Book: Добро пожаловать во Мрак



Сергей Соловьев

Добро пожаловать во Мрак

Пролог

В главном здании корпорации «Drone Entertainment», сегодня было людно и шумно. Проект, над которым работала компания, проходил, последние тестирования и уже через пару часов должен был выйти в люди, подарив миру, новую уникальную онлайн игру в стиле «horror» с возможностью полного погружения в виртуальную реальность. Такого на рынке еще не было! Бесконечные эльфийские рощи и идеальная внешность игровых аватаров утомила людей, а социальные опросы показали — что обществу виртуальных геймеров не хватает «перчинки».

Для надежности и привлечения максимального количества подключившихся, в сети было размещено два вида рекламы — правдивая (насколько это возможно) и откровенно ложная. Первая — говорила о скором выходе новой игры в стиле horror, в которой игроки с головой смогут погрузиться в кошмарный мир темной эпохи магической цивилизации, утопить своих противников в крови и буквально разрывать на части страшных и могущественных врагов.

Вторая — говорила о скором выходе игры с банальным для современного игрового мира набором рас и местностей — эльфы, гномы, солнечные пляжи и белые зайчики, скачущие по зеленой травке прекрасных волшебных лесов. Созданные ложные видеоролики, заставляли искушенных игроков пускать слюни на детализированные аватары сексуальных эльфиек, и с нетерпением ждать выхода нового развлечения.

Обе ссылки были размещены в сети по всему миру, на многих языках и вели к одному и тому же источнику, главной целью которого было вобрать в себя как можно большее количество любопытных людей, а для гарантии, на обоих сайтах висело огромное объявление — «Без доната! Без абонентской платы!»

* * *

Глава компании, Звеньев Павел Валерьевич, невысокий мужчина в годах, в дорогом сером костюме и начищенных до блеска кожаных ботинках, нервно расхаживал у себя в кабинете. Возле дверей, томясь в ожидании последних распоряжений, стоял его единственный сын.

— Значит так, — наконец нарушил тишину Павел Валерьевич, — Андрей, твоей главной задачей остается сохранение тайны на максимально возможный срок. Пусть хоть пытают, но правды ты им открыть не должен! Когда совсем уж прижмут, прыгай в капсулу и ко мне. Аватар, который мы тебе подготовили и вечная жизнь, будут в полном твоем распоряжении.

— Да отец, все идет по плану. Никто и не догадывается о твоих истинных намерениях, я уже и не говорю о средствах, к которым тебе пришлось прибегнуть.

— И не напоминай, — устало выдохнул мужчина. — Ступай, проследи, чтобы все было готово к моему приходу. Я улажу последние вопросы и спущусь в институт.

Сын кивнул отцу, не выпуская напряженно сжатую руку из кармана брюк. Развернулся и, выйдя из кабинета, Андрей побрел по длинному коридору, любуясь на крохотный черный носитель, надежно зажатый меж нервно подрагивающих пальцев. Любой другой человек, увидел бы в этой крохотной пластмаске лишь современный флеш-накопитель, но сам Андрей глядел на нее как на, своего рода, Ноев Ковчег для миллионов разумных существ.

Мужчина в костюме сел за свой стол из редкой породы дерева и сжав руками голову, стал продумывать все еще раз и, убедившись, что все вроде бы соблюдено и подготовлено, встал и в голос позвал:

— Аббадон! Приди ко мне!

В это же мгновение, лицо главы озарилось яркой вспышкой огненного явления ужасного для человеческого сознания существа. Огромный столб рыжего пламени взметнулся от пола с дорогим паркетом к высокому потолку, заставив хозяина кабинета прикрыться рукой, укрывая лицо от нестерпимого жара преисподней.

Пламя опало и в просторном кабинете мгновенно стало тесно от явившейся из другого мира громадины. Краснокожий демон мотнул головой, сбив хрустальную люстру увесистым рогом и сузив и без того крохотные черные глаза посмотрел на призвавшего его человека.

— Я явился на твой зов, смертный, и для твоего же блага, надеюсь, что причина моего явления была более чем веская.

Голос демонического существа грохотал в сознании главы корпорации, и тот прилагал огромные усилия, чтобы не заткнуть изнемогающие уши руками.

— Все почти готово, о великий Аббадон. Через час, заканчивается последнее тестирование, так что, можешь приступать к своей части уговора.

После этих слов, демон довольно осклабился, и мгновенно вызвав очередной огненный столб, исчез.

Мужчина вновь уселся в свое удобное кресло и помассировал виски указательными пальцами. Вот она — плата за вечную жизнь. Миллионы заточенных в кошмарный мир душ, которые будут питать ненасытную сущность демона своими эмоциями, целую вечность.

Тесты подходили к концу, испытуемые с довольными лицами возвращались из виртуального мира и оживленно делились новыми ощущениями. Все шло по плану. Андрей уселся за свой компьютер и внес последние коррективы, в программный код опций игры, стерев из нее кнопку «Выход». Затем, вновь достал из кармана крохотный носитель и вставил его в соответствующий проем на корпусе ПК.

Пробежавшись глазами по файлам с шифрованными названиями и более чем увесистыми багажами влитой в них информации, Андрей, мысленно молясь о том, чтобы его отец и проклятый демон ничего не узнали раньше времени, добавил файлы в основной костяк игры.

— Надеюсь, вы сможете этим воспользоваться, — прошептал себе под нос сын главы и, встав из-за компьютера, пошел проверять готовность к запуску игры.

* * *

В темной пещере, освещенной лишь ленивыми потоками лавы, происходило жуткое действо — несколько сотен ужасных для людского сознания тварей, вспарывали свои животы и глотки, принося себя в жертву по воле их хозяина Аббадона. Высвобождающаяся энергия от гибели легиона демонических сущностей, до крупицы была собрана их хозяином для предстоящей пыльной работенки.

Созидание — это удел богов. Демонам же, больше свойственно разрушение, но, Аббадон решил обойти этот устоявшийся стереотип и примерить на себе шкуру творца.

Вот последний слуга высшего демона испустил дух, высвобождая недостающие крохи драгоценной энергии.

* * *

— Внимание — запуск первого сектора! — проговорил седоволосый глава проекта стоя на небольшой возвышенности ораторской трибуны, глядя на дисплей встроенного в нее планшетного ПК.

Демон поглощал полученную энергию и тонкой струйкой вплетал ее в заработавшую систему новой виртуальной реальности, даруя новые законы, и пытаясь побороть вложенные игровым кодом правила, вдыхая истинную жизнь в набор пикселей и программного кода.

— Внимание — запуск второго сектора!

Существа, безвольно гуляющие по просторам вымышленного мира, на мгновение замерли, ощущая новые эмоции, чувствуя окружающий мир и приобретая способность мыслить.

— Внимание — запуск третьего сектора!

Жуткий новый мир наполнился звуками, запахами и вкусами.

— Внимание — финальная загрузка! Запуск серверов создания и активации игровых персонажей.

Но вот, что-то пошло не так. Новый мир требовал еще энергии, а к этому, Аббадон оказался не готов.

— Слуги, придите ко мне! — зарычал высший демон, и пещера вновь наполнилась звуками. Ступая на утопленную в крови своих высших собратьев землю, прибывали все новые и новые твари, от старших до низших и все они по приказу своего повелителя, приносили себя в жертву.

Жадный до энергии новый мир пил и не мог напиться и когда последний, самый захудалый и немощный имп прервал свою жизнь, отдавая совсем уж невесомые крохи энергии своему господину, Аббадон дрогнул. Ненасытный мир требовал еще, и не чувствуя иного источника, стал черпать энергию из самого высшего. Чувствуя как через обширный канал уходит его мощь, энергия и даже само бессмертие, древний как свет Солнца демон ревел и пытался порвать канал передачи силы, но остановить процесс оживления мира не смог.

Спустя какое-то время, ненасытная пуповина лопнула, оставив демону, едва ли сотую часть его прежних способностей и сил. Он зло оскалился, сплюнул горючую слюну на обугленный камень адских пещер и исчез в огненном столбе межмирового переноса.

Огромные подземные хоромы, заваленные горами демонических тел, погрузились в загробную тишину, а в новорожденный мир все прибывали смертные, жаждущие новых игровых ощущений. Искалеченный и опустошенный демон стоял на вершине холма одной из стартовых локаций, и довольно скалился, предчувствуя скорую поживу в виде человеческих эмоций.

Вот один незадачливый смертный в облике зверочеловека кинулся с мечом на одного из местных монстров. Удар, еще удар, к одному монстру присоединился второй, снова удар, зверочеловек кричит, глядя на оторванную руку и хлещущую во все стороны кровь, пытается убежать, но монстры тут же его догоняют и, не удосужившись добить, начинают жадно отрывать куски горячего мяса и, не жуя глотать.

Крики постепенно стихли, сменяясь сперва сдавленным хрипом, а затем гробовым молчанием и лишь чавканье потусторонних тварей нарушает окружающую тишину.

В это же мгновение, на другом краю вселенной, в том мире, который мы называем «Земля», лежа в своей Капсуле Максимального Погружения, тихо скончался молодой человек, решивший поиграть в новую увлекательную онлайн игру, прикинув на себя шкуру зверочеловека, приобретая ужасную, пусть и вечную, новую жизнь.

Демон, прикрыв глаза, смаковал коктейль из человеческих эмоций. Боль, страх, отчаяние, что может быть слаще?

Разразившись злобным смехом, демон исчез, заставив испуганно озираться немногочисленных свидетелей этого ужасного звука.

Убитый зверочеловек воскрес на кладбище ближайшей деревни и, усевшись прямо на землю заплакал, по-детски обхватив ноги руками. Ему было по-настоящему страшно. Боль была абсолютно реальной, а проклятая кнопка выхода, так нигде и не появилась.

Глава 1

Я сидел перед монитором своего компьютера и лениво щелкал кнопками мыши. Все надоело, играть совершенно не во что. Та MMORPG, на которую я потратил последние полгода своей жизни, оказалась ужасно однобокой и нудной, да еще и денег тянут немерено. Мало того что абонентская плата заоблачная, да еще и без постоянного доната, становится невозможно играть уже через пару месяцев. Нужно что-то новенькое и не такое затратное.

Через полчаса безрезультатных поисков достойного «прожигателя

жизни», я случайно наткнулся на рекламу новой игры. New World — гласила красивая надпись на фоне очень яркой и красочной картинки в стиле фэнтези. Я рассмотрел творение фотошопа поподробней и, решив для себя — «а почему бы и нет?», зашел на сайт разработчика. Изучая скриншоты и промо ролики, постепенно влюблялся в загадочный Новый Мир светлых рас.

Но, самое приятное и притязательное на страничке сайта было вовсе не связано с манящей своей реалистичностью, физиологией персонажей, или яркостью красок. В самом верху странички, прямо под главным логотипом игры, красиво переливались две строчки печатного текста — «без абонентской платы» и «без доната».

Поверить в это было сложно, но за то, что я проверю — меня не убьют, поэтому, не теряя больше времени, я нажал «скачать».

Пошла загрузка клиента, а я тем временем повернулся к своей КМП и проверил оборудование. На всякий случай обновил капельницу с физраствором, написал жене, что ухожу в виртуал на несколько часов, поэтому ответить на звонок не смогу, а когда придет с работы, меня чтоб не трогала — у меня завтра выходной и я сам скоро выйду.

В ответ пришло сообщение с текстом: «Сереж, ты опять за свое? Ладно, надолго не залипай, я скоро приеду. Люблю тебя».

Хоть мы и познакомились с женой в одной из подобных игр целых семь лет назад, когда виртуальные капсулы только начали появляться в общем доступе, после свадьбы Анастасия напрочь игнорировала мои предложения поиграть вместе, ссылаясь на усталость от виртуала. Ее КМП так и пылилась в соседнем углу просторной комнаты, а ведь какая непобедимая у нас когда-то с ней была связка Танк плюс Хил! Все арены лежали у наших ног. Самое забавное в этой истории было то, что роль танка играла моя ненаглядная супруга, носившая в то время ник — «Непрошибаемая».

Наконец-то, загрузка завершилась, и я поскорей улегся в капсулу, подключился и вошел в игру.

Я оказался посреди огромного мраморного зала, полностью утопленного в осязаемой черноте, и лишь гигантская вывеска «Добро пожаловать во Мрак», слегка освещала пространство. Передо мной всплыло окно с предложением ввести логин и пароль. Я осмотрелся по сторонам — на красочный фэнтези мир совсем не похоже. Может быть, я что-то не то скачал? Где тут кнопка «выйти»?

Кнопки нигде не было видно. Хотя, думаю, не стоит так быстро отступать — может быть, игра окажется очень даже занятной, не смотря на то, что искал я вовсе не это. Я перешел в меню создания персонажа.

— Ну, точно Мрак, — воскликнул я, не сумев сдержаться.

Какие же психи работают на кампанию разработчика? Аватары рас предоставленных на выбор угнетали и подавляли — все как один, словно сошедшие с экранов фильма ужасов — клыкастые, красноглазые, с неправильной геометрией тела, они смотрели на меня заставляя морщиться от проносящихся по телу стай крупных мурашек.

За свои тридцать два года, я видел немало фильмов ужасов, не однократно смотрел их через КМП, практически являясь одним из действующих лиц, но даже это не могло сравниться с детальностью ужасающей внешности представших передо мной созданий. И мне нужно было выбрать одного из них, чтобы занять свое место в его теле.

Хорошо, что мы имеем? Мысленно поставив галочку в окошке «пол мужской», сосредоточился на первом из возможных персонажей.

Гоблин — раса низкорослых, зеленокожих проныр. Хитрые и очень жадные бестии продадут родную мать за лишнюю возможность подзаработать.

Классы: ближний бой, дальний бой, магический бой.

Бонусы:

Везунчик: +10 % к денежной добычи с монстров.

Торгаш: -10 % цены у всех торговцем дружественных фракций.

Ничего интересного. В современных MMORPG, конечно, есть функция перевода игровых денег в реальные и наоборот, но я не за деньгами пришел, а исключительно за развлечением. Также, хорошо будет прокачать этого страшилу под вора — мелкий и ловкий, да еще и весомый процент к денежной добыче. Если прокачать еще и профессию карманника, стандартную в современных играх, так и вовсе можно не думать больше о хлебе насущном — можешь смело бросать работу в реале, а вместо этого — сутки напролет шуршать в больших скоплениях игроков и шнырять у них по карманам. В конце месяца, переведя игровую добычу в реальные деньги, думаю, вы будете приятно удивлены.

Вообще, многие сейчас практически живут в разного рода виртуальном пространстве. После изобретения КМП, исчезла необходимость каждый день присутствовать в огромных офисах на собраниях учредителей или обычного «офисного планктона». Многие фирмы вообще теперь не строят зданий для своих фирм, а заказывают их у программистов, в виде абсолютной 5D модели. Там будет даже лучше чем в реальности — мусор может пахнуть апельсинами, из окна, вместо угнетающего пейзажа с видом на грязный город, могут качаться пальмы и светить яркое солнце.

Многие задроты умудряются стать, чуть ли не миллионерами, проводя сутки в виртуале и фармя разного рода подземелья на предмет дорогих игровых предметов и игровой валюты, после чего, переводя все это добро, через специальные обменники по установленному тарифу в реальные деньги.

Я и сам в какой-то степени заложник виртуала. Работая 5D дизайнером, ты волей, неволей, тратишь на лежку в капсуле половину суток. А вот моя жена, принципиально искала работу в реальном месте с реальными людьми — утверждая, что с такими темпами, мы и вовсе превратимся в киборгов, забыв, как пахнет настоящий воздух, цветы и еда.

Будем смотреть дальше.

Зооморф — раса зверолюдей, обладающая поистине не человеческой силой и ловкостью.

Классы: ближний бой, дальний бой.

Бонусы:

Семейство кошачьих: +3 % от общего количества очков ловкости.

+1 % от общего количества очков силы.

Семейство собачьих: +3 % от общего количества очков силы.

+1 % от общего количества очков ловкости.

Я покрутил аватар и так и эдак, но довольным не остался. Окровавленные по локоть бугристые от налитых силой мышц когтистые лапы-руки, ощеренная злобная морда и пара кроваво-красных глаз, внушали трепет и заставляли мои внутренности судорожно сжиматься. Не подходит — слишком уж они здоровенные и накаченные, не люблю я таких, да и класс ближнего боя мне близок не был, а эти ребята, прирожденные воины или ассасины. Можно конечно взять кота с бонусом на ловкость и создать из него лучника, тогда, урон и процент уклонения сразу же не хило возрастет, но все же, что-то меня смущало, глядя на этих оборотней, поэтому я перешел к следующей расе.

Грязнокровка — раса полудемонических существ. Бывшие ранее людьми, они погрязли в грехах, тем самым запятнав свои кровь и душу.



Классы: ближний бой, магический бой.

Бонусы:

Демон: в ночное время суток, превращается в демона среднего круга, получая бонус ко всем характеристикам в размере +1 %.

Летун: демоническая кровь изменило тела человека, даровав возможность летать. В дневное время суток — не более 30 секунд за один полет. В ночное время суток — не ограничено. Скорость передвижения во время полета увеличивается на +10 %.

Уже лучше. Но раса давала довольно средние бонусы, «не рыба, не мясо» так сказать, хотя, возможность полета, это очень полезное умение, особенно на начальном этапе прокачки, когда нет личного средства передвижения. Да еще и отличный путь для отступления. Покрутив крылатого уродца полутора метров высотой, я все же перешел к следующему аватару.

Фантом — раса призрачных существ, схожая с высшей нежитью. Довольно хрупкие, но могущественные разумные порождения чужого воображения.

Классы: дальний бой, магический бой.

Бонусы:

Умник: +5 % к общему количеству очков интеллекта.

Призрак: -1% к шансу получить критический урон от противника.

+1 % вероятность раствориться в воздухе полностью проигнорировав урон нанесенный противником.

То, что нужно! Обожаю виртуальную реальность, за возможность почувствовать себя настоящим магом. Махать железякой, я могу и в реальности, а вот кастануть, скажем «стену огня» высотой хотя бы тридцать сантиметров, это уж извольте в виртуал — природа не рассчитывала на подобное когда создавала человеческий организм.

Что у нас тут осталось? Последняя раса.

Лесничий — раса человекоподобных растений. Последний оплот светлой искры в мире Мрака и Тьмы.

Классы: ближний бой, магический бой.

Бонусы:

Доктор: все заклинания и умения излечения восстанавливают здоровье на +5 % больше.

Растение: выпустив корни в сырую землю, вы восстанавливаете здоровье и ману на 10 % быстрее.

Раса прирожденных хилов, да? Это не наш путь — хилить мне еще в далекой юности надоело, когда мы с Настей вместе бегали, теперь же только ДД, только хардкор!

Вернувшись обратно к расе фантомов, я дал «добро» и перешел в меню детального создания персонажа.

Постепенно привыкая к очень мрачному образу местной флоры и фауны, я увлеченно менял внешность своего аватара. Эти создания имели человекоподобную внешность — две руки, две ноги, голова. Будучи частично призраками, они были вынуждены всегда носить специальные одеяния с капюшоном, что помогали им сохранять форму тела. Лиц они не имели, как и всех остальных атрибутик человеческих черт — носа, ушей глаз и рта. Вместо головы, из-под капюшона виднелся лишь моток серых потрепанных бинтов, с прорезями для рта и глаз, которых внутри видно не было. Вместо этого, из прорезей медленно, но беспрерывно сочился серый дымок, быстро растворяющийся в воздухе. Органы слуха, зрения и общения ему заменял высокоразвитый интеллект, позволяющий читать мысли собеседника, ментально передавать сообщения и видеть посредствам неведомо как работающего магического сонара. Так было сказано в подробном описании.

Из-под длинных рукавов просторного балахона виднелись вполне человеческие руки. Тонкие длинные пальцы так же были перемотаны серыми бинтами. Какая-то мумия телепат, получается.

Посмотрев на творение рук своих, я удовлетворенно улыбнулся. Мрачный как тысяча чертей и такой крутой, что аж дух захватывает! Думаю, я задержусь в этой игре немного.

Так, а где тут выбор класса? Эй! Что за фигня? Наверное, здесь та дурацкая система выбора класса, когда начинаешь играть просто безликим гуманоидом, постепенно продвигаясь по кустистой системе талантов, что и будет определять твой класс. Ну что ж, нам не впервой!

Осталось выбрать имя и можно окунаться в пучину неизвестного мне пока мира. Так, посмотрим, что нам подойдет. Фараон.

Извините, такое имя уже существует.

Ну начинается! Как всегда, школота самые простые и звучные ники расхватала! Хотя, эта игра для лиц старше восемнадцати лет, поэтому как таковых школяров тут не встретить, но, тем не мене. Так, что бы еще придумать?

Тутанхамон.

Извините, такое имя уже существует.

Да чтоб вас! Ладно, откинем египетскую классику. Что бы придумать? Мой классический ник «Драндулет», который всегда свободен здесь не прокатит — к лицу не подходит. Значит нужно придумать что-то уникальное. Может быть «Ра»?

Извините, имя слишком короткое, необходимо использовать минимум три буквы русского алфавита.

Ну да, уникальное и совсем не египетское… чтоб вас! Я закрыл глаза и наугад ударил по виртуальной клавиатуре, открыл глаза и увидел введенное и каким-то чудом принятое имя «Кроп». Вот черт. Совсем не то чего мне хотелось бы. Как отменить? Посмотрел по сторонам, но кнопки отмены или возврата в прошлое меню тоже не было. Кажется у этой игры девиз «ни шагу назад». И что мне теперь делать с таким дурацким ником? Хотя, не таким уж и дурацким, довольно коротко и ясно. Фантом Кроп! Что ж, пусть будет так.

Передо мной осталась лишь одна кнопка «войти» и волей неволей мне пришлось нажать ее. Тьма окончательно поглотила меня, а спустя мгновение я оказался в игре.

Оказывается, видеть я мог совершенно нормально — никакой «матрицы» или инфракрасного зрения не было. Слышал все, что происходило вокруг тоже свободно, и никакого дискомфорта от тугих бинтов на голове не ощущал.

— Э-ГЕ-ГЕЕЕЙ! — крикнул я, чтобы проверить возможность разговаривать. Получилось, но как-то странно. Голос прозвучал у меня в голове, а не в ушах как должен был. Это что, массовый телепатический посыл получился, заменяющий обычный голос? Интересно.

В виртуальном мире сейчас была ночь или поздний вечер. Было темно, лишь звездное небо с огромной луной на нем, да несколько факелов на длинной ноге слегка рассеивали тьму. Вокруг было людно и громко. Народ носился мимо меня, сверкая доспехами и заклинаниями. Шел бой.

Я повернул голову влево и увидел стену из восьми зооморфов с огромными толстыми металлическими щитами пытающихся сдержать натиск толпы какой-то нечисти.

— Держать строй! — кричал здоровенный, древоподобный гуманоид стоящий прямо за живой стеной агрессивно отбивающихся зооморфов, командуя, периодически восполняя здоровье и обновляя баффы. Очевидно, приоритет прокачки у зверолюдей был на защиту. Я сосредоточился на бравых воинах, разглядывая характеристики — в среднем уровни пятьдесят плюс, не плохо. Мне до них расти и расти.

Слегка поодаль от основной заварушки, заняли позицию три гоблина, старательно осыпающие монстров стрелами и болтами из дальнобойного оружия.

Переведя взгляд на атакующих их монстров, я слегка оторопел — тоже пятьдесят плюс. И это в начальной-то локации? Если это шутка — то не смешная.

Группа танков, очевидно, справлялась плохо, ведь напор атакующих все нарастал, а вот наши бравые защитники постепенно давали слабину, пятясь к воротам стоящего неподалеку частокола. На деревянных стенах мелькали силуэты крылатых тварей, гоблинских длинных ушей и капюшоны фантомов, осыпая различными заклинаниями и стрелами подобравшихся слишком близко к воротам врагов.

— Ты что тут встал — нуб что ли? — подбежав ко мне, прорычал какой-то зооморф вкачанный в кота. Я присмотрелся к нему.

Пушок. Стрелок. 54 уровень.

Здоровье 7080/7080

— Классный ник, — с улыбкой сказал я, но собеседник комплимент не оценил, а по-кошачьи рыкнув, пихнул меня в сторону закрытых ворот.

— Иди к воротам, маги телепортируют тебя в город. Да не стой ты как идиот! Ты теперь пленник, как и все мы. После смерти ты воскреснешь в точке сохранения, но боль здесь настоящая, по полной программе. Так что, не советую попадать в пасть этим тварям. Вали давай! — он в очередной раз пихнул меня в плечо, подталкивая к воротам. Как-то слишком он серьезно относится к игровому процессу. Чертов задрот.

Я сделал несколько шагов и вновь обернулся к полю боя. Пушок взревев, наложил на себя какой-то бафф, на мгновение, покрывшись красным свечением и достав откуда-то огромное ружье, принялся палить в толпу нечисти. Ого! Тут и огнестрел есть! Мерзкие ползучие твари довольно активно и жизнерадостно махали передними конечностями с острыми когтями на длинных пальцах. Я всмотрелся в одно из порождений больного воображения художников, вчитываясь в информацию о монстре.

Тюфяк. Нежить. 51 уровень.

Здоровье 3261/5000

Да, ловить мне здесь нечего. Только я хотел развернуться и последовать совету Пушка, как увидел картину, мгновенно вызвавшую у меня рвотные позывы. Один из крайних в ряду танков, отлетел в сторону и на него тут же навалились три Тюфяка, вцепившись в него мертвой хваткой, они потащили его в разные стороны, кто за ноги, кто за руки, а кто за голову. Бешено и надрывно взвыв, зооморф разлетелся на кусочки порванный голыми руками врага, залив все в радиусе нескольких метров кровью. Внутренности гуманоида были мгновенно сожраны тварями, от чего те быстро восстанавливали здоровье.

Машинально прикрыв рот ладонью, я резко отдернул руку, встретившись с тканью вечной маской своего аватара. Не привычно.

Вдруг я услышал странные хлопающие звуки, а оглядевшись по сторонам, увидел, как на поле боя открываются порталы, из которых тут же начинают сыпаться дружественные войска. Взглянув на вновь прибывших, я широко раскрыл глаза от удивления — все они были выше сотого уровня. Какой им резон заниматься здесь геноцидом монстров слабее их самих в два, а то и три раза? Защитники даже крохи опыта не получат за убийство врагов столь низкого для себя уровня. Но народ ликовал и радостно приветствовал спасителей, которые за десяток минут выкосили все поголовье нежити до одного.

Когда убивать было уже некого, они ни слова не говоря, вновь открыли порталы и исчезли в них с характерным звуком хлопка.

— Как-то все не правильно в этой игре, — пробубнил себе под несуществующий нос я. Тела убитых монстров довольно резво потрошили, все кто участвовал в сражении, собирая доступный лут.

Мне тут точно ничего не перепадет. Ладно, пойду к своему тренеру, нужно обзавестись хоть каким-то оружием и начать пробовать этот мир на вкус.

Подойдя вплотную к воротам, я поднял голову и увидел сканирующего меня взглядом лесничего. Он смотрел на меня около минуты, после чего я не выдержал и телепатировал ему:

— Так и будем в гляделки играть? Подскажи лучше, как попасть внутрь и где найти тренера, чтобы стать магом?! — не очень вежливо, знаю, но мне с ним на свидание не идти, поэтому и церемониться, смысла нет.

— Че такой дерзкий? — проскрипело живое дерево, продолжая глупо пялиться. — На твоем месте, я бы был по вежливей, тебе здесь еще очень долго жить придется. И поверь моему опыту, друзья тебе очень понадобятся.

— Я не собираюсь здесь надолго задерживаться. Неуютно тут у вас.

— Тебе еще не рассказали, да? Хотя когда там — эвент же шел. Ладно, сейчас телепортирую тебя.

Дерево взмахнуло руками-ветками и меня окутало белое сияние, после чего вспышка, и я уже стою напротив лесничего, на стене оборонительного периметра какого-то поселка.

— Новенький, значит? — гнусно скрипя челюстями, вопрошал собеседник.

— Самый настоящий, — ответил я, присмотревшись к лесничему.

Друль. Колдун. 94 уровень.

Здоровье 11480/11480

Здоровый какой, и одет неплохо. Хотя, дерево, наряженное в сияющую мантию, и с тканевой шапочкой, повторяющей неровные контуры деревянной головы, выглядит довольно причудливо. Парень решил плюнуть на приоритет расовой прокачки и вкачать дерево вместо хила в мага. Глупо, но встречается очень часто. Для многих игроков главным приоритетом является внешний вид своего аватара. И он не всегда совпадает с наилучшим для сочетания игровым классом. Ну, мне лично повезло, внешний вид фантома, меня более чем устраивал и из таких вот мумий, должны были получаться самые лучшие маги, в этом виртуальном мире.

— Поздравляю… Кроп, ты теперь в плену виртуальной реальности. Как и все мы. Не знаю, как так получается и кому все это нужно, но кнопки выхода просто нет. Я здесь уже две с лишним недели и слава богам — дома у меня мать, которая умеет менять капельницу с физраствором, иначе бы давно уже кони двинул. За это время, что я здесь, пропали уже девятнадцать человек и неизвестно, толи они нашли способ выйти, толи просто умерли в реальности от голода.

