердится, только не надо самим туда влетать. А то разорвет на миллионы частей.

  Груша на голограмме стала намного больше.

  -Где сядем?

  -Там где нас не увидят, а иначе просто напугаем аборигенов.

  -А может наоборот, примут нас за богов. Вставил Тапир. Мальчик был для своего возраста очень начитанным особенно всяким фентази. - Ведь гораздо проще осуществлять реформирование, опираясь на авторитет божественной власти.

  -Это мы еще посмотрим. Может и еще придется сыграть роль сверхъестественных существ. А пока действуйте осторожно.

  Действительно планета внешне была веселой, залитой тройной порцией лучей. Каменные дома, как правило, очень массивные с толстыми стенами и маленькими окнами. Деревянные хижины легкие и довольно миленькие. Их можно быстро возвести и убрать в случае опасности. Климат теплый и мягкий особо утепляться, смысла нет, а урожаи можно снимать - круглый год. Колосья высоченные, а зерна как крупный картофель. Да и другие овощи велики. Правда, техника отсталая видно как пашут похожие на десятиногих кузнечиков "кони". Впрочем, сама земля как пух, жирная как сало, даже блестит.

  -При таком мягком климате им не грозит голод. Заметил Элор. Может теперь мы нашли планету, где не нужно наше вмешательство.

  Сами аборигены внешне были очень похожи на людей. Лишь значительно приблизив изображение, удалось найти мельчайшие отличия, в частности в форме ушей, разрезе глаз, а главное в коже, в зависимости от эмоциональных переживаний она как у осьминога меняла цвета. Немного экзотичная раса, но в целом красивая и приятная. На кузнечиках в частности скачут закованные в броню рыцари. Романтически настроенный Тапир машет им рукой.

  -Вы знаете кто это!

  -Аборигены в неудобных доспехах.

  -Нет, это самые благородные люди во вселенной. Вы хоть читали рыцарские романы?

  -Нет, а что это такое. Поинтересовалась Орра.

  -Это такие литературные труды, где описываются героические подвиги предыдущих эпох.

  -А-а понятно, но в основном фантастика и сказки. Реальность в другой вселенной может оказаться гораздо суровее.

  -Что за сборище на городской площади. - Прервал демагогию Элор. Подай широко форматный обзор.

  Действительно на центральной площади довольно большого города собралось порядка нескольких тысяч туземцев. Судя по одежде большинство из них было среднего достатка, между ними бегало несколько аналогов собак, смесь скорпиона и енота. Шумели дети, выражение и цвет их личиков постоянно менялся от фиолетового до красного. Взрослые были более сдержаны в эмоциях. Толпа окружала сооружение, выполненное из досок, сваленной в кучу соломы и хвороста. По середине стояли два покрытых смолою столба, а также скрученные веревки и жердь. Человек в зеленом балахоне и в маске наматывал факел, пропитывая его паклей. Не вдалеке была видна еще примитивная пушка с толстым дулом. По краям стояли лучники. Стражники с алебардами охраняли подступы к помосту. Еще один человек в черном балахоне и плаще совершал малопонятный ритуал и лихорадочно водил руками.

  -Что-то мне это напоминает. Очень, похоже, не могу вспомнить что конкретно. - Пробормотал Тапир.

  -Тут готовиться некое туземное шоу. Давайте посмотрим.

  Толпа тем временем зашевелилась, на десятиногом кузнечике выехал глашатай и что-то зачитал на своем языке.

  -Срочно сделайте перевод. Компьютер в ответ пискнул.

  -Будет исполнено.

  Послышался рев трубы - "люди" раздались в стороны. Из высоченного каменного здания выехала колымага. Вместо кузнечика ее волокли гусеницы. На деревянной повозке стояли две привязанные к кресту девушки. Они были бледные в лохмотьях едва прикрывающих тело, при виде их толпа завизжала. В несчастных жертвы полетели куски овощей и камни. И это не смотря на то, что им похоже и так досталось, через лохмотья была видна истерзанная плоть. Их, судя по всему - пороли, жгли, выкручивали на дыбе.

  -Я, кажется, знаю, откуда это. - В волнении закричал Тапир. - Это инквизиция. Они сейчас живьем сожгут этих девушек, по ошибке приняв за ведьм.

  -А что такое инквизиция. - С удивлением спросил всезнайка Элор.

  -Это такой орден он существовал в древности на планете Верность. Кроме того, возможно в еще более далекие времена его основали на нашей планете-прародительнице. Я где-то читал, что инквизиторы были призваны бороться с колдовством и ересью.

  -А что такое ересь? - Спросила Орра.

  -Ну, это когда, до сих пор есть такие что считают ипостасью Единого Истинного Бога - Иисуса Христа, а не кронштейна Нерона ибн Хотабба. Хотя я лично я думаю, еретики те кто утверждает это чудовище Нерон - бог!

  -А кто такой Иисус.

  -Я о нем знаю очень мало, само его имя под запретом. Но одна девочка приносила в школы книги Библия и там, в Евангелиях говорилось о Нем.

   -И что конкретно.

  -Что Иисус Сын Бога принявший на себя все наши грехи.

  -Словесно?

  -Нет, пошел на крест, подвергнулся бичеванию и жестокой казни. Дикая толпа иудеев издевалась над ним, и не было никого, кто бы заступился за Спасителя. И он умирал моля всемогущего Господа Отца простить их и пощадить.

  -Понятно, простой человек показал большую любовь и мужество.

  -Он не простой человек. В писании сказано что им - Иисусом Христом создано все видимое и невидимое, все земное и небесное, все им и для него создано и им держится в месте. То есть был вторым лицом Божественной Троицы, Всемогущий Бог-Сын.

  Вот это меня особенно поразило, я целый день плакал. Ведь это просто поразительно, что Бог сотворивший все неисчислимые миры умер в муках ради нас людей. Это просто невероятно.

  -Но ведь личность второго Лица Троицы не могла умереть, Иисус бессмертен. - Сказал Элор.

  -Умерла лишь его телесная оболочка, а дух оставался жить. Затем воскрес на третий день. С тех пор всякий кто уверует в Него, наследует жизнь вечную и никогда не умрет, а если умрет, то оживет.

  -Смотри лучше, сейчас красавиц будут жечь. - Перебил Элор.

  Действительно девушек подвезли к помосту и отвязали. С трудом, ступая на босые сожженные, на дыбе ноги их лица даже посинели от натуги, они подошли к столбам.

  Монах воспроизвел над ними восьмерку, а палач начал привязывать.

  -И что мы будем вот так сидеть, ждать пока их спалят. - Прокричал Тапир. - Наш долг спасти их.

  -Согласен, но есть маленький шанс, что их отпустят. - Вставила Орра.

  -Нет никаких шансов. Ты что не видишь, они крепко связаны. А истязатель уже выбивает искру.

  Другой священник в фиолетовой куда более роскошной рясе проорал.

  -Сии две ведьмы-еретички приговариваются к публичному сожжению на костре. Приговор окончательный и будет приведен в исполнение немедленно. Да святиться имя Всевышнего!

  -Кара-бара! Крикнули в толпе.

  Палач зажег факел и преподнес к веткам.

  -Пора! Летим на помощь, а то можем и не успеть. - Элор крутанул пульт. За бортом все смешалось.

  Огонь ярко вспыхнул, сухая солома разом загорелась, опалив девушек. Их лохмотья также вспыхнули, бедные дамы завизжали. В этот момент, когда хищные кобры уже лизали их огненными хвостами, из облаков появился небольшой звездолет. Из его чрева вылетели два ангела-мстителя Элор и Тапир. В своих гиперкостюмах они казались больше и внушительней. Включив, переводчики, звездные бойцы проорали с помощью усилителей, так что несколько "рыцарей" свалилось с коней, а пламя сразу погасло.

  -Мы посланцы небес и требуем, чтобы вы немедленно прекратили казнь невинных.

  Элор сверкнул лазером и всадил луч в землю, грунт расплавился и загорелся многоликим пламенем.

  Стоящая на "стреме" стража растерялась и сильно перепугалась демонстрация могущества "ангелов" была слишком очевидной. Тем не менее, священник сохранил хладнокровие. Только лицо стало совсем пурпурно-красным. Срывающимся хрипучим голосом он пробормотал.

  -Если вы посланники Всевышнего Бога, сделайте так, чтобы град пошел с неба. Ибо сказано в нареченном. По воле твоей сыплется лед с небес.

  -Это можно. Только нужно ли народу чтобы град побил поля. По-моему вам больше подойдет умеренный дождь. Элор тут же включил регулятор погоды находящийся на звездолете. Небо практически сразу потемнело, и хлынул теплый ливень. Многие люди попрятались под плащи, а дети наоборот прыгали как угорелые по лужам, вздымая фонтаны брызг. Священник пожелтел, его нижняя челюсть дрожала и, тем не менее он нашел в себе силы прошипеть.

  -Это не то чудо. Где град с неба самозванцы!

  -Да ты просто упрямый осел. - Тапир состроил рожицу. - Давай врежем ему льдиной.

  -Давай. Будет наука упрямцу.

  Громадный кусок льда рухнул с верху, в лепешку раздавив недоверчивого жреца. Хрустальные осколки брызнули во все стороны, обдав местных жителей приятной свежестью. В некоторых кусках как в зеркалах отражались приветливые и испуганные лица аборигенов.

  -Вот так покончили с тобой. О маловерный почему ты усомнился. С вызовом Тапир обратился к толпе. Аборигены, тихо охнув, рухнули лицом в грязь с такими грозными херувимами лучше не шутить.

  -А теперь мы вас явим чудо исцеления. Тапир кивнул, обратившись к Элору.

  -У тебя регенератор есть.

  -Разумеется сейчас его телепортирует мой гиперплазмо-комп сюда.

  Почти сразу в руке у академика-аниона возник полупрозрачный сосуд. Повернув, он попрыскал на жертвы мракобесия. Девушки бледные и безучастные разом ожили. Их головы приподнялись, глаза заблестели. Все ожоги и шрамы разом исчезли. Мало того даже лохмотья моментально преобразились, дырки на них пропали, а сами платья приобрели белоснежный вид.

  -Вот так мы отпускаем им грехи! - Проорал, глуша туземцев - Тапир. Элор подхватил.

  -А вы хотите, чтобы и ваши грехи были прощены.

  -Да о великие небожители.

  -Тогда прекратите жечь и давить живых собратьев. Живите справедливо и в мире.

  Палач поднял голову, почтительно поклонившись, он спросил.

  -А если кто ни будь из зарков, совершит преступление, убьет или украдет. То как тогда быть.

  -Судите их народным судом. - Крикнул Тапир.

  -Это как народным, есть баронский суд, есть церковным, а толпа не может рассуждать справедливо.

  -Для этого нужно выбрать самых достойных людей из народа и вручить им полномочия.

  Тапир вспомнил прочитанное в книге, а также то, что практиковалось в соседней республике Стэлла.

  -Надо ввести суд из двенадцати присяжных - достойных ранее не судимых людей. Вот тогда и будет достигнута справедливость. Ведь двенадцать зароков гораздо труднее подкупить или запугать.

  Палач почесал макушку.

  -Что же возможно это более справедливо, но у меня, зато будет меньше работы.

  -А ты и не перегружайся, вам палачам надо больше молиться иначе в ад.

  Истязатель притих, хотя в глубине души, он давно решил, что преисподней ему не миновать, слова "ангела" зародили в нем надежду. Остальные, будучи в той или иной степени грешниками вслух шептали молитвы и умоляли о прощении. Тапир понесло, не каждый мальчишка мог похвастаться ролью божьего херувима.

  -Главная заповедь Всевышнего Бога, да любите друг друга.

  Мальчик начал по памяти цитировать Нагорную проповедь. Его знания обострились с помощью биоинженерии.

  Счастливы осознавшие свои духовные потребности, ибо им принадлежит царствие небесное.

  Счастливы скорбящие, ибо они будут утешены.

  Счастливы кроткие, ибо они наследуют власть над планетой.

  Счастливы алчущие и жаждущие праведности, ибо они насытиться.

  Счастливы милосердные, ибо к ним будет проявлено милосердие.

  Счастливы чистые сердцем, ибо они узрят Бога.

  Счастливы миротворцы, потому что их назовут сыновьями Бога.

  Счастливы преследуемые за праведность, ибо им во владение будет дано небесное царство.

  Счастливы вы, когда вас преследуют из-за Христа и говорят плохое. Ибо велика будет награда вам на небесах. Радуйтесь и ликуйте.

  -Замечательно! - произнес Элор. Мы оставим вам наши наставления в письменном виде, и будете читать их каждый день.

  Тапир, однако, не хотел останавливаться.

  -Вы, однако, должны стать солью земли, но если соль потеряет силу, что сделает ее снова соленой? Она не на что не годиться, разве что выбросить ее на улицу где ее люди снова затопчут.

  Вы свет - миру. Не может укрыться город, расположенный на горе. И когда зажигают светильник, ставят его не под мерный сосуд, а на подставку и он светит всем в доме. Так и ваш свет пусть светит перед людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли отца вашего который на небесах.

  Тапир хотел продолжить читать Нагорную проповедь, но здесь внезапно запнулся. Это другая вселенная, и неизвестно какие в ней законы. И может их как раз лучше отменить и пересмотреть. Ведь у этих бедолаг наверняка не было ветхого завета. Впрочем, первую часть библии он и сам не знает - книга то запретная. И, тем не менее, мальчик продолжал.

  Вы слышали от древних - не убивай, а кто убьет, тот предстанет перед судом. А я говорю, что всякий гневающийся на своего брата подлежит осуждению. Горе тому, кто обращается к ближнему уничижительно, а кто скажет ты - жалкий глупец подлежит огненной геенне. Если ты несешь твой дар к жертвеннику, то прежде вспомни, не имеет ли брат против тебя. И если это так то сначала помирись с братом, а потом неси свой дар к Богу. Быстро улаживай свои дела с обвинителем пока ты еще в пути с ним, чтобы он не отдал тебя судье. И бросят тебя в тюрьму, и клянусь, что выйдешь оттуда пока все не отдашь до последней монетки.

  Тапир начал кружиться и для усиления эффекта включил ярчайшее сияние, при этом последовательно меняя цвета, от ярко-оранжевого до вишнево-сапфирового.

  Вы слыхали, что сказано, не прелюбодействуй. А я говорю, что всякий смотрящий на женщину и разжигающий к ней страстью уже прелюбодействует в мыслях. И если твой правый глаз соблазняет тебя, вырви и выбрось его, ибо лучше для тебя чтобы погиб один из твоих членов, чем все тело было брошено в геенну. И если правая рука стала для тебя преткновением отсеки ее от себя. Ибо лучше ущербным войти в царство божье, чем всему телу быть низвергнутому в геенну.

  Здесь Тапир запнулся, ибо получался абсурд, уж не призывает он к членовредительству. Многие и в самом деле стали выкалывать себе глаза, а один дуралей рубанул топором руку. Вот что бывает, когда неподготовленным людям начинаешь читать Евангелие.

  -Вы недолжны, понимать слово вырви буквально, это значит в духовном смысле слова, обуздать страсти и если надо дать по руке или в глаз.

  Некоторые из аборигенов стали бить себя по рукам или в морду.

  -Вот непутевый народ. Подумал Элор, но Тапир, похоже, был удовлетворен. Ревностное поклонение вызывало восторг.

  -Вот видишь - слова проникают в сердца. Теперь самое время поглубже заронить зерна добра в их сердца. И набрав побольше воздуха он продолжил.

  -Вам говорят - не клянись без того чтобы исполнить клятву, а коли поклялся, то исполняй ее перед Господом. А я говорю, вам не клянитесь вовсе. Ни небом, потому что оно престол Бога, ни планетой, потому что она подножие ног его. Ни головой, потому что вам не сделать ни одного волоса белым или черным.

  А пусть будет ваше слово: Да, Да - и Нет, Нет и ему твердо следуйте.

  -Вы слыхали, как сказано глаз за глаз, зуб за зуб. А я говорю не противься человеку злому, а коли ударили по правой щеке подставь левую. И если кто захочет судиться с тобой, и забрать нижнюю одежду отдай и верхнюю. Если кто-то наделенный властью заставит тебя пройти милю, пройди две. Дай просящему и не отворачивайся от желающего занять у тебя без процентов.

  Кажется естественным любить ближнего своего и ненавидеть врага. А я говорю, возлюби врага своего. И молитесь за преследующих вас, что бы вам оказаться сыновьями отца вашего, который на небесах, ибо он повелевает трем солнцам всходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведный и не праведных. Ибо если вы любите тех, кто любит и вас то какая вам от этого награда! Разве не это делают и сборщики налогов? И если приветствуете только своих братьев, что особенного делаете. Разве не также поступают люди из других народов? А потому будьте совершены, как совершенен ваш Отец на небесах.

  Тапир сделал эффектную паузу, давая "людям" возможность осмыслить ранее не слыханные слова.

  -Остерегайтесь показывать вашу праведность перед людьми, чтобы вас заметили, иначе не будет у вас награды от Отца вашего который на небесах. Но когда подаешь милостыню, не труби об этом в храмах и на улицах как это делают лицемеры, и никчемные люди чтобы прославить себя. Истинно говорю вам: они уже получили всю свою награду.

  У тебя же когда подаешь милостыню, пусть левая рука не знает что делает правая. Чтобы благодеяние было тайным тогда и Отец воздаст тебе, наблюдающий тайно.

  Послышался шум и гиканье целый полк - в три тысячи рыцарей на десятиногих кузнечиках. Они были в тяжелых доспехах отчищенных до блеска, особенно сияли зеркальные щиты, отражая лучи сразу трех светил. Седла и попоны были красного цвета, что придавало зловещий оттенок отряду. "Кони" наоборот зеленые и действуют успокаивающе, особенно смешные и круглые мордочки ручных членистоногих. Они совершенно не агрессивны, если говорить о "лошадках", а вот "люди" наоборот ощетинились копьями, зарядили луки. Это нисколько не смущает Тапира, который продолжает свою проповедь.

  Когда молитесь не будьте как лицемеры, что молятся прилюдно стоя во храмах. Они уже получили свою награду. А молиться надо тайно, запершись в комнате, своей и тогда воздаст...

  Всадники не дали закончить фразу и дали залп из стрел. В ответ Тапир тут же подтвердил слова выстрелом лазера, широким лучом срезав пару сотен солдат и командира. Остальные повалились с кузнечиков и пали ниц. Громовой голос прижимал их к земле.

  Но когда молитесь не повторяйте одно и тоже как язычники, ибо они, думают что благодаря многословию будут услышаны. Не уподобляйтесь им, ибо Бог, Отец ваш знает, в чем вы нуждаетесь, еще до того как вы попросите его.

  А потому молитесь так.

  "Отец наш на небесах, да святиться имя твое. Да придет царствие твое. Да будет воля твоя на Земле как на Небе. Дай нам хлеб на сегодняшний день, прости долги наши как мы прощаем должникам нашим, да не введи нас во искушение, а избавь от Злого. Ибо если вы будете прощать живущим их поступки, то и Отец небесный простит вам. А если не будете прощать людям их проступков, то и Отец не простит вам ваших проступков.

  Тапир сделал эффектную паузу, давая людям возможность осмыслить сказанное. Элор шепнул ему, гравиоволна ударила прямо в ухо.

  -Я думаю на сегодня, уже достаточно ты их загрузил. Проповедь великолепна, настоящая квинтесенция мысли и интеллекта. Даже сомнительно осознают ли аборигены ее глубину.

  -Я думаю, осознают, но посмотри на них эти люди пришли послушать и пусть священные слова Иисуса Христа войдут в их сердца. Тапир продолжил говорить, голос ребенка, пройдя усилители гипердинамиков, становился низким, полнозвучным, сочным.

  -Перестаньте накапливать себе сокровища на земле, где моль и ржавчина истребляют, где воры проникают и крадут. А собирайте себе сокровища на небесах где ни моль, не ржавчина, не истребляют где и воры не проникают и не крадут. Ибо где сокровище ваше там будет и сердце ваше.

  Светильник для тела - глаз, и потому если глаз твой будет простым, то и все тело будет светлым, но если глаз твой будет злым, то и все тело станет темным. Ежели свет, который в тебе тьма, то, как же велика - эта тьма.

  Ни кто не может быть рабом двух господ, потому что одного будет ненавидеть, а другого любить, к одному прилепиться, а другим пренебрежет. Не можете вы быть рабами Бога и богатства.

  Из стоящей на коленях толпы послышались возгласы одобрения. Лишь толстопузый купец лихорадочно шарил по карманам, а затем мертвой хваткой впился в туго набитый кошель. Элор видавший за свою долгую жизнь многое был поражен мудростью Иисуса Христа. "Может он и впрямь одна из ипостасей Всевышнего Бога". Затем отбросил эту мысль, он был принципиальным атеистом. Тапир же руководствовался вдохновением.

  -По сему говорю, перестаньте беспокоиться о животах ваших, что вам есть или что вам пить. И о телах ваших - во что одеться. Разве душа не ценнее пищи, а тело одежды. Понаблюдайте за птицами небесными. Здесь Тапир слегка растерялся, а вдруг здесь совсем иная фауна. Но не отступать на половине пути и проповедь была продолжена.

  Они ведь не сеют, не жнут, не собирают в хранилища, Отец Небесный питает их.

  Мальчишка продолжал, все более и более распаляясь.