Я непонимающе взирал на собеседника и пытался высмотреть на искусственно созданном лице тень шутливой ухмылки или хоть что-то, что указало бы на то, что мой оппонент говорит несерьезно.

— Один момент, — сказал я и зарылся в опции игры. Судорожно водя глазами по строчкам интерфейса, я пытался найти заветную кнопку выхода, но, вот засада, ее нигде видно не было. Мысленно грязно матерясь, я снова и снова открывал совсем уж ненужные вкладки игровых опций и там пытался найти злосчастный Exit, но все без толку — ее просто не нарисовали.

— Но, как же так? — только и сумел выдавить я, до конца осознав весь ужас случившегося.

— Не знаю, — скрипнул Друль. — И никто не знает. Вот возьми — он протянул мне кривую ручищу, в которой было зажато две золотых монеты. — В игре принято помогать новичкам по мере возможности. Этого тебе хватит на первое время. Эй! Да приди ты в себя! Жизнь не закончилась — еще повоюем. У тебя дома кто-нибудь есть?

Я слегка кивнул.

— Капсулой пользоваться умеет?

Снова кивок.

— Ну вот и хорошо! Чего тогда киснешь? При своевременной подаче физраствора, человек может лежать в капсуле несколько десятков лет. За это время, сумеем найти выход. Я уверен!

— Первый раз вижу такое оптимистичное дерево, — принимая монеты, постарался улыбнуться я. — А в реал писать кто-нибудь пробовал?

— А ты веселый парень, хотя по лицу не скажешь, — сказал лесничий с кривой улыбкой на деревянных губах. — В этом проклятом мире нет функции связи с реалом. Даже связи с главным Искусственным Интеллектом нет, да и не с главным тоже. Хотя, ИИ здесь работает по высшему разряду — общаясь с NPC, сложно отличить их от реального человека.

— Наверное, отсутствие кнопки выхода, это какой-то сбой программы. Не мог ведь кто-то нарочно создать эту игру, вложить в нее гору денег, времени и сил, лишь для того, чтобы держать тут нас, при этом, ничего не требуя взамен свободы.

— Да, логика тут хромает, но и любой сбой, за это время можно было бы починить. Некоторые ребята во Мраке по месяцу сидят. Качаются почти круглосуточно, чтобы с ума не сойти.

— Во Мраке? Это вы так игру эту назвали? — искренне удивился я.

— Именно. Ты не помнишь табличку в самом начале игры? «Добро пожаловать во Мрак».

— Точно же… а я и забыл. Но хоть кто-нибудь здесь, что-то, знает наверняка? Какие прогнозы?

— Прогнозы один хуже другого, так что, лучше не вникай. И, думаю, хватит об этом. Текущую свою позицию ты уяснил, займись лучше прокачкой. Те монстры, что пытались штурмовать поселок, видел? Это еженедельный эвент — «к оружию!», если ты участвуешь в убийстве тварей, то тебе перепадает множество ништяков, включая очень не плохие шмотки, разные средства передвижения, суточные баффы на поднятие ХП регена, силы удара, крита и так далее. Участвуют в них все без исключения, потому что убитые NPC не возрождаются и уничтоженные поселения не восстанавливаются. Можно их отстроить собственными силами, но сам понимаешь — кто этим будет заниматься? Поэтому все стараются сохранить поселки и города нетронутыми.

— А те хайлевелы, что прибыли порталами — им какой резон был приходить?

- Все тот же — баффы, шмот и так далее. Все они уникальны и выпадают крайне редко в обычных условиях. Кто-то для гильдии старается — одевает новеньких, кто-то по призыву пришел. Видел — наши сами не справлялись, видимо кто-нибудь скинул в глобальный чат просьбу о помощи. Обычно хоть кто-то да приходит. Кстати, чуть не забыл — старайся не подставляться лишний раз, болевые ощущения здесь такие же, как в реальности, удовольствие еще то. По ночам пока не выходи — после полуночи, все твари приобретают ранг элиты, становясь мощнее в два, а то и в три раза. Также вылезает множество нечисти, которая охотится именно по ночам — матерые твари, ничего не скажешь.

— Спасибо Друль, за советы и золото. Кстати, меня Серегой зовут, в реале.

— Решил прислушаться к совету о поиске друзей? — вновь совершая попытку улыбнуться, спросил лесничий. — Макс.

— Не против, если я тебя в друзья добавлю и периодически буду вопросы задавать?

— Не против, — добродушно кивнул Друль.

— Тогда, вот тебе первый — где выучить хоть какие-то боевые умения, а то хожу безобидный и беззащитный, как лесной заяц, ей богу!

— А в какую атаку ты хочешь вкачаться?

— В магическую конечно!

— Значит, спустишься сейчас по лестнице, выйдешь на главную улицу, там указатель стоит — пойдешь направо до таверны, за ней повернешь налево. Пройдешь метров триста, там увидишь рыночек, по правую руку, за рынком будут жилища разных NPC тренеров, профессий, элитные торговцы, которые могут себе позволить не орать на рынке о том, что у них цены ниже, чем у соседа, а встречать клиентов в помещении. На одном из таких домов увидишь деревянную вывеску с нарисованным на ней глазом. Это и есть твой тренер. Все запомнил?



— На главную улицу, потом направо, за таверной налево, триста метров до рынка, там справа домик с глазом на вывеске.

— Молодец. Ну, удачной прокачки. Думаю, еще увидимся.

— Спасибо Макс. До скорого.

Мы пожали руки, как в реале, после чего я отправился к своему будущему наставнику, по пути крутя головой на триста шестьдесят градусов, разглядывая новый для себя мир. Интересный городок — чистые каменные улицы, аккуратные постройки радовали глаз даже при ночном, плохом освещении. Каждое здание было построено на манер башни. Даже те, что были сделаны якобы из дерева, все равно имели цилиндрическую форму, вытянутые над землей не менее чем на три этажа, с узкими бойницами под самой крышей. Были у зданий и обычные окна, правда, все с тяжелыми решетками. Видимо городок находился в вечном режиме военного положения, и не зря! Если монстры прорвут внешний периметр обороны, то еще очень долго будут огребать по полной программе из самых мелких щелей каждого здания, в которых подобно мини крепостям, засядут обороняющиеся игроки и NPC.

Я добрел до таверны, которая имела довольно причудливую форму. В основании она имела трехэтажную башню, которая в конце расходилась в разные стороны, делясь на две равные мини башенки, каждая из которых, была также три этажа в высоту.

Я знал наверняка, что мне придется спать здесь. Будучи в долгом коннекте, игроки вынуждены коротать несколько часов во сне. Физически твое тело, которое сейчас лежит в КМП, не устает, а вот мозг, проделывает колоссальную работу, напрягаясь и ведя активную деятельность ничем не уступающую обычным бодрствующим процессам, поэтому и устает ничуть не меньше. Конечно, для хорошего отдыха тебе не нужно дрыхнуть по девять часов в сутки, будет достаточно и трех-четырех, но совсем пренебрегать сном, себе дороже — можешь отключиться прямо в процессе сражения или в дороге.

Вот на горизонте показался рынок, о котором говорил Друль. Так-так, интересно — пройтись посмотреть что там? Не смотря на позднее время суток, торговая площадка кипела жизнью — игроки шныряли между прилавками небольших палаток, сравнивая цены или ища что-то определенное. NPC-продавцы активно махали руками, зазывая народ, пытаясь перекричать соседей и привлечь как можно больше внимания к своему товару.

Дойдя до первой же лавки, я притормозил и обратился, к отличавшемуся от остальных торгашей своей молчаливостью, продавцу.

— Чем торгуешь, уважаемый? — как можно более добродушно, обратился я к такому же забинтованному призраку, как я сам.

Он развернул передо мной небольшой сверток и раскрыл его, показывая содержимое. Ровными рядами там лежали девять сверкающих камней разного цвета — все цвета радуги — красный, оранжевый, желтый, зеленый, голубой, синий и фиолетовый, плюс еще черный и белый. Я присмотрелся к одному из них:

Камень бескрайнего неба.

Эффекты:

+10 очков интеллекта

+5 очков духа

«Ювелирка», — подумал я, и сам не понимая, что мною движет, повторно обратился к продавцу.

— Камушки, это хорошо, но может быть, у тебя есть что-то поинтересней, а? — сказал и замер. Продавец глядел на меня с полминуты, после чего убрал сверток обратно под прилавок, и телепатировал мне:

— Может быть, юный собрат ищет что-то определенное? — голос его был звонок и жизнерадостен. Очевидно, наши проблемы NPC не касались, и они просто жили своей виртуальной жизнью.

Внезапно раздался мелодичный перезвон, и перед моими глазами всплыла табличка с надписью:

Вы приобрели умение: «Торгаш» (пассивное) уровень 1:

Теперь, цены в лавках дружественных фракций будут снижены для вас на 1 %.

А за ним еще одно:

Внимание! Вы обнаружили скрытое задание:

Выпросите у торговца продать вам что-то из-под полы.

Необходимо: любой предмет, не выставленный на официальную продажу.

Награда: неизвестно.

Принять?

Оу! Вот это система! Так я к каждому NPC буду подходить, и задавать каверзные вопросы, может, завалят меня ништяками дешевыми? Конечно, принять!

— Нет, ничего конкретного, — ответил я, сам не зная, чего от него можно добиться. — Просто, слыхал я, что бывают у вас интересные и не дорогие вещицы… ну, знаете — такие, необычные?

— Не подскажите, откуда такая информация? — прищурив и без того узкие прорези для глаз, поинтересовался торгаш.

— Слухами земля полнится, — загадочно произнес я и поднажал на «клиента». — Уважаемый, я приму в дар любую вещь, которая доставляет вам дискомфорт или тянет карман.

— Спасибо, обойдусь, — улыбнулся торговец. — Однако, у меня и правда кое что для вас есть. Мне отдали за бесценок эту вещицу и если честно, я даже не представляю для чего, она может понадобиться. Он достал из-за пазухи кругляш медальона без цепочки, и протянул его мне.

Безымянная медаль.

Класс предмета: неизвестно.

Эффекты: неизвестно.

Чтобы узнать об истинном предназначении предмета, обратитесь к Убиенному Тори. Вы сможете найти его в Гремучем Ельнике, что за Сосновой Чащобой.

— Хм-м, и зачем она может быть нужна? — не слишком выдавая свой интерес, обратился я к хозяину вещицы.

— Не имею малейшего понятия. Мне ее продал проходящий в этих местах караван кочевников. Оптом, с несколькими камнями. Так что, берете?

— И сколько вы за него хотите?

— Всего два золотых.

Я задумался. Конечно, деньги не мои, а все равно достались на халяву и, вспоминая древние компьютерные игры, обычно именно такие безликие предметы, после исследования их свойств, превращались в самые редкие артефакты. С другой же стороны — я не знаю, как тяжело в этой игре достаются деньги, а мне нужно еще боевому искусству обучиться и заодно ночлегом обзавестись.

Я открыл интерфейс встроенной карты местности, прочитал название поселка, в котором нахожусь — «гнилой камыш», уменьшил ее до вида материка и посмотрел, как далеко отсюда находятся эти ельники и чащобы. Соседняя локация, уровень двадцать плюс.

Млин, как же мне интересно, что это за медалька такая! Эх, проклятое любопытство — была, не была!

— Уважаемый, я совсем недавно в этих землях, еще не успел обзавестись таким богатством, — начал давить на жалость я, изображая из себя нищего. — Может быть, сойдемся на пятидесяти серебрянках?

— Я все понимаю, — улыбнулся торговец, — но раз у вас нет денег, зачем ходить на рынок? Карманы зевак ощупывать? Полторы золотых. Думаю, так будет честно.

— Ну-у, уважаемый, — раздосадованным голосом продолжал я свою игру, — я честный человек, и готов заплатить честную сумму за этот безымянный кругляш. Семьдесят пять серебрянок, это его максимальная цена, уверен.

— Думаю, что вы ошибаетесь, юный собрат. Она выглядит никак не дешевле чем один золотой, это мое последнее слово!

— Порукам, — сказал я, и, достав половину своего состояния, протянул ее торгашу, забрав взамен безликую медальку.

А что? Вдвое скинул цену на потенциально мощную вещицу. Можно и порадоваться за себя. Внезапно всплыла табличка:

Вы приобрели умение: «Торгаш» (пассивное) уровень 2:

Теперь, цены в лавках дружественных фракций будут снижены для вас на 2 %.

Вот и замечательно! Того глядишь, стану барыгой покруче любого гоблина.

С ночного неба на меня упал луч желтоватого света, а через мгновение, рассыпался миллионом мелких искр. Вновь всплыла табличка:

Скрытое задание выполнено.

Награда: на вас наложен бафф — «внимание Фортуны». Шанс нанести критический удар +30 %, шанс найти редкий предмет +15 %, шанс обнаружить тайник +2 %. (время действия: 24 часа).

Как я удачно зашел-то, а? Нужно срочно отыскать лопату и бегом в поле, искать клад! Разбогатею, куплю себе танк, если он тут есть, и быстренько по трупам доберусь до трехсотого уровня. Красота!

Попрощавшись с торговцем, я направился прямиком к входу одной из каменных башен, что расположились вблизи базарной площади. Найдя взглядом заветную табличку с изображенным на ней глазом, я мысленно улыбнулся, предчувствуя скорое приобретение новых способностей.

Дверь была дружелюбно распахнута, а внутри все располагало к деловой беседе. В самом первом зале стоял перебинтованный фантом, в понуром сером балахоне с глубоким капюшоном и увлеченно всматривался в текст какой-то книги. Толстая книга, ни дать ни взять — «война и мир» нервно курит в углу, утирая горькие от никотина слезы. Хозяин лавки меня не замечал, поэтому мне пришлось вежливо постучать по большому деревянному столу, что стоял как раз между нами. Фантом вскинул голову и сердито нахмурил невидимые брови. Видимо, чтиво было очень интересным, раз он так недоволен тем, что его прервали, я даже немого растерялся, поэтому решил в срочном порядке исправлять дело.

— Прошу прощения, уважаемый, за то, что посмел нарушить вашу вечернюю идиллию, — проговорил я и замер в ожидании реакции собеседника. Реакция не заставила себя долго ждать — хозяин заведения захлопнул книгу и, бросив ее на стол, указал мне рукой следовать за ним вглубь комнаты, где стоял небольшой деревянный столик с разного рода алхимической аппаратурой.

— Хочешь приобрести умение использовать магию в своих целях, да? — прозвучал прямо у меня в голове хриплый голос наставника.

— Да, хочу. Во сколько мне это обойдется?

— Эта процедура бесплатная, но лишь для тех, кто подходит нам по духу.

— Кому это — «нам»? — задал я внезапно всплывший в мозгу вопрос.

— Гильдии Магов, конечно. Мы не берем в ученики слабаков и невежд, у которых вместо мозгов каша из речного пангасиуса. Ты будешь должен подтвердить свою кандидатуру на поединке с одним из упырей, что водятся неподалеку.

— И где мне его искать? А главное — как убить? Палкой? Я, конечно, могу, но как это подтвердит мою магическую особенность?

— Далеко ходить не нужно, все уже здесь. Идем со мной.

Наставник отдернул серую занавеску, открывая небольшую полость в стене со стеклянным кругом на полу.

— Это телепорт, он перенесет тебя прямиком в комнату с противником. А это — твое оружие, — фантом протянул мне громоздкий, отливающий золотом, перстень. Я всмотрелся в характеристики:

Кольцо ученика.

Класс предмета: уникальный.

Эффекты: позволяет использовать следующие заклинания:

Стрела огня (уровень 1)

Ядовитая волна (уровень 1)

Дух преисподней (уровень 1)

Голос темного бога (уровень 1)

Значит, это весь мой арсенал на предстоящее сражение? Что тут у нас? Хилый питомец, одно точечное атакующее заклинание, одно массовое и стун. Что ж, не так уж и плохо. Все лучше, чем голыми руками. Я надел перстень на палец и тут же на панели быстрого доступа появилось четыре первых заклинания, а под зеленой полосой здоровья, появилась еще одна — синяя, показывающая количество маны. Всего триста единиц? Цена каждого использования любого из полученных заклинаний, отнимет у меня пятьдесят единиц, и того — я могу использовать всего шесть заклинаний. Мда…

— Готов? — прозвучал голос наставника в моей голове.

— Как пионер! — весело ответил я. Наставник моего ответа видимо не понял, или просто не был настроен на мой оптимистичный лад. Посмотрел на меня слегка искоса и махнул рукой в сторону кругляша портала.

Я кивнул и шагнул на платформу, которая без лишних световых эффектов перенесла меня в просторный, но пустой зал. На каменных стенах висели какие-то магические светильники, испускающие теплый желтоватый свет. Под ногами мягко пружинил мелкий песок, а возле противоположной стены, метрах в семидесяти от меня, стоял противник — бледнокожий, с непропорционально длинными ногами и руками, упырь. Он забился в угол и злобно рыча, пялясь в мою сторону парой кроваво-красных глаз.

Времени продумать тактику боя у меня не было, поэтому, решил действовать как самый настоящий тряпочный кастер — всеми силами держать дистанцию и бить издалека.

В первую очередь, я задействовал призыв питомца — яркая оранжевая вспышка, и у моих ног весело переливаясь, закружился небольшой огненный шар. Минус пятьдесят очков манны.

Я сделал шаг по направлению к противнику. Тот моих дальнейших действий ждать не стал и сразу же кинулся в бой. Крикнув питомцу «фас!», я сделал пару шагов назад и начал создавать заклинание огненной стрелы.

Упырь с ходу кинулся на моего помощника, жадно вгрызаясь в огненное тело, словно оно было живой плотью. Стрела сорвалась с моих рук и хорошенько приложила упыря в грудь. Не дожидаясь развязки сражения двух игровых персонажей, я снова начал создавать огненное заклинание, наблюдая, как быстро тают жизни у моего питомца. Шестьдесят процентов, сорок пять, тридцать… Вторая стрела полетела в живого мертвеца и прилетев в этот раз аккурат в лысую голову, откинула противника на пару метров назад.

Критический удар. Противник оглушен на 2 секунды.

Всплыла табличка и тут же растворилась. У упыря оставалось чуть больше половины здоровья, а у моего огонька только пятнадцать. Противник пришел в себя и одним сильным ударом погасил моего питомца. С тихим писком, потустороннее существо исчезло, а упырь, увидев новую для себя цель, ринулся в бой. Так, где тут у нас стун?

Читая заклинание слова темного бога, надеялся выиграть время и отбежать подальше, но …

Заклинание сорвалось!

Всплыла назойливая табличка, а враг все приближался, оскалив слюнявую пасть, он так и метил в мою незащищенную шею. Хорошо хоть ману за прерванное заклинание не отбирают. Ну же, еще раз! Вот сейчас…

Противник оглушен на 5 секунд.

Есть! Отбежать подальше и огненная стрела.

Критический удар! Противник оглушен на 2 секунды.

Ха-ха! Удача на моей стороне! А теперь еще пара шагов назад и «ядовитая волна»! У противника двадцать процентов здоровья, плюс, десятисекундное отравление, а у меня, ни одного заклинания в запасе. В бою манна регенерируется очень медленно, поэтому, нужно тянуть время, пока яд будет медленно съедать противника и появится возможность нанести последний удар.

Упырь отмер и с надрывным воем вновь кинулся на меня, а я… а что я? Я дал деру от него, что было сил. Наматывая круги по арене, я нервно поглядывал на строку медленно заполняющейся маны и окошко с процентами очков здоровья врага. Одиннадцать, десять, девять, восемь, семь…

Так, это наш последний шанс. Все или ничего, резко торможу и начинаю создавать заклинание огненной стрелы. И вот противник уже в каких-то трех метрах от меня, в нетерпении отрывается от земли и прыгает, вытянув вперед загребущие длинные ручищи. Но, тут я заканчиваю создание стрелы и та, с яростным шипением ударяется в голову противника.

Критический удар! Противник оглушен на 2 секунды.

Вот это везение! Спасибо Фортуне! Но, противник не упал замертво. Его полоса здоровья пылала красным, а поверх нее, красовалась надпись:

Здоровье: 1%

Не растерявшись, я с размаху ударил застывшего противника сапогом в челюсть и для верности еще раз и еще, пока тот бездыханно не пал на желтый песок арены и не обратился в серый прах.

Вы одержали победу в учебном поединке. Обратитесь к наставнику за наградой.

Получен новый уровень! Текущий уровень 2.

Внимание! Вы должны выбрать боевой класс, чтобы получить доступ к распределению очков талантов и очков характеристик персонажа.

Появилась и тут же пропала полупрозрачная надпись перед глазами. Ура! Я сделал это! Второй уровень и теперь я стану настоящим… ну, почти настоящим, магом!

— Хороший бой, мой ученик, — вновь раздался хриплый голос в голове, а за спиной материализовался старый фантом. — Ты доказал, что достоин встать на сложный путь магического искусства и стать одним из нас. Прими же в награду от меня этот посох. Владей им с гордостью и используй по назначению.

— Спасибо, учитель, я вас не подведу, — проникнувшись моментом и громкими словами наставника, ответил я, принимая прямой деревянный посох.

Посох ученика чародея.

Класс предмета: необычный.

Эффекты: Интеллект +2.

Дух +1.

Когда уровень здоровья падает ниже отметки в 10 %, вас окутывает щит из магической энергии, поглощая весь получаемый урон в течение 20 секунд.

Полезная штука. Спаситель нубов просто, а не посох. Так, а что у нас с классом персонажа?

— Учитель, я жду не дождусь того момента, когда вы даруете мне возможность самостоятельно использовать магию, — в нетерпении поторопил я наставника. Тот как-то с хитринкой ухмыльнулся и взмахнул рукой с зажатым в ней небольшим жезлом. Яркая вспышка и мы вновь стоим в уютной рабочей комнате, возле столика с алхимическими мензурками.

— Вот, выпей это снадобье, — взяв со стойки продолговатую колбу и протянув ее мне, прохрипел старый фантом.

— И я сразу же стану магом? — недоверчиво поинтересовался я, рассматривая ярко-сиреневую жидкость в стеклянной «ловушке».

— Только номинально. Ты сделаешь лишь первый шаг по длинному и опасному пути чародейства и волшебства. Дальше все будет зависеть от тебя. Каким ты станешь? Сильным и могущественным элементалистом, ужасным некромантом, повелителем и тренером потусторонних тварей, или присягнешь Свету, который практически забыл дорогу в этот проклятый всеми богами мир. Все здесь — в твоей голове и руках. Выпей и ступай, тебя ждут великие деяния.

— А где мне обучаться новым заклинаниям? — задал я заинтересовавший меня вопрос, — у вас?

Старый фантом хрипло засмеялся, а когда успокоился, положил мне на плечо перебинтованную руку и наконец-то снизошел до ответа.

— Когда ты выпьешь эликсир и определишься с боевым классом, у тебя откроется ветвистое древо талантов и умений, которые ты сможешь развивать по своему усмотрению, но будь аккуратен с выбором — возможности изменить что-то у тебя уже не будет. А что касается набора заклинаний — ты получишь в распоряжение несколько способностей, но остальные, ты будешь должен обрести самостоятельно.

— Каким образом? Придумать?

— Можешь попробовать и придумать, кто знает — может и получится. А вообще, отбирай у врагов, копируй у друзей и коллег, главное чтобы сил хватило удержать магический поток и рисунок заклинания в голове. Соответствующие умения появятся у тебя сразу же после того как ты опустошишь эту колбу. Ну же, чего ты медлишь? Ты же так этого ждал?

— И правда, чего это я? — сказал я сам себе и выдернув деревянную пробку, залпом осушил стеклянную посудину. Приятный сладковатый вкус и тягучая консистенция навеивали мысли о сказочном цветочном нектаре. В груди зажгло и тут же в глазах все побелело от яркой вспышки. Посыпались системные сообщения:

Поздравляем! Вы выбрали магический путь развития персонажа.

Вы можете выбрать один из уникальных классов магического ведения боя.

Желаете приступить сейчас?

Нет, сделаю это в более интимной обстановке — нужно продумать все и постараться не ошибиться с выбором.

На боковой панели быстрого доступа, появились две новые иконки. Первая называлась — «Похитить». Я всмотрелся в характеристики заклинания:

Похищает одно из умений врага, выбрав его случайным образом, преобразуя образ умения, подстраивая его под ваш игровой класс. Количество заклинаний, умений и талантов не ограничено.

Вторая иконка называлась — «Копировать». Всмотревшись в характеристики, я понял, что это, то же самое, что и предыдущее заклинание, только в этот раз, умение или заклинание отдается тебе дружественным персонажем добровольно.

— Спасибо наставник! Я вас не забуду, — сказал я и поклонился фантому. Он поклонился мне в ответ, добродушно улыбнувшись, после чего развернулся и пошел к столу, где его уже заждалась оставленная из-за меня книга.

— А что это за книга у вас такая интересная? — покосившись на толстенный фолиант, поинтересовался я.

— Здесь хранятся учения древних мастеров. Эту книгу мне принесли в дар ученики. Они отняли ее у одного из стражей Запредельной Пустоши. Уже восемь дней я безуспешно пытаюсь расшифровать эти письмена, но все безуспешно.

— Позвольте взглянуть, уважаемый? — неуверенно попросил я у наставника, и когда тот одобрительно кивнул, я даже удивился. Ведь книга, наверное, очень ценная и редкая. Странное отношение к артефакту.

Я подошел к столу и взял в руки увесистую книгу. Открыв ее на середине, я пробежался взглядом по рядам неизвестных мне закорючек и различных иероглифов. Ни одного известного мне, как я и думал, обнаружить не удалось, да и не удивительно. Было бы странно, открыв книгу увидеть там русский текст, и тут же обрести все страшные тайны древнего бытия. Халявы здесь наверняка не бывает и поэтому, захлопнув книгу, я протянул ее наставнику и покачал головой.

— К сожалению, мне эти письмена не известны, — сказал я, и собирался было уйти, но фантом задержал меня и с просительными нотками в голосе сказал:

— Если ты найдешь того, кто мог бы рассказать о том, что написано в этом писании, или сам каким-то чудом овладеешь навыком чтения этого языка, не забудь о своем старом наставнике, а я, щедро отплачу тебе за это, договорились?

Внимание! Вы обнаружили скрытое задание — «Знания древних мастеров».

Раскройте тайну, что была обнаружена на страницах древнего фолианта.

Награда: Неизвестно.

Принять?

И как я смогу распознать эти каракули? Что это за язык вообще такой? Похоже на писание японского врача — коряво налепленные иероглифы сплетались в трудноразличимую вязь. Понять хоть что либо, было просто невозможно, но… чем черт не шутит? По словам Макса, мне тут сидеть еще очень долго, может быть, и придумаю чего. Принимаю.

— Я постараюсь что-нибудь найти, но, не могли бы вы сказать мне хотя бы что это за язык такой?

— Когда-то, когда этот мир был чист и светел, когда боги любили и оберегали свои создания, что мирно сосуществовали на этой планете друг с другом, из глубин подземных миров явился первый темный бог по имени Ий. Он сказал, что с этих пор, в мире не будет править лишь Свет. Тьма придет в этот мир, и лишь он будет ею повелевать.

В этой книге хранятся тайны, что смогли разгадать наши древние светлые предки. В том числе заклинания, и способы умертвить казалось бы, бессмертных врагов. Там содержится много интересного и полезного. Написано же все это на древнем Светлом языке, на котором общались наши предки.

— Понятно, — тупо произнес я, и решил спешно ретироваться. Засиделся я в гостях у старого колдуна. Пора и другими делами заняться. — Что ж, я запомню, что вы мне сказали, и о просьбе не забуду. Спасибо за все наставник, и до встречи.

— Один момент, ты кое-что забыл, — вновь остановил меня учитель.

— Что такое? — непонимающе посмотрел я на старика.

— Перстень что я тебе дал, верни его. Он еще не раз послужит нашей гильдии.

— Простите великодушно! — спохватился я и быстро снял тяжелый перстень с перебинтованного пальца.

— Вот теперь, ступай, — сказал фантом и отправился по своим делам.

Я вышел на улицу и, задрав голову к начавшему светлеть небу, втянул прохладный воздух полной грудью. Надо же, как настоящий. Чистый и бодрящий, словно я очутился в каких-то горах Кавказа или любых других. Никакого бензинового испарения, химических задымлений или гари от вспыхнувшей помойки, в которую незадачливый прохожий бросил не затушенный окурок. Я улыбнулся и побрел туда, откуда недавно пришел — к таверне. Не знаю, сколько точно прошло времени, но чувствовал я себя уставшим, и голодным. Хорошо хоть в туалет не хотелось.

Глава 2

Внутри таверны было просторно и шумно. Почти все деревянные столы были заняты группами игроков, которые поглощали вкусно-пахнущую виртуальную пищу, запивая все это не менее, виртуальной выпивкой.

Я оглядел собравшихся и решил усесться прямо за барную стойку, вдоль которой, ровным строем выстроились удобные высокие стулья с мягкими спинками. Устроившись на одном из них, я обратился к трактирщику:

— Могу я сделать заказ?