  Окончание проповеди каждый может прочитать в Евангелие от Матфея. Возможно, мальчик был и неправ, цитируя Священное писание, но его помыслы шли от чистого сердца. А жители иных миров продолжали слушать, то, что не грех было соблюдать живущим на Земле.

  . ГЛАВА Љ 14.

  Когда, наконец, Великая проповедь закончилась, зарки так звали аборигенов еще долго стояли, находясь под сильным впечатлением. Их лица то и дело меняли цвета, показывая насколько глубоки душевные переживания. Затем началось самое главное к ним подходили калеки, парализованные, больные, слепые. Тапир и Элор, разбрызгивая регенератор, исцеляли их. Слепые прозревали, у калек прямо на глазах вырастали новые конечности, старики моментально омолаживались. Иные из них особенно бывшие старухи пускались в пляс. Молодость красива, Тапир невольно залюбовался зрелищем, даже одежда стала другой точно сотканной из лепестков роз. Это действительно было чудом, зарки молились столь неистово, что зарывались носами в землю. Элору стало смешно, он с трудом сдерживал спазмы. Академик-анион ощущал движение своей гиперплазменной плотью. С другой стороны ничего смешного вроде и нет, просто анионы сами по себе народ веселый и жизнерадостный.

  -Будьте ревностны в вере, ибо сказано в писании, будь горяч и ярок. Возлюби Господа Бога, всех крепостью, всей верностью своей и возлюби ближнего как самого себя.

  Тапир включил гиперплазменный двигатель и, летая, воспроизвел в воздухе, довольно сложную, но красивую эмблему. Затем и это ему надоело, он присоединился к Элору совершавшему обряд исцеления.

  -У нас с тобой хватит регенератора? Мальчишка проявлял беспокойство, глядя, на неубывающую толпу, из сел и деревень продолжали прибывать все новые и новые пациенты. Даже многие молодые зарки хотели избавиться от незначительный немощей, или просто стать симпатичными на вид.

  -Не волнуйся, если что мы можем изготовить еще. Как хорошо, что у них обычная белковая структура и их лечить гораздо проще.

  -Да многие из них не лечатся, а хотят стать лучше, чем были раньше.

  -Вполне естественное стремление. Религия преобразует души мы тело. Это практически равнозначный процесс.

  Прошло несколько часов Элор и Тапир отпечатали на местном наречии свой аналог Библии, в котором практически полностью отсутствовал неизвестный Тапиру Ветхий Завет. Его тоже запретили в империи Парагельц. Существовал лишь сильно измененный суррогат книги книг, где доказывалось божественное происхождение "непорочного" Нерона. Затем братья-анионы "бесплатно" распространили экземпляры Нового Завета.

  -Теперь дело пойдет, новая религия зажжет огонь добра в их сердцах. Не смотря на хулиганские выходки, Тапир был добрым мальчиком и хотел, чтобы всем было хорошо, ему была даже стыдно и больно за тех живых индивидов, которых он уничтожил, но переполняющая его энергия гнала злые мысли.

  Постепенно светила тускнели, одно даже спряталось за горизонтом. Становилось пасмурно, вновь набежала свинцовая туча, но ее отогнали излучением. Зарки остались ночевать, продолжая читать проповедь или наслаждаясь чудесным исцелением. Тапир и сам удивился, сколько драгоценной жидкости спряталось в небольшом баллоне.

  -Как это она у тебя не кончается, даже большая емкость должна опустеть.

  -Элементарно малыш. Внутри сосуда находиться дезинтегратор, то есть прибор, сворачивающий пространство. С его помощью мы можем в малый объем запихнуть большое количество материи. Это очень удобно, для транспортировки грузов.

  -Вы меня не перестаете удивлять. Просто нация ученых.

  -К сожалению не все анионы ученые, а иначе мы бы открыли такого! Что все прочие миры во вселенной были бы потрясены до основания. Элор прочеркнул пальцем.

  Когда творятся такие события, скучно все время сидеть в звездолете и Орра покинула его, выпорхнув наружу. Она напоминала сказочную фею, и зарки встретили ее бурными приветствиями. Большинство из них стали похожи на самых настоящих ангелов, даже кожа светилась от положительных эмоций. В темноте это было наиболее заметно.

  Орра сделала круг, затем спикировала. Ее гиперкостюм сиял и зарки вновь уже привычно для себя повалились ниц.

  -Не надо, я всего лишь анион. - Прокричала Орра. Затем воспроизвела восьмерку, мягко приземлившись на траву. Увидев херувима на столь близком для себя расстоянии, зарки потянули к нему руки. Орра милостиво позволила себя коснуться, затем поднялась вверх, ей удалось испустить что-то подобное крыльям.

  -Нас теперь трое и вместе мы сила.

  Тапир развернулся к Элору.

  -А как быть с инквизицией, она способна втоптать в прах все наши добрые начинания. Мое предложение, давайте найдем их главный штаб и распылим на фотоны.

  Элор был согласен.

  -Разумеется, всякое доброе дело лишь тогда чего ни будь, стоит когда оно умеет защищаться. Надо вычислить главный излучатель радиации.

  -Не стоит особенно стараться, зарки сами расскажут. Давай спросим у них.

  -А как быть с репутацией все знающих ангелов. Лучше отсканируем всю поверхность, прослушаем разговоры и таким образом вычислим цель.

  Тапир неохотно согласился.

  Вот вдали показалась сотня всадников с развернутыми знаменами. На самом большом из них изображен королевский вензель. Несколько всадников были одеты очень роскошно, даже с драгоценными камнями. Судя по всему, это были знатные вельможи. На большом орле сверху летел мальчишка в малиновом плаще. Так как птица была быстрее "кузнечиков" похоже, что он исполнял роль скорохода. Долетев до "ангелов" пацан так и замер с раскрытым ртом увиденное поразило его. Так он провисел несколько минут, пока птица не устала и, отпружинив, пошла в низ. Орел был довольно необычен красное оперение, синий клюв, желтые глаза. Из-за рта время от времени шел дым.

  -Похоже, что этот парень полон горючих материалов. Высказался Тапир.

  -Ты наблюдателен. Отметил Элор. - Однако он просто разлагает пищу, на угарный газ и водород, а затем сжигает.

  -Ну, это так просто. Лучше посмотрим, зачем эти "ряженые" приехали.

  Действительно отряд остановился перед ними, воины отсалютовали. Самый знатный сановник выехал вперед. Его глубокий голос звучал ласково.

  -Мои храбрые бойцы, небесного воинства. Сам король приглашает вас посетить столицу, его государства и погостить во дворце.

  -Что же мы принимаем предложение короля. Тем не менее, нам хотелось бы знать, почему ваша высшая религиозная организация допускает столь жестокие смертные казни.

  Вельможа замялся, он сам был причастен к деятельности ордена Фацисков и нес ответственность за многие смерти. А что делать, если вера позволяет жечь колдунов, ведьм и еретиков.

  -Это компетенция церкви. Растеряно пробормотал он.

  -Если это так то мы должны разобраться с такой церковью и правильно наученные массы покончат с мракобесием.

  Знатный воин, барон де Зикира не нашел чего ответить и лишь просипел.

  -Его величество ждет вас. А об остальном не нам судить, наше дело холопье.

  -Хорошо мы посетим его величество.

  -А мы будем вас сопровождать.

  Отряд развернулся, но по меркам анионов он скакал слишком медленно, и они прибавили скорости, подхватив всадников силовым полем.

  После чего дело пошло гораздо живее. Так они и летали, пока впереди не показались высокие башни, окружающие столицу. Они были двух типов круглые и квадратные, стены довольно высокие, глубокий ров, наполненный водой, пушки с длинными стволами.

  Возле каждого зуба стоял воин с натянутым луком. При виде звездолета пушки громыхнули, а лучники спустили стрелы. Несколько ядер были отброшены защитным экраном, а остальные пролетели мимо.

  -Противник нанес удар первым. - Произнес Тапир. - Пора вдарить и нам.

  -Да это они растерялись. - Элор отмахнул от нелепого предложения. - Хотя с другой стороны, чем строже Бог, чем больше его слушаются.

  Тапир понял намек по-своему, но в принципе правильно и всадил из лазера в стену.

  Маленький кусок гиперплазмы взорвался, испарив целую батарею с прислугой, пробив внушительную брешь в обороне. Одного выстрела оказалось достаточно, чтобы вызвать нешуточную панику. Одни воины, бросая оружия, разбегались, другие пали ниц. Сам город был по средневековым меркам довольно велик, десятки тысяч жителей высыпали на улицы, стараясь рассмотреть явившееся чудо. Как обычно особенно яростны и эмоциональны были дети. Похожие на обычных людей, только лица постоянно меняли цвета, они завораживали Тапира.

  -Как только я отбуду свою роль ангела, то обязательно поиграю с ними. - Произнес мальчишка.

  -Иногда мне самому надоедает личина академика и хочется порезвиться. - Элор впрочем, не особенно печалился. - Однако ощущать себя мессией гораздо лучше, чем ребенком.

  -Мне это нравиться. Тысячи людей бегут за тобой, и ты им нужен, даже необходим. Вот когда я вырасту, стану проповедником.

  -Что значит вырасту. - Элор рассмеялся. - Ты внешне навсегда останешься мальчиком, а знаний сейчас у тебя и так хватает. На твоей планете практически все взрослые знают меньше тебя.

  -О физике геомагнитных полей и гипергравитации я разуметься ведаю больше их. Но кое в чем они меня превосходят.

  -В чем же?

  -В умении любить.

  - Если имеешь в виду физический смысл то это мерзость, как низкоорганизованных животных.

  -Ну почему довольно развитые расы, у которых время течет нормально, есть физическая любовь. А среди них есть и более развитые, чем анионы.

  -Ну, может быть я не прав. Неохотно согласился Элор. - Теперь нам предстоит встретиться с местным царьком. Говорить буду только я. Ты лишь поддакивай.

  -Это почему?

  -Мал еще, можешь свакуумировать глупость.

  -Ум это не возрастной критерий. А природных способностей у меня с избытком.

  -А вот на этот счет я сомневаюсь. Ты часто ведешь себя как ребенок даже младше своих лет. Кроме того, если мы будем спорить, то, что об нас подумают подданные его величества.

  -Вот тут прав, не по ангельски это. Слугам божьим не предстало сориться.

  Дворец короля из-за толстых стен, и маленьких окон казался мрачным, правда, полосы из розового мрамора на башнях слегка смягчали впечатление. Высоченные купола словно вгрызались в небо, на каждом блистал флигель в форме герба. Разуметься самый большой герб был у короля в форме мамонта с четырьмя бивнями и шестью крыльями. Были тут и тигры, львы, носороги, бегемоты тоже с клыками и крыльями. Для средневековья сооружение было огромным, величественным, почти в полкилометра высотой и видимо его строили не одно столетие.

  -Король видимо богат.

  -Не беден, но делиться, скорее всего, не захочет. Элор проверил гиперплазменный пистолет.

  -На всякий случай мы должны быть готовы к любой неожиданности.

  Окованные бронзой ворота открылись, строгая стража в латах пропустила их. Что бы произвести впечатление Элор и Тапир увеличили свои изображения, и казались значительно больше, чем были на самом деле. По мраморному полу они шагали бесшумно, даже не касаясь резных плит. Внутреннее убранство дворца, было диким и одновременно роскошным. Висело много шкур и стояло большое количество чучел различных животных. В основном они были хищные, и среди них самым распространенным был саблезубый тигр. Впрочем, тигры, прикованные золотыми цепями, ходили и по дворцу, их широкие пушистые хвосты подметали не очень чистый пол.

  -Странные животные жуткой красы, а хвост лисы. - Резюмировал Тапир.

  -И не такие бывают. Когда войдем в тронный зал, сделаешь легкий поклон его величеству.

  -Зачем?

  -В знак вежливости, что мы его уважаем. Постараемся решить дело мирно без крови.

  -А это зачем монархия, это ущербная форма власти. Должна быть республика, не такие они отсталые.

  -Ну, это зависит, как мы поставим вопрос. Если что, я всегда за выборную власть.

  Элор произнес это тоном не вызывающим возражений.

  Коридоры были длинные, на стенах все чаще висели ковры и оружие. Картин почти не было, если и встречались то, как правило, про охоту или масштабные битвы. Вот одно из полотен было выложено мозаикой, на нем было изображено целое сражение. С пушками, с кавалерийскими атаками, со многими сотнями трупов, перекошенными и красными, синими, зелеными от боли и напряжения лицами. Батальная сцена была вылеплена со вкусом и была настоящим шедевром. Даже Элор отметил про себя, что в этом мире есть таланты. Вот, наконец, и тронный зал, он, конечно же, огромен, а стены выложены золотом. Потолок причудливо расписан, на нем видны ангелы. Конечно у них другая религия, но некоторое сходство есть. Было конечно неплохо подробнее разузнать про их веру. Сам король не особенно впечатлил, невысокий плотный с увесистым брюшком и румяными щеками, он больше походил на весельчака обжору, нежели на властелина, обширной страны. Впрочем, таких как он королей, на этой планете не мало, есть еще и герцоги, бароны, графы, если их титулы перевести на нормальный человечий язык.

  Тапиру очень хотелось подмигнуть царственной особе, но Элор так посмотрел на него, что желание пропало. Академик-анион слегка поклонился. Король милостиво кивнул ответ и произнес вялым тоном.

  -Какая внезапная радость посетила нашу державу. Сами небесные херувимы сошли с неба, чтобы почтить нас грешных.

  Элор ответил с достоинством.

  -Наша цель проста и гуманна. Мы несем свет миру, а посему хотим, чтобы прекратились казни, войны, несправедливость.

  Монарх почесал макушку.

  - Вы за справедливость. Что же это очень сложное понятие. Вот мой суперкардинал способен дать ответ на ваши претензии.

  Элор про себя отметил, что король довольно косноязычен.

  Суперкардинал был полной противоположностью монарха - худощав, и очень бледен. Казалось, никакие эмоции не могут отмечаться на столь постном, матовом лице.

  Лишь глаза были на редкость злыми и колючими. Его голос напоминал писк комара.

  -У нас есть все основания усомниться в вашей божественности. Скорее наоборот вы слуги дьявола и вас надлежит подвергнуть церковному суду.

  -Только попробуй. - Тапир достал гиперплазменный пистолет. - Один выстрел и от тебя не останется даже мокрого места.

  Суперкардинал сделал вид, что не испугался.

  -Если меня убьют демоны, я попаду в рай, вознесусь рядом с божественным престолом.

  -А вот это едва ли. Творящие беззаконие в геенне погибнут. Кто не любит Господа Бога своего и ближнего да будет осужден. Тапир сжал кулачки. Ему очень хотело на месте зашибить суперкардинала, и лишь не понятная сила удерживала его на месте.

  Его высокопреосвященство одна и сам понимал, что играет с полымем, кроме того, ему только что на ухо нашептали про те удивительные чудеса, что творили эти неведомые существа. Поэтому он сказал.

  -Докажите свою божественность.

  -Как? Спросил Элор.

  -Пройдите сквозь огонь, ибо сказано, что херувимы суть огня и не опалит их пламя.

  Всего-то мы согласны на это, но только вместе с тобой. Ибо преданные слуги господа не горят и воде не тонут.

  Суперкардинал состроил кислую мину перспектива гореть в огне не вызывала у него энтузиазма.

  -Вы это сделаете сами без меня.

  -Ну, уж нет, пойдешь с нами. Элор подхватил Суперкардинала силовым полем. Если надо академик-анион мог быть очень строгим.

  -Никуда не уйдешь летчик-испытатель. Тапир обратился к королю. - Ваше величество вы одобряете проверку на лояльность к Господу.

  Король заметно повеселел его самого достал суперкардинал, от которого он боялся избавиться, так как ему грозило в этом случае отлучение от церкви и быстрая смерть.

  А так как в том анекдоте - черти взяли, а может быть и ангелы.

  -Я одобряю подобную проверку. Делайте с ним что хотите.

  -Если проверка покажет нашу божественность, то мы должны получить право на неограниченную проповедь наших взглядов. Счел нужным добавить Элор.

  -Мне ли противиться замыслам божьим.

  -Тогда за дело.

  Пока в зале велись не спешные "переговоры" в глубинах подземелья кардинальские палачи заканчивали процесс пыток. По подозрению в колдовстве и не лояльности королю было арестовано несколько семей. Выдавив показания у взрослых, истязатели принялись за детей. Мальчишкам выкручивали руки, выламывая суставы, девочек били плетьми. Одна из них самая маленькая, на вид лет пяти скончалась от нескольких крепких ударов. Ее труп просто бросили в камин, что бы пылал поярче. Тяжелый запах паленого мяса стал еще сильнее. Писцы записывали детские вопли и требовали назвать сообщников. Один из мальчиков был наиболее упертым и ему прижгли раскаленным железом босые ступни. Ребенок крикнул, обвис, потеряв сознание. Ему сунули под нос кислоты, а затем вылили на голову ледяную воду. Мальчик пришел в себя, и его многострадальные ноги вновь соприкоснулись с огнем.

  -Признавая Виол, двои друзья, тебя уже обговорили. После пойдешь на костер и душа очиститься.

  Мальчишка предпочитал мычать. Подпалив конечности его, положили на станок и стали заламывать руки и ноги, растягивая связки. Грудь вывернулась вперед и на ее начала капать кислот и зажженная пакля. Но хлопец опять потерял сознание, а кости треснули.

  Врач в синем халате подошел к нему пощупал пульс и произнес.

  -Это крепкий и выносливый мальчишка можете продолжать.

  -Как насчет того чтобы сломать ему кости, раскаленными щипцами.

  -Не плохая идея, но в этом случае на костел его придется нести.

  -Не он первый, не он последний.

  Обрызганный кровью палач поднял свои покрытые ожогами руки. Другой его помощник в балахоне под цвет крови, то есть лилово-красном достал крупные щипцы и аккуратно захватил ребрышко мальчишки.

  -А-аа! Закричал ребенок. Истязатель ломал его очень медленно, смакуя мучения. Какое это удовольствие пытать особенно красивых женщин и детей.

  И такое творилось практически каждый день. Суперкардинал заслужил испытание огнем.

  На центральной площади столицы должна была состояться массовая казнь. Примерно полсотни жертв было приготовлено для сожжения. С целью экономии средств было принято решение свалить зарков в кучу, облить нефтью и серой, затем поджечь. Чего, а лесов хватало, деревья росли быстро и поэтому, можно было не опасаться за экологию. Орден "Разящего меча" свирепствовал вовсю. Согласно древней вере Господь сначала создал меч, а лишь затем зарка. А, следовательно, главным было поклонение грубой силе.

  Именно клинок стал главной ипостасью Всевышнего. На улицах было полно стражи, специально натасканные саблезубые лисо-тигры пугали толпу. Но как всегда на столь впечатляющее зрелище - публичная смертная казнь собралось много народу. Десятки тысяч людей заполнили площадь, многие вытягивали шеи, стараясь рассмотреть поближе карающую десницу. На казни присутствовал чрезвычайный посланник суперпапы. Власть же главы всемирной церкви была велика, почти безгранична, он собирал седьмую часть доходов со всех империй на этой планете, за исключением нескольких самых диких государств. У суперпапы было данное Богом право отлучать и свергать королей, царей, императоров. А самое главное это орден "Разящего меча", он имел абсолютную власть и мог казнить любого даже самого высокопоставленного чиновника или родственника короля. Разящих мечей боялись, им дарили щедрые подарки и всячески ублажали. И не смотря на это пытки, и казни ширились. Самой гуманной и легкой казнью считалось публичное сожжение, в этом случае даже у грешной души был шанс войти в райские гурии. Другие виды казни как варка в кипятке, в масле, четвертование, сажание на кол и так далее. Применялись в отношении более серьезных преступников и бунтарей.

  То, что подавляющее большинство казненных были невинны, было прекрасно известно палачам, тем не менее, террор продолжался. Измученных пытками жертв везли на повозках, многие из них были настолько растерзаны, что не могли даже выползти из них.

  Их сгружали вилами, скидывая, словно снопы сена, в общую груду. Среди ведомых на казнь были и старики и старухи, молодые люди, и просто подростки и дети.

  -Давай грузи, подравняйте кучу. Командовал распорядитель. - Они должны сгореть равномерно, оставив стройные кучки пепла.

  -Так точно ваше высокородие. - Отчеканили стражники. И подколов вилами, выровняли живой холм. То, что при этом люди стонали, не в счет скоро им будет все равно.

  Наблюдающий за этим в гиперсканер Сила не выдержал.

  - Надо их освободить. Предлагаю легкую атаку.

  -Пускай палач сначала запалит, вот тогда мы и явимся. Так будет намного эффектнее.

  Сила неохотно согласился, почесывая кулаки.

  Прежде чем зажечь костер папский посланник довольно долго читал обвинительный акт, затем неуклюжую и крикливую молитву. После этого палач запалил факел и поднес к наваленным ветвям сухого хвороста.

  -Ну, а теперь пора. - Крикнула Орра. Их звездолет моментально переместился и завис над местом казни. Затем они вылетели из прозрачной крыши звездолета, они сверкали, их гиперкостюмы были словно сотканы из молний. Огонь потух, но анионы этим не успокоились, Сила выпустил молнию. Жестокий кат обратился в пепел, забавно было наблюдать, как мало осталось от столь крупного человека.