— Конечно, если у вас есть деньги, — не очень-то вежливо ответил здоровенный зооморф NPC.

— Есть. Сколько стоит такая же тарелка как вон у того парня? — я показал пальцем на сидящего за мной верзилу который за обе щеки уплетал жареную картошку и румяные свиные ребрышки.

— Двадцать бронзовых. Что-то еще?

— Пиво есть?

— Светлое, темное?

— Светлое.

— Еще пять медных.

Трактирщик умчался на кухню и через десяток минут вынес мне здоровенную тарелку, дымящейся, пахнущей до одури приятно снеди, а к ним большую деревянную кружку пива на которой белой шапкой возвышалась густая пена. Я втянул, несуществующим носом, всю эту вкуснятину и даже не удивляясь, как смог ощутить аромат, не имея соответствующих органов, принялся подобно дикарю, уплетать жареные деликатесы, запивая все это хмельным напитком. Вкус был самым, что ни на есть реальным и непередаваемо… вкусным! Я захлебывался слюной, отрывая от горячих костей жареное мясо, обильно смазанное чесноком и специями, дважды просил повторить заказ на пиво, и когда третья кружка ячменного напитка опустела, я с удивлением отметил для себя, что и алкоголь тут действует не хуже чем в реальности. Да и живот распирало от съеденного, грозя разорвать прочные бинты, что опутали мое худощавое тело призрака.

Икнув и сыто откинувшись на спинке стула, я поинтересовался у хозяина таверны о возможности ночлега.

— Серебрушка за пять часов, если просто перекантоваться. В комнате будет только кровать. Если нужен комфорт и долгосрочное проживание, то от пяти серебрянок, в зависимости от степени комфортабельности помещения.

— Давай для начала просто перекантоваться, — я отдал блестящую белым монетку, а взамен получил грубый металлический ключ. После чего заказал еще одну кружку светлого, и не спеша стал потягивать ее, глядя по сторонам.

Я оказался приятно удивлен, что после всего выпитого и съеденного в туалет мне не захотелось и на всякий случай, уточнив у трактирщика, где здесь уборная, в ответ услышал лишь раскатистый лающий смех зооморфа.

Видимо механика игры не предусматривала справление нужды, да оно и к лучшему. Если честно, я даже не представляю анатомическую составляющую своего нового аватара — как у меня там все устроено? Я же дух, и зубов у меня нет, однако, отправляя мясо, картофель и пиво в перебинтованную прорезь для рта, чувствовал вкус и то, как невидимые зубы отрывают куски и перемалывают попавшую в ротовую полость пищу. Непонятно, но приятно.

Кружка уже почти вновь опустела, а в голове во всю «плясали бесы», раскачивая землю под ногами. Я медленно, но верно напивался. Да и бог с ним. Если уж попал в такую ситуацию, нужно суметь насладиться положением и получить хоть какое-то удовольствие от происходящего.

Рядом со мной, через один стул, уселся невысокого роста, облаченный в легкую кольчужную броню и неказистый шлем, с щитом за спиной, грязнокровка и жестом бывалого выпивохи, заказал у трактирщика свою кружку пенного напитка. Корчмарь быстро оформил заказ и уже через мгновение, полудемоническое создание, щурясь от удовольствия, попивал хмельной напиток, размышляя о чем-то своем.

Я всмотрелся в соседа:

Люцик. Защитник. Уровень 3.

Здоровье: 510/510

Танк значит. Парень тоже не по классу расу выбрал, что ж, флаг ему в руки.

— Эй, приятель. Как дела? — увидев, как я разглядываю его, сказал полудемон.

— Да нормально, как сам? — поддержал беседу я.

— Тоже не плохо. Ты я смотрю тут тоже новенький, а? А чего еще класс не выбрал?

— Да, новенький. Не хочу прогадать. Сейчас вот это допью, — я приподнял почти опустевший стакан, — высплюсь, и на свежую голову разберусь, что к чему.

— А ты, я смотрю, с толком подошел к выбору класса. А я вот узнал о том что в плену уже после того как принял ношу танка. Болевые ощущения здесь на высоте. Меня пару раз очень хорошо поживали местные твари. Не до смерти, но крови было очень много. Даже в глазах от боли темнело, ей богу, не вру.

— Спасибо за информацию. Жаль, что у магов нет возможности носить латы или хотя бы кольчугу. А чем ты их на тот свет отправляешь? — поинтересовался я, не увидев, какого либо оружия у собеседника.

— Убрал в инвентарь, чтоб не мешался, — сказал Люцик и, засунув руку в карман штанов, вытащил увесистый одноручный топорик. — Неудобная секира, под ногами мешается при ходьбе.

— А как это она у тебя в кармане поместилась? — удивленно выпучив глаза, поинтересовался я.

— Это же игра, не забывай. Так выглядит изначальный инвентарь, ты в карман можешь двадцать любых вещей запихать, хоть целый латный набор, хоть ездовую лошадь. Всего двадцать предметов. Для расширения, нужно купить сумку или мешок, смотря, сколько места тебе нужно. По легенде игры, они все созданы с использованием пространственной магии, поэтому можешь пихать туда что угодно, даже тяжести ощущать не будешь. Ты сам-то где вещи хранишь?

— В кармане. Да у меня из вещей то, только деньги да… фигня одна. А круто! Вот бы в реале так! Засунул в карман рояль или холодильник, поднялся на двадцать пятый этаж, вытащил в нужном месте и всего делов!

- Да, было бы здорово. Меня Ильей зовут кстати, — он протянул мне когтистую лапу, с отливающей фиолетовым цветом, кожей.

— Серега, — представился я в ответ, пожимая протянутую руку. — Хозяин, еще одну кружку светлого! Так, как тебе тут?

Мы не на шутку разговорились. За беседой ушло еще по паре кружек хмельного напитка. Мы от души перемыли кости неизвестному пленителю и обсудили реальную жизнь, что осталась где-то, казалось бы очень далеко.

Мужиком он оказался серьезным — тридцати шести лет, в реале у него осталась жена Катерина и двое детей — Маша и Андрюша. Илья имел свой небольшой бизнес, а в виртуал ходил отдыхать и помечтать о том, что было невозможно в реальности. И найдя как ему казалось что-то новое и интересное, он так же как и я… как и все мы, здесь, попал в плен к неизвестному психу.

А когда я заплетающимся языком сказал что мне пора уже немного отдохнуть, Илья предложил встретиться здесь же, через пять часов и вместе отправиться на кач. Танк и боевой маг, в теории отличная команда, не хватало, только хила, но это дело поправимое. Найдем еще. Я, конечно же, согласился, ведь лезть в пасть к монстрам, не имея даже должной защиты, мне совершенно не хотелось.

— А как тут время определяют вообще? — задал я вопрос, который как-то вылетел у меня из головы. — Я тут часов не наблюдаю.

— Зайди в опции, настройка интерфейса, и там поставь галочку в окне — «отображать часы». Там же и будильник можно настроить.

Я проделал все эти не хитрые махинации и тут же, в верхнем правом углу интерфейса, у меня появились небольшие часы, в настоящее время, показывающее «шесть с небольшим» утра. Затем, сразу, пока не забыл, выставил будильник на десять утра, оставив себе чуть больше получаса на распределение очков характеристик и талантов.

Я поблагодарил и пожал на прощание руку ново-обретенного товарища и на плохо слушающихся ногах побрел вверх по лестнице в свою комнату. Открыл дверь ключом, заплывшими глазами распознал очертания кровати и, рухнув на нее, мгновенно отключился.

Веселая мелодия разорвала полог тишины и спокойствия. Резко вскочив, я огляделся по сторонам и, узнав интерфейс виртуальной комнаты, вмиг погрустнел — это был не сон. Я, правда заперт в виртуальном мире и понятия не имею, как отсюда выбраться. Затем, одним волевым движением прогнал прочь все грустные и тягостные мысли — у меня впереди уйма времени, придумаю что-нибудь, а пока, нужно готовиться к славной битве!

Усевшись поудобней на кровати, я с удивлением осознал что никакого похмелья не чувствую — я был совершенно здоров, свеж и светел, никакой мандражки и головной боли. Чудесно!

Открыв первым делом свои характеристики, я посмотрел на составляющие:

Сила, ловкость, интеллект, дух, выносливость. Классика. Сила и ловкость, это приоритет прокачки физической атаки, дальней и ближней, магическая же атака, требовала сложных мыслительных процессов, поэтому зависела напрямую от интеллекта — его-то мы и будем качать с особым усердием.

Дух также был очень полезен и необходим, от него зависело количество маны и скорость восстановления жизненной и магической энергии. Это у нас будет на втором месте.

Выносливость же была востребована всеми игровыми классами, так как отвечала за количество очков здоровья персонажа и чем их у тебя больше, тем больше времени потребуется врагам для того чтобы ты отправился на тот свет. Точнее на ближайшую точку воскрешения. Конечно, далеко не все зависело от количества очков здоровья — броня и ловкость, вот самые главные показатели которые зачастую продляли жизнь своим обладателям — чем ты будешь ловчее, тем больше атак сможешь отразить, увернуться от них или блокировать. Броня же, она и в Африке броня — чем она толще и прочнее, тем дольше монстры будут добираться до твоей нежной и вкусной плоти.

Но опять же — все это классы ближнего боя. Моя главная защита и оружие — это мозги. Чем сложнее будет защитное заклинание, тем дольше будут бестолково биться об него враги, не в силах дотянуться до желанной добычи. А я в это время, с безопасного расстояния буду сеять на их головы различный магический арсенал.

И так, что мы имеем?

Сила: 10

Ловкость: 10

Интеллект: 12

Дух: 11

Выносливость: 10

Свободное количество очков характеристик: 10

Стандартный расклад. Благодаря пятипроцентному расовому бонусу к интеллекту, я скоро стану умнее Эйнштейна и Ломоносова вместе взятых! Правда сейчас, этот бонус составляет меньше одной единицы характеристики, поэтому его просто не засчитывают.

Помимо мощности магического удара и шанса на критический удар заклинанием, интеллект также отвечает за количество очков маны, засчитывая их по системе — «одно очко интеллекта, равно двадцати очкам маны». По такой же системе начислялись и очки здоровья, вкачивая выносливость — «одно очко выносливости, равно двадцати очкам здоровья».

Десять нераспределенных очков? Видимо изначально у каждого персонажа уже есть по пять очков, которые они могут влить, выделив тем самым приоритет прокачки. А дальше, герой получает еще по пять очков за каждый поднятый уровень. Что ж, да будет так. Вливаем все в интеллект, ибо на сегодняшний день, у меня будет надежный живой щит в виде полудемонического танка Люцика, так что, от меня потребуется лишь посильнее бить врагов, чтобы те, как можно меньше портили шкуру моего нового товарища. И того, у меня в распоряжении двадцать две единицы интеллекта, а это значит — четыреста сорок единиц маны. Не густо. Хотя, смотря, сколько будут стоить начальные заклинания. Пора уже выбрать класс персонажа.

Я открыл соответствующее окно, и глаза мои разошлись в разные стороны от обилия выбора. Список возможных классов был таков:

Колдун — магический класс, способный управлять силами четырех стихий природы: водой, огнем, ветром и землей. Способен призывать элементалей соответствующих стихий.

Некромант — магический класс, приоритетом которого является призыв нежити себе в служение, а также различные проклятия и яды.

Телепат — магический класс, использующий в качестве оружия психические атаки и умеющий создавать как собственные, так и чужие иллюзии, заставляя сражаться их на своей стороне.

Священник — магический класс, способный как атаковать врагов, так и излечивать союзников. Обладает обширным арсеналом полезных баффов и смертельных проклятий.

Лекарь — магический класс, полностью направленный на исцеление себя и союзников.

Демонолог — магический класс, использующий для достижения своих целей адское пламя, темную магию и созданий нижних миров.

Вот это выбор! И что мне прикажете делать? Как я могу решить, кто из них круче? Так, Серега, возьми себя в руки и постарайся мыслить логически. И так, ты — маг, носишь тряпки вместо брони, которые дают лишь непонятно как встроенный бонус к некоторым характеристикам, и никогда достойную защиту. И пусть, лучшая защита — это нападение, нужно серьезно озаботиться сохранением и защитой своей жизни.

Судя из обзора, почти каждый магический класс имеет тех или иных петов, которых они могут использовать в качестве персональных танков и защитников, которые агрят на себя врага, удерживая на себе противника, давая хозяину время и простор на создание смертельных атакующих заклинаний.

Исключение составляют лишь два класса, способных обеспечить себе пополнение здоровья в виде исцеляющих заклинаний, и, как я понимаю хорошие щиты, ведь не могут же разработчики оставить игровой класс совершенно без защиты, да и честно говоря, служители света всегда находятся под божественной защитой.

Именно на эти два класса я и обратил более пристальное внимание, ведь, быть постоянным заложником собственного питомца мне не хотелось — я был настроен на самосовершенствование в полной мере, без посредников в виде магических прислужников. Конечно, не обязательно полностью отдавать все силы на прокачку питомца, но если качаться «пятьдесят на пятьдесят», то и получится из тебя незнамо что, «не рыба не мясо». Чтобы достичь в чем-то наивысшего результата, нельзя распыляться на несколько позиций, нужно упирать во что-то одно. И конечно, можно обойти ветки прокачки питомца совсем — вкачавшись лишь в самостоятельное нанесение урона, но в таком случае, ты рискуешь остаться совершенно без прикрытия, а это для мага зачастую смертельно. Но и хиллером быть я не хотел — не благодарное это дело. И, методом не хитрых вычислений, мы получаем единственный верный выбор.

Поздравляем! Вы выбрали сложный, но светлый путь священника.

Выберите одну из ветвей развития:

Темный жрец — вы присягаете на служение темным богам, получая в распоряжение арсенал темных заклинаний и проклятий.

Праведник — вы посвящаете себя службе светлым богам, получая их мощь, благословение и защиту.

Монах — присягнув пантеону светлых целителей, вы получаете в распоряжение множество целебных и усиливающих заклинаний.

Так-так. Монаха отрезаем сразу, хил нам, по-прежнему не интересен, а темный жрец… побочная ветка прокачки, вышедшая из извращенного сознания разработчиков. Если хочешь быть темным магом, то стань некромантом или уж демонологом. Зачем делать из добрых ребят, которых тут и так слишком мало, потенциальных злодеев, следующих за какими-то Темными богами? Нет, я решил служить свету, и точка.

Вы выбрали ветвь развития «Праведник».

Поздравляем! Теперь вам доступны следующие классовые заклинания:

Стрела света (уровень 1) — атакует противника сгустком светлой энергии. Наносимый урон равный 1ед интеллекта = 3 ед. урона. Урон по любой нежити и демоническим существам (кроме игровых персонажей) повышен на 20 %. Необходимый уровень персонажа — 1.

Быстрое исцеление (уровень 1) — восстанавливает здоровье дружественного персонажа в размере 1 ед. духа = 5 ед. здоровья. Необходимый уровень персонажа — 1.

Божественное благословение (уровень 1) — бафф, повышающий выносливость и дух дружественного персонажа на 1 единицу. Время действия 30 минут. Необходимый уровень персонажа — 1.

Щит богов (уровень 1) — заклинание, окутывающее дружественного персонажа защитной оболочкой, способной поглотить получаемый урон в размере 1 ед. интеллекта = 10 ед. поглощения урона. Необходимый уровень персонажа — 25.

Молитва (уровень 1) — бафф, повышающий интеллект дружественного персонажа на 5 % и дополнительно повышает скорость восстановления маны и здоровья на 10 %. Необходимый уровень персонажа — 50.

Святой круг (уровень 1) — атакующее заклинание, создающее вокруг праведника кольцо истинного Света нанося урон всем без исключения противникам, деля урон строго поровну по схеме 1ед. интеллекта = 10 ед. урона. Время перезарядки — 1 минута. Необходимый уровень — 75.

Посланник Света (уровень 1) — призывает полубожественное существо вам на помощь. Время пребывания святой сущности подле вас зависит от количества духа(1 единица духа = 2 секунды пребывания). Необходимый уровень персонажа — 100.

Соответствующие иконки доступной магии я тут же переместил из книги заклинаний на пустующую панель быстрой активации, мечтательно покосившись на пока что недоступные из-за низкого уровня способности. Поглощение урона, ощутимый бонус к интеллекту и регенерации и, конечно же, боевой помощник. Это не пет и не обычный наемник, а настоящий воин света, который своим клинком, или заклинаниями будет сокрушать моих врагов покруче любого атакующего заклинания! Эх-х, только вот расти мне до этих умений еще очень долго. Ну да фиг с ними, сейчас нужно еще кое с чем разобраться.

Я открыл окно выбранной мною ветки талантов, и быстро пробежавшись взглядом по «серым» ячейкам недоступных пока умений, утер слюни и слезы и опустился к самым корням древа талантов, где скупо светились не очень яркими красками две иконки доступных на данный момент улучшений.

Слезы богини: увеличивает эффект любых ваших исцеляющих заклинаний на 1 %.

Воин Света: увеличивает урон от любых светлых заклинаний на 1 %.

Имея в распоряжении всего два очка талантов — по одному за каждый уровень, я без раздумий вливаю все в дополнительную атаку и, подтвердив свой выбор — нажав тривиальное «ОК», закрываю окно. Самоизлечение — это конечно хорошо, но тратить драгоценные очки на развитие по сути третьесортной способности, не стоило. Особенно в самом начале пути, где хильнуться лишний раз тебе просто будет некогда. Глянул на часы и, подскочив с места, помчался прочь из комнаты вниз по лестнице, где меня уже ожидал Илья.

Крылатый полудемон стоял возле самого выхода переговариваясь с одним из своих расовых собратьев, а увидев быстро приближающегося меня, улыбнулся и помахал рукой в приветствии, затем наспех попрощался с собеседником и шагнул мне на встречу.

— А ты, я смотрю, не дурак поспать, — улыбнулся Люцик, протягивая мне руку для пожатия.

— Не, просто с распределением талантов и прочей рутиной завозился. Пока все взвесил… ну, сам понимаешь.

— Священник значит? — всматриваясь мне в лицо, скептически произнес мой товарищ. — Хилом заделаться решил?

— Не-не-не! Боже упаси, — замахал я руками, всем видом показывая свое несогласие, — исключительно «ДД» ветка, с небольшим бонусом в виде мини лечилок и магических щитов.

— Если тебе нужны магические щиты, вкачался бы в колдуна, у него их двенадцать штук в перспективе! Да еще и не просто защищают, а дополнительные бонусы дает, типа мини баффа или дополнительного урона. Или «стуна», или «кайта», или еще с чем-нибудь! Особо прокаченные ребята, даже в роли танка иногда выступают, правда, второстепенного, но все же! Пока ты с него всю «скорлупу» снимешь, сам три раза пожалеешь что связался, — все это, мой товарищ говорил с неприкрытым восхищением и думаю, что сам полудемон уже сто раз пожалел о выбранной наобум специализации. Я, если честно, тоже было подумал, что прогадал, выбрав путь развития светлого мага, однако, это ведь всего лишь одна из особенностей раскачки персонажа — у каждого свои ништяки ближе к вершине древа талантов. Танковать я конечно вряд ли смогу, но вот хорошенько надавать по заднице — организую!

— Ладно, хорош воспевать хвалебные песни чужому герою, у нас свои дела есть. Пошли.

Мы вышли из таверны и быстрым шагом направились к выходу из деревни. Видимо, в мире Мрака, или конкретно этой локации, сейчас была середина осени. Солнце давно взошло и нехотя, редко пробиваясь из-за плеч рваных серых туч, светило нам в спины, приятно пригревая, создавая контраст с периодически воющим холодным ветром, что раздувал мой серый балахон, и заставлял слегка ежиться от неприятных ощущений.

Мы в очередной раз помянули недобрым словом гада-разработчика, который мало того что запер нас в виртуале, так еще и время года для его существования избрал самое мерзкое! Лучше уж зима, она хотя бы постоянна — холодина и точка. Нет непонятных скачков погодных условий, ледяного дождя, грязи и слякоти.

Впрочем, грязи и слякоти здесь тоже видно не было, но пейзаж все равно угнетал и заставлял недовольно кривить губы. Желтоватая, пожухлая трава, слегка искаженные лысые деревья и неизвестные нам существа, снующие неподалеку. Постапокалиптическая романтика, блин.

Я выбрал в качестве цели своего напарника и кинул ему приглашение в группу. Дождавшись согласия и убедившись, что все работает верно, наложил на нас обоих бафф божественного благословения, и мы направились к первому из ближайших к нам монстру.

Упырь. Нежить. Уровень 1.

Здоровье: 100/100

Мелковат, даже для таких нубов как мы. Работая в паре и имея уровни два и три, мы могли позволить себе атаковать кого-то по весомей, хотя бы уровень четвертый. Но, как говориться — «на безрыбье и рак сгодится», да и отработать схему боя было бы полезно, поэтому сунув руки в карманы, доставая из инвентаря оружие, мы пошли на врага.

Упырь среагировал на наше к нему приближение и, низко пригнувшись к земле, одним резким рывком кинулся на нас. Илья успел среагировать и выставив перед собой щит, принял удар на себя не получив урона и защитив тем самым меня. Я отпрыгнул назад и тут же начал создавать заклинание стрелы света. Спустя пару секунд, она сорвалась с моих рук и, ударив в грудь нежить, красочно опалила серую кожу. Упырь взвыл и пропустил еще один удар, но уже от топора полудемона.

Махать своим примитивным оружием, мой напарник не особо рвался, полностью сосредоточившись на защите от ударов противника, который остервенело бросался на плохо защищенные части тела танка, под слабой кольчужной броней.

В тот момент, когда вторая стрела сорвалась с моих рук, Люцик повесил на пояс свой топорик, и, вытянув освободившуюся руку вперед, не забывая продолжать прикрываться щитом, выпустил яркий сгусток красной энергии в нашего противника. Сгусток погрузился в, казалось бы, не заметившего это, противника и через секунду вновь вынырнул из вражеского тела, но, уже имея зеленый оттенок, направился обратно к танку. Свет впитался в грудь воина и того обдало легкой волной зеленых искр. Глядя на все это действо, я даже забыл, что на мне висит ответственность за урон и телепатировав товарищу извинение за магический простой, сотворил еще одно заклинание и, метнув его, добил противника.

— Что ты это такое сделал? — первым делом спросил я, накладывая на слегка покусанного соратника быстрое исцеление.

— Похитил у гаденыша способность! — радостно ответил Илья.

— Серьезно? Какую?

— Сейчас покажу. Проверь, что в нем и пошли к следующему, — кровожадно улыбнувшись, оголив острые клыки, ответил танк.

Значит, механика получения способностей, здесь для всех одинакова, не только маги должны бороться за развитие своих навыков и умений, выискивая подходящих кандидатов. А вот и еще вопрос — могу ли я перенять классовые умения и заклинания других игроков не подходящих мне по классу? Или танк, может скопировать у особо щедрого хиллера, заклинание на исцеление? Нужно это проверить.

— Стой, подожди. Нужно кое-какие испытания провести. Поможешь? — обратился я к грязнокровке, решив не откладывать интересующий меня вопрос в дальний ящик.

— А? Что такое?

— Попробуй скопировать какое-нибудь мое умение.

— Эм-м, — замялся поначалу мой товарищ, но затем понимающе улыбнулся и кивнул. — Давай.

Выбрав меня в виде цели, он активировал способность копирования умений, и в тот же миг передо мной всплыло окно:

Грязнокровка Люцик хочет копировать ваше умение. Выберите одно свое умение и перенесите его в окно копирования.

Я взглянул на свой скудный арсенал и перетащил единственное, что могло действительно пригодиться танку — резервная возможность пополнить здоровье. Затем нажал «ОК» и стал наблюдать. Тонкая красная нить протянулась изо лба полудемона к моему лбу, периодически извиваясь и пульсируя. Спустя десяток секунд, нить стала чуть толще и приобрела приятный зеленоватый оттенок, а через еще пару секунд исчезла.

— Ну что? — в нетерпении спросил я у товарища.

— Сейчас, в книге посмотрю. Ага, есть! — радостно воскликнул он, но тут же его лицо исказила гримаса разочарования.

— В чем дело? — непонимающе спросил я у полукровки.

— Заклинание требует ману, а у воинов ее просто не бывает. Если бы выбрал ветвь развития паладина, тогда прокатило бы, наверно, а так, без шансов.

— Значит, копировать ты смог, а использовать его не можешь? Теперь тогда понятно, почему количество умений и заклинаний, которые можно изучить, неограниченно.

— Ага, похищение срабатывает случайным образом — сам ты не выбираешь какую именно плюху отнять у противника. Как повезет.

— Если у тебя нет маны, как ты используешь свои умения? — задал я появившийся в голове вопрос.

— Во-первых, мне изначально не дали абсолютно никаких умений, а во-вторых, воины вместо маны используют некую энергию собственного тела. Что-то вроде бодрости, переходящей в усталость. Думаю, разнокалиберные ассасины и воры, да и лучники тоже, используют ее же.

— Занимательно. Ну что, поехали дальше? — выяснив все интересующее, и подобрав пару медяков и обрывок старой рубахи из поверженного монстра, предложил я.

Танк кивнул и направился к паре гоняющихся друг за другом упырей. Уровни у них были разные, у одного — первый, у другого — третий. Более сильный пытался загрызть слабого, но тот, довольно шустро уходил от атак и выпадов старшего.

— Бей в мелкого, не жди пока я с агрю — шепнул мне воин и пошел на упырей.

Я кивнул и пошел за товарищем. Когда до монстров оставалось приблизительно метров пятнадцать, полудемон по-кошачьи пригнулся, встав на все четыре конечности, и одним мощным прыжком оказался на трехуровневом упыре. Оглушенный противник упал на землю, потеряв сразу пятую часть здоровья, а танк, спрыгнув с бесчувственного тела врага, переключился на более мелкого, в которого летела уже вторая моя стрела света.

Недобитый упырь, быстро сокращал дистанцию и, поняв, что закончить заклинание, я уже не успеваю, сбил собственный каст и инстинктивно прикрылся рукой, защищая открытую шею. Упырь слету вгрызся мне в руку, разрывая тканевый рукав балахона который мгновенно окрасился яркими синими брызгами.

Боль была по-настоящему чудовищной. Из моего тела, вырывали кусок плоти, а острые зубы мертвеца настолько сильно вгрызлись в невидимую кость, что я слышал ее хруст. Я взвыл от боли и, не замечая всплывающих сообщений о полученном уроне, принялся создавать еще одно заклинания, но, не успев дочитать его до конца, был повален на землю утянутый вслед за упырем.

Оказалось, что мой подельник наконец-то достиг нашей небольшой заварушки и не придумал ничего лучше, чем схватить упыря за шею и швырнуть назад. Хватка у монстра была поистине «мертвой», поэтому челюсть его не разжалась, утащив меня за собой на землю.

На лежащего упыря посыпались удары, я бил врага посохом, не переставая грязно материться, а Люцик целясь исключительно в голову рубил противника топором. Наконец-то, враг был повержен, но стоило мне подняться и начать залечивать свои раны, как на спину Ильи накинулся второй упырь, успевши придти в себя после оглушения новой способности танка.

— Лечись и подключайся! — крикнул Люцик, и, стряхнув с себя врага, перехватил поудобней щит с топориком и пошел на противника.

Монстр кидался на крылатого воина, хватался за оружие и щит длинными пальцами, пытаясь вырвать его из рук нападающего. Затем, отпрыгивал, уклонялся от ударов и вновь кидался, выбрасывая вперед длинные, скрюченные, худые руки или пытаясь вгрызться гнилой челюстью в плохо защищенную плоть воина.

Однако танк не особо стремился утолить вечный голод нежити и активно работал холодным одноручным оружием и вовремя прикрывался слабеньким деревянным щитом.

Я наскоро восстановил себе половину здоровья, и хотел уже «открыть огонь» по противнику, у которого оставалось всего двадцать процентов здоровья, но увидев, что танку помощь пока не нужна, решил испытать удачу и активировал умение похищения способности. Красный шар неизвестной энергии вышел из моих рук и, проделав уже виденные мною махинации, вернулся к хозяину в зеленом цвете, привнеся в книгу заклинаний новое умение:

Падальщик (уровень 1)(пассивное): вы можете восстановить свое здоровье, съев мертвую плоть в сыром виде любого существа.

Фу! Что за черт? Я что, мурлок какой-то? Вот ведь невезуха. К моменту, когда я только принялся создавать стрелу света, противник моего товарища бесславно пал к его ногам и распластался на земле, раскинув в стороны длинные руки и оросив желтую траву своей гнилой черной кровью.

— Чего ты там копался? — недовольно пробубнил грязнокровка, подойдя ко мне.

— Извини, рана была слишком глубокой, пришлось пару раз лечилку накладывать, а потом решил испробовать похищение способности.

— И как оно? — разминая правую руку с зажатым в ней топориком, с искренним интересом спросил он.

— Теперь я могу, есть трупы, и восстанавливать здоровье, — невольно морща невидимые призрачные губы, ответил я. В ответ полудемон громко заржал и, хлопнув меня по плечу, указал на дохлого упыря со словами:

— Приятного аппетита! Салфетку дать?