  Орра первая вылетела из корабля.

  -Все казнь отменятся. Это противоречит законам Божьим. -

  Орра подняла за шкирку суперпапского посланника. Надменный вельможа в шитой золотом султане, отчаянно вопил.

  -Демоны, стража стреляйте!

  -Хочешь в Ад! Я это тебе устрою.

  -Пощадите херувимы, я не хотел нарушить волю Господа.

  Несколько стражников, что посмелее успели поднять луки и были тут же поражены "небесной карой". Стрелял Сила из многоствольного лучемета поставленного на минимальную мощь. Его страшные удары вызвали панику у остальных солдат, они стали разбегаться, бросая мечи и копья. Однако генерал оказался не робкого десятка, он скомандовал.

  - Из всех орудий - огонь!

  Его крик подхватили саблезубые лисо-тигры, они попытались дернуться и после залпа остались только пышные хвосты. Орра подняла руку, подхватив силовым полем генерала, затем она подбросила и столкнула лбами с папским легатом.

  -Бум-бум! Вы оба стоите этого. Антинейтрино в затылок! Девушка-анион швырнула их на бульварную мостовую, брызнула кровь и разбитые мозги. Затем сила прошелся лучом аннигилятора, подчистив булыжники - камни даже заблестели. Видимо это произвело впечатление на пушкарей. Выстрелило только два орудия, да и то мимо, но Сила все равно успел поймать ядра. Затем анион сделал фокус, как жонглер подбросил их вверх, затем испарил. Публика взвыла, практически все повалились ниц. В толпе раздавались крики.

  -Свят! Это Боги, Архангелы!

  -Верно мы посланцы неба! - Крикнула Орра, его голос казался грохотом грома. - А теперь развяжите пленников. Истинно говорим мы вам, нет в них греха. А теперь мы исцелим их раны, продемонстрировав гнев, мы теперь подарим вам любовь. Но не всем, а лишь тем кто поклянется соблюдать заповеди божьи. Девушка копировала манеру изъяснения Тапира. Развернул баллон, они стали брызгать на измученных бесчеловечными пытками зарков. Более чем стотысячная толпа была поражена. Жертвы репрессий прямо на глазах оживали, старики молодели, юные создания становились мускулистей и крепче. Все пыток следы исчезали, словно их и не было, люди становились красивыми, хотя сохраняли индивидуальные черты. Чудо преображения кого хочет, убедит.

  В этот возвышенный миг появились Элор и Тапир они были торжественны и сияли. За ними летел перевернутый вверх ногами суперкардинал. Чуть сзади торжественно плыли по воздуху король и его свита. Невидимый экран нес его величество вместе с баронами, супругой и наследником престола. Судя по всему, монарх был очень доволен, словно безболезненно избавился от гнилого зуба. Два прецедента на ангельское достоинство подлетели к костру. Элор начал первым.

  -Этот так называемый суперкардинал князь церкви, решил искусить Господа Бога своего, пропустив его посланников сквозь неистовые языки пламени. Вот мы приняли решение, раз ему так хочется подвергнуть нас испытанию, пусть той мерой, что сам меряет и ему будет отмерено. - Почерпнув последнюю фразу из Нагорной проповеди, ангел-анион был, похоже, чрезвычайно удовлетворен.

  -А по сему войдет в огонь вместе с нами!

  - Справедливо! И правильно! Подтвердил король.

  -Ну, давай с нами. Тапир щелкнул пальцами, костер вспыхнул на двадцать метров в высоту, пламя разом охватило весь хворост.

  Как при этом вопило его высокопреосвященство, не хотелось умирать особенно так мучительно.

  -Я беру свои слова обратно. Признаю вас за ангелов Господних или даже Архангелов.

  Только пощадите.

  -Так ты веришь нам?

  -Верю! Конечно, верю посланники Всевышнего.

  -И даешь слово, что везде и всюду будешь признавать нас. - Предложил Элор.

  -Даю! Даю! О носители света!

  -Не верь ему. Я по глазам вижу, что он обманет. Лучше сжечь его. - Прокричал Тапир.

  -Что, похоже, наш младший брат говорит дело.

  Суперкардинал вновь завыл, забившись в конвульсиях.

  -Нет! Элор решительно мотнул головой в шлеме. - Лев не питается падалью и мы не будем пока казнить его. Но пускай он поклянется высшей церковной клятвой, что не предаст нас и будет верным новой религии. Это единственный способ сохранить для него жизнь.

  Суперкардинал начал произносить долгую и нудную клятву. Король оборвал его.

  -Ты не хитри. Клянись по настоящему. Высокопреосвященство кашлянул, произнес еще несколько десятков слов и закончил.

  -Вот теперь надежно спаянно.

  -Я думаю, мы еще пожалеем, что его не сожгли. - Нахмурился Тапир.

  -Не морщи лобик, лучше подумай, что они могут нам сделать. Против такого техногенного превосходства вся их хитрость и численность бессильна. - Элор произнес это с уверенностью знатока.

  Тапир понимал, что в принципе так оно и есть, но не хотел мириться с ролью статиста.

  -Даже мышь способна загрызть слона, если заберется между пальцев, тогда столь могучий зверь истечет кровью.

  -Я в тысячу раз старше тебя и посетил не одну тысячу миров. Конечно суперкардинал негодяй, и предаст нас при малейшей возможности. Но пока мы его пощадим, чтобы было видно наше милосердие и коварство церковников.

  Тапир хотел, было ответить, но мысли вылетели из головы. Кроме того, мальчик и сам не был злым и когда в драке кто-либо просил пощаду, как правило, отступал, не добивая противника.

  -Ладно, но я все равно чувствую, что его придется убить.

  -Ну, тогда его ликвидируем, и может быть более болезненно, чем в данный момент.

  -Отлично надеюсь, я дождусь этого. А теперь вот вопрос будем, исцелять толпу или нет.

  -Ты знаешь, я думаю их лучше окрестить в новую веру, а затем исцелить тех, кто выполнил ритуал.

  -Тогда прочти им Нагорную проповедь. У тебя это хорошо получается. Пускай и суперкардинал послушает, может исправиться.

  -На это мало надежды.

  Тапир стал в позу, правда второй раз проповедовать одно и тоже не так интересно. Может им сначала рассказать о Христе Иисусе.

  -Я расскажу вам самую великую и возвышенную историю о Сыне Бога явившимся во плоти на землю. Ибо это большая Тайна, Бог явился во плоти, показал себя ангелам, оправдался в Духе, вознесся в славе.

  Далее потекли, капая драгоценными каплями цитаты из Библии. Огромное почти людское море слушало их, затаив дыхание. Тапир вдохновлялся все более и более, ему хотелось делать добро, творить справедливость. И при этом чувствовать за собой неизмеримую силу, свет наполнял душу.

  Хрупок цветка лепесток

  Если он сорван давно!

   Хоть мир вокруг и жесток

  Хочется делать добро!

  Слезы ребенка чисты

  Хоть злу не видно числа!

  Пусть будут мысли честны

  Любим мы свято Христа!

  После чтения началось крещение, в двух верстах текла река, и многие приняли новую веру, то есть стали христианами на месте. Потом их исцеляли, омолаживали, превращали в подобие древнегреческих статуй. Процесс шел столь активно, что даже шустрые анионы не поспевали фиксировать количество верующих.

  -Фантастический успех новой религии, к нашему отлету здесь все станут христианами.

  -Произнес Элор.

  Даже король и его приближенные изъявили желание принять новую веру. И что естественно их приняли, если сам монарх хочет обратиться, то ему не следует мешать. Король плюхнулся в воду, погрузился затем вышел и самым невинным образом потребовал излечить его от хворей, а заодно и омолодиться.

  -Что же это еще не все ты должен организовать на своей земле парламент, тогда мы, может быть, и сделаем тебя молодым и сильным.

  -Парламент это же дикость. - Начал, было, монарх. Элор перебил его.

  -Значит, ты предпочитаешь быть против нас.

  -Нет ни в коем случае. - Заверещал король. - Значит, чего вы хотите.

  -Всенародно избираемый парламент и конституцию. Народ должен быть допущен к управлению государством. Аксиома народовластие плюс демократия. Иначе ты нам не друг и твоя душа после быстрой смерти попадет в ад.

  -Согласен. Совершенно с вами согласен.

  -Тогда. Элор сунул прихваченный во дворце пергамент. - Подписывай конституционный акт.

  Скрепя сердце король, а затем бароны и два герцога подписали пергамент с гербовыми печатями. Затем поставили свои. Король, правда, пытался оттянуть акт, ссылаясь, что оставил свой оттиск во дворце, но Сила моментально сбегал за ним. После этого дела пошли веселее. Обрызгавшись, монарх утратил живот, стал выше ростом и помолодел лет на двадцать, превратившись в прекрасного юношу. Но особенно преобразилась королева, такая классная девушка стала, просто писаная красавица. Наследник раздался в плечах и оброс мускулами, а излишки жирка испарились. Короче семье это заметно пошло на пользу. Они стали гораздо уравновешенней, добрее в первую очередь монарх. Подпрыгнув и хлопнув в ладоши, он произнес.

  -Вот злой дьявол, я и забыл.

  -О чем? - подозрительно отозвался Элор.

  -Об моих пленниках запертых в подземелье.

  -Ты мучаешь людей?

  -Ну не совсем я. Судебная власть принадлежит суперкардиналу и в основном по его приказу хватают, пытают еретиков и просто недовольных. А вот если дело касается разбойников, то тут уже моя компетенция.

  -Понятно ты нас отведешь в подвал.

  В разговор вмешалась королева.

  -Я сама много раз просила его высокопреосвященство помиловать мучимых узников, но ни ответа не привета.

  -Я тоже не очень жесток. - Начал наследник, но король оборвал его.

  -Есть один человек, которого миловать не разумно.

  -Это кто еще такой?

  -Мохомад Бурли известный бунтарь. Его не казнили только потому, что суперкардинал лично пытался вырвать из его уст список сообщников. Но никакие пытки не могли сломить этого субъекта.

  -Молодец что проявил стойкость, мы это учтем. Я думаю, что в новом парламенте ему найдется достойное место.

  -Я и Бурли в одном парламенте. - Король скривил лицо. - Это видимо шутка.

  -Ну, если его выберет народ, то придется смириться. Кстати полномочия парламента будут весьма велики и его спикер по рангу равен королю.

  - Воля Бога для меня закон. Но не слишком ли много власти отдается простолюдинам.

  -Ровно столько, чтобы народ перестал чувствовать себя быдлом от которого ничего не зависит. Царь или король должен быть в первую очередь ответственным перед страной и нацией.

  -Я не дурак понимаю. В последнее время у меня слишком часто болел живот, теперь он пылает от голода, словно печь и нуждается в дровах. Пройдемте, мои гости к столу устроим знатный пир.