— Да ну тебя, — обиженно буркнул я, и тут же сменил тему, — с этого лут твой, по-честному. Пошли к следующим.

На первых уровнях, регенерация жизни и маны позволяла не задерживаться на месте, полностью восполняя резерв за то время, что мы шли от монстра к монстру.

Примерно через час беспрерывной рубки низкоуровневой нежити, мы четко отработали план и технику сражения «два на два» и без проблем убивали противников выше нас на уровень, а то и два. Спустя еще час, было решено сделать привал, пересчитать, пересмотреть полученное добро и перекусить. Илья достал из кармана два совсем не маленьких сэндвича с жареной курицей и помидорами, а также фляжку со сладким квасом и мы принялись за обед.

Ели жадно и молча. Почти беспрерывный, двухчасовой бой сильно вымотал нас, и организм виртуального аватара требовал энергетической подпитки в виде виртуальной снеди. Странно, но физически я совсем не устал, но почему-то сильно клонило в сон, а глядя на кивающего носом товарища, я понял, что беда это общая.

— Может быть, покемарим чутка в гостинице и вернемся обратно? — предложил я товарищу, не очень-то желая выполнять собственное предложение. Кач только начался и хоть за эти два часа мы смогли достигнуть седьмого и восьмого уровней, это была капля в океане того опыта, что мы должны были получить в кратчайшие сроки, чтобы перестать быть пушечным мясом для окружающих нас игроков и монстров.

Мы переросли местную нежить в уровнях, и нужно было подумывать о смене места прокачки, дав возможность свободно качаться конкурентам, снующим неподалеку, выискивая подходящих по уровню монстров, стараясь атаковать их первыми, тем самым закрепив опыт и лут с монстра на себе, не зависимо от того, кто нанесет последний удар.

— Не-не-не! — замахал руками Люцик и встал на ноги. Затем отправил в рот последний кусок сэндвича и с набитым ртом продолжил, — наф вдут вевикие дева!

— Согласен, ты только не подавись, а то помрешь еще — кто меня тогда от гадов этих лысых прикрывать будет?

— Не ффы, пвоввемфя! — вновь проговорил полудемон и наконец, проглотив злосчастный кусок, предложил следующий вариант развития событий, — предлагаю углубиться в лес, хватит топтаться на опушке, пора подыскать подходящих нам по уровню монстров.

— Хорошо, только дай я, сперва раскидаю очки талантов и характеристик, а то еще не вывезем.

— Хорошая идея! Давай, пять минут нам и двигаем дальше.

Азарт соратника был заразителен, и я сам в нетерпении притопывал на месте, стараясь скорее закончить распределение очков.

Я имел двадцать пять очков характеристик, и беспощадно распилив их на не равные половины в десять и пятнадцать единиц, влил большую часть в интеллект, а меньшую в дух, ведь пора было начать думать и о повышении регенерации магической энергии, которая восполнялась уже далеко не так шустро как несколько уровней назад. О выносливости думать пока было рано, ведь у меня был личный танк, который прикрывал своей могучей грудью, мое хило тело мага.

Получив первое халявное очко интеллекта от расового бонуса, я довольно потер руки — дело сдвинулось с мертвой точки.

Когда с очками характеристики было покончено, я заглянул в древо талантов и был приятно удивлен открывшимися перспективами. Появившаяся на пятом уровне ячейка, обещала неплохой плюс ко всей магической атаке, просив взамен по два очка талантов за одну единицу прокачки. Обмен не равноценный, но деваться было некуда. Отдав четыре из пяти очков на это дело, вкачал последнюю единицу в предыдущую способность, добавляющую урон от светлой магии. На том и закончил.

Закрыв все окна, я немного подождал залипшего в игровых опциях товарища и как только взгляд его прояснился, давая понять, что с распределением покончено я предложил сменить экипировку, ведь наши стандартные оружие и одежда были кошмар какими хилыми, и соваться в новые неизведанные земли не подготовленными было совершенно не разумно.

Мы вытащили из карманов все, что смогли насобирать за последние два часа и сложили в ряд на небольшой чистой полянке. Сперва поровну поделили деньги. Каждый получил чуть больше золотого, но и это было уже не плохо — на ночлег и еду хватит, а остальное при необходимости, заработаем завтра. Затем, встав напротив не ровного ряда потрепанных вещей, с видом изыскательных покупателей на блошином рынке, принялись сканировать опции подходящих по классу вещей на предмет самых нужных и подходящих.

Через пяток минут, я с удовольствием сменил старый, рваный, серый балахон на белый, отливающий на солнце халат, с приличным бонусом в виде десятка трех единиц духа. На голову под капюшон, нацепил платок, повязав его как бандану. Бонус был слабым — плюс один к интеллекту, но в моей ситуации, раскидываться даже таким копеечным плюсом было просто глупо.

Еще, из горсти старой потертой копеечной бижутерии, я смог выудить два кольца, каждое так же, на крохотный плюс к интеллекту. Из оружия, ничего путного мне не досталось, все палки и одноручный кинжалы, давали лишь условный бонус в виде повышенного физического урона в секунду, что мне было абсолютно без надобности. Да и не хотелось расставаться с нубоспасительным посохом ученика чародея, не раз, спасавший мне жизнь в особо острые моменты столкновений с жадными до чужой крови упырями, поглощая получаемый мною урон, терпеливо дожидаясь того момента, когда Люцик добьет своего оппонента и придет на помощь.

Сам же танк сумел подобрать не плохой железный щит и одноручный меч, а венцом стал кольчужный шлем с пометкой «редкий», дающий общее пятипроцентное усиление брони и выносливости. Покрутившись, и присев в новых одеждах, прощупывая грани комфортности, мы остались довольны и уверенной походкой начали плавное углубление в дебри полумертвого леса, круша на своем пути мелкоуровневых упырей и выискивая по сторонам добычу покрупнее.

Очередная пачка пятиуровневых мобов валялась у наших ног, а вокруг сгустились темные стволы покореженных деревьев. Мы крутили головами, сверяясь с картой местности, и упорно двигались к обширной поляне в глубине леса, на которой расположились огромные болотные лужи. Кто там мог обитать мы могли себе представить, поэтому держа ухо в остро, не спеша прорубали себе путь через осенние заросли. Главной целью похода, мы наметили замок, расположенный прямо посреди болот, ведь если верить встроенному справочнику, там засел местный мини-босс, с которого можно было поиметь не плохой лут, а в идеале и уникальное умение.

Наконец лес закончился. Прорубив последние деревянные преграды, мы вывалились на поляну, поросшую мхом и ярко-зеленой мелкой травой, очень странно смотревшейся на фоне черных деревьев с пожухлой желтой листвой на их ветках. Илья хотел сделать шаг, но я остановил бравого воина, разом вспомнив, что мы не на полянку пришли зайчиков кормить. Вокруг были болота, и как бы безмятежно и надежно не выглядела окружившая нас травка, есть не малый шанс оказаться в ловушке коварной топи.

Покрутив головой и в очередной раз, сверившись с картой, я удивленно похлопал глазами — где-то в центре этой сочной поляны, должен был находиться небольшой замок с затаившимся в нем главарем. Но, видно постройки нигде не было, и бестолково переглянувшись с напарником, я сделал первый неуверенный шаг по шаткой поверхности поляны, проверяя почву перед собой посохом, усиленно тыкая во все подозрительные углубления и ямки.

Проделав почти половину пути через все болото, мы не встретили никакого сопротивления, и Люцик уже разочарованно сопел носом, горя желанием скорее опробовать новую экипировку. Очевидно, молитвы полудемона были услышаны, неизвестно, правда, какими богами. Через пару шагов после его гневного вопроса:

— Ну, будут нас сегодня убивать, или как? — раздался плеск воды и в нескольких метрах от нас, прямо из-под травы, выпрыгнули двое человекоподобных монстров.

Ихтиандр. Гуманоид. Уровень 9.

Здоровье: 760/760

Мана: 200/200

Да они еще и колдуны? А это шанс!

— Удержишь этих красавцев? Мне нужно пощупать их на предмет скиллов, — обратился я к товарищу по оружию, принявшему оборонительную стойку, прикрываясь щитом и выставив перед собой жало одноручного меча.

— Не вопрос, — бодро ответил Илья, принимая на себя первые удары перепончатых лап рыбо-людей. — Но, если увидишь, что сдаю, бросай все и выручай.

Я кивнул и, отойдя чуть назад, активировал способность похищения способности, а по возвращению зеленого шарика, гневно скривился, ткнув виртуальным курсором в новую способность:

Пловец (уровень 1) (пассивная): скорость передвижения под водой увеличена на 15 %.

Да что за невезуха? Ничего полезного! Если конечно я не собираюсь участвовать в подводном спринте. Илья бодро работал новеньким слегка ржавым мечом, и умело укрывался за железной броней щита, постепенно добивая первого ихтиандра при этом просев всего на десяток процентов здоровья — молодец! Раз у него все идет так хорошо, я испытаю удачу еще раз. Повторный посыл энергии похищения и еще один скилл в мою коллекцию:

Дыхание ихтиандра (пассивное): вы можете дышать под водой неограниченное количество времени.

И снова мимо. Не мой сегодня день, однозначно. Первый противник пал к ногам грязнокровки, а второй злобно шипя, отпрыгнул назад и меж его скользких лап что-то засветилось, пошло брызгами и в едва успевшего прикрыться щитом танка, прилетел не малых размеров «водяной кулак» — начальное заклинание магов воды. Ну почему мне не досталось это заклинание? Я гневно выставил руки и трижды подряд ударил в ихтиандра стрелой света, после чего перед глазами всплыло окно игрового сообщения:

Поздравляем! Заклинание «Стрела света» улучшилось до уровня 2.

Ну, хоть что-то! Хотя, если такие сообщения будут всплывать постоянно, то у меня в глазах рябить начнет. Нужно поковыряться в настройках, и по возможности отключить оповещение. Пара резких ударов короткого меча лишили ихтиандра последних процентов здоровья и тот, с жалостным хрипом завалился набок, пустив из широко распахнутой пасти кровавую пену. Зрелище было не приятным и, поморщившись, я отвернулся, предоставив танку возможность самостоятельно ощупать поверженных врагов на предмет лута.

— Ну, что ты там наковырял из закромов этих бедолаг? — весело махая послушным оружием, обратился подошедший полудемон.

— Фигня одна, дышать под водой теперь могу и плавать быстрее. Ничего интересного.

Воин переменился в лице, глаза его жадно сверкнули, а затем расфокусировались — игрок нырнул в игровой интерфейс. Спустя пару мгновений, он радостно улыбнулся и сказал:

— Давай, делись умениями, — и кинул предложение о копировании.

— Да мне не жалко, только зачем они тебе? — искренне не понимая, спросил я, но, тем не менее, перетащил в окно копирования первый скилл.

— Купаться пойдем. Ты на карту смотрел?

— Конечно смотрел. Хрень там какая-то нарисована. Замок, а тут его нет.

— А вот и есть! — радостно воскликнул воин, — только не здесь, а прямо под нами!

— Но мы же на твердой земле стоим. Он что, под землей?

— Скорее под водой. Наверное, там подводная пещера или типа того.

— Понял! Лови второй, скорость плавания думаю нам тоже пригодиться.

Мы широко улыбались и в нетерпении мялись на месте, ожидая пока процесс копирования закончится, а как только дело было сделано, зажав нос, нырнули в ту пучину, откуда совсем недавно вышли двое местных жителей.

Вода была холодной и мутной, поэтому видимость резко падала. Сверившись с картой подводных окрестностей, мы удовлетворенно улыбнулись — догадка была верной. Опустившись на пятнадцать метров в глубину, показался массивный шпиль, переходящий в заросший мхом и водорослями камень крыши. Погружаясь все глубже, нам стали попадаться одиночные и парные караулы ихтиандров уровнем ближе к десятому. Махать мечом под водой, воину было тяжело, как тяжело было успевать парировать скоростные атаки врагов, прикрываясь металлическим щитом, поэтому, ответственность за нанесение урона целиком легла на мои щуплые плечи.

Попутно сокрушив десяток гуманоидов, получив еще по уровню и обогатив свои карманы парой десятков серебряных монет, мы наконец-то достигли каменистого дна, снизу вверх глядя на огромный замок, или скорее храм. У гнилых деревянных ворот, болтающихся на проржавевших петлях и вынужденно распахнутых перед врагами, стояла пара стражников. Они были одеты в плотную чешуйчатую броню с шипованным воротом и держали в руках по двуручному трезубцу. Оба воина были одиннадцатого уровня, что на фоне наших восьмого и девятого, смотрелось очень даже солидно.

Ихтиандр-стражник. Гуманоид. Уровень 11.

Здоровье: 1250/1250

Прочитал я и ахнул — кажется, танки. Придется изрядно повозиться.

— Расстояние между ними не маленькое, пробуем агрить поштучно, — телепатировал я товарищу. Тот согласно кивнул и, заложив небольшой крюк, заходя сбоку от охраны, я заново навешал бафф и дал первый залп стрелы света. Заклинание больно ударило ихтиандра в голову, всплыла табличка о выпавшем крите и временном оглушении противника. Я окончательно решил в скором времени отключить подробные подсказки, и довольно потирая руки, принялся создавать следующее заклинание, а за ним еще одно.

Противник отмер и молча, сорвался в нашу сторону, активно работая перепончатыми руками и с ходу бросаясь на вставшего, на пути ко мне Илью. Длинный трезубец несколько раз, очень неудачно для танка соскальзывал со щита и прилетая то в открытую ногу, то в случайно подставленное плечо. Я старался успевать и атаковать и лечить крылатого воина, но давалась мне эта задача ох как не просто — ну не хиллер я, что тут сделаешь? Моя мана стремительно таяла, а у противника еще оставалось чуть больше тридцати процентов здоровья. Не хороший расклад — нужно было что-то срочно придумать. Не найдя ничего лучше, я поплыл на сражающихся воинов, по пути телепатируя Люцику:

— Я на нуле. Буру этого гада на себя, и пока он будет чавкать и биться об мой нубоспасительный щит, ты его покрошишь на уху.

— Ну ты псих! — пришло мне мыслесообщение от полукровки, — хорошо, но предупреждаю — будет больно.

— Не переживай, выдержу.

Воин не соврал — было больно, и даже очень. Я с ходу ударил ихтиандра в голову деревянным посохом, закрывая собой отплывшего назад воина, и тут же мне в грудь вонзились острые пики трезубца. Я задохнулся от боли, виртуальные легкие выдавали изо рта синие облачка призрачной крови, а противник и не думал останавливаться и повторно вонзил оружие в живот, окончательно испортив белоснежный халат быстро-увеличивающимися кровавыми разводами и несколькими рваными дырками. Спасительная сфера окутала мое полумертвое тело, линия здоровья пылала красным с куцей десяткой поверх строки.

Противник бестолково бился об абсолютную магическую защиту зло рыча и корча страшные гримасы, в то время как поймавший кураж Люцик, с утроенной скоростью и прытью махал небольшим мечем, калеча и добивая врага, чудом не перетягивая на себя агро. Спустя долгие пятнадцать секунд, монстр с натужным ревом обмяк и, свернувшись калачиком, издох.

— Ты как? — тут же поинтересовался подплывший танк и участливо посмотрел на полученные мною ранения. Не смотря на то, что раны я начал залечивать, по крупицам регенерируя ману и восполняя себе здоровье заклинанием, тело ныло, помня острое железо в своих жилах и органах.

— Жить буду, — ответил я, не совершая попыток подняться.

— Ты посиди, а я проверю — что там припас за пазухой этот уродец.

Грязнокровка подплыл к убиенному врагу и запустил руку в его внутренности, провозившись с полминуты, он извлек наружу два серебряных кругляша и пару тканевых ботинок. Затем, немного повозился, вычитывая опции предмета, а потом радостно воскликнул:

— Джек-пот!

— Что там такое? — с интересом спросил я товарища.

— Держи — носи с гордостью!

Я всмотрелся в пару белых сапог и глаза мои радостно распахнулись:

Сапоги светлой искры.

Класс предмета: редкий

Эффекты:

Интеллект: +5

Дух: + 10

Использование: сила света окутывает вас, поглощая урон, равный вашему духу и умноженному на десять. Восстановление — 30 минут.

Действительно, повезло, так повезло! Теперь у меня есть в запасе дополнительные триста с лишним очков здоровья, потеря которых не причинит мне боли.

— Спасибо, — сказал я и тут же прикинул обновку.

— Ну что, как будем действовать со вторым? — решил перейти к делу танк.

— Есть у меня одна идея, — сказал я и запнулся на секунду, выстраивая в голове порядок действий. — Смотри — в свете новых возможностей, и жесткой нехватки боевого арсенала, предлагаю выпустить меня вперед с включенным щитом, и пока я буду жечь ману из безопасного пузыря защиты, ты в это время похитишь у этой рыбьей морды какой-нибудь скилл. Маны у них нет, значит это, скорее всего, воины. Так что, может и повезет. Когда закончишь, присоединяйся. Когда щит исчезнет, перетягивай монстра на себя и добиваем.

— Отлично!

Так мы и поступили. Выплыв вперед, я издалека швырнул в монстра первую стрелу света, затем вторую, и когда он уже был на расстоянии удара, я активировал защиту. Первые удары посыпались на прозрачную, сияющую белым светом сферу магического щита, а мой напарник уже заканчивал приобретение новой способности. И не успел я завершить создание четвертой стрелы, как в бронированный бок ихтиандра, на бешеной скорости, вытянувшись в струнку, влетел Илья, выставив перед собой меч, на момент удара, превратившись в огромную живую пику. Враг взвыл и, забыв про меня, мгновенно переключился на нового, более опасного противника. Здоровье ихтиандра очень быстро таяло, но причиной этому был не мой магический потенциал и не сила ударов Ильи. Все дело было в маленькой иконке под строкой здоровья врага, и если навести на нее виртуальный курсор, все сразу становилось понятно.

Глубокая рана: получаемое повреждение 70 единиц в секунду.

Время действия: 10 секунд.

Фигасе! Да уж, Люцику сегодня больше везет со скиллами, чем мне. Хотя, если бы не мое «невезение», то и не стояли бы мы сейчас здесь.

Враг очень быстро сдался и пал к нашим ногам бездыханным комом холодной плоти. В этот раз, из противника выпало лишь три серебряка. Да и то не плохо.

Заглянув в дверной проем, мы нервно сглотнули и присели медитировать, восполняя здоровье и ману, строя план действий на ближайший бой. Впереди нас ждал длинный каменный коридор, в котором, через каждый десяток метров стоял стражник. Радовало лишь то, что расстояние между ними было достаточным, чтобы не сагрить соседей и спокойно продвигаться, убивая единичные цели.

Коридор мы прошли без эксцессов, действуя по отработанной схеме — две мои стрелы, «гарпун» Ильи, а затем быстрая добивка монстра совместными усилиями. Грязнокровка был восхищен своей новой способностью, позволяющей крушить более мощных врагов, и в то же время ужасно разочарован припиской — «использовать только под водой».

Когда последний страж коридора пал, мы немного передохнули, восстанавливая силы, и двинулись дальше, через просторный зал, кишащий охраной. В этот раз, нам повезло меньше — на пути стали попадаться парные караулы и даже полноценные отряды из трех и пяти гуманоидов. Рисковать в этой ситуации было просто глупо — без вариантов, нас просто сомнут и пообедают нашими потрохами, весело смеясь, вспоминая отчаянные попытки двух дурачков прыгнуть выше собственной головы.

Но, так или иначе, мы продвигались вглубь зала, убивая в основном одиночек и изредка парные караулы, тщательно выбирая путь, вымеряя расстояние до агро-зоны ближайших групп противников.

Игровая механика, при всем ее интеллектуализме и высоких графических показателях, оставалась бредовой и абсурдной — стоящие у стен ихтиандры, даже видя, как мы крошим на салат их сослуживцев, продолжали лениво глазеть по сторонам, не совершая попыток вмешаться. С другой стороны — если бы не эти игровые законы, в такую вот комнату, можно было бы въехать разве что на БТРе или в компании двадцати хорошо одетых игроков, с личным хилом и парой танков.

Таких ресурсов, как человеческих, так и материальных у нас в распоряжении не было, поэтому мы, молча, радовались происходящему, не решаясь, лишний раз встречаться взглядом с замершими у дальней стены гуманоидами.

Наконец-то, зал, с горем пополам преодолели. Почему «с горем пополам»? Потому что, однажды нам все же не повезло и, напав на одиночку, я случайно потянул за собой небольшой паровоз из двух ихтиандров проходивших рядом. Заварушка намечалась серьезная, поэтому, не раздумывая, я активировал защиту с ботинок и взял одного из нападающих на себя. Люцик, пробив свой коронный удар и пустив кровотечение одному из гадов, оставив медленно дохнуть от глубокой раны, переключился на третьего, свеженького ихтиандра. Сперва все шло хорошо. Раненый враг довольно быстро издох, получив пару дополнительных ударов мечом от Ильи, а вот когда мой магический щит внезапно лопнул и мне в горло вонзился острый трезубец, выбив критический удар и мгновенно сожрав больше половины здоровья, полудемону пришлось срочно перетягивать агро на себя, и удерживать разом двух противников.

Благо в процессе продвижения, мы неплохо приодели танка в латные штаны и панцирь, с весомым бонусом к броне и здоровью, обильно помноженному эффектом с редкого шлема. В общем, отбились, но с тех пор, у меня в горле поселилось дурацкое чувство «вставшего кома» и, что бы я ни делал, избавиться от него никак не удавалось. Добравшись до лестницы на второй этаж, мы уселись прямо на ступенях, дабы раскидать очки, за полученные в процессе мясорубки уровни. Я не отходил от своей схемы и безжалостно давил на интеллект, лишь временами, скрипя зубами отсыпая крохи на дух.

Второй этаж встретил нас гнетущим предчувствием беды. По всему периметру обширного зала были расставлены латные стражи, а у самой дальней стены, располагался небольшой трон, с обеих сторон от которого, мрачно склонив чешуйчатые головы, расположились два мага ихтиандра с тяжелыми посохами в скользких лапах. На самом же троне, восседал могучий человекообразный ящер, с золотой короной на голове и огромным витым посохом у плеча.

Тритон. Гуманоид. Король ихтиандров. Босс. Уровень 15.

Здоровье: 6600/6600

Мана: 2000/2000

Оружие короля внушало уважение и желание, надавав по цепким лапам отобрать его себе. Отливающий аквамарином витой металлический посох, с витиеватым набалдашником на вершине внутри которого потрескивал электрический шар. Периодически, запечатанное в посох заклинание, начинало трещать и пускать в стороны слабые разряды, заставляя уважительно посматривать на него стражу, а нас, нервно сглатывать, готовясь к худшему.

Король однозначно был магом, и во что бы то ни стало, я должен был похитить у него хоть какую-то способность, ведь, Тритон был хоть и начальным, но боссом, а это значит, что и скиллы у него должны быть уникальными.

— Ну что, как поступим? — неуверенно подал голос Илья.

— Страшно? — попытавшись улыбнуться, ответил вопросом я.

— Если честно, то да. Их же тут хренова туча! — в голосе моего соратника стали мелькать истеричные нотки.

— Так, без паники. Сейчас мы что-нибудь придумаем.

— Что тут можно придумать? Нас всего двое, а их, целая армия.

Я пробежался глазами по залу и пересчитал врагов. Двадцать воинов, два мага у трона, и собственно, сам король. По пути сюда, мы угробили в общем около двадцати пяти ихтиандров, если считать вместе с охраной у ворот. Устали — да. Было больно — не спорю, но зато, мы подняли несколько уровней и не хило приоделись. Собрали денег и не плохие умения. Но самое главное — сработались как команда. Не знаю, что будет здесь через несколько минут, но одно я знаю точно — нам нужно развиваться дальше! Прыгать выше, бить сильнее, шагать увереннее. Жизнь во Мраке, насколько я успел разглядеть, не сахар, и поблажек ждать бессмысленно. Если пасовать перед трудностями и искать всегда только легкие пути, то придется нам расти медленно и нудно, обходя каждую гору, даже не пытаясь покорить ее.

— Зато мы вместе, а они все одиночки, — слегка растянув перебинтованную прорезь для рта, телепатировал я, показывая оптимистичный настрой. — Сейчас начнем дергать их по одному, начиная вот с этого верзилы слева, и закончим самим королем!

— Ты чертов псих, — обреченно покачав лысой головой, заявил Люцик.

— Нам нужно адаптироваться к этому миру, и научиться не жалеть себя.

— Согласен, но здравый смысл должен присутствовать всегда!

— Короче, крылатый — ты со мной, или как? — решил подвести я черту наших неумелых философских размышлений.

— А куда я денусь? Пропадешь ведь без меня, — с улыбкой ответил напарник, а помедлив пару секунд, парировал, — мумия.

Мы негромко рассмеялись и окинули зал новым, уверенным взглядом. Ну, ихтиандры, ну, выше нас на несколько уровней, подумаешь!

— По старой схеме, — напомнил я товарищу и дал отмашку на манер Гагарина, — поехали.

Первый десяток врагов ложился нехотя и со скрипом — давали о себе знать усталость и широкий спектр ранений, одно за другим получаемые нашими несчастными телами, но, вскоре все изменилось. Постепенно вливаясь в такт боя, мы перестали обращать внимание на разницу в уровнях, и такую мелочь как боль, все настырнее и наглее, прессуя латную стражу короля, выдергивая сразу двоих, а единожды и трех гадов разом.

Неприятным сюрпризом для нас стал предпоследний ихтиандр, который получив удар моей стрелы, метнулся в нашу сторону, и когда на пути врага уже привычно встал Люцик, гуманоид неожиданно использовал «гарпун». Войдя в штопор, и закрутившись волчком, выставив трезубец перед собой, он влетел в выставленный щит танка, отбросив того на добрый десяток метров, разом ополовинив строку здоровья, заставив ее нервно мигать оранжевым цветом. Удивительно, но за все это время, ни один из убитых нами гуманоидов не применил то единственное умение, которое посчастливилось достаться моему танку и так надежно работающее против своих хозяев.

Приходил в себя Илья не долго — сказывался наработанный опыт и тяга к выживанию, а также, самоналоженная ответственность за мою хрупкую шею, а точнее за ее целостность с не менее хрупким телом. За то время, что отсутствовал танк, я три раза успел скастовать стрелу света, два из которых дали критический урон с последующим оглушением противника. Показатель был хорош и довольно часто радовал нашу небольшую компанию временем на лишний каст или удар, однако, лавочка халявных критов скоро прикроется, ведь время суточного баффа скоро истечет.

Сокращая дистанцию, Илья с ходу вернул кровавый долг и припечатал гарпуном обидчика, здоровье которого мгновенно ухнуло в красный сектор, а всплывшая тут же цифра ежесекундного урона от кровотечения уложила ихтиандра на холодные плиты королевского зала. Последний латный страж сопротивлялся не долго, и как только ласты его были надежно склеены, перед нами вставала очень не простая задача.

Три мага, каждый из которых гораздо выше нас уровнем стояли совсем рядышком, и выдернуть их по одному не представлялось возможным. Конечно, я мог бы пожертвовать собой, и принять одного из охранников на себя потратив оба спасительных щита, однако, терзали меня смутные сомнения, что Илья не сможет удержать, а тем более победить двух магов, один из которых, ко всему прочему, являлся боссом.

— Ну-с, какие будут идеи? — ехидно поинтересовался грязнокровка, доставая из кармана пару бутербродов и прохладную флягу.

— Честно? — спросил я, усаживаясь на плиты, — никаких.

— Что — совсем? — наигранно испуганным голосом вопрошал Илья.

— Ага. А что тут придумаешь? Их трое, нас двое. Они сильнее, да и вообще, крутые. Нам до них далеко.

— Но-о…? — подтолкнул меня товарищ.

— Но, мы все равно грохнем их! — заорал я, вскакивая с места, двумя укусами отправляя бутерброд в желудок аватара и заливая туда же холодный квас из фляги. Довольно специфические ощущения от поглощения пищи под водой. — Расклад такой — я врубаю первый щит, иду к ним и начинаю тянуть скилл из босса. Ты в это время гарпунишь одного из магов и крошишь его на мелкой терке. Если все пройдет хорошо, то заклинание успеет оказаться у меня в книге до того как спадет купол защиты и они собьют каст, и дай бог окажется достаточно мощным, чтобы надрать им задницы.

— А если мы помрем? — со вздохом поднимаясь на ноги и перехватив по удобней щит, поинтересовался мой товарищ.

— Тут ведь быстрая реинкарнация, верно?

— Да, но, игроки говорят, что ощущения смерти реальней некуда. Чувствуешь, как жизнь покидает твое тело, перестает биться сердце, пропадает дыхание и ты, падаешь на землю, куском дохлого мяса. А когда тебя съедают живьем или горишь в чертовом пламени, все еще хуже. Не хочу умирать! — закончив свой монолог, полудемон всплеснул руками и, набычившись, уставился на меня.

- Тогда не умирай. Сделай все что можешь, но не сдавайся.

— Легко сказать… Ладно, чего уж там… Начинаем.

Я шагнул вперед и сходу кастанул стрелу прямо в голову зеленокожего босса. Увесистая оплеуха покачнула главу подводного замка, слегка скривив набок золотую корону, заставив немедленно реагировать стоящую у трона магическую охрану и даровав мне еще один уровень в прокачке единственного пока боевого скилла в арсенале.

Король также обиды не простил и, вскочив с нагретого места, принялся что-то злобно нашептывать, крутя посохом и пуская глазами молнии. Я накинул на себя защитную сферу с ботинок как раз во время, чтобы принять на ее прочную защиту два ледяных копья и одну ветвистую молнию, в то же время, читая заклинание похищения способности у босса. Одновременно с этим, Илья тараном влетел в незащищенный бок одного из защитников короля, резко сократив здоровье противника на треть и принявшись активно работать коротким мечом.

Зеленый шар с ценным, хоть и насильно отобранным, даром от короля Тритона, не спеша приближался ко мне, тоя в себе нечто, что могло спасти наши зарвавшиеся задницы от обидного поражения у самой финишной черты. Прочность моего щита подходила к концу, равно как и здоровье попавшего под горячую руку танка, ихтиандра. Но вот, долгожданный зеленый сгусток касается моего аватара. Едва заметная защита магической сферы лопается со смачным звуком «ЧПОК» и в то же мгновение, меня, словно тряпичную куклу, отбрасывает назад мощный электрический разряд, сорвавшийся с посоха Тритона. Больно приложившись спиной об камень пола, и не в силах взять под контроль тело, нервно вздрагивающее от гуляющих по нему электрических зарядов, я лежал, совершая, тщетные попытки подняться и смотрел на красную как кровь строку своего здоровья с тоскливой единицей поверх нее.

Спасительный купол посоха надежно держал защиту, а я, силясь собрать мозги в кучу, открыл магическую книгу и уставился на полученный от короля скилл.

Порабощение: вы можете подчинить своей воле любое существо. Уровень подчиненного существа не должен превосходить или быть ниже вашего на 5.

Ну, наконец-то! Вот так удача! Как не крути, а обзавестись питомцем мне все же придется.

Судороги в мышцах прекратились, и я смог подняться на ноги, как раз в тот момент, когда первый противник полудемона пал и тот решительно бросился на второго охранника короля. Трогать самого босса, танк не решился, да оно и правильно — сперва, нужно зачищать свиту, а уж потом и самого главаря. Мгновенно среагировав, я телепатировал танку:

— Бей босса, сейчас придет подкрепление!

— Охренел совсем? — нервно ответил мой напарник, — какое в задницу подкрепление?

— Бей босса тебе говорят! Не спорь!

Грубо, согласен, но в горячке боя, и не такое может вылететь. В ответ раздался переполненный злобы и отчаяния рык полудемона, который сменив цель, штопором вошел в спину королю, выбив критический эффект и обильное кровотечение. В ответ Тритон разразился парой слепящих молний направленных на закованного в хлипкую броню танка, а я в этот момент, на последних секундах жизни спасительного щита, заканчивал подчинение второго, спасенного от смерти под клинком грязнокровки, мага-ихтиандра.

Сработало! Новая иконка появилась в панели нашей небольшой группы с изображением рыбьей морды монстра. Я отмахнулся от всплывшей таблички предлагающей дать новому подопечному имя и тут же приказал атаковать своего бывшего господина.

Ихтиандр без разговоров развернулся и пустил одну за другой три сосульку в уязвимую спину короля, заставив воду вокруг окраситься в мутно-красный цвет от вытекаемой из босса крови. Перетянуть агро на себя, питомцу пока не удавалось — обильно теряемое здоровье от подаренной танком раны, покрывало весь нанесенный сторонними персонажами урон, но на самого танка уже смотреть было жалко. Потемневшая броня от нескончаемых магических атак, заметно опаленная кожа полукровки пузырилась, от вспыхивающих тут и там магических разрядов бурлила мгновенно вскипающая вода, но танк отчаянно работал мечом, прикрываясь хиленьким щитом от редких ударов посохом и обреченно жмурясь, видя, как начинают искрить глаза короля, предвещая очередной магический удар.

Здоровье танка упало в красный сектор, а вот сам Тритон, чувствовал себя до нашего вмешательства, очень даже комфортно — один воин, ниже самого босса на несколько уровней, ему однозначно не противник. Но вот, на шахматной доске появились новые фигуры: я жег ману, восполняя утраченное здоровье танка, не отвлекаясь на атаки, а прирученный мною ихтиандр, что было сил, вливался в атаку. Ихтиандр в бою был хорош, расход маны был минимален, а вот зеленые цифры нанесенного им урона, которые то и дело всплывали над головой босса, заставляли с завистью вздыхать и тешить себя надеждами, что вскоре, я сумею догнать в этом плане игрового монстра.

Все шло хорошо и уже не за горизонтом, замерцала яркими лучами победа, а вместе с ней не малый опыт и сладкая добыча с хоть и малого, но все же босса. Здоровье танка я поправил, проклиная все на свете, на ходу влив в древе талантов пару очков в усиление скилла излечения и закинув десяток очков характеристик в дух.

У босса осталось жалких, десять процентов здоровья, затем пять и, плюнув на экономию маны и излечение товарища, я беспощадно стал насылать на босса одну за другой стрелы света, желая поскорей убить злосчастного моба, но вдруг, раздался громкий звон, не в помещении, а прямо в голове. Посмотрев на Илью, я понял что случилось. Крылья полукровки стали больше, да и остальные конечности изменились став толще и бугристей, а из лысого черепа теперь выглядывали два кривых рога. Все это указывало на то, что наступила полночь.

В помещении изрядно потемнело. Босс прекратил атаковать, и, растопырив конечности, сделал обширное сальто назад, благо под водой, для этого не нужно было обладать повышенной ловкостью. Тени, словно ожившие стали сползаться со всех углов и проемов затопленного помещения и найдя подходящую цель в виде недобитого короля Тритона, начали не спеша окутывать босса, постепенно впитываясь в организм игрового персонажа, заставляя того утробно урчать и щуриться от удовольствия.

Мы не прекращали атаковать врага, так как кляксы мрака не давали боссу иммунитет к повреждениям, но здоровье короля росло на глазах. Не восполнялось, а именно росло. Количество процентов так и осталось неизменным — пять процентов, но вместо пары сотен очков, там теперь нарисовалась цифра в три раза больше.

— Полночь! — прокричал Илья выпустив из клыкастой пасти солидный ком пузырей, забыв что находится под водой, и общаться здесь лучше телепатически. Но товарища я понял и, не отвлекаясь от нанесения повреждений, посмотрел на строку информации о боссе.

Тритон. Гуманоид. Король ихтиандров. Элитный. Босс. Уровень 45.

Здоровье: 990/19800

Мана: 1330/6000

Мама моя, да как же это? Но вспомнив слова Макса, я все понял — когда наступает ночь, все монстры во Мраке приобретают ранг элиты и повышают свой уровень в два-три раза. Это мы сейчас и наблюдали во всей красе. Самое обидное, что моего нового питомца, этот закон обошел стороной, объявив абсолютный бойкот существу, переметнувшемуся на сторону врага.

Наши удары стали чаще мазать и блокироваться врагом, а обрушившаяся волна атак чуть было не упокоила моего напарника, благо нам снова повезло и уровень агро, наконец-то склонился в пользу прирученного мною ихтиандра. Король сменил цель, подставив беззащитную спину недобитому танку, который, не теряя времени, сжав крепче обгорелыми руками рукоять меча и прижав к груди щит, отпрыгнул назад и штопором вошел в позвоночник злосчастного короля. Спустя несколько ударов сердца, предавший своих сородичей ихтиандр тихо издох, на прощание, булькнув что-то нечленораздельное, вновь оставив нас с Люциком наедине с грозным противником.

Здоровье нехотя покидало тело босса, оставались считанные десятки драгоценных единиц непокорной красной строки противника, когда агро счетчик вдруг вновь качнулся и взгляд искрящихся глаз упал на меня. Вспышка. Задержав от страха дыхание и зажмурив глаза, я почувствовал, как сквозь меня пронеслось что-то чудовищно-мощное, а именно — гудящая от напряжения ветвистая молния. Не встретив сопротивления на своем пути, заклинание бессильно ударилось об холодный камень пола, украсив его очередным черным пятном.

Внимание! Получено достижение «Скользкий как мыло»: вы полностью игнорировали удар противника во много раз превосходящего вас по уровню.

Награда: ловкость +10.

Абсолютно бесполезно, но, тем не менее, спасибо. Я едва успеваю закончить произнесение заклинания стрелы света, как глаза босса вновь начинают яростно искрить, предвещая мою скорую гибель — второй раз мне так не повезет и расовый бонус уж точно не сработает. Но, Фортуна, кажется, окончательно решила повернуться к нам лицом и даже распахнула домашний шелковый халатик, обнажив пару круглых и симпатичных буферов в кружевном бюстгальтере. Выбив крит и оглушив противника, я полностью лишил его возможности отражать удары, поэтому последней стрелой я ударил уже мертвое тело босса, добитого яростными ударами холодного оружия в руках Ильи.

Отмахнувшись от назойливых надписей о полученных уровнях, я подбежал к лежащему, возле мертвого врага полудемону и присев на одно колено заглянул тому в лицо. Его подбородок нервно вздрагивал, а в глазах стояли слезы.

— Я больше не хочу быть танком, — как-то по-детски жалобно сказал мой товарищ.

— Илюха, ты чего? — не зная как быть в такой ситуации, я просто держал соратника за обгоревшее плечо и смотрел в красные от напряжения глаза.

— Делай что хочешь, но пока я полностью не оденусь в толстые латы с заоблачным иммунитетом к магическим атакам, я вперед не полезу!

— Думаю, это будет легко устроить, ведь теперь, у нас есть возможность подчинять себе этих тварей и ставить их в первые ряды.

Я подал руку товарищу и рывком помог тому встать на ноги. Затем, оглядел внешний вид воина и начал одно за другим читать заклинание исцеления, избавляя товарища от болевых ощущений прошедшего боя.

Когда мы привели себя в порядок, успокоившись и обсудив прошедший бой, пришла пора веселья. А порадоваться было чему! Во-первых, мы заимели уникальную способность приручения диких тварей, и теперь, наша компания увеличится как минимум вдвое. Иметь ручного монстра гораздо выгодней, чем держать в группе полноценного живого игрока, ведь опыт у питомца свой собственный, и он не претендует на тот, что достается хозяину после победы над врагом. Игрок же, получает ровно половину от общей добычи, даже если в момент убийства монстра просто стоял рядом и ковырялся в носу.

Умение порабощать разум монстров, было уникальным и не требовало затрат маны или другого классового расходного ресурса, поэтому я с радостью поделился новым скиллом с товарищем, который, сегодня был выше всяких похвал. Он пережил ощущения, сравнимые, наверное, с посиделками на электрическом стуле, раз за разом, запекаясь до хрустящей корочки в своих хлипких доспехах.

Во-вторых, наши уровни хорошо приподнялись и теперь даже сравнялись, показывая гордую цифру «шестнадцать»!

А в-третьих, конечно же, лут с босса! Не знаю, везение это, или так было задумано уродом-разработчиком, штык ему промеж ребер, но каждый из нас получил в руки то, в чем очень нуждался и так хотел. Илья с довольной улыбкой примерил толстый металлический щит имеющий форму остроконечной капли воды, с характерным голубоватым оттенком и колоссальным показателем блока и иммунитетом против заклинаний соответствующей стихии.

Также, танку достался клинок из чистого льда, с небольшим шансом заморозить противника, полностью лишив его возможности сопротивляться в течение пяти секунд.

Я же, стал гордым обладателем оружия поверженного короля и, взглянув на характеристики предмета, хоть и с сожалением, но сменил нубоспасительный посох на новый:

Посох Тритона.

Класс предмета: Уникальный.

Урон в ближнем бою: 150-170

Эффекты:

Интеллект: +60

Дух: +32

Выносливость: +20

Позволяет использовать заклинание «Удар молнии (уровень 1)».

Еще в поверженном короле было найдено с десяток золотых монет и один уникальный предмет:

Корона короля.

Класс предмета: Квестовый. Уникальный.

Эффекты: интеллект +100

Урон от заклинаний магии воздуха и воды: +100

Отнесите корону поверженного короля Тритона в логово отшельника Хаборда. Вы сможете найти его на окраине Хутора.

Мы переглянулись с товарищем. Предмет был уникальным, и вряд ли это задание можно было передать члену группы. Конечно, каждому из нас хотелось заполучить уникальный квест, но и жлобами-эгоистами показывать себя не хотелось. Однако, прибегнув к дипломатии и посовещавшись, мы решили, что владеть предметом должен я, ведь, тот самый Хутор, где обитал отшельник, был в локации сорокового уровня, подстать поверженному боссу, и когда мы туда доберемся еще неизвестно, а вот заоблачный бонус с уникальной вещицы, я мог использовать уже сейчас.

Вообще, нам откровенно повезло, что босс поднялся в уровнях аж в три раза именно в тот момент, когда здоровье его было уже далеко в красном секторе. Случись это хотя бы на минуту позже или не дай бог раньше, и не видать нам всего того великолепия, которым мы теперь по праву обладали. Добыча с босса сорок пятого уровня одетая на персонажа с шестнадцатым уровнем, делала его читерским, уводя в недосягаемый отрыв от своих «ровесников» и давая огромный бонус к скорости и качеству прокачки.

Мы сидели на полу возле поверженного босса и доедали последние из запасенных бутербродов Ильи. Несмотря на все те неприятные ощущения, что нам пришлось испытать сегодня, чувствовали мы себя вполне удовлетворенными. Илья еще несколько раз вскакивал со своего нагретого камня и что было сил, пиная в чешуйчатую голову поверженного короля, выпуская пар и не прощая обиды.

— Вот докачаюсь до сотого уровня, надену броню с резистом от магии воздуха, приду сюда и буду медленно разрывать тебя на части! Выколю глаза, оторву хвост, выверну наизнанку жабры! — кричал мой напарник, срывая накопившееся напряжение на покойнике. Я смотрел на это и улыбался — у меня появился новый друг, надежный и адекватный. И пусть сейчас он вел себя как последний школяр, которого обидел хулиган во дворе, а после разговора со старшим братом получивший возможность безнаказанно отомстить своему обидчику, я видел опору и верного боевого товарища, с которым нам предстоит еще многое пережить и совершить великие деяния.

Глава 3

Раскидав полученные очки характеристик и талантов, мы, было, засобирались назад — в деревню, нестерпимо хотелось спать, а еще больше — промочить горло чем-нибудь высокоградусным. Но, пройдя зал насквозь и спустившись по лестнице, мы, выпучив глаза, уставились на стаю гуляющих по первому этажу ихтиандров с уровнями сорок плюс! Опьяненные громкой победой, мы и забыли, что полночь во Мраке в самом разгаре и все без исключения монстры получили более чем весомый бонус к уровням.

Почесав головы и оценив ситуацию, было решено переждать темное время суток прямо здесь, в опустевшем зале покойного короля, чей мертвый аватар давно истлел и отправился на респ. Надеясь, что свита и сам злосчастный босс не появятся здесь вновь в ближайшее время, мы расположились у стен зала, пытаясь устроиться как можно удобней и вздремнуть.

Получалось откровенно плохо. Засыпающий организм, инстинктивно пытался втянуть носом воздух, не обращая внимания на тот немаловажный факт, что кругом вода и заставляя нас совершать тщетные попытки откашлять противную на вкус, жгущую носоглотку воду, попавшую в организм аватара.

После третьей попытки уснуть, я мысленно выругался и, встав на ноги, принялся ходить по залу, всеми силами стараясь не разбудить, чудом уснувшего товарища. Я не спеша измерял периметр комнаты мелкими шагами, глядя на украшавшие стены массивные щиты, красивые резные копья, портреты знатных особ. Мельком чиркнув по огромной картине взглядом, я двинулся дальше, но затем, не веря тому, что только что увидел, вернулся обратно и уже внимательней взглянул на изображенных, на картине ЛЮДЕЙ!

Честно говоря, это было первое из найденных мною доказательств того, что когда-то в этом забытом богом мире обитали люди. Это было странно, ведь в любой игре, во всех жанрах фантастики кино и литературы, обязательно присутствует людская раса, как неотъемлемая часть бытия во все времена. Никто из фантастов никогда не допускает мысли о том, что человечество может просто исчезнуть. Люди всегда выживут, победят злодеев, уничтожат любую угрозу, покорят себе чужие миры и планеты, свергнут злобных властелинов тьмы и сами взойдут на кровавый трон, но не погибнут под ударом чужого меча. Везде, но не здесь… Мне стало грустно. Взглянув на безмятежно спящего Люцика, по звериному прикрывшего страшное демоническое лицо кожаными перепонками крыльев, я ощутил неподдельную тоску по дому. Как там моя жена? Плачет ли? Ждет ли, надеется ли? Настюха у меня девка сильная, но все же…

Захотелось бросить все, пробить кулаком стену и нырнуть в открытое пространство игровых текстур и будь что будет, вдруг меня выкинет из этого проклятого мира? Я со злостью ударил кулаком в огромное полотно картины раскинувшееся от самого пола до середины стены и, рука моя прошла насквозь, прорвав прогнившую под водой бумагу произведения искусства.

Внимание! Вами обнаружен тайник истинного хозяина замка.

Будьте осторожны, за прошедшие тысячелетия, он мог просто напросто сойти с ума.

Ого! Навешанный почти сутки назад бафф по полной программе отработал свое и с чистой совестью исчез с соответствующей панели. Я отдернул руку и заглянул в только что проделанную дыру. Темно. Я рванул полотно обеими руками, открыв себе проход в большой потайной зал, заваленный прогнившей мебелью, старыми сундуками из которых кучами высыпались золотые и серебряные монеты, а также, кучу разной брони, оружия и украшений. Настоящая пещера Алибабы и сорока разбойников!

После прорыва полотна, в помещении изрядно посветлело, и я направился внутрь, чтобы поближе осмотреть найденные сокровища. Было дико видеть валяющиеся кругом драгоценности и деньги, хотелось навести скорейший порядок, отсортировав мусор от дорогих вещей и очень дорогих вещей, а затем, спрятать все это в надежном кармане своей белой ливреи. Все туда, безусловно, не поместится, но самые сливки снять, я был просто обязан.

Я сделал движение рукой, намереваясь зачерпнуть горсть монет из стоящего рядом сундука, но лишь кончик моих забинтованных пальцев коснулся первой монеты, как что-то немыслимо тяжелое навалилось мне на плечи, придавив к холодному полу всем телом.

С трудом повернув голову, я увидел, что верхом на моем хлипком теле никто не восседает, а значит, тяжесть эта, дело рук какой-то магии. И словно в подтверждение этих мыслей, в метре от моего носа материализовался человек, а точнее, его дух. Статный мужчина, с аккуратно подстриженной черной бородой и усами, наряженный в парадный синий мундир, в широкие синие штаны с золотыми полосами по бокам и черные, начищенные до блеска сапоги. На поясе привидения висела длинная сабля с украшенной драгоценными камнями золотой рукоятью.

Дух грозно смотрел мне в глаза и не предпринимал каких-либо дальнейших действий, а я, просканировав его данные, мысленно застонал — иметь такого врага, мне бы точно не хотелось:

Последний император. Нежить. Уровень???

Здоровье: 9465833545/9465833545

Очевидно, убивать меня, в его планы не входило, раз уж все еще чего-то ждет, поэтому я решился на диалог с истинным хозяином дворца.

— Здравствуйте, Ваша светлость, — неуверенно начал я, не зная, как общаться с такими высокопоставленными личностями. Призрак молчал, заставляя меня нервничать с каждой секундой все сильнее. Но просто молчать было как минимум глупо, и я все же решился на вторую попытку, — я бы поклонился Вашему сиятельству, но лежа, это сделать не так-то просто.

Не знаю, толи призрак понял намек, толи просто понял, что я ему не соперник, но тяжесть мгновенно исчезла и я смог подняться на ноги, поправив глубокий белый капюшон, прикрывающий одетую корону Тритона.

— Кто ты, и что тебе нужно в моем замке? — раздался холодный шепот прямо у меня в голове, заставив мгновенно подскочить на месте. Такой голос больше бы подошел иссушенному зомби, чем величественному и статному духу. Но, у создателя игры, будь он сотню раз проклят, видимо был свой взгляд на этот счет и, волей не волей, мне пришлось поддержать беседу, покрываясь мурашками каждый раз когда слышал голос вновь.

— Я и мой товарищ, мы охотились тут, на ихтиандров и их короля, — я помолчал, не видя реакции на мертвом лице своего собеседника, но затем продолжил, уточняя, — ну, это такие рыбоголовые и тот, ящер, что сидел на вашем троне.

— И как прошла охота? — с интересом прошептал дух.

— Удачно, — ответил я, и скромно стянув капюшон, показал квестовый предмет.

— Не моя, — мотнул головой император, и как-то грустно добавил, — живи.

— Спасибо, — искренне сказал я и решил перейти в «наступление». — Ваше высочество, а чего вы в этом чулане сидите, когда по вашему замку всякие твари шныряют?

— Охраняю то, что осталось.

— От чего, осталось? — не понимая о чем речь, уточнил я.

— От людской расы.

— Так значит, вы все вымерли? — моя догадка вновь оказалась верной, и видимо, в данной ситуации я мог слегка приоткрыть завесу тайны истории этого страшного мира. — Но как?

— Вымерли лишь Чистые, а остальные переродились.

— В кого?

— В таких как ты, и те, другие. Кто вел себя как животное — стал животным. Кто был жадным и алчным — стал похож на гоблина из старинных сказок. Кто-то связал свою жизнь с демонами и лешими, а такие как ты… Я не знаю. Откуда ты взялся?

Голос стал менее холоден, но более груб. Видимо призрак был чем-то недоволен, возможно, своей собственной неосведомленностью, и дабы не стать козлом отпущения в императорских заморочках, я ляпнул первое, что пришло в голову:

— Я родился уже таким, мама с папой были фантомами и я соответственно тоже.

— Не важно. Значит, ты убил их короля? — сменил тему император.

— Ага, не просто было, но все же справились.

— Спасибо, — прикрыв глаза и слегка склонив голову, прошептал призрак, — я и сам хотел бы прогнать этих тварей, но, не могу отлучиться от своих сокровищ. А знаешь, у меня к тебе есть деловое предложение.

Я мысленно подобрался — кажется, дело пахло очередным скрытым квестом.

— Я вас внимательно слушаю, Ваше сиятельство!

— Очисти мой замок от этих тварей. Тогда, я смогу не бояться оставить сокровища без присмотра и займусь восстановлением былого величия дворца! В награду ты получишь… — призрак задумался, почесав черную бороду указательным пальцем, — в общем, я тебя награжу по императорски! Согласен?

Внимание! Доступно скрытое задание — «услуга императору».

Убейте всех обитающих в замке последнего императора монстров.

Награда: неизвестно.

Принять?

— Я согласен, Ваше высочество. Только мне нужно подготовиться. Вы сможете подождать несколько часов?

— Уж что-что, а ждать я умею. Отправляйся, а как дело будет сделано, вернись ко мне и получи заслуженную награду.

Я поклонился и, не оборачиваясь, направился к выходу из тайника. В тронном зале все было без изменений. Король со своей свитой не появился, а грязнокровка все так же крепко спал у дальней стены помещения. Будить напарника смыла, пока не было, до рассвета оставалась еще пара часов и раньше, чем они истекут, предпринять мы все равно ничего не сможем. С этой целью я и выторговал у духа время на псевдо подготовку — переждать полночь, а затем, приручив пару рыбоголовых тварей, зачистить остатки войск противника.

Я привалился к стене и прикрыл глаза. Тяжесть усталости с новой силой навалилась на мой бедный разум и, не заметив, как голова повисла на обмякшей шее, я отключился.

— Але, служивый! Подъем! — раздался радостный голос друга в помутневшем от крепкого сна сознании. От неожиданности, я вскочил на ноги и рефлекторно вдохнул горькую болотную воду, от чего организм аватара начало жечь изнутри. Я попытался откашляться, но все было безуспешно.

— Убил бы, — прохрипел я, мысленно обращаясь к весело улыбающемуся товарищу. — Который час?

— Уже рассвело. Сколько можно дрыхнуть?

— В отличие от некоторых, я тут делом был занят, — укоризненно глянув на друга, я поправил капюшон и достал из кармана искрящийся посох.

— Каким это делом ты был занят? Овец считал?

— Вон, смотри, — я указал свободной рукой на разорванное полотно картины императора и продолжил, — нашел тайник со скрытым квестом!

— Тайник в стене? — непонимающе глянул в указанную сторону мой друг.

— Да нет же, за картиной!

— За какой к черту картиной? Ты болотной воды напился что ли? — отдохнувший полудемон был остр на язык, от чего очень хотелось жахнуть в него излюбленным заклинанием почившего короля Тритона, но приходилось сдерживаться — еще обидится.

— Вот за этой! — подойдя к полотну, я отодвинул один ее край и указал пальцем на вход.

— Ты как руку в стену засунул?! — взревел Илья и кинулся ко мне, на бегу смешно перебирая руками и крыльями, пытаясь побороть сопротивление воды.

— Ты что, правда, не видишь картину? — удивился я.

— Нет тут никакой картины, — Илья попытался просунуть руку в камень кладки, но больно ударился расслабленными пальцами. — И прохода нет!

Я шагнул в прорыв картинного полотна и изнутри телепатировал товарищу:

— Шагни за мной.

В ответ я услышал раскатистый отборный мат ударившегося лбом об камни полудемона, а затем тонкой струйкой из его рта потек ручеек домыслов относительно моей психической нестабильности и сексуальных пристрастиях, естественно не традиционных.

Выйдя обратно в зал, я укоризненно покачал головой.

— Видимо, тайник доступен только мне, раз уж я его обнаружил. Давай попробую квест тебе передать. Лови, — сказал я и совершил несколько попыток подряд поделиться скрытым заданием с товарищем, но, как и предполагал, задания такого уровня были исключительно персональными.

— Что там внутри?

— Пустая комната с одним единственным призраком бывшего императора этого дворца, — соврал я, чтобы не расстраивать друга еще больше. Ведь, скажи я, что там навалены сундуки с сокровищами, он бы точно голову себе расшиб, пытаясь пробраться в эту тайную комнату.

— А в чем заключается задание? — уже менее заинтересовано поинтересовался полудемон.

— Нужно зачистить остатки войска ихтиандров, тогда этот дух сможет восстановить замок. Не знаю, правда, каким образом, да и не все ли равно? Главное то, что он обещал наградить меня по императорски!

— Тогда чего же мы ждем? — моментально воодушевился Илья и тут же вооружился.

Зачистка продвигалась ровно и довольно быстро. Прирученные нами монстры, довольно резво расправлялись со своими сородичами, а мы в основном исполняли роль поддержки — Илья, при очень больших скоплениях монстров брал пару врагов на себя, а я наспех лечил всех нуждающихся.

Из нас получалась очень слаженная и полная команда — танк, хил и целых два ДД, и все вроде было хорошо, вот только со своей ролью, я был категорически не согласен и сам себе пообещал, встретив умеющего лечить монстра, первым делом завербовать его на службу нашему отряду, а себя посветить нанесению повреждений.

Кучки рыбоголовых монстров встречались все реже, и вот настал момент, когда и последний из них молча издох, подарив пару серебрушек на прощание.

В ушах тренькнуло, я заглянул в окно с заданиями и удовлетворенно улыбнулся — задание императора было выполнено.

Вернувшись в тронный зал, я оставил Илью и двух наших бравых воинов охранять трон, а сам заглянул на огонек к призраку. В потайной комнате все было без изменений — разбросанная утварь и деньги, а возле всего этого великолепия, стоял мрачный как сотня вдов дух.

— Я выполнил Ваше задание, император, — весело обратился я к нанимателю.

— Я почувствовал, спасибо тебе, фантом, — ответил он и взмахнул рукой. Меня обдало лучом света и тут же системное сообщение уведомило о получении трех уровней подряд. Оп-па! А не плохо. Я отпраздновал свой второй круглый юбилей, вот только Илье жаль ничего не досталось. А еще, помнится, император обещал награду, а не опыт от выполненного задания.

— Ваше высочество, — неуверенно начал я, глядя на полупрозрачное тело духа, — вы обещали щедрую награду в обмен на выполнение вашего задания.

— Я помню, что обещал, — прошептал император и приблизился ко мне, — насколько мне известно, самое сильное оружие во все времена, было и остается — знание. Ты можешь задать мне любой вопрос, попросить открыть любые тайны, и я сделаю это для тебя, фантом. Но, вопрос у тебя будет только один, поэтому, лучше тебе сначала подумать.

И я не на шутку задумался. В данный момент, знания мне не очень то и нужны, разве что, узнать, где можно обучиться языку таинственных Светлых, чтобы помочь старику из гильдии магов, прочесть его толстенную книгу? А что, идея не плохая. Хотя… есть одно знание, которое меня волновало гораздо больше, чем выполнение какого-то квеста.

— Ваше высочество, — обратился я к императору, особо не надеясь на то, что виртуальный разум хотя бы поймет суть вопроса.