  -Сначала надо освободить узников. А потом обжираться. Впрочем, мы тебе дадим установку, чтобы не ел слишком много, а то ни какой регенератор не поможет.

   Четверка отважных "херувимов" отправилась во дворец. На борту звездолета остался только Сверзуб и разуметься гиперплазменный компьютер, который следил за всем и за пленником, осматривал территорию практически всей планеты. О внезапном нападении не могло быть и речи. Далее все было в полном ажуре. Подвал дворца был очень глубок и обширен, в коридоре были даже хитрые ловушки вроде выбрасываемых из-за стен копий или проваливающих полов. Под одним из них бродили саблезубые лисо-тигры, под другим плавали подобия смеси крокодилов и бегемотов со страшными пастями с пятью рядами зубов. В отдельных местах на головы были готовы рухнуть плиты. Так оно и случилось, внезапно обрушилась стена, но силовое поле легко отбросила камни.

  -Вот так, похоже, нас снова хотели проверить. Тапир не удержался лупанул в стену лазером. Начался такой камнепад, что анионы с трудом его сдержали, а затем выровняли стены.

  Далее идти стало спокойнее и вот они вошли в череду пыточных комнат. Палачей было много и они не сидели без работы. Кого-то жарили, растягивали, выкручивали, протягивали, хлестали раскаленной проволокой.

  -Здорово соколики! - Король приветственно махнул рукой. - Заканчивайте ваши труды.

  -Да они сволочи! - За психовал Тапир. - Кабацинам кабацинская смерть.

  И ударил из десятиствольного лучемета разом испепелив дюжинную истязателей.

  -Правильно малыш вот так их сволочей и надо. - Одобрила Орра. Затем она подошла к растерзанному мальчику. У ребенка были сломаны и спалены практически все ребра, и он едва дышал. От пальцев на руках и ногах практически ничего не осталось, так варварски его разобрали палачи.

  -Эх, поторопился я. Надо было сначала пропустить через каток их самих, дав волю пыткам. Чтобы на своей шкуре испытали, чем они подвергают детей. - Прорычал Тапир.

  -Не будем опускаться до их уровня и поможем жертвам. Элор побрызгал "живой водой" на изувеченные тела зарков. Через несколько секунд жертвы ожили их освободили от кандалов. В основном это были дети, и всего четыре женщины. Получив живительного заряда, они разом попадали на колени.

  - Святые архангелы! Вы помиловали нас. А теперь просим, спасите наших родителей.

  -Где они? - Обратился Элор.

  -И уже отмучили и поместили в камеры.

  Мальчик которому больше всех досталось поднялся, его мускулы стали гораздо крупнее, он был на год старше Тапира, чуть выше его ростом. От праведного гнева его кожа стала красной.

  -Я поведу вас, я знаю расположение камер. Мы поквитаемся с палачами. - Мальчик, перебирая босыми ногами, хлопая ими по каменному полу, устремился к бронированной двери. По пути он наступил голой стопой на крупный жгучий уголь, но не подал виду что больно и лишь слегка поморщился. Затем его кулаки обрушились на железо, удары вышли глухие.

  -Давай я помогу. - Тапир сорвался с места и ударил в прыжке, в месте петлями вышибив дверь. Даже железо треснуло от такого потрясения.

  -А теперь пробежимся то адским комнатам.

  Анионы устремились за ними. Таких помещений, где истязали людей, было еще четыре. Тапир не был настроен сентиментально и злобных подонков истязающих людей отправляли прямо в Ад. Затем дошла очередь и до камер. Они были переполнены, а большинство узников от бесчеловечных условий превратились скелеты. В камерах было полно крыс и мышей, а также ползали насекомые. Последним узилищем был каземат где содержался Мохомад Бурли. Когда они вошли в это темный не ведающий света подвал по колено заполненный ржавой водой. Только омерзительные твари могли жить в таких условиях. Самого Мохомада увидели не сразу. На ржавых цепях висели обрывки костей и мяса, в которых ползали черви. Глава повстанцев был почти мертвым, оба глаза выколоты, а зубы выдернуты щипцами. Тем не менее он среагировал на слух подняв опаленную голову.

  -Вы! - Прошептали губы, и уже не держала тощая спаленная шея. Голова упала вниз.

  -Мы! Похоже, его здорово обработали. - Прошептал Элор.

  -Оживим дракончика. - Орра растянула в улыбке губы. Затем достала излучатель.

  -Надо ликвидировать прилипших к нему паразитов.

  Зеленое излучение разом засушило червей, а затем все клопы и мошки разом исчезли.

  -Вот так теперь брызгай!

  Элор плеснул регенератором. Полумертвый человек задергался, а затем выпрямился, повиснув на цепях. Перед ним возник мужчина на вид лет двадцати, раствор омолаживает, чуть выше среднего роста с богатырской грудью. Он дернулся и попытался порвать цепи. Но каждое звено было толщиной с палец и это оказалось ему не под силу. Тогда успокоился и гордо выпрямил спину.

  -Вас, вероятно, считают за ангелов. - Звучно произнес бунтарь.

  -Да мы и есть ангелы! - Улыбаясь, произнес Элор.

  -Я не верю, не в ангелов, ни в богов. Скорее всего, вы прилетели с другой планеты и обладаете неведомым ранее могуществом.

  -Вот это человек! - Прошептал Тапир. - Ты прав Бурли, мы не ангелы, а представители величайшей звездной цивилизации, прилетели сюда чтобы восстановить справедливость.

   -Вот теперь я вижу высший космический разум. Освободите меня от вериг.

  -Это мигом. Элор резанул лазером. "Браслеты" упали.

  -Теперь мы едины. Король, надеюсь убит.

  -Нет, обратился в новую веру и подписал конституционный акт.

  -Безумцы. Он же коварный слизняк. При первой же возможности нанесет удар в спину.

  -Ну не волнуйся. - Элор был спокоен. - Мы уже придумали, как обеспечить его лояльность даже в том случае если мы покинем вашу планету.

  -Если змея под каблуком ее надо топтать. - Не слушая анионов, произнес Бурли. - А теперь не будет справедливости.

  -Будет всенародно избранный парламент с реальной властью, он то и решил проблемы страны.

  -Но суперкардинал надеюсь убит. Что тоже нет!

  -А я говорил, что его надо ликвидировать. - Обрадовано завопил Тапир. - И сейчас не поздно догоним и раз... Нет лучше помучаем как следует чтобы сам познал чему подвергает других.

  Орра подхватила.

  -Он прав. Клятва плутонгового скорпиона ничего не стоят. Я полагаю самым разумным, будет отвезти его в пыточный подвал и пускай его бывшие жертвы проделают с ним что захотят.

  Мысль понравилась Элору.

  -Это справедливо. Что же воздадим врагу тем же чем и он нам. Привести суперкардинала.

  Его высокопреосвященство вздумал бежать. Он рассчитывал на бабочке-коршуне достичь суперпапского дворца. Одна не рассчитал возможностей гиперсканеров. Его поймали как рыбку в сеть. Неумолимый притягивающий луч притащил суперкардинала к звездолету.

  -Теперь красная султана, тебе достанется по заслугам. Те, кого ты пытал и истязал, решат твою незавидную участь.

  Суперкардинал заскрежетал зубами, когда его отвели в пылающий жаром подвал.

  Эти люди еще не успели прослушать Нагорную проповедь, призывающую ко всепрощению и поэтому его высокопреосвященству пришлось испытать не мало неприятных минут перед смертью.

  Анионы продолжали проповедовать исцелять и крестить. Им предстояло нести крест мессии.

   Тем временем высоко на орбите завис космический пиратский корабль. Звездные бродяги далеко забрались от собственного логова и теперь рыскали в поисках быстрой и легкой добычи. Относительно отсталая была попавшаяся на пути к ним планета, выглядела весьма привлекательно для разбойников.

  Состоящий из смеси полупроводников с небольшими добавками ультрарадиации капитан-генерал Зинегрето натужно скомандовал.

  -Взять планету в глюконый захват. Кто сопротивляется уничтожить.

  Корсарский звездолет начал сближаться с жертвой. Однако на счастье зарков корабль анионов находился на поверхности. В шлемах друзей прозвучал тревожный сигнал.

  -Неизвестное тело диаметром в пять километров сошло с орбиты и приближается к нам.

  -Похоже, нам предстоит бой с противником посерьезнее. - Произнес Элор. - Всем занять свои боевые места, контратакуем!

  Звездолет анионов стартовал, моментально набирая боевую скорость.

  . ГЛАВА Љ 15

  Никогда Вероника Бастинда не думала, что дети могут быть так жестоки, и обладать столь изощренной фантазией. Чего только ей не пришлось испытать, ее кололи разогретыми иглами в грудь, щипали щипцами, затем укладывали лед и начинали по-новому. Так издеваться над нею никто не издевался. Причем тем дольше длилась пытка тем наглее и изобретательнее были ребята. Как ни странно особым цинизмом отличались девочки. Только один мальчик стоял в стороне, ему, похоже, было противно смотреть на то, как истязают красивую женщину. Описывать все то, что с ней вытворяли, не имеет смысла, воображение подскажет, одно можно только сказать это был верх бесстыдства и бессердечности. Наконец они сами устали, движения детей стали вялыми. Грозный окрик остановил пытку.

  -Все на сегодня довольно. Можете прекратить. А ты Грин за то, что проявил бабскую жалость, будешь наказан.

  Мальчишка на вид лет двенадцати-тринадцати повернул голову.

  -Я не боюсь сражаться старший брат, но мне противно, когда истязают женщин.

  -Ему противно. Да это не женщина, а генерал спецслужб, наш заклятый враг.

  -Все равно!

  -Ты просто упрямец. Не быть тебе партизаном. Возьми ломик и прижги ей целый кусок кожи, если сможешь такой найти. Иначе ты позавидуешь мертвым.

  Мальчишка заколебался. Он неуверенно взял в руки кнут и сунул его в камин. А когда он покраснел нерешительно достал.

  -Ну, быстрее! - Противный голос стал ее более визгливым.

  Хлопец растерялся и прищурил глаза. Он хотел, было ткнуть железом не глядя, но жалостный взгляд Вероники растопил сердце.

  -Нет! Никогда! - Мальчик отбросил кнут. - Не буду пытать людей.

  -Очень хорошо! Ты подписал себе смертный приговор! - В голосе бывшего барда слышалось явное удовлетворение. - Высечь его.

  Несколько крупных партизан ввалилось, в зал и набросилась на пацана. Грин не сопротивлялся. С него сорвали одежду и принялись бить кнутом. Мальчик терпел, не скулил, не кричал, пока от болевого шока не потерял сознание. Спина превратилась в кровавое месиво.

  -В камеру его! Потом я решу, что с ним делать. И эту диву тоже.