— Уже придумал? Я слушаю тебя.

— Как я могу выйти из игры?

— Из игры? — в этот момент по призрачному телу императора прошла мелкая рябь, а затем он мигнул всем телом, восстанавливая четкость иллюзии. — Из какой игры?

Сперва я подумал, что мне показалось, и рябь на внешнем облике призрака всего лишь игра света или что-то в этом роде, но решив довести дело до конца, продолжил.

— Мы сейчас находимся в игре, и я, очень хочу покинуть ее, но не знаю как. Возможно, вы знаете?

Рябь с новой силой прошла по телу духа, но на этот раз уже более крупная, и на восстановление, ему понадобилось куда больше времени.

— Я не понимаю, о чем ты говоришь, фантом, — голос призрака стал более грубым, но убить меня он, наверное, не мог, из-за встроенных конфигураций задания или всей игры. Поняв, что двигаюсь в нужном направлении, я решил добить несчастного духа и скороговоркой выдал:

— Ты, программный код игры! А я живой, настоящий человек! Твой создатель запер меня в этом мире! В этом теле! Как мне выбраться отсюда? Как попасть домой? На Землю! Как выйти из игры? Как выйти из игры? КАК МНЕ ВЫЙТИ ИЗ ЭТОЙ ЧЕРТОВОЙ ИГРЫ?!

Духа скрутило дугой, он мигал и переливался сотнями ярких цветов, шипел и рябил, его тело превращалось в строки цифрового программного кода, но раз за разом он восстанавливал игровое тело. Но, после последних моих слов, дух внезапно взорвался тысячами искр, а затем медленно, но очень настойчиво, сплелся обратно, представ передо мной в образе голографического изображения мужчины лет тридцати в аккуратном костюме с галстуком.

— Приветствую тебя, неизвестный игрок, — голос голограммы был бодр и очень человечен, чего нельзя было сказать о самом изображении. Человек был похож на робота из старых фильмов про андроидов и словно старался максимально походить на живого, от чего ему это совсем не удавалось.

— Ты кто такой? — оторопело спросил я у голограммы.

— Я один из создателей этой игры, если ее еще можно так назвать. Тебе повезло, ты смог найти один из спрятанных мною тайников и теперь, на твои плечи ляжет огромная ответственность за спасение сотен тысяч жизней.

— О чем ты говоришь? Ты знаешь, как нам выбраться отсюда? — меня колотила мелкая дрожь, эмоции зашкаливали, а предчувствие возможного спасения себя и других будоражили сознание.

— Знаю, и если не будешь перебивать, расскажу, как это сделать, — мужчина сделал паузу, убеждаясь в моем внимании к его словам, после чего продолжил. — Я, сын главы корпорации, создавшей эту игру. Создана она была с очень грязной, черной целью — обеспечить бессмертие моему отцу, ну, и мне самому, конечно же. Наверное, ты хочешь спросить — как в игре можно стать бессмертным? Ответ простой — никак. По этому, мой отец подписал страшный договор с демоном, чтобы тот оживил этот мрачный мир, который изначально создавался по вкусу потусторонней твари. Да, твое недоумение совершенно оправдано — я тоже не верил в существование, каких либо высших сил в нашей убогой реальности, однако — это правда, и с ней приходится считаться. Не знаю как, но, демон даровал жизнь этому виртуальному миру, поработив всех тех, кто однажды вошел в игру.

Теперь, слушай меня внимательно. Вы все, находитесь сейчас в другой реальности и единственная ниточка, что связывает вас с прежней жизнью, может порваться, стоит вам хотя бы один раз умереть здесь. Вы возродитесь, как это обычно бывает в подобных играх, но тело, что сейчас лежит в капсуле умрет, а душа и разум, навечно останутся заточенными в этом мире, питая эмоциями и болью алчную сущность демона.

— И что же нам делать? — не веря своим ушам, задал я главный волнующий вопрос.

— Есть три варианта, — спокойно продолжил мужчина, — первый — умереть здесь и, получив своеобразное бессмертие и научившись выживать, устроиться в этом мире. Вижу по глазам, не нравится. Что ж, есть другой путь — можно найти самого демона, что создал этот мир и убить его. Насколько я слышал от отца — сила выброса энергии после его гибели, будет такой, что всех присутствующих выкинет в другой пласт реальности, а именно — в свои человеческие тела. Есть еще третий путь, но в его достоверности я не уверен.

— Все равно, расскажи! — в нетерпении крикнул я.

— Можешь найти моего отца и вытребовать у него свободу. Я, кажется, слышал о такой возможности в его разговоре с этим демоном. Вот только как его найти, не знаю даже я. Он не сидит на месте, так что, могу лишь пожелать удачи в поисках.

— А сам ты, где находишься? — задал я заинтересовавший меня вопрос.

— Я, наверное, сейчас в аду, или в раю, не знаю даже. Если демоны существуют, то и эти места должны быть. Другими словами, я мертв, а это — интерактивная голограмма с копией моего разума. Я успел внедрить ее в корень игры перед самым запуском серверов, стараясь спрятать так глубоко, чтобы ни демон, ни отец не узнали об этом. Я дал вам шанс и, к сожалению, это большее что я смог сделать.

— Спасибо, конечно, спасибо тебе огромное! Но, и как нам одолеть демона? Он ведь демон!

— Если есть тьма, значит, есть и свет! Развивайтесь и верьте в добро. Легенда этого мира колоссальна! Ищите лазейки, мыслите не игровыми шаблонами. Я вложил в тот небольшой патч очень много полезной информации, и если вам повезет найти ее, вы сможете многое. Этот мир ожил, а с ним, ожила и его многовековая история. Хоть в нем и сохранились многие правила и законы, вписанные в программный код игры, думаю жить им осталось не так долго. Скоро, очень скоро, рамки игровой механики окончательно сойдут на нет, и этот мир станет лишь еще одним темным пантеоном ужасной потусторонней твари. Так что — спешите, успевайте, но главное — не умирайте.

Мое время вышло. Я дал тебе надежду — теперь, твоя задача разнести ее людям. Удачи, и да прибудет с вами Свет.

Вспышка, и на месте голограммы вновь оказался дух истинного хозяина дворца.

— Я ответил на твой вопрос? — не понимая, что случилось, спросил дух.

— Да, более чем, — с трудом проговорил я.

— Тогда я, пожалуй, начну приводить свой дом в порядок.

Призрак засветился бледным сиянием и во все стороны от него ударил мутный свет, впитываясь в стены, наполняя их своей энергией, заставляя очиститься от накопившейся за долгие века плесени и мха. Замок трясло, пол под ногами ходил ходуном, от чего я незамедлительно рухнул на камень и сидя на пятой точке, наблюдал за продолжением представления. Вода постепенно уходила через скрытый проход за картиной, вымывая за собой часть монет и сгнившей мебели, а спустя пару минут и вовсе все кругом обсохло и благоухало весенней свежестью.

Я с удовольствием сделал глубокий вдох, тем не менее, не пытаясь подняться на ноги, и тут же сильно закашлялся — попавшая в легкие вода после неудачных попыток вздремнуть, нашла-таки выход из тела аватара.

Спустя еще пяток минут, тряска и шатание пола успокоились, и я смог подняться на ноги, старательно растирая ушибленные места. Дух императора слегка осунулся, а в призрачных глазах читалась неподдельная усталость. Покосившись на строку с информацией о нем, я вновь удивленно вскинул брови:

Последний император. Нежить. Уровень 301.

Здоровье 144605/144605

— Ваше высочество, что случилось? — обратился я к замершему как манекен духу.

— Ничего, просто потратил много сил на восстановление замка. Как тебе?

— Превосходно! — оглядевшись по сторонам, искренне ответил я.

— Тогда, пройдем со мной, я познакомлю тебя с семьей.

Устав удивляться всему подряд я просто последовал к выходу вслед за духом, пытаясь по удобнее уложить складки мокрого балахона и крутя в голове полученную от голограммы информацию. Демон, другой мир, жизнь после смерти и чужое бессмертие. Все это обрушилось на меня за каких-то пять минут разговора с неизвестным мне человеком. И даже не с человеком, а с его проекцией. Стоит ли верить? Не знаю, откуда, но я точно знал, что стоит, тем более что иного выхода у нас все равно нет.

Император вышел в зал, и я шагнул вслед за ним, но стоило мне оглянуться по сторонам, как сердце предательски екнуло в груди.

— Ваше высочество! Скажите им, чтобы отпустили моего друга! — закричал я, быстро подбежав к лежащему на полу полудемону, связанному по рукам и ногам призрачными заклинаниями. Рот воина так же был залеплен какой-то полупрозрачной дрянью. Рядом с ним лежали два искореженных тела наших рыбоголовых питомцев, которым судя по бездыханному виду, пришлось куда хуже, чем просто плененному Илье.

Все присутствующие в зале духи встали на одно колено, приветствуя своего господина, а я силой попытался порвать чужое заклинание, но естественно не смог. Вокруг воцарилась тишина, император медленно прошелся по залу и с высокоподнятой головой уселся на отмытый и отполированный трон. Его гордый картинный вид казался не законченным и, пробежавшись по внешности правителя, я таки понял почему — не хватало короны, символа власти всех былых времен и вымышленных сказок.

Сам император, так же ощущал некоторое неудобство в связи с отсутствием такого важного для правителя предмета, но поделать с этим, он ничего сейчас не мог.

— Отпустите его, — властно произнес император, обращаясь к вставшей возле нас страже в виде пятерки облаченных в плотные латы призрачных воинах.

Те без разговоров принялись махать руками, снимая путы и затычку со рта моего товарища, а когда дело было сделано, вновь вытянулись по стойке «смирно» и замерли.

— Спасибо, Ваше высочество, — с легким поклоном сказал я и пихнул локтем друга, мол «благодари правителя».

— Да, спасибо, Ваше высочество, — косясь то на меня, то на сидящего на троне духа, повторил Илья.

Я огляделся по сторонам и мысленно присвистнул — не знаю откуда, но войск у императора набиралось довольно большое количество. Ровными шеренгами, мутно переливаясь на свету, стояли, опустив забрала мощных шлемов пехотинцы. С другой стороны, облаченные в различного цвета мантии и рясы, опираясь на кривые посохи или держа в руках короткие сияющие жезлы, расположились придворные маги. А в самой дальней части зала, ближе к выходу, стояли скопления духов в простой рабочей и домашней одежде. Все они приветствовали вернувшегося господина, неизвестно где пропадавшего столько времени. Все они были не ниже пятидесятого уровня, с разным количеством очков жизни и маны. Видимо в зависимости от одетого ими снаряжения.

На стенах разворачивались яркие ленты и балдахины, появлялись гербовые щиты и знамена, при этом, не являясь чем-то призрачным или голографическим — весь новоявленный интерьер был абсолютно реальным.

— Я благодарю вас, — встав с каменного трона, проговорил император, глядя на нас. — Если бы не вы, неизвестно, сколько бы еще продлилось вероломное правление грязных захватчиков. Я и весь мой народ, отныне у вас в долгу и если потребуется, мы незамедлительно придем к вам на помощь.

Император подождал, пока стихнут громкие аплодисменты и свист ликующих подданных, а затем продолжил:

— Примите от меня эти плащи, — он взмахнул рукой и из-за рядов охраны, вышагнули два воина с подносами, на которых аккуратно расположились два длинных плаща с вышитым серебряным гербом на пол спины. — В них вложено заклинание, активировав которое, вам на помощь придет сотня лучших бойцов моего королевства.

Мы поклонились и приняли, каждый свой, дорогие подарки. Я всмотрелся в опции предмета и глаза мои распахнулись:

Плащ друга императора.

Класс предмета: уникальный.

Эффекты: +10 % к урону от заклинаний магии света.

+10 % к защите от всех видов заклинаний.

+10 к интеллекту.

Использование: единожды вы можете призвать призрачный взвод императора, который будет сражаться на вашей стороне в течение часа. После использования этой способности, опция исчезнет.

Как только я закончил исследование предмета, перед глазами высветилась табличка системного уведомления:

Поздравляем! Вы получили достижение «друг почившего императора».

Набрав репутацию в королевстве покойного императора выше «дружелюбия», вы обеспечили себе беспрепятственный вход в его королевство и возможность наладить торговые отношения с подданными императора.

Внимание! Чтобы начать торговые отношения, с каким либо государством, сначала нужно получить во владение замок уровнем не ниже «крепость».

Мы переглянулись с другом, по его лицу я понял, что и ему достался не менее мощный подарок.

— Ну а теперь, как и обещал, я познакомлю вас со своей семьей, — дух хлопнул в ладоши и народ, заполонивший весь тронный зал, расступился, давая проход красивой женщине ведущей за руку мальчугана лет пяти. Их призрачные тела были одеты в красивые, пышные, разноцветные наряды, так любящие средневековые правители.

Подойдя к трону, на котором, улыбаясь, восседал правитель, женщина взмахнула рукой и возле трона ее мужа, появился еще один, менее громоздкий и более опрятный в деталях. Она с высокоподнятой головой присела возле мужа взяв того за руку, а их мальчуган весело хихикнув забрался к матери на колени.

— Позвольте представить — моя супруга Элизабет и наш сын Ульрих, — все находящиеся в зале духи разразились свистом и одобрительными выкриками, обильно приправленными громкими аплодисментами. Я едва не пустил слезу, видя пусть и давно умершую, но все же счастливую семью, которая неизвестно какими силами осталась существовать на этом свете, даже после потери физической оболочки.

В ту же секунду я одернул себя — это ведь игра, ну, по крайней мере, изначально, была ею. Раз уж разработчики прописали, что погибший император должен воскреснуть вместе со всеми своими подданными, так оно и случилось, а раз демон оживил весь виртуальный мир, то и с этими ребятами должны были произойти колоссальные изменения.

Еще немного раскланявшись и, обильно поблагодарив друг друга, мы наконец-то выбрались из царского тронного зала и направились к выходу. Встречающиеся по пути духи кивали нам в приветствии, а гордые стражи вытягивались в струнку и отдавали честь в тот момент, когда мы проходили рядом с ними.

Оказавшись на улице, мы в сотый раз за день удивленно выпучили глаза на то, что происходило вокруг. Во-первых, болот, которые должны были находиться на этом самом месте, больше не было. На их месте появился небольшой городок со своей таверной, кузницей, мельницей, мастерскими, парой полей и опрятными каменными домиками жилых кварталов. Все это было обнесено высокой каменной стеной с громадинами охранных башен и парой широченных ворот по обе стороны периметра стены. В самом центре городка стоял массивный каменный замок, высотой в пять этажей и возносил в небо свой длинный шпиль с развивающимся на нем флагом с гербовым рисунком императорского двора. Во дворе то тут, то там, сновали полупрозрачные личности, занятый каждый своим делом. Для нас, их имена были подсвечены зеленым цветом, говоря о том, что это дружественные единицы, а вот какими они будут для других игроков? Мне бы не хотелось, чтобы это восстановленное королевство, пало под натиском алчных до добычи игроков.

«Не хило потратился призрак» — подумал я, после чего тряхнул друга за плечо, приводя в чувство.

— Охренеть, — прошептал Люцик, вертя головой с выпученными от удивления глазами, — откуда все это? Тут же болота были. Этот долбанный создатель, пусть его разорвут собаки, запустил обновление что ли или мы первые кто умудрился убить проклятого Тритона?

— Пойдем в таверну, я тебе должен многое рассказать, — обратился я к товарищу, похлопав того по плечу и направившись к ближайшим воротам.

Пройдя сквозь лес, попутно убив несколько упырей, мы вышли на чахлую опушку, с которой начался наш кач с Ильей. Быстро добравшись до таверны, мы заказали у трактирщика по кружке пива, и только они оказались у нас в руках, как тут же опустели под натиском измученных жаждой и приключениями игроков. Заказав по второй и добавив к заказу две миски жареного картофеля с мясом, мы уселись за столик в углу. Обитая мягким подкладом скамья, притягивала к себе, а прислонившаяся к мягкой спинке спина, казалось, сейчас заскулит от наслаждения и небывалого комфорта.

Сон под водой, у холодной каменной стены заставил нас сильнее ценить мелкие радости повседневной жизни. Мы молчали, устало думая каждый о своем и дожидаясь выпивки с едой. Стоило грудастой служанке с лисьей симпатичной мордашкой принести наш заказ, как мы набросились на него, точно голодные волки. Когда первый голод был утолен, а в кружке осталась едва ли половина содержимого, мы вновь откинулись на спинки и вновь подозвали служанку. Заказав еще по кружке светлого и чего-нибудь «похрустеть», мы таки решили поговорить.

— Илюх, у меня очень и очень важные и серьезные новости, — начал я, стараясь максимально показать товарищу о важности предстоящего разговора.

— Не томи уже, — поторопил меня друг и подался всем телом вперед, стараясь не пропустить ни единого слова.

— Я достучался до администрации игры, — тихо произнес я, стараясь сохранить информацию от посторонних.

Ответом мне было замершая как у фарфоровой куклы, физиономия полудемона с совершенно неподвижными глазами. Спустя десяток секунд, очевидно проанализировав мое заявление, тонкие черные брови грязнокровки, медленно, но верно стали набирать высоту, грозясь заползти прямиком на лысый череп хозяина.

— Ты уверен, что это были они? — не веря в мои слова и подозрительно щурясь, поинтересовался он.

Я в подробностях описал товарищу свой разговор сперва с духом императора, а затем и с тем, кто назвался нашим спасителем. Илья мотал головой и кривился, слушая мой рассказ, но терпел и не перебивал, а стоило мне замолчать, как он разразился гневной тирадой, поминая не добрым словом все, что приходило на ум и попадалось под руку. Я смотрел на него и терпеливо ждал, пока мой друг выплеснет накопившееся напряжение, а как только поток брани утих, я вновь обратился к нему.

— Ну что, есть предложения, как действовать дальше?

— Какие там предложения? Моя бы воля, я забил бы инвентарь едой и выпивкой, заперся бы в самый глубокий подвал, чтобы эти твари меня не достали, и молился бы, молился так, как в жизни не молился!

— Идея не плохая, но не нужно забывать о том, что этот мир создан демоном и здесь вряд ли есть те, кому твои мольбы не по барабану.

— И что же делать? — обреченно повесил голову мой друг.

— Думаю, для начала нужно попытаться донести весть до народа. Нужно заставить их действовать аккуратней и во что бы то ни стало, не гибнуть.

— А что с теми, кто уже умирал? Как ты им скажешь, что надежды на спасение больше нет?

— Значит, не будем говорить, что все так плохо. Скажем, что тем, кто умер, придется пройти череду очищений, не очень приятную, но после которой они вновь вернутся в тело.

— Ты смертельно обнадежишь их, — покачал головой Илья.

— Есть другие предложения? — хмыкнул я, но ответом мне было молчание.

— Хорошо, с этим разобрались. Думаю, что местные переселенцы и так готовы ухватиться за любой маломальский шанс, поэтому с агитаций проблем не будет, но что дальше? Как организовать людей на работу во имя общего блага? Здесь своя иерархия гильдий и каждая считает себя круче других. За их плечами сотни рейдовых походов и миллионы убитых монстров. Скажи им, что они должны делать, и они скажут, куда ты можешь пойти со своими указаниями.

— Это верно. Значит, нам нужно создать свою собственную гильдию, в которой мы будем главными, и в которой к нам будут прислушиваться, — сказал я и мысленно взялся за голову, понимая на какой геморрой, самолично хочу подписаться.

— И кого мы в нее будем набирать? — скептично хмыкнул Илья, — мы же сами едва первый десяток уровней разменяли. Ну, ты второй.

— Значит, будем набирать молодняк, с самых первых уровней, обеспечим им быстрый кач и с первых же дней станем готовить к предстоящей битве с главным врагом.

— Что-то я не очень верю, что этого демона можно победить. А если и можно, то точно не компьютерными спецэффектами.

— Не забывай, что он сам сделал магию игры реальной, а значит, она должна действовать и на него самого, — я говорил и сам с трудом верил в то, что пытался донести до друга. Но, голограмма говорила, что нужно верить, и что игра все больше сбрасывает оковы прописанных законов, так что, нужно было следовать его совету.

— Хорошо, — смирился наконец Илья, — но с чего нам начать? И как ты планируешь обеспечить быстрый кач для молодняка?

— Точно еще не знаю, но есть у меня пара идей, — я допил остатки пива и, кивнув на тарелку собеседника, сказал, — доедай скорей, нужно кое-что проверить.

Игровые условности, не устоявшейся новой реальности, пока что играли нам на руку, и нужно было этим пользоваться. Дойдя до почтового отделения, я обратился к сидящему в окне администратору.

— Здравствуйте, я хочу отправить письмо всем живущим в этом мире.

— Какова тема письма? — просто поинтересовался главный почтальон.

— Спасение их жизней, — довольно пафосно ответил я, вызвав легкий смешок у товарища стоявшего рядом.

— Вот бланк и карандаш, когда закончите, начнем рассылку.

План мой был таков: подходить к каждому встречному и говорить о том, что их жизни может придти конец, было как минимум долго. Поэтому мы решили разослать всем анонимные письма с текстом:

Уважаемый игрок, вашей жизни угрожает настоящая опасность. Если при каких либо обстоятельствах, ваш игровой персонаж погибнет, это может помешать последующему выходу из этой реальности в привычную Земную. Администрация игры высказывает убедительную просьбу — беречь жизнь игрового аватара, дабы не усложнять и без того сложную ситуацию в игровой вселенной. В скором будущем, будет организован мировой эвент, который позволит игрокам покинуть этот мир. Добрый совет — как можно скорее и как можно аккуратнее прокачаться до предельного уровня, дабы выстоять перед лицом общего врага.


Администрация

Вот такое вот письмо. Рассылка была от анонимного отправителя, но подписавшись от имени администрации, я надеялся достучаться до самых безрассудных гостей этого мира.

Отдав честно заработанную сотню золотых, на душе заскребли кошки, ведь это почти все, что мы смогли заработать за сутки безостановочного кача. Собранные дряхлые вещи и ржавое оружие, что мы смогли найти и отобрать у врагов, стоили сущие копейки, так что, нам следовало искать новый и более прибыльный заработок, раз уж решились стать главами гильдии.

Когда письмо было отправлено и мгновенно доставлено, мы вышли на улицу и узрели парад манекенов. Десятки игроков, минуту назад спешащие каждый по своим делам, стояли как вкопанные и, углубившись во внутренний интерфейс игры, читали полученную почту. Спустя минуту, ошарашенные лица закрутились в поисках того, кто мог бы объяснить, а точнее подтвердить суть прочитанного, но вместо этого, рядом находились точно такие же ошарашенные лица.

Что ж, начало было положено, толчок для дальнейших действий и манере поведения дан, и теперь, с чувством выполненного долга, можно было смело заниматься своими делами.

— Нам нужно перебраться в локацию подходящего уровня, — обратился я на ходу к Илье. — Желательно двадцать плюс, там и питомцев подходящих найдем, и кач быстрее будет, а заодно и проверим кое-что.

— Да что ты задумал? — в очередной раз спросил грязнокровка, — полдня только и говоришь про какие-то эксперименты!

— Не переживай, скоро все сам узнаешь, а пока, нужно найти стационарный портал и прыгнуть в соседний городок.

— Какой конкретно? Их рядом штук пять.

— Думаю, деревня возле Гремучего Ельника подойдет, как ее там? — я открыл карту местности и прочитал название, — Понч, точно.

— Какое дурацкое название, — тут же отозвался Илья.

— И не говори. Так, мы на месте.

Здание администрации поселка, в котором находился стационарный портал, было хорошо охраняемым местом, с несколькими ступенями безопасности.

Ощупанные, развооруженные, просканированные магами и обнюханные специально обученными питомцами охраны, мы, наконец, смогли попасть внутрь, где нам вернули оружие и проводили до портала. Заплатив за переброску символическую плату в десять серебрянок, нас поставили на каменный круг в специально оборудованной нише и одним взмахом умелой руки NPC колдуна, отправили в другой город.

Глава 4

Деревня поселкового типа, со странным названием «Понч», была населена исключительно NPC расы лесничих, и поэтому буквально утопала в разнообразной растительности. Каждый домик был не построен, а буквально выращен из семени или черенка диковинных деревьев, имея дупла вместо окон, затянутые блестящей на свету паутиной, а функцию дверей, выполнял огромный зеленый лист, прикрывающий угловатую щель с округлыми краями. Изнутри домики были очень уютными и просторными, гораздо просторнее, чем выглядели снаружи. Крышей любой постройки являлась пышная крона, увешанная фонарями или магическими шарами-светильниками, привлекая полезных насекомых.

Очевидно, магическая природа растений-домов, была спроектирована женщиной, ведь такой уют и симбиоз обычного быта и красоты, не смог бы реализовать ни один, даже самый умелый дизайнер мужчина — тут нужно было не придумывать, а чувствовать материнской душой.

Вообще, этот поселок выглядел как поселение лесных эльфов, а не странных говорящих деревьев, и, не смотря на слова голограммы, о том, что мир этот был создан по вкусу некоего демона, мне не верилось что это прекрасное место, было выбрано им.

В отличие от предыдущего места нашей дислокации, здесь хотелось задержаться подольше, а лучше и вовсе навсегда. Ведь, здесь не было видно пожухлой травы и скрюченных деревьев, стража у ворот и на стенах была лучше вооружена и имела более высокий уровень, а следовательно, безопасность здесь ощущалась острее.

— Ну что? Вот мы и на месте, — глубоко вдохнув свежий воздух, сказал Люцик.

— Красота то, какая, — не удержавшись, выдохнул я. — Ладно, хорош глядеть по сторонам, у нас много дел. Во-первых, нужно узнать у местных, где мы можем найти типа по имени Убиенный Тори. Во-вторых, поэкспериментируем кое над чем. А в-третьих, нужно будет отыскать гостиницу и снять там номер.

— Да, ночь скоро, — подняв голову к небу, со вздохом сказал Илья, — не хотелось бы попасть в ситуацию как в замке.

— И не напоминай, — попросил я друга и тут же продолжил, — предлагаю разделиться. Так мы быстрее сможем найти то, что ищем.

— Хорошо, ты мне только для начала скажи — кто этот Убиенный вообще такой?

— Я честно, сам не знаю, только он может рассказать кое-что интересное об одной вещице.

— Опять секреты?! — взревел мой друг и повернулся ко мне. — Серег, я тебя, конечно, уважаю и понимаю, что у каждого могут быть свои тайны, но мы тут как выяснилось, не в игры играем, так что, либо говорим начистоту, либо хрен я, куда двинусь рисковать своей задницей за неизвестные мне перспективы!

Я замер и посмотрел на товарища. Глаза прищурены, ноздри хищно раздуваются, тонкий хвост хлещет кисточкой по бронированным ногам. Парень явно злился и нервничал, да оно и понятно. Новые перспективы, застрять в этом богом забытом мире навечно, не радовали никого. Я, безусловно, верил и доверял товарищу, но раньше времени раскрывать свои маленькие тайны мне тоже не хотелось, ведь никто не знает, как дальше сложится жизнь.

С другой стороны, если я хотел тихушничать и быть из себя весь такой загадочный, нечего было связываться с кем-то вообще, а выживать в одиночку. Врать себе я не хотел и четко знал, что если бы не Илья, то я давно ушел бы на респ, а моя любимая жена, которая наверняка сейчас сидит и смотрит на мое неподвижное тело в капсуле, в одночасье стала вдовой. Все это я понимал и поэтому решил все же открыть карты перед другом.

Я достал из кармана кругляш медальона и протянул его товарищу. Тот, молча, принял предмет и, покрутив его в руках, вчитался в характеристики. После быстрого изучения предмета, он протянул его обратно и поинтересовался:

— Откуда он у тебя?

— Еще на первом уровне у торговца выкупил, получив скрытый квест и заодно навык торгаша, — с улыбкой ответил я, пряча кругляш обратно в карман.

— Думаешь, что-то ценное?

— Узнаем когда найдем его и дадим посмотреть. Нам все равно здесь качаться уровня до тридцатого, так что, попутно и его навестим.

— Что ж, почему бы и нет, — согласился полудемон, и слегка потупившись, виновато сказал: — Серег, ты прости что вспылил, нервы расшатались, да и реально страшно. Не хочу в этой шкуре вечность проходить.

— Да не бери в голову. Сам хорош — включил параноика с единственным другом на этом свете, так что, сам виноват.

Мы улыбнулись и все же отправились решать насущные вопросы. Городок имел строение паутины со спиралью главной дороги в основании. Сейчас мы находились в самом ее центре, у главного древа, где проживал старейшина и заодно, располагалась администрация поселка. Выбрав в качестве опросников ключевые места городка, разделились и направились каждый на свой участок — Илья в парк, где собиралось много местных для отдыха, а я, привычно, на рынок.

Дойдя до рыночной площади, я окончательно влюбился в этот поселок и пообещал себе, что в худшем случае, если я останусь во Мраке навечно, переселюсь сюда и буду просто наслаждаться тишиной и умиротворением.

Площадь, на которой удобно расположился рынок, была довольно большой и, учитывая, что все торговцы были из расы лесничих, да еще и NPC, можно было не удивляться и свято верить тому, что это был самый тихий и спокойный рынок во вселенной.

Подойдя к первому же торговцу, я мысленно обратился к нему:

— Здравствуйте, уважаемый. Не отвлеку, если задам пару вопросов?

Лесничий поднял на меня тяжелый взгляд черных бусинок глаз и доброжелательно кивнул. Я улыбнулся и продолжил:

— Я ищу некоего Убиенного Тори, возможно, вы слыхали о таком?

Лесничий отрицательно покачал головой и продолжил с интересом глядеть на меня.

— Жаль, — ответил я, — возможно вы знаете того кто мог бы мне помочь?

Он вновь отрицательно помотал головой. Да, глупо было надеяться на то, что все будет так просто. Я поблагодарил продавца и направился к следующему.

Я бегал от торговца к торговцу, расспрашивая об интересующем меня персонаже, периодически прося продать что-нибудь из-под полы или просто снизить цену на тот или иной товар, который показался мне интересным. В результате, я прокачал свой навык рыночных отношений еще на два пункта и уже имел ощутимую скидку у любых лавочников. Скрытых квестов с копеечным вложением и большой отдачей, к сожалению, больше найдено не было, но, это и не было моей главной целью. Потратив больше часа времени, купив несколько добрых вещей для себя и товарища но так и не найдя ответа на волнующий вопрос, я все же узнал, где находится ближайшая таверна, и получив довольно подробный ответ, написал Илье, что буду ждать его в том самом месте, не забыв оставить координаты.

Когда Илья появился на пороге заведения, я уже допивал вторую кружку пенного и успел забронировать нам комнаты на ночь. Моему товарищу в поисках повезло больше — один из скучающих пожухлых пеньков, с оттяпанными какой-то тварью ногами, поведал ему историю, как их отряд наемников выступал в роли поддержки у одной известной гильдии много лет назад. В его отряде состояла одна лекарка по имени Корни, находящаяся в неопределенных отношениях с тем, кого мы разыскивали.

Самое сложное заключалось в том, как нам теперь было найти эту самую лекарку, ведь по словам несчастного калеки, после того рейда, почти весь состав их отряда был убит, а немногие выжившие разбрелись по свету в поисках новой жизни. Сама же Корни избрала для себя путь одинокого отшельника и жила в небольшой лачуге глубоко в лесу, примерно в десятке километров отсюда.

Что ж, наших планов это не рушило, а даже совсем наоборот — появился дополнительный стимул во время прокачки углубиться в лес и отыскать отшельницу.

Мы перекусили и выпили. Во время посиделок, я вручил Илье выкупленный по дешевке амулет сопротивления стихиям. Вещица одевалась на шею и с вероятностью в пять процентов, давала иммунитет ко всем видам заклинаний. Не большой, но все же шанс отразить смертельную атаку, а помня прошедшую сквозь меня ветвистую молнию Тритона, которая должна была упокоить мое несчастное тело, я верил, что однажды, эта вещица пригодиться Илье.

Себе же я прикупил пяток колец с мизерным бонусом на интеллект и дух, просто для того, чтобы забить пустые слоты в окне персонажа, да и зачем было отказываться, пусть от небольшого, но все же бонуса?

Илье так же досталась пара колец-печаток с опцией на силу. На ночь глядя, идти, куда либо было смертельно опасно, поэтому, ставшие похожими на цыганских баронов с украшенными золотом пальцами, мы отправились в свои комнаты и отдались власти мягких постелей, сполна выплачивая неустойку измученным телам, за предыдущую ночевку в походных условиях.

Утро встретило меня теплым солнечным лучом, пробившимся сквозь усыпанную утренней росой паутинку, натянутую на дупло играющего роль окна. Капли утренней влаги ярко переливаясь в лучах приветливого солнечного света, словно застывшие маленькие бриллианты на невесомой мягкой поверхности.

Я с наслаждением потянулся не спеша покидать нагретую обитель и с удовольствием покосился на встроенные в интерфейс часы — можно было никуда не идти еще больше получаса. Но, как это обычно бывает, все тридцать восемь минут, пробездельничать я не смог — тело будоражило от предстоящего похода и хотелось поскорее проверить теорию, которую недавно придумал и все еще не рассказал Илье.

Написав другу классическое — «спишь?», получил отрицательный ответ и, договорившись выдвигаться на завтрак, мы покинули уютные комнаты таверны. В зале было довольно людно — игроки и NPC сидели за столами и баром, поглощая различную снедь, запивая все это дело вкусными напитками. Мы не стали исключением — заказав по большой чеплашке каши и не менее большой кружке свежевыжатого сока, уселись за свободный столик и принялись утолять утренний голод.

Кушали не спеша, ведь торопиться нам особо было некуда, да и медленно тянущаяся мелодия, встроенная в атмосферу помещения, либо магически воспроизводимая в определенных рамках пространства, больше настраивала на ленивые размышления, нежели чем на активные действия.

Но тут случилось то, чего никто из присутствующих явно не ожидал.

— Снова пропали игроки! — закричал мелкий гоблин, едва его несоразмерно-большая ступня перешагнула порог заведения. — Сегодня ночью, два моих товарища отправились на кач в эти леса и пропали. Их имена в моем френдлисте теперь серые — словно они покинули игру!

Народ стал озираться, загомонил и стал предлагать кто что:

— Может быть, им капельницы в реале перестали менять, вот и откинулись парни, — пробубнил здоровенный зооморф с тигриной мордой.

— Ночью поперлись? У них уровни-то, какие были?

— Выше шестидесятого оба, — повесил голову вошедший гоблин и прошел к бару, заказать чего покрепче.

— Да пади нашли лазейку, и смотались из этого мира к мамочкам за юбку, а тебя бросили, — проскрипел желтоголовый лесничий, сидящий напротив нас.

— Может админов подкупили? — предположил еще один умник.

— Да о чем вы? — запищал гоблин, — они же мои лучшие друзья, мы с самого садика всегда вместе, они бы меня не бросили! Да и жены у них, бабы надежные — с капельницами умеют обращаться. Деньги были! Не могли они вот так пропасть!

Мы переглянулись с Ильей и прочитали в глазах друг друга серьезное беспокойство, как за себя, так и за окружающих. Мы знали истину, и это давало нам небольшое преимущество перед остальными — ведь мы точно знали, что отключи их от капсулы или банально всади лежащему там человеку нож в сердце, тело умерло бы, но душа осталась заточена в игровом аватаре. Также мы знали, что дать взятку администрации было просто напросто невозможно, ибо демона и пропавшего создателя игры, деньги вряд ли бы заинтересовали.

Мы все это знали, от этого становилось еще страшнее — куда могли деться два игрока уровня шестьдесят плюс в мире, в котором умереть или пропасть в принципе не реально? Также, на ум пришла история Макса, о том, что и раньше игроки пропадали, но все думали, что у них закончился запас в капельницах. Сейчас же, я понимаю, что это было не правдой.

— От нас-то ты чего хочешь? — вдруг раздался рев какого-то зверочеловека сидящего в самом дальнем углу таверны.

— Да ничего не хочу, — обреченно ответил гоблин, — просто предупредить, и попросить — если кто что узнает об их судьбе или причине их исчезновения, сообщите, пожалуйста.

Гоблин залпом опрокинул кружку пенного напитка и заказал вторую. Видимо в планах зеленокожего гуманоида сегодня было напиться до потери сознания.

Мы перекинулись с Ильей парой фраз и решили попытаться хоть как-то помочь опечаленному игроку.

Мы подошли к бару и сели с двух сторон от гоблина с ником «Крутила».

— Привет друг, — начал Илья немного более бодро, чем следовало.

— Составить компанию? — добавил я, подзывая бармена.

Утро началось немного не так, как мы планировали — пересев за дальний столик и умудрившись, за два часа выдуть по пять стаканов крепкого сбитня, нам все же удалось убедить всеми силами отвергающего истину гоблина в том, что мне поведала голограмма.

В реале гоблина звали Александром и, будучи в возрасте далеко за пятьдесят, он был игроком старой закалки, а также мог позволить себе проводить в различных играх по большому количеству времени. Верная жена меняла капельницы, а небольшой бизнес и любящие дети, позволяли не беспокоиться о доходах и голодной старости. Мужик был хороший и смышленый, а выбранная специализация лучника с вкачанной веткой разбойника, давала уйму шансов незаметного нападения и мгновенного ухода от преследования. А верный питомец, вкачанный в танка, позволил сохранить земное тело в целости и сохранности, не умерев в игре ни разу.

Друзьям нашего нового знакомого повезло меньше — их игровые аватары воина танка и лекаря часто отбывали на респ, во время очередного похода за желанным опытом.

Когда дело было сделано и «клиент», понял, что ребятам, по сути, деваться было некуда, а самому ему нужно беречь шкуру пуще зеницы ока, мы решили прощаться и все же отправиться по своим делам. Не спорю, количество выпитого, сильно ударило по мозгам и это могло усложнить поставленную перед нами задачу, но в тот момент, мы просто не думали об этом. Но вот, из уст гоблина прозвучала сакраментальная фраза:

— Спасибо пари, вы очень помогли мне, — язык гоблина слегка заплетался, но голос его был абсолютно искренним, — я хотел бы вас отблагодарить, поэтому — погнали, я вас качну немного. Я знаю тут одну полянку неподалеку… — он на мгновение задумался и почесал лысую голову, — хотя нет, далековато. Ничего, наймем вам скакунов — доберемся. Так что, идем?

Мы переглянулись с грязнокровкой и синхронно кивнули соглашаясь.

Выйдя из таверны и дойдя до городской конюшни, мы осмотрели предлагаемый выбор средств передвижения и словно дети в магазине игрушек, стали рваться между стойлами с различными вариациями скакунов.

В итоге я выбрал себе некое подобие черной чешуйчатой пантеры, с мордой игуаны, а Илья присмотрел себе обычного коня, с одним лишь отличаем — тот был целиком соткан из магических нитей и состоял из плотно сжатого и подкрашенного воздуха. Такой, своеобразный призрачный конь.

Мы едва не оконфузились, когда подойдя к хозяину стойла, поинтересовались ценой аренды таких зверушек. Скакуны были хороши и скоростью и вложенными в них боевыми навыками, но цена в пятьдесят золотых в сутки, для нас сейчас была просто неподъемной. Выручил подошедший следом гоблин, который взял на себя права спонсора и выкупил для нас этих ребят на два дня, не смутившись даже переплатить лишние сто золотых за седла для начинающих наездников.

Получив от хозяина стойла по серебряному кольцу с функцией призыва скакуна и сроком жизни в двое суток, мы вышли на улицу и тут же призвали новых соратников. Усевшись на своих красавцев, мы с уважением покосились на гоблина, вскарабкивающегося на массивную тушу крылатого льва, высотой под два метра в холке. На вопрос — где он раздобыл это чудо, Саша лишь хитро улыбнулся и дал рысака в сторону ближайших ворот из деревни.

Путь наш лежал прямиком в чащу леса, где, по словам Крутилы, собиралась стайка двадцати пяти уровневых лесных трогов, во главе с их шаманом уровня эдак двадцать восьмого. Общая численность стаи по его словам насчитывала около тридцати мобов и выглядела как обширный лагерь со своими часовыми и хлипкими палатками, в которых троги занимались своими обычными, никому не известными, делами. Что это за дела мы выяснять также не стали, да и не интересно, гораздо интересней было посмотреть, сколько опыта за них дадут, а еще какие скиллы и шмотки с новых монстров нам могут достаться!

Видя, каким грустным взглядом мы провожаем небольшие скопления диких зверей двадцатого уровня, пасущихся и охотящихся недалеко от тропинки по которой мы ехали, Крутила несколько раз останавливал наш небольшой караван и убивал для нас все стадо за считанные секунды, пользуясь преимуществом более чем троекратного превосходства в уровнях.

Теория быстрой прокачки здесь была довольно оптимистичная и требовала лишь помощника с превосходящим вас во много раз уровнем. В группе с ним мы не состояли, довольствуясь лишь, повешенными друг на друга маяками, дабы не заблудиться, а опыт от убитых лучником монстров, мы получали по праву честной добычи. Система была такова, что находясь в группе только с Ильей, мы делили ровно пополам весь получаемый при убийстве монстров опыт. Так вот, агря на себя всех монстров, что попадались нам под руку, мы получали право честной добычи, — то есть весь лут и опыт от их убийства давался только нашей группе, даже если убил их кто-то другой.

Радовало то, что никаких штрафов за такой кач игроки не получали, а также, что не обязательно было наносит монстрам хоть какой-то урон, достаточно было оказаться в их агро зоне. Как я получил двадцать второй, а Илья двадцатый уровни, мы и не заметили. Охота шла стремительно и безопасно для нас, ведь град стрел и питомец Крутилы — зверюга, шестьдесят пятого уровня, похожая на ярую смесь бурого медведя, с динозавром по имени Шарик, сметали противников не давая времени даже на то, чтобы приблизиться к нам.

Среди наших противников, магов не встречалось, поэтому приобрести какой-то мало-мальски полезный скилл мне не удалось, зато я теперь мог жевать траву и древесную кору, чтобы утолить голод, мог легко просачиваться в норы гораздо меньшего диаметра, чем мое туловище и так далее по списку бесполезных для разумного создания умений.

Зато Илье повезло больше, целенаправленно атаковав одинокого зверя, вооруженного массивными рогами, грязнокровка приобрел умение «удар щитом». Зверь, конечно же, щита не носил и бил исключительно рогами да еще и с разбегу, а вот игровая механика, преобразовала этот навык, таким образом, и подстроила все под воина носящего щит. Умение было очень полезным — прыгая на врага с расстояния десяти шагов, Люцик оглушал его на добрый пяток секунд, и прилично отнимал здоровья. Минус был один, подряд несколько раз его использовать было нельзя из-за необходимой дистанции и времени на перезарядку умения.

Я ждал и одновременно боялся того момента, когда игровые условности начнут пропадать окончательно, ведь кто его знает, как начнут действовать монстры тогда? Думаю, стоять и смотреть, как гибнут их сородичи в пятнадцати шагах от себя, не пытаясь помочь лишь потому, что враги не пересекли границу агро зоны, они точно не станут. Зато такие вещи как перезарядка особого удара мечом или другим оружием могут пропасть в принципе, ведь, кто мешает тому же Илье, после удара щитом, пока враг стоит оглушенный, отбежать на десять шагов назад и вновь прыгнуть к врагу с тем же щитом в руках? Разве что, усталость? Но тогда, он и мечом махать бы не смог, ожидая, пока силы вновь вернутся к нему. В общем, подумать было над чем, но в данный момент, мы уже приближались к заветной поляне.

Деревья становились все реже, а невдалеке замаячили чужие сгорбленные силуэты.

— Я этот лагерь в одну каску вырезал на двадцать шестом уровне, и даже Шарика не стал вызывать, — шепотом похвастался гоблин, присев за куст у самой опушки поляны рядом с нами.

Мы обратили удивленные взгляды на гоблина, на что тот лишь пожал плечами и ответил:

— Ветка стелса еще не такие возможности открывает. Да, когда бил шамана, пришлось-таки звать пета, но лишь потому, что он собака хилился так, как будто в семье его все потомственными врачами были!

— Так, секунду, — оторопел я, — он хил?

— Да, а что такого? — удивленно переспросил гоблин.

— А уровень какой? — уточнил я.

— Ну, прошлый раз был двадцать восьмой, позапрошлый двадцать седьмой. По-разному.

— Так, у меня план! — обратился я к Илье, — нам нужен, свой хил в команду! Ты танк, поэтому тебе он еще нужнее, чем мне, так что, не убиваем его, а вербуем на свою сторону!

— Ну ты голова! — весело улыбаясь ответил полудемон, — только вот проблемка, он двадцать восьмого уровня, а я, только сейчас стану двадцать первым.

— Ничего, всего два уровня, пока бьем этих гадов, накопим! Их тут тридцать штук и каждый не ниже двадцать пятого!

— Убедил, — снова улыбнулся, осунувшийся было танк.

— Вы о чем тут болтаете? — не понимая, о чем идет речь, спросил Крутила.

Пришлось вкратце описать ему полученный скилл от Тритона, от чего глаза его алчно блеснули, а мозг спроецировал картину вооруженного двумя мощными монстрами охотника не способного умереть даже в самой жаркой битве. Начались торги — гоблин предлагал нам по одному скиллу на выбор из всего его арсенала в обмен на это уникальное умение. Честно говоря, я бы и так поделился этим добром с новым знакомым, ведь от нас не убудет, а ему возможно однажды жизнь спасет. Но, он сам поднял эту тему и теперь, с рвением истинных рыночных торгашей, мы спорили и старались задрать планку как можно выше, давя на самые больные точки и играя на жалости к несчастным нубам.

В результате, мы сошлись на трех скиллах для каждого из нас, в обмен на наше уникальное умение. Обидно было то, что Крутила, не особо промышлял похищением чужих способностей не его игрового класса, а следовательно, и поживиться нам особо было нечем. Но это нам показалось лишь на первый взгляд. Хорошенько разглядев и почитав предоставленную в наше распоряжение книгу навыков и умений, мы все же сумели выудить из грязной лужи, яркую жемчужину, да еще и не одну.

Илья стал обладателем пары мудреных комбо ударов, присущих больше разбойникам, так как исполнялись со спины, кинжалом или коротким мечом и вызывали обильные кровотечения и скорую потерю здоровья врага. В качестве бонуса, он выбрал полезный навык маскировки — что позволяла на время раствориться, спрятавшись в кустах или высокой траве. Минус у этого умения был лишь один — ограниченное время действия, всего тридцать секунд. Но и этого могло с лихвой хватить чтобы оторваться от назойливых преследователей или для того чтобы организовать внезапное нападение.

Мне повезло даже еще больше, ведь моя магическая книга приобрела следующее:

Зеркальный щит (уровень 1) — бафф. Атаки врага, достигшие своей цели, вернутся обратно в нападающего в размере от 1 % до 25 % от полученного вами урона. С вероятностью 2 %, щит может вызвать эффект «увеличительное стекло», полностью вернув нанесенный вам урон, увеличив его на 300 %. Время действия 10 мин. Время перезарядки 1 час.

Кураж войны (пассивная) (уровень 1) — во время боя, скорость регенерации маны повышается на 10 %.

Цепной луч света (уровень 1) — удар, наносящий 200 единиц урона от светлой магии выбранной цели, а также, по 100 единиц четырем стоящим рядом с целью врагам. Если целью выбран дружественный персонаж, то луч действует как исцеляющее заклинание, дополнительно излечивая стоящих рядом с целью дружественных персонажей.

Цепной луч света, выглядел в книге охотника как «Цепная молния», но, приспособив скилл под мою специализацию, игровой механизм создал вот такое заклинание, и стоит ли говорить, что изначально, то заклинание, что было у Крутилы, не могло лечить дружественные цели.

Скопировав взамен навык порабощения, охотник нас очень горячо поблагодарил и, накинув на всех бафф соколиного зрения, позволил более внимательно взглянуть на предстоящее поле боя.

Уродливые карлики, наряженные в рваные, грязные лохмотья, занимались разведением костров и возведением палаток, а в противоположном конце поляны, в состряпанном на скорую руку вигваме, гордо восседал их шаман двадцать седьмого уровня, прикладывая к губам курительную трубку с черепком какой-то несчастной пташки на конце. Рядом, сновали его охранники, вооруженные острыми палками и косо глядящие по сторонам в поисках опасности для своего хозяина.

— Двадцать седьмой! — радостно воскликнул полудемон, едва не выдав наше местоположение. Пара снующих неподалеку часовых, насторожено закрутили головами и стали принюхиваться к окружающей среде. — Всего один уровень нужен, — уже шепотом продолжил он.

— Да, все просто супер, — шепнул я в качестве поддержки, — ты только не ори так больше, а то не дай бог с агришь на нас весь лагерь, и Крутила с Шариком не спасут.

Гоблин иронично поднял бровь, что заставило меня сомневаться в сказанном, а затем, началась бойня.

Мы вышли из-за кустов, и подобно терминаторам, двинулись по лагерю, собирая опыт и вещи с валящихся вокруг нас уродцев, которых, буквально пачками укладывал на землю меткий лучник. Спустя пару минут, каждый из нас получил дополнительно по уровню, что заставило наши глаза светиться с новой силой! Легкая добыча опьяняла и заставляла требовать еще и еще, но, вскоре град стрел утих, даровав нам еще по одному халявному уровню, после чего, мы осмотрели поле боя.

Да уж, в реалистичности этому миру не откажешь — валяющиеся кругом трупы, прибитые кто к деревьям, кто к земле толстыми стрелами из бездонного колчана гоблина, живописно пускали кровь изо рта и туловища, а расколотые пополам головы особо «везучих» вояк так и вовсе подталкивали содержимое желудка вырваться наружу в рвотном припадке.

В живых остался лишь шаман и его личная стража в количестве двух трогов, топчущихся на месте, и спинами, закрывая своего вожака. Мы приближались, постепенно подбираясь к агро зоне охраны, и стоило пересечь незримую черту, как стража громко рыча, кинулась на нас, но две мелькнувшие стрелы с промежутком в секунду, вновь заставили их замолчать, на этот раз, до следующего респа всего поселения.

Илья вышел вперед и, прикрываясь щитом, пошел на сближение. Когда до цели оставалось десять шагов, танк сорвался с места в высоком прыжке, и практически мгновенно преодолев остаток расстояния, обрушил на голову шамана толстый щит. Шаман пошатнулся и осел на пятую точку, дав воину время начать его порабощение. Когда до завершения заклинания оставалась несколько секунд, шаман пришел в себя и попытался кинуться, на не способного защищаться в данный момент воина, но, я успел прикрыть друга, наложив на себя щит поглощения урона с сапог и встав между поработителем и его жертвой.

Шаман бестолково бился о прозрачную защиту оставшееся время, но стоило таймеру обнулиться, как взгляд его перестал выражать какие либо эмоции, а затем и вовсе стал добродушным и приветливым. В строке группы появился новый персонаж двадцать седьмого уровня, а довольный представлением гоблин, громко похлопал в ладоши. Обернувшись, я театрально поклонился, чем вызвал пару веселых смешков у боевых товарищей, после чего, было решено сделать привал, но сперва, предстояло обшарить вигвам вождя на предмет чего-нибудь полезного.

К сожалению, единственной полезной вещью из всего, что мы смогли найти, не считая денег, оказалась сумка из мешковины на пятьдесят слотов. Также, был найден посох шамана, с не плохим бонусом к излечению и духу, но я не хил, да и посох этот был хорош для двадцатого уровня. Мой же посох с короля Тритона, был класса «уникальный» и выбит с босса сорок пятого уровня, так что думать здесь, было даже не о чем, и найденный предмет был отправлен в инвентарь.

Сумка нашлась лишь одна, поэтому, после небольшого совещания, решено было отдать ее мне. Весь лут наша команда все равно делили поровну, а так как Люцик, единственны из нас участвовал в ближнем бою, было логичным избавить его от лишних неудобств в виде болтающейся помехи за плечами.

Двадцать третий уровень у Ильи и двадцать пятый у меня. Совсем не дурно, если учесть тот факт, что время, едва перевалило за полдень. Крутила профессионально развел костер и, скидав возле него собранные по лагерю шкуры, мы уселись греться у огня, не спеша, перекусывая и делясь впечатлениями о минувшем бое. Рядом с полудемоном, покорно сидел шаман трогов и благоговейно взирал на своего нового хозяина.

Раскидав таланты и характеристики по старой схеме — «только ДД, только хардкор», я с улыбкой поглядывал на открывшееся для меня классовое умение «Щит богов». Приодевшись на порядок солиднее, чем были, мы стали сильнее, но от полезного свойства белых сапог, пришлось отказаться, отдав предпочтение повышенной скорости передвижения и не хилому бонусу на интеллект от более мощных сапог, полученных с кого-то из местных жителей. Не получи я в распоряжение заслуженный скилл на двадцать пятом уровне, возможно, еще подумал бы — менять ли редкие ботинки на что-то другое или нет, ведь оставаться совсем без магической защиты мне ой как не хотелось.

— Нужно мне тоже питомца приручить, — заговорил я, с завистью поглядывая на Шарика, лежащего позади своего хозяина. — Только чтобы вкачан был в танка, а то мне тряпочному, совсем боязно по лесам шастать.

— Ага, заодно и мне «под пули» больше лезть не придется, — добавил Люцик, щурясь, глядя на языки оранжевого пламени костра.

Мы посидели так еще не долго, привели в порядок инвентари и снаряжение, а затем, было решено отправиться на поиски отшельницы Корни. Примерные координаты у меня были, но путь предстоял не близкий, даже учитывая скорость передвижения наших скакунов. Во что бы то ни стало, нам нужно было успеть добраться до той местности, отыскать ее логово и успеть вернуться до того момента, как часы сообщат о наступлении ночи.

Задача была не простой, но имея на вооружении Крутилу, мы не боялись даже наступления ночи, ведь местная фауна, будет нашему охотнику максимум ровней, а учитывая наличие в наших рядах Шарика, так и вовсе все сводилось к банальной ночевке под открытым небом. Которая, после ночевки в подводном царстве, кстати, не была столь уж пугающей перспективой.

Честно признаться, я даже тайком надеялся, что что-нибудь нас задержит на столько, что придется остаться в лесу на ночь и держать оборону от элитной нечисти, уровня эдак, до шестьдесят пятого. Опасно для жизни, согласен, но после такой ночевки, мы вышли бы из лесу прокачанными уровня до пятидесятого точно!

Мы двинулись в заданном направлении, выстроившись в предложенном гоблином порядке. Впереди ехал Илья с шаманом сидящим за спиной — их общая аура танка и хила, увеличивала агро радиус местных монстров на несколько шагов, за ним ехал я, стараясь на ходу зацепить самых дальних из блуждающих монстров и привлечь их внимание к себе доступными заклинаниями, а замыкал колонну Крутила, добивающий всех клюнувших на приманку монстров. Таким образом, мы могли не останавливаться, тратя время на убийство стай зверья, а двигаться по своим делам и при этом, обильно прокачивая нас с Ильей.

Наш паровоз довольно шустро пробирался через яркий лесной массив, и устеленные сочной зеленью поляны, не обращая внимания на отсутствие специальных дорог или хотя бы тропинок. Спустя час пути, я с гордостью смотрел на строку уровня, показывающую теперь цифру «двадцать восемь». У Ильи тоже дела шли в гору и его двадцать шестой, не многим уступал мне и нашему шаману. Спустя еще примерно час езды, мы достигли нужного места назначения, а вместе с тем получив еще по уровню сверху.

Мы спешились и стали озираться по сторонам. Как выглядит эта отшельница, никто из нас не знал, поэтому мы стали бестолково шарить по окрестностям, отписываясь в личку о результатах осмотра той или иной местности. Результаты всегда были одни и те же — никаких следов пребывания кого-то из разумных найдено не было. Медленно начиная закипать, я оседлал свою ящеро-пантеру и принялся петлять меж хвойных вековых стволов, но и это результатов не принесло. Уже было отчаявшись, и решив, что подлый калека нас банально обманул чтобы срубить деньжат на доверчивом дурачке, мы хотели плюнуть на все и собираться в поселок, как Саша, в очередной раз выдал идею.

— Вот я дурак! — закричал он, хлопнув себя по лбу зеленой ладошкой в кожаной перчатке с обрезанными пальцами.

— Ты чего, Саш, себя ругаешь? — поинтересовался Илья у бранящего самого себя гоблина.

— Да я забыл совсем, у меня же скилл охотника есть, недавно выудил у одного зверолова! Он позволяет отыскать любую живность в довольно большом радиусе вокруг себя.

Мы уставились на гоблина с открытыми ртами и невысказанными претензиями о его забывчивости, ведь он и так слишком много для нас сделал и продолжает делать, а то, что мужик забыл о новом скилле, дак никто от такого не застрахован — «все мы люди», как говорится. Покопавшись еще немного в интерфейсе игры, он вдруг воскликнул:

— Ага! Есть! Лесничих могу выслеживать — только вот, одна проблемка нарисовалась, — мы вытянули шеи в ожидании подробностей проблемы, — здесь их нет. Самый ближайший лесничий, бродит в паре километров отсюда. По коням!

Быстро вскочив на своих четвероногих, мы помчались в указанном лучником направление, выстроившись в тот же порядок что и ранее, не забывая собирать кровавую дань с блуждающих неподалеку тварей. Наконец, расстояние было преодолено, и я увидел мирно бредущую фигуру в коричневой хламиде плаща и прихрамывающую на одну ногу. Девушка периодически останавливалась и, нагибаясь, собирала какие-то травинки и ягоды, убирая их в складки одежды.

Мы спешились и не спеша стали нагонять отшельницу, стараясь не очень шуметь, дабы не привлекать лишнее внимание и не напугать девушку.

Корни. Гуманоид. Уровень 31.