  Веронику расковали и поставили на ночи. Она едва не застонала от острой боли, кожа стопы был полностью спалена. Затем ей заломили руки, нацепили наручники и повели в место предварительного заключения. Разведчица была настолько измучена, что не пыталась нанести удар и вырваться на свободу. Ее вели в низ по узким коридорам, с верху капала вода, спереди и сзади охрана с автоматами. Там ее швырнул в сырое бетонное помещение, без кроватей и стульев с одной лишь копной сена. С большим трудом, мешали многочисленные раны, и язвы Вероника примостилась. Ей кинули батон хлеба и лоханку теплой воды. Генерал с жадностью набросилась на скудную пайку. Надо подкрепить силы. Потом, поев, свернулась калачиком и заснула. Сон естественно был тревожным, снились бои, жаркие схватки, затем плен и изнурительные допросы. Тем не менее, проснулась Вероника посвежевшей, раны и язвы подсохли, быстро заживая на ее молодом и здоровом теле. Ее вывели на допрос, она ожила, даже на пятки ступать было не так больно. Единственное от чего ее бросало в дрожь, что пытки продолжаться. Однако вопреки ожиданиям ее ввели в светлый кабинет, напоминающий больничную палату, заставили лечь на мягкий диван, а на руках и ногах закрепили датчики. Молодой мужчина в темных очках с накинутым на плечи белым халатом, приятным голосом стал задавать Веронике вопросы.

  -Предупреждаю тебя девочка. (Вероника и впрямь, не смотря на пытки, выглядела молодо). К тебе подсоединены электроды детектора Правды. Это значит, как только ты соврешь, тебя стебанет сильным разрядом тока.

  -Не надо! - Вероника задергалась, из глаз полились слезы. - Я буду хорошей девочкой.

  Лучше всего, разумеется, косить под дурочку.

  -Тогда отвечай по порядку. Имя, фамилия, отчество. Звание, на кого работаешь.

  -Вероника Бастинда Юрьевна, генерал-майор.

  Вероника заплетающимся языком давала ответы. Она старалась показать себя глупенькой шлюхой, случайно забравшейся в коридоры власти. А обмануть детектор не так уж и трудно, ее этому специально обучали. Вопросы-ответы. Ей задали примерно больше трехсот. Так по большому счеты ее проверили с головы до нитки, ничего существенного не узнав. После чего отправили в камеру. Вероника повеселела, может быть удастся выкрутиться. Кормить ее стали немного лучше, дали овощей и мяса. Следующие дни проходили в вызовах ей кололи микстуру правды, тщательно записывали все показания, но больше не били, на чем и спасибо. Вероника имела очень крепкую голову и всевозможные психотропные сыворотки на нее не действовали. Так ничего существенного и, не добившись ее, оставили на пару дней в покое и даже внесли в камеру телевизор на батарейках. Впрочем, новостей особых не было, все три державы замерли в положении, ни мира не войны при этом строя стратегию каждый сам за себя. Веронике даже стало тоскливо и ей очень хотелось дождаться окончательного решения своей участи.

  -Скорее всего, за меня потребуют выкуп. Что же коли есть друзья-олигархи, то будет, кому раскошелиться. А чего еще ожидать от партизан-бандитов.

  Раны ее затянулись, и кожа вновь стала как лощеная бумага, Вероника отжималась от пола, делала гимнастику. В ней играла энергия солнечных батарей. По этому, когда ее вызвали снова, она довольно весело шагала по бетону.

  Ей завязали глаза, и девушка стремительно прошагала по ступенькам вниз. Там ее повернули и сняли повязку. Помещение было мрачным обшитым черным бархатом.

  Веронику ввели, затем поставили на колени, надев на шею титановый ошейник с цепью.

  Разведчица почувствовала себя униженной, с ней обращались как с псиной. Затем в через скрытую дверь вошел человек в маске. Он был одет в только в черное, от сапог до перчаток. Фигура была не особенно стройной, в плечах широк, в животе тоже. По бокам шагали верзилы-телохранители, громадные намного выше двух метров парни. Про себя Вероника отметила, что обычно очень большие люди неуклюжи и их реакция замедленная.

  -Привет! - С глупым видом сказала она и протянула руку.

  Глава повстанцев не ответил, вместо этого заиграла музыка тяжелого треш-металла.

  Вероника любила такую мелодию, и ее глаза повеселели. Она даже стала приплясывать выбрасывая голые ноги. Ее собственная нагота уже давно перестала ее смущать, правда, на плечи ей все же накинули халатик.

  -Чего вы от меня хотите. Если выкупа, то я вам заплачу.

  -Нет! Бывший бард подскочил к ней и хлопнул по груди. - Говори, куда ты хочешь, чтобы тебя отправили, на рудники, плантации, в бордель.

  -Конечно в бордель. - Вероника сощурила глазки. - Я вся пылаю страстью, если хочешь, мой любимый одарю лаской.

  -Да ну тебя! Главарь ударил ногой между ее ног, но Вероника рефлекторно поставила блок. - Только то, что ты не знала, спасает тебя от смерти.

  -Чего не знала?

  -Что я импотент, у меня ранение. За это девица я еще придумаю тебе наказание.

  -А зачем наказывать меня, отправьте лучше в хороший публичный дом, или затребуйте выкуп.

  -Нет! С твоими навыками ты через неделю сбежишь из борделя, или обольстишь охранников. Сначала я думал послать тебя на плантации, а там посадить на наркотик. Но в этом случае слишком быстро разжижаются мозги, ты не будешь, как следует страдать. Вместо этого я отправлю тебя на рудники, в шахты. Там ты будешь гнить при полном сознании, кроме того, тебя будут насиловать каждый день. Вот тогда шлюха, ты может, просветлишься разумом.

  Вероника кивнула головой, затем выдавила улыбку, резко ударив босса партизан в пах. Она слегка не рассчитала расстояния и угодила в живот. Удар был касательный бывший бард взвыл и выхватил пистолет, но стрелять не стал. Веронику дернули за ошейник, повалили на ковер и стали бить.

  -Стойте! - Просипел Арбат. - Потом в каменоломнях и шахтах ей спустят шкуру. А пока пускай насладить разрядами тока.

  Веронику, сковали за ноги и отвели специальную комнату с резиновыми покрытиями. Затем включили электричество. Несколько часов разведчица провела в преисподней, волосы стояли дыбом. В конечном итоге она потеряла сознание и живьем ее вывернули наизнанку.

  -Теперь твой выход закончен.

  Веронику подняли и отнесли на руках в камеру. Там ее в последний раз накормили и дали немного поспать. Затем вошел десяток человек, ее грубо наголо побрили, заставив расстаться, с чудесными золотистыми волосами и запихнули в мешок.

  Потом довольно грубо куда-то несли, то и дело, толкая и нанося удары дубинками. Забросили в вертолет, судя по звукам в нем было еще несколько подобных живых мешков. С шумом поднялись в воздух, разведчица пыталась приблизительно вычислить скорость и засечь время полета. Это трудно, но вполне возможно для профессионалки.

  Как тревожно бьется сердце, надо успокоится, и рассуждать хладнокровно. Главное что ты пока жива. А тяжелая работа на шахте ее не пугает, она женщина очень крепкая и выживет. Главное это найти способ выбраться, но с ее навыками это отнюдь не безнадежно. Соседний мешок ворочался затем узник начал петь.

  Доля пиратская злая

  Нету друзей и подруг!

  Море от края до края

  Свет в горизонте потух!

  -Да ну и без тебя тошно. Зашикали другой голос. - И так знаем, что едем в неволю, так еще ты раскудахтался.

  -Куда едем? - спросила Вероника. В прочном мешке голоса звучали глухо, но разобрать смысл можно.

  -В Зуровские шахты, это на Шаталовых островах, среди моря-океана. Там в глубинах джунглей живут совсем дикие племена черных как смоль людей. Но мы с ними не встретимся, так как окажемся глубоко под землей, чтобы никогда не увидеть солнца.

  -А кому принадлежат рудники?

  -Пиратам, кому еще. Повстанцы тесно связаны с ними.

  -Шаталовы острова находятся на спорной территории?

  -Да они кабы ничейны, но под покровительством империи Рибоза.

  -Это создает трудности.

  -Вероника это ты. - Послышался знакомый мальчишеский голос.

  -Да это я Грин. Похоже, тебя тоже везут в рабство.

  -Волокут арканом, но я не жалею. Партизаны очень жестоки, убивают и насилуют даже детей. Я был сиротой и добровольно убежал к ним, думая, что буду сражаться за справедливость. А на самом деле они торгуют наркотиками и заставляют, даже маленьких девочек заниматься проституцией. У меня еще есть совесть.

  -А что тут говорить, они хуже гадов!

  Вертолет набрал максимальную высоту, стараясь видимо проскочить опасную зону. Тонкий слух Вероники позволял различать еще как минимум три "вертушки" сопровождения.

  -Видимо меня считают важной птицей, раз так охраняют. Странно при нападении на базу вертолетов не было.

  -Ты важная птица, не смеши меня. Для нас ты будешь всего лишь женщиной. Я тебе не завидую.

  -Это почему?

  -Насиловать будут, сначала на смене повкалываешь, затем вместо сна тебя мужики запрягут. Женщин там мало значит, будешь обслуживать по очереди.

  -А я не дам. Я занимаюсь сексом, когда сама хочу.

  В ответ раздался дружный смех, мол, видали таких недотрог.

  Вероника промолчала, мол, посмотрим.

  Дальнейший разговор протекал без нее. Нашлись разуметься те у кого, кум и брат водили дружбу со счастливцами, сбежавшими или выкупленными с пиратской каторги. Далее языки и вовсе распоясались, рассказывая сказочные истории. Некоторые, например, мечтали пристроиться на кухне или выслужиться в надсмотрщики. Вероника от нечего делать уснула. Когда, наконец, перелет закончился, их грубо растолкали. Под дулами автоматов вывели на взлетно-посадочную полосу, приковали цепочкой и повели в шахту.

  Вероника с любопытством оглядывалась по сторонам. Ноздри приятно щекотал запах жасмина и сложного сочетания экзотичных плодов, росли пальмы, причудливо сплетались лианы и крупные цветы. Все заключенные были почти голыми, на мужчинах лишь набедренные повязки, а Вероника вообще нагая, и любопытные пираты пялились на ее роскошную грудь. Два светила здесь были гораздо ближе к экватору, палили гораздо сильнее, хотя шоколадной коже Вероники это было даже приятно. Горячий песок щекотал голые пятки, а похотливые взгляды морских разбойников вызывали гордость. Разведчица заметила, что ей совсем не страшно, а, пожалуй, даже весело.