Здоровье: 6800/6800

Мана: 11100/11100

Разглядев характеристики отшельницы, я успокоился. Хоть она и была отмечена как дружественная единица, но, кто ее знает? А так хоть стал уверен, что с первого удара не отправит меня или Илью на респ. Когда мы оказались на достаточном расстоянии, я обратился к отшельнице:

— Простите, что отвлекаю уважаемая… — начал я, но резко обернувшаяся девушка, застала меня врасплох. Такой реакции от обычно медлительных лесничих я никак не ожидал, да и подскочивший на месте Илья, думаю тоже. Она, молча смотрела, переводя взгляд черных глаз попеременно на каждого из нашей небольшой группы, и беспокойно топталась на месте, тем не менее, не нарушая молчания.

— Извините, — начал я второй заход, — не хотели вас отвлекать, но у нас есть небольшое дело к вам. Вы не поможете?

— Что вам нужно? — наконец проскрипела лесничая, глядя мне в глаза.

— Мы ищем кого-то, по имени Убиенный Тори, вы знаете такого?

Из крепкой и даже дерзкой на вид отшельницы, словно вынули стержень, она совсем по-женски всхлипнула и, упав на колени, расплакалась навзрыд.

Переглянувшись с грязнокровкой, я направился к ней, намереваясь успокоить лесную плаксу. Очевидно, упоминание о бывшем любовнике, ее сильно задело и теперь, чувствуя вину, я пытался сделать хоть что-то, чтобы заглушить бесконечные всхлипы и стоны.

— Ну же, гражданочка, возьмите себя в руки, — совершил я очередную попытку словесного воздействия. — Чем мы можем вам помочь? Он обидел вас? Так скажите, где он прячется, и мы мигом накажем его.

Лекарка мгновенно замолкла и посмотрела на меня — по ее лицу текла жидкость, окрашивая светлую кожу-кору в более темные тона, но всхлипывать она перестала. Уже лучше.

— Не нужно его наказывать, — попыталась спокойно проговорить девушка, но вновь разревелась и в голос воя проговорила, — нужно его спасти-и!

Прикрыв лицо руками, девушка начала нервно вздрагивать плечами в очередном слезливом припадке, а я, закатив глаза, совершил очередную попытку утешить ее:

— Так, гражданочка, немедленно возьмите себя в руки! — я нарочно повысил голос, пытаясь отрезвить тем самым сознание рыдающей бабы. Сработало. Всхлипнув еще пару раз, девушка убрала руки от лица и вновь посмотрела мне в глаза. Не знаю, то ли у меня крыша начала съезжать, от слишком долгого пребывания в этом мире, то ли это правда было так, но одеревенелое лицо девушки, с крохотными глазками, показалось мне до жути милым, и даже симпатичным. Тряхнув головой, я прогнал наваждение и вновь попытался обратиться к отшельнице:

— От чего нужно спасти вашего ненаглядного и где он вообще?

— Он в моем шалаше, я пытаюсь выходить его, с тех самых пор, как он появился здесь. Кто-то проник в его разум и сделал злым. Я заковала его в магические оковы и держу там, — она указала кривым пальчиком в направление, откуда мы только что прибыли.

— Там твой шалаш? — удивленно переспросил я, — но мы только что оттуда и никаких шалашей там не видели.

Вконец успокоившаяся отшельница, хитро улыбнулась и поднялась на ноги. Высокая, метра два точно есть.

— Вы поможете мне? — вновь спросила она, забавно теребя кусок своей хламиды.

Доступно скрытое задание! «Влюбленная отшельница».

Помогите отшельнице Корни вернуть разум ее избраннику.

Награда: неизвестно.

Принять?

Выбора все равно нет, ведь, если я ей откажу, не видать мне ответа на свой вопрос. Принять.

Илья кивнул мне — очевидно, тоже получил квест.

Идти пришлось пешком, так как у отшельницы скакуна не было, а ехать с кем-либо из нас в качестве своеобразного багажа, она наотрез отказалась. Времени на обратный путь, до шалаша лесничей, пришлось потратить, не мало, особенно принимая во внимание, скорость передвижения древоподобного гуманоида. Дополнительной преградой на пути, для нас стал строгий запрет отшельницы убивать кого-либо из местных жителей, поэтому нам пришлось по широкой дуге обходить каждого встреченного зверя.

Пыхтя от злости на медлительную бабу и все время, нервно поглядывая на часы, мы, наконец, достигли нужного места, но шалаша, увидеть так и не смогли. На наши вопросительные взгляды, Корни вновь загадочно улыбнулась и принялась выплясывать замысловатый танец вокруг массивного ствола многовековой сосны.

Мы с Ильей как могли, прятали улыбки, глядя на нервные вздрагивание и прыжки отшельницы, а гоблин, сделав вид, что увлечен осмотром бронированного бока Шарика, откровенно ржал, периодически смахивая выступившие слезы, но при этом, не издавая ни звука.

Спустя пару минут, она замерла и, выкрикнув какую-то гортанную скороговорку, взмахнула появившемся из ниоткуда жезлом и ударила им в землю. Дерево начало шевелиться и натужно скрипеть, раздвигая плотную кору у самого подножья ствола, и словно расставив деревянные ноги, вынуло из земли пару корней, открывая скрытый от чужих глаз проход.

Сделав приглашающий жест, Корни первая нырнула в темный зев норы и волей не волей, нам пришлось следовать за ней. Удивительно, но внутри, было довольно уютно, просторно и светло. Здесь же находился и обезумивший пленник, опутанный призрачными корнями, он лежал на мягкой подложке из неизвестного мне материала и, щуря мелкие глазки, сканировал вновь прибывшие личности. Стены землянки были обтянуты зеленоватой тканью, очень мягкой даже на вид, между двух вертикально вкопанных брусьев, распростерся уютный гамак. Также в одном из углов помещения стоял массивный пень, очевидно, играющий роль стола, так как на нем сохранились остатки каких-то продуктов.

Девушка встала напротив своего свихнувшегося суженого и, неизвестно как, щелкнув одеревенелыми пальцами, сняла заклинание безмолвия, которое как мы поняли, было наложено на пленника. В ту же секунду, плененный лесничий выдал гневную тираду, адресованную своей возлюбленной, упрекая ее в похищении, периодически поминая ее родню и всю местную флору, и фауну не добрым словом.

Я всмотрелся в характеристики пленника и довольно улыбнулся, это был тот, кого мы искали.

Убиенный Тори. Гуманоид. Уровень 28.

Здоровье: 4100/4100

Мана: 8960/8960

Девушка обернулась и обратилась к нам:

— Ну, и что мне с ним делать? — обреченно проскрипела она.

— А что, собственно не так? — поинтересовался Илья, — он ведь тут связанный по рукам и ногам лежит, какой реакции ты ждала?

— Вы не понимаете, — обвинительно заявила она, — мы любим друг друга! Раньше, он никогда бы не позволил себе так со мной разговаривать.

— Какая любовь?! — воскликнул Тори, — ты похитила меня и хотела отравить!

— Я хотела вылечить тебя, глупый, — нежно ответила она, глядя на возлюбленного.

— Так, гражданочка, оставьте-ка нас, — догадавшись, в чем тут может быть дело, попросил я отшельницу. На ее вопросительный взгляд, я лишь ответил:

— У меня есть одно заклинание, которое сможет вернуть вашему любимому разум, но боюсь, что может зацепить вас и тогда, неизвестно какой будет результат.

Да, я нагло врал, но это было частью только что придуманного плана. Шаманка немного помялась и пару раз попыталась возразить, но я был непреклонен, и ей пришлось отступить. В качестве демонстрации правдивости своих слов, я выпроводил вместе с ней и Крутилу. Илью же я оставил, под предлогом того что мне нужен ассистент, и без него вообще никак не обойтись.

Оставшись с пленником с глазу на глаз, я присел возле него и боясь того что нас могут подслушать мысленно обратился к нему:

— Эй, друг, что тут происходит?

— Эта психопатка держит меня здесь уже несколько месяцев, говорит, что я одержим темными силами, и она меня излечит.

— А с чего она все это взяла?

— Мы были любовниками, состояли в одной гильдии наемников, а после неудачного рейда вглубь Древних Пустошей, наш отряд распался и я, попытался найти себя в новом увлечении. Стал больше отдаваться работе, и постепенно понял, что Корни, вовсе не та, с кем бы я хотел прожить остаток жизни, — лесничий замолчал, грустно потупившись и отведя глаза.

— И что было потом? — подтолкнул рассказчика я.

— После очередного свидания, я решил признаться ей, что больше не питаю к ней тех чувств, что были раньше, на что она заявила, что я не в своем уме и это все проделки темных сил. А на следующее утро, я проснулся уже здесь, закованный в ее магию и с заклинанием безмолвия в глотке!

— Вон оно что, — усмехнулся я, радуясь собственным дедуктивным способностям. Подобная картина нарисовалась у меня в голове практически сразу, как я услышал первые же бранные слова и обвинения в адрес отшельницы.

— А вы-то кто такие? — опомнился вдруг пленник.

— Считай нас своими спасителями, — шепотом ответил я, — но за это, ты ответишь мне на пару вопросов касающихся одной вещицы.

— Какой вещицы? Покажи, — не стал терять времени Тори, а я не стал томить его ожиданием. Достав из кармана пожелтевший кругляш, я на вытянутой руке продемонстрировал его некроманту, а тот, едва увидев старую вещь, стал нервно заикаться и бубнить себе под нос непонятные слова.

— Что? Что он сказал? — подключился к беседе грязнокровка, стоявший все это время чуть в стороне. Я пожал плечами и, убрав кругляш обратно в инвентарь, обратился к пленнику:

— Ну, что скажешь?

— От-ткуда она у в-вас? — заикаясь, переспросил он.

— Трофей, — просто ответил я, — так что это такое?

— Это ключ. Он может открыть вход в храм Древних. Его носил на шее глава гильдии, что наняла нас в тот злосчастный день. Она находится в Древних Пустошах, очень далеко отсюда.

— Насколько далеко? — поинтересовался я.

— Пешком, месяц пути.

Илья не весело присвистнул, а я мысленно взялся за голову. Любопытство кричало о том, что больше всего на свете жаждет узнать, что находится в том храме, а здравый смысл, достал из кармана железные кандалы, уверяя, что никуда не отпустит мою любопытную задницу, вечно ищущую для себя проблемы.

— Его охраняют? — задал я следующий вопрос, дабы решить, стоит соваться в эти земли, или нет.

— Конечно! И при этом очень хорошо. В поход было собрано более пятидесяти разумных, и этого не хватило. Нас смяли еще на подходе к храму.

— А уровни у вашего отряда, были какие?

— Что?

— Ну, уровни. Цифра, определяющая степень раскачанности единицы отряда, — попытался объяснить я, на ходу догадываясь, что результата это не даст. Тори был NPC, по крайне мере, задумывался как таковой, а следовательно, был вживлен в окружающий мир как его неотъемлемая часть и о таких понятиях как уровень, опыт, скилл и внутренний интерфейс, просто не знал, да и не мог знать. Его искусственный интеллект, оживленный вместе со всем остальным миром, воспринимал все окружающее как реальность и был по-своему прав. Мир менялся, сбрасывая оковы игрового кода и программ, и думаю, не за горами тот день, когда бывшие игроки вольются в него, окончательно вжившись, утеряв при этом возможность пользоваться даже встроенными часами игрового интерфейса.

— Проехали, — сказал я и поднялся на ноги.

— Я ответил на ваши вопросы, теперь, спасите меня, прошу, — в голосе пленника отчетливо стали слышны умоляющие нотки, — эта ненормальная, пичкает меня непонятными отварами, пытаясь излечить от несуществующей болезни. Рано или поздно, она просто отравит меня или я умру от долгого нахождения без света!

Мне искренне стало жалко мужика, да и, не было у меня в планах бросать его здесь, даже после того как получил интересующую меня информацию.

— Конечно спасем, не переживай. Только просто взять и унести тебя отсюда мы тоже не можем, пойми нас правильно, ведь мы пообещали Корни помочь тебя излечить.

— Что вы предлагаете? — оживился он.

— Мы сейчас выйдем отсюда и скажем твоей похитительнице, что темное заклинание, овладевшее тобой, развеяно, а ты, нам подыграешь, сыграв роль горячо любящего любовника, и когда она тебя развяжет, ты дашь деру и мой тебе совет, беги подальше, чтобы в этот раз, она не смогла тебя найти.

— А другого, более надежного способа нет?

— Есть предложения?

— Убейте ее! — взвизгнул скрипучий голос лесничего, а я, не ожидая такой просьбы от ее же бывшего любовника, резко замотал головой.

— Совсем спятил? — вновь подключился Илья, — баба не виновата, что влюбилась в тебя по уши. Сбежишь сразу, как появится возможность, убивать то зачем?

Пленник вновь отвел взгляд и потупился. Очевидно, долгое пребывание в плену оставило-таки свой отпечаток на психическом здоровье парня. Ну да ничего, сейчас мы его освободим.

Я вышел наружу и, изобразив на лице жуткую усталость, заявил об удачном завершении ритуала и о том, что она может оценить работу.

— Любимая, прости меня! Я был не в себе, но благодаря этим магам, мой мозг очистился от скверны и я вновь буду с тобой! — говорил пленник так искренне, что даже у меня в груди что-то екнуло. Чего уж говорить о влюбленной до безумия дурочке, которая упав на колени рядом со своим возлюбленным, принялась рыдать и причитать о том, как она нам благодарна.

После того как перед глазами всплыло окошко сообщившее об удачном завершении задания, девушка поднялась на ноги и уже спокойней сказала:

— Спасибо вам, добрые путники, если бы не вы, не знаю, когда бы я смогла вновь быть со своим возлюбленным. Примите в качестве благодарности мое благословение.

Возле окошка информации о моем персонаже, появился небольшой значок, сосредоточившись на котором, я смог прочесть:

Благословение лесной шаманки.

Вы никогда не сможете заблудиться в лесу. При желании, вы можете активировать благословение лесной шаманки и мгновенно перенестись на ближайшую окраину лесного массива. Время перезарядки: 72 часа.

Мы переглянулись с Ильей, и по довольной улыбке, я понял, что ему квест тоже засчитали.

Корни присела возле пленника и стала снимать оковы пленяющего заклинания, а когда дело было сделано, страстно обняла продолжающего лежать Тори, но тут, случилось нечто, что в наши планы никак не входило. Девушка, вскочив на ноги и схватившись руками за собственное горло, начала на глазах сереть, а древесная кожа, кусками стала отваливаться от девичьего тела.

Мы схватились за оружие, ища источник опасности, которым оказался бывший пленник. Он мгновенно изменился в лице — его приветливое и даже немного глуповатое выражение лица, сменилось злобным оскалом острых зубов, а черные бусинки глаз налились кровью и сейчас смотрели на нас.

Девушка упала замертво, лишившись жизненных сил буквально за несколько секунд, а стоило нам сделать шаг в направлении убийцы, как тот что-то выкрикнул на неизвестном нам языке, и мир перед глазами заволокло туманом беспамятства. Последнее что я смог увидеть это мелькнувшая строка характеристик лесничего, после чего мир окончательно померк:

Убиенный Тори. Нежить. Уровень 146.

Здоровье: 54600/54600

Мана: 18740/18740

* * *

Я с трудом пытался разлепить глаза, каждый раз проигрывая наложенным на организм чарам. Я понял, что нахожусь на земле, а под головой ощущается что-то твердое, от чего лежать было очень не комфортно. Собравшись с силами, я в очередной раз попытался разлепить глаза, вместе с этим совершив попытку подняться. В этот раз, победа был за мной, видимо вражеское заклинание начало потихоньку спадать.

За спиной кто-то натужно застонал, а слева и вовсе стали доноситься матерные эпитеты, описывающее самочувствие владельца голоса и его отношение к произошедшей ситуации.

Я огляделся — позади меня сидел Илья, мотая головой и пальцами пытаясь разлепить глаза. Ноги его были широко расставлены, а одна из них, та, что была ближе ко мне, очевидно, совсем недавно играла роль неудобной подушки для моей головы. Возле самого выхода, слева от нас, не твердо стоял на дрожащих ногах и слегка покачивался Крутила. Шаман трогов тоже был здесь, но что выражала его страшная морда, я лично понять не мог. Мы переглянулись, но сказать никому из нас было нечего.

Возле настила, где проводил дни и ночи злосчастный пленник, лежало высохшее как старая ветка тело покойной отшельницы. Она так и застыла с обхватившими горло руками и немым ужасом в широко распахнутых глазах.

Как этому гаду удалось прикидываться живым, мне было неизвестно, но перед тем как отключиться, я четко помню, что увидел его игровой статус со строкой «нежить», вместо «гуманоид». Наверное, этот ненормальный слишком увлекся опытами с какими-нибудь эманациями загробного мира или некротической энергией, или чем-то еще хуже и в результате сам стал тем, кем хотел повелевать. Что ж, туда ему и дорога. Девушку конечно жалко, но, рады, что сами живы остались.

На автомате я скосил взгляд на внутренний интерфейс часов и мои глаза в страхе распахнулись — час и сорок семь минут ночи.

Товарищи обратили на меня не понимающие взгляды, на что я только тихо промолвил:

— Время.

Те, быстро сообразили в чем дело, и тут же вооружились.

- Шарик! — Крикнул крутила и, вставив два пальца в рот, громко свистнул. В зев прохода заглянула виноватая морда зверя, который видимо тоже проспал все самое интересное и куда делся нападающий не знал. Крутила ласково потрепал ухо питомца и шагнул наружу.

— Ты куда? — в голос воскликнули мы, глядя в спину выходящему гоблину.

— Там же ночь! — дополнил Илья.

— Поохочусь немного. Кампанию не составите? — в след за этими словами у меня перед глазами всплыло окно приглашения в группу. Никогда не унывающий гоблин хотел извлечь пользу из этой неприятной ситуации и наколотить немного опыта на подросших в размерах и уровнях местных монстрах. Мы согласились и пошли вслед за лучником.

Ночной лес подавлял и захватывал дух, пробуждая из глубин памяти детские страхи и картины лесных чудовищ из различных фильмов и сказок. Но все это довольно быстро прошло, ведь мы не в фильме, а страшной реальности, и здесь все зависело только от нас, да и сомневаться в том, что лес действительно кишит различной нечистью, не приходилось. К тому же, один из таких монстров сейчас сражался на нашей стороне — шерсть на могучих боках и загривке Шарика встала дыбом, в тот момент, когда проходившая мимо пара зверей, внезапно обернулась и устремилась в нашу сторону.

Зараженный олень. Нежить. Уровень 63.

Здоровье: 8900/8900

Прочитал я, сосредоточившись на одном из несущихся нам на встречу звере.

Шарик сорвался с места и подобно тарану, снес более легкие по весу цели. Их здоровье серьезно просело, а посылаемые лучником стрелы и пущенные в ход зубы и когти Шарика, быстро опускали его еще ниже.

Я подключился к атаке, а вот Илья, имеющий в распоряжении лишь приемы ближнего боя, мялся в сторонке, виновато поглядывая на нас. Винить его никто не собирался, я и сам бы не стал рисковать жизнью, если бы не имел арсенал из дальнобойных заклинаний. Мои молнии, стрелы и лучи света неохотно наносили мизерный урон превосходящим по уровню монстрам, но, тем не менее, хоть какую-то лепту в их убийство вносили.

Первые два часа пролетели незаметно. Моя тайная мечта сбылась, и кач на ночных монстрах и те вещи, что с них падали, приносили немало позитива в однообразный процесс убийства монстров, а главное пользы. Все шло по плану — выследить монстра, направить на него Шарика, затем совместными силами сокрушить врага и двигаться дальше. Далеко от убежища покойной отшельницы отходить не стали, да и незачем было лишний раз рисковать, еще сильнее углубляясь в неприветливый лес, погруженный во мрак.

Прошел еще час, и заскучавший Илья, получив в свое распоряжение тридцатый уровень, стал изредка нападать на монстров, отрабатывая полученные от Крутилы скиллы и пытаясь обзавестись новыми, похищая их у тех же лесных монстров. Я со своим тридцать третьим, тоже дурака не валял, а усиленно жег и восстанавливал ману, имитируя бурную деятельность и рабское упорство.

Ночь, а вместе с ней и наш мега кач подходили к концу. Когда до рассвета оставался всего час, мы расслабленно добивали здоровенного «семидесятника» и про себя радовались тому, что смогли пережить ночь в боевых условиях, и так бы оно и было, если бы не одно «но».

Стоило монстру испустить дух, громко взвыв в предсмертном реве, как вокруг воцарилась Тишина. Именно так — с большой буквы, потому что обычное предрассветное молчание всего живого, в ожидании первых лучей утреннего солнца, ничто в сравнении с той гнетущей, заставляющей инстинктивно втягивать голову в плечи, загробной тишиной, что повисла в воздухе в то мгновение.

Мы еще не понимали что происходит, но все как один беспокойно озирались, дергаясь от малейшего шороха собственных сапог, и даже Шарик поджал крохотный обрубок хвоста и прижал уши, пятясь назад к своему хозяину. Мы глядели по сторонам, прижавшись, спинами друг к другу, высматривая в глубине лесного массива невиданную опасность, напрягали взгляд до боли и ярких кругов перед глазами, и были готовы увидеть что угодно, но то, что появится в итоге, никто из нас не мог и предположить.

— Вижу! — воскликнул Илья, а сразу за этим прошептал что-то нецензурное и перекрестился.

Мы все обернулись в его сторону и стали невольными свидетелями явления невиданного существа.

Темный силуэт медленно плыл в нашу сторону. Его черный балахон развивался в такт движению и разглядеть, что за ним скрывалось, было совершенно невозможно. Существо петляло между массивных стволов вековых деревьев, лишь иногда касаясь их крючковатыми бледными пальцами, но в те мгновения, деревья начинали натужно скрипеть, мгновенно лысеть и усыхать, превращаясь в мертвые скрюченные отростки, торчащие из земли.

— Босс? — нервно предположил я, но ответом мне было молчание остолбеневших товарищей.

Выбрать пришельца в качестве цели никак не удавалось из-за слишком большого расстояния между нами, но когда оно сократилось до нужных размеров и я смог прочитать имя того кто пришел из лесу, это было уже в принципе без надобности, так как набор стереотипов все открывал и без любых надписей.

Черные складки невесомого балахона развивались на несуществующем ветру, глубокий капюшон надежно скрывал бледное лицо хозяина в тени, мертвенно-белые огни, заменяющие хозяину глаза, клубились потусторонней силой, а зажатое черное древко стальной косы, завершало мрачный образ хозяйки загробного мира.

Смерть. Уровень???

Здоровье:???

Мана:???

— Какого хрена? — нервно прошептал я, бессознательно пятясь назад.

Расстояние все сокращалось, и вот, страшный гость переступил агро зону замершего в ожидание команды хозяина Шарика, игровая условность сработала против здравого смысла, и подверженный ей зверь помчался на невиданного врага, стараясь прикрыть собственным телом Крутилу.

Неуловимо-быстрое движение дьявольского оружия и гул рассеченного молниеносным ударом воздуха, вот и все что я успел заметить, перед тем как жизнь отважного зверя прервалась. Рассеченное тело Шарика рухнуло на землю, щедро орошая кровью мгновенно усохшую под ногами Смерти, траву.

Она на ходу провела свободной костлявой рукой над убиенным зверем, и мы увидели, как еле заметная голубоватая вспышка вырвалась из трупа питомца и быстро впиталась в бледную руку. Это зрелище отрезвило меня и, схватив за плечо остолбеневшего Крутилу, я заорал ему в лицо:

— Нам ее не одолеть — бежим!

Лицо гоблина искривила гримаса гнева и отчаяния. Он оттолкнул меня с такой силой, что я едва не рухнул на землю, лишь чудом устояв на ногах. Затем он развернулся в сторону старухи с косой и, натянув тетиву, открыл шквальный огонь по неуязвимой цели.

— Это тебе за Шарика! — вопил он, вновь отталкивая меня и пуская очередную стрелу.

Сзади меня схватил Илья и прокричал в ухо:

— Он свихнулся! Бежим отсюда нахрен! — зачем нужно было кричать, я не знаю, наверное, это было нервное, ведь вокруг по-прежнему было тихо как на поминках, за исключением бесконечных криков впавшего в безумие Александра.

Мы бежали сломя голову, забыв, что кругом все еще рыщет полно опасных монстров. Забыли, потому что опасней той твари, что осталась позади, наверное, было и не встретить в этом мире, да и в других мирах тоже.

Мы активно работали ногами, а за спиной слышался бешеный крик сумасшедшего гоблина, который в одно мгновение резко оборвался, и теперь тишину нарушали лишь наши быстрые шаги по ночному лесу и тяжелое дыхание, вырывающееся из двух глоток. В то мгновение, когда голос Крутилы оборвался, я услышал тихую трель игрового интерфейса, а когда прочитал надпись, сопровождающую этот звук, в груди что-то сильно защемило:

Крутила покинул игру.

— Мы не добежим до деревни, — запыхаясь, сказал Илья и остановился на месте. Я остановился рядом и сказал:

— Про Крутилу прочитал?

— Да, вот оказывается, куда девались игроки! — выдал общее мнение грязнокровка.

— Именно! И что нам теперь делать? Тут бежать часа три, если не больше! — паника потихоньку накатывалась на мое измученное сознание.

— Благословение шаманки! — вспомнил товарищ, — оно ведь не пропало после ее смерти?

Я посмотрел на значок благословения и облегченно выдохнул — все на месте, но как быть с покоренным шаманом? Он ведь благословения не имел, а если бы и имел, то, как бы смог воспользоваться?

— Что делать с шаманом? — озвучил я вставший вопрос.

— Будем надеяться, что он переместится за компанию, — ответил Илья, глядя на покорно стоявшего рядом шамана.

За спиной раздался громкий натужный скрип, очередного погибшего дерева. Поняв, что тянуть дальше, слишком опасно, на счет «три», мы активировали перенос из лесу к ближайшей его опушке. Никаких вспышек или других спецэффектов не последовало, просто перед глазами резко сменилась картинка с мрачного лесного массива на стоявший чуть вдалеке поселок Понч и заросшую сочной травой поляну. От слишком резкого перемещения, в глазах поплыло, а несуществующий желудок игрового аватара предательски сжался, симулируя тошноту.

Немного отдышавшись и приведя себя в человеческий вид, мы оседлали скакунов и двинулись в сторону поселка. Отступившая опасность заставила измученные организмы и мозги потерять бдительность, что очень быстро привело к новым проблемам.

Скача на предельной скорости, мы случайно нарушили агро зону одного из притаившихся местных хищников шестидесятого уровня, и все бы ничего, если бы он не оказался стайным. В результате, что было сил, мы уносили ноги от стаи каких-то ящероподобных тварей уровня шестьдесят плюс и даже когда невдалеке замельтешили ворота поселка, а на стенах стали вскидывать посохи и луки охранники, они ни на секунду не сбавили темп погони. Ворота также были закрыты, а перемахнуть через пятиметровый частокол у нас никакой возможности не было, поэтому мы стали махать руки и орать во все горло:

— Откройте ворота!

— Мы свои! Помогите!

— Че вылупились? Огонь по тварям!

Охрана думала не дольше пары секунд, после чего на наших преследователей посыпался град стрел, различных боевых и замедляющих заклинаний. Створки ворот стали медленно раскрываться, а за ними показались две шеренги высокоуровневых арбалетчиков и в тот момент, когда наши ездовые звери ворвались в свободное пространство между шеренг, по ушам ударил громкий гул и свист разряжаемых в монстров орудий. Завязался скоротечный бой, закончившийся безоговорочной победой превосходящих числом и уровнем защитников деревни.

Самое интересное, что опыт от убийства более десятка тварей получили снова мы с Ильей и в тот момент, в моей голове промелькнула мысль, а не устроить ли таким образом читерский кач? Перенестись в локацию уровня сто плюс, дождаться полуночи, приобрести самых быстрых скакунов и собрать огромный паровоз из выросших в разы тварей. Затем на всех парах к спасительному форт посту или лучше замку, а там, за надежные спины охранников, ждать повышение уровней и богатого лута с убитых тварей.

План был не плох, стоило обмозговать его, поподробнее вникнуть в детали и продумать тактику. Нужно многое учесть и изучить, например разновидности местных монстров и их способности. Сразу исключить те места, где водятся маги и лучники, а также, различные телепортаторы и прыгуны.

Получив дополнительно по уровню и от всей души, поблагодарив отважных стражей, мы быстро собрали лут с неудачливой стаи ящеров, после чего направились в таверну — нужно было промочить горло и обдумать все, что сегодня произошло. Уже на подходе к таверне мой взгляд случайно зацепился за неприметную иконку черного цвета на панели игрового интерфейса с изображенным на ней оскаленным белым черепом.

Внимание Великой.

На вас пало внимание повелительницы загробного мира. Теперь, вы всегда и везде будете ощущать ее присутствие.

Я остановился и еще раз перечитал всплывшее описание. Что оно могло значить, я догадывался, но очень надеялся, что ошибаюсь и в один прекрасный день, она не появится, у меня за спиной, мгновенно обезглавив. Самое интересное, что этот значок, находился в той же строке, где отображались благословения и полезные баффы, но какую пользу могло принести внимание этой потусторонней сущности, я не мог даже предположить.

Сообщив новость Люцику, узнал, что такой сомнительной чести удостоился только я один, что настораживало еще сильнее, ведь, на глаза старухе мы попались