  Поселок флибустьеров был красочен, с вывеской и барами в порту виднелась батарея. Длинноствольные пушки смотрелись внушительно и грозно. Виднелись горы, угля, мрамора, пустой породу. Здесь добывались рубины и в качестве побочного компонента дешевое топливо. Вонючие груды рыбьих отбросов с роющимися в них кабацинами, вызывали отвращение, зато вдали возвышались заросшие зелеными и фиолетовыми лесами настоявшие скалы. Лишенные из-за жаркого климата снежных шапок они, тем не менее были горды и величественны.

  Счастливы были, те, кто оставлялся для наружных работ. Остальным уже не суждено увидеть, ни эти горы, ни солнечный свет. По пути они наткнулись на ребятишек. Те стали забрасывать невольников, камнями и пустыми банками из-под пива. Вероника первоначально лишь отклонялась и не отвечала, но затем камешек угодил ей в лицо. Разведчица рассвирепев - семь бед, один ответ, запустила сразу двумя камнями, угодив точно в голову. Смуглые мальчики завались, а на плененных обрушились дубинки и плети. Вероника снесла побои молча. Им еще повезло, что пострадавшие были мелкими сошками и рабов всего лишь избили. После чего их по быстрому затолкали в шахту.

  Погружаться пришлось глубоко, а многочисленные мужчины по пути так и старались ее полопать за ноги. Женщин и впрямь здесь было мало, Грина отсоединили от цепи и отвели туда, где трудятся дети. При тусклом свете электричества Вероника могла рассмотреть, как хлопают грязные пятки мальчишки. Малолетки работали там, где был нужен относительно маленький рост. Спальней рабам служила, заброшенная выработка с трухлявыми креплениями. Не струганные, черные от въевшийся угольной пыли доски и ветхое всегда влажное и кишащее насекомыми тряпье именовались постелями, хорошо еще, что кровососы не водились на планете Верность. Правда, в самой шахте было еще жарче, чем на поверхности, невольники покрылись потом. Им не дали осмотреться, а сразу погнали работать. Вкалывали в две смены, по двенадцать часов с получасовым перерывом на обед. Естественно без выходных и праздников. За смену рабы выматывались так, что еле-еле волочили ноги. Вероника впрочем, не даром занималась спортом, лихо она толкала и нагружала тачки, время, от времени находя рубины. После их, правда, обыскивали, но всегда можно скрыть добычу. Несмотря на это кое-что, удалось припрятать. После скудного обеда - похлебка была мясной, но рыба протухла, а медведь, похоже, был дохлым они вновь взялись за труд. Что нравилось и одновременно смущало Веронику это, несмотря на явную усталость откровенные взгляды мужчин. Когда их, наконец, отправили спать, разведчица была начеку и старалась держаться по дальше. И правильно делала. Крупный тип с припрятанной самодельной дубинкой попытался ее огреть. Вероника увернулась и врезала насильнику в пах. Тогда на нее накинулись остальные самцы. Их была целая свора, они были голодные и злые. Вероника встретила первого кулаком в челюсть, другого ногой в селезенку. Затем подпрыгнула, вверх врезав ногой с разворота. От удара посыпались немногие уцелевшие зубы. Разведчица ушла в сторону, воспроизвела прием "тройной ураган", снова отлетела, даже заваливши в нокаут троих мужиков. Тем не менее, ее положение было тяжелым, мужчин много, а поле для маневра узкое. Лишь окрик мускулистого раба, единственного более-менее чистого остановил их.

  -Хватит! Эта женщина, настоящий демон. Она достойна, спать вместе с мужчинами. Я беру ее под свое покровительство. А кто не доволен, может, рискнет подраться со мной.

  Желающих нашлось не много вернее только один.

  -Ты Николай слишком много на себя берешь. Думаешь, что если был полковником, то значит главный "пахан". Вот накось выкуси!

  -Это похоже на вызов стань в стойку, и поговорим как мужчина с мужчиной.

  Похоже, что тот, кто бросил перчатку сам был неплохим боксером.

  Они обменялись ударами, затем Николай провел хитрый прием, уложивший противника на пол. Когда тот поднялся, полковник встретил его ударом растопыренной пятерней в шею. Тот окосел, ноги подогнулись, и следующий удар в висок окончательно отключил наглеца.

  -Ну, кто еще хочет покомандовать?

  Желающих не нашлось. Тогда Николай протянул руку Веронике.

  -Будем знакомы, ты, наверное, также служила в спецслужбах.

  -Да было такое дело! Вероника гордо выпрямила стан и выпятила груди. - Я была генерал-майором.

  -Понятно, странно, что за тебя не затребовали выкуп.

  -Я думаю, чем платить флибустьерам, лучше завоевать свободу силой.

  -Последний бунт был здесь четыре года назад и его утопили в крови. Не знаю, сколько тебе здесь придется провести времени, но поверь, что тебя больше никто не тронет. А парней прости, они отвыкли от женской ласки. Скучают по девичьему телу.

  -А знаешь я тоже порой скучаю по мужскому. Возможно, я разрешу им по очереди спать со мной, только пусть не много помоются, а то чумазые хуже негритосов.

  Невольники рассмеялись - женское естество дает о себе знать. С тех пор их роли в бараке оказались распределены, нелегкая жизнь потекла своим чередом. Уснуть было не легко, ее то и дело щекотали насекомые, сильный кашель соседей, болезненные стоны, охи, и разуметься вонь от немытых тел - спали, как правило, голышом. И все же подготовка разведчицы, спецприемы быстрого засыпания в самых трудных условиях не пропали даром. Несмотря на страшную духоту, Вероника проснулась бодрой и свежей. Ей, конечно же, захотелось справить нужду. Для этого ей нагой пришлось присаживаться на глазах у всех на дощатый помост над бездонным колодцем, служившим уборной. Мужчины не сводили с нее горящих глаз. Разведчица подмигнула и с видом дорогостоящей проститутки отошла от щели. Завтрак рабам не давали, кормили только два раз в день в обед и перед сном. Зато на плети они были щедрыми. Даже когда работаешь безупречно, твою голую спину обжигает удар, часто надсмотрщики, таким образом, вымешивают на тебе свое плохое настроение. Лица иных напарников становятся сочувствующими, а у других наоборот тупое выражение угольных лиц, похожих на карикатуры негров. Некоторые рабы в ответ на удары начинают богохульствовать, иные бешено хохочут, а кое-кто вообще опустился, как говорят до плинтуса. Вероника не хотела падать. Вместе с полковником она ежедневно умывалась, пользуясь струйками капающей с верху горячей воды и вызывая общее удивление, проделывали гимнастику, отжимались от пола, подтягиваясь на вбитой в стену перекладине.

  -Зачем вам все это? - Промямлил неудачливый боксер. - Вам что своей рабочей нагрузки мало.

  -Что бы дух был бодрым, тело должно быть гармонично развитым. - Отрезал Николай. - Да и тебе не мешало набрать формы.

  -Нет! С меня довольно тележки с мрамором.

  Вероника напустила на себя веселый вид.

  -Значит, еще подкачаемся.

  Может разведчице, и легко давалась веселость, а вот полковник делал все, стиснув зубы.

  С самого начала они шепотом обсуждали дальнейшие перспективы. Побег? Рискованно и мало реально. Бунт вот это гораздо привлекательней, но в последний раз повстанцев просто сожгли напалмом. Это было так страшно, что с той поры были лишь индивидуальные легко подавляемые бунты и не одного массового.

  Лопаты погрузчиков заскребли по дну вагонетки.

  -Закончили. Катите.

  Порожнее вагонетка кажется удивительно легкой. Колеса поскрипывают. Кто-то с боку корчиться и его хлещут плетью. С верху капают чуть розоватые капли. Электрические фонари освещают путь, сверкает антрацит. Так и пашешь от фонаря до фонаря. Работа коня или осла. Большинство невольников тупели, теряли подобие разума.

  Вероника старается думать об чем-то веселом, особенно об сексе, это всегда вызывает у нее радость, даже здесь где все грубо и примитивно. Хотя большинство рабом молоды и в иных обстоятельствах были бы вполне привлекательными людьми. Она проводит голой ступней по колючим горячим камням, ей щекотно и смешно. Свистит плеть, Вероника слегка нагибается, смягчая удар. Ее кожа стала грубее и не рассекается от прикосновения бича.

  Напротив фонаря из потолка штольни торчит настолько ужасающий громадный череп с десятью рядами кривых зубов, что Вероника, рискуя вновь получить плетью, останавливается. Что за монстр? Такому наверняка нет названия в учебниках. Вот бы его вытащить большие деньги бы получала. Хотя зачем ей они. Разве Вероника и так не богата.

  В глубине что-то бухает. Взорвался накопившейся рудничный газ, полыхнула жарким голубым пламенем. И вот десятка два жизней разом прервалось. Когда ни будь, и ее будет ждать подобная участь. Ну и что смерть это тоже приключение и ее душа полетит к неведомым мирам. После смерти она обретет подлинную свободу. В мироздании правит бал жестокость, в плену она приобретает гиперболические черты. Но унывать не стоит, чем выше настроение, тем больше проживешь. Если представить что когда бьют плеткой это приятно, то по настоящему испытываешь удовольствие. Но конечно, реально ее мысли направлены на то, чтобы вырваться на свободу. Как ни крути есть одна странность, она стала агентом империи Рибоза, а это империя тесно связана с повстанцами. Почему они не обратились к партизанам с просьбой, чтобы они ее отпустили. Ведь работая в центральном аппарате министерства обороны, она гораздо полезнее, чем в роли жалкой рабыни в шахте.

  Может потому что так называемые повстанцы, на самом деле не настолько привязаны к империи или глава партизан на нее личный зуб? Хотелось бы эту версию проверить.

  На шею спрыгнуло насекомое, не больно царапнула кожицу. Вероника хихикнула, затем подтолкнула вагонетку, пошла быстрее.

  -Ничего себе баба, а такая шустрая. - Шепнул на ухо один из невольников.

  -Шлюхи они все сильные. - Прохрипел другой, и тут же крепкий удар плеткой. Последовали охи и стоны.

  Вероника подкатила к забою, замелькали лопаты, набрасывая платы, поднялась мраморная пыль. Разведчица расправила плечи и поглубже вдохнула воздух. Теперь ей предстоит катить этот надо собраться с ходу сорвать вагонетку.

  -Откатывай сука. Рявкнул надзиратель.

  Вероника рванула, но камень застрял между колесом и осью, не давая двинуться с места.

  -Ты что оглохла!

  Свистнула плеть, обрушившись со всего размаха. Вероника лишь улыбнулась, растворяя боль.

  -Ты еще скалишься бездельница.

  И снова удар, в который надсмотрщик вложил все силы. На сей раз, удалось распороть кожу.

  Вероника дрогнула и слегка протолкнула тяжеленную вагонетку назад, резко ударила ногой. Камень выскочил, и разведчица навалилась всей грудью.

  -Вперед к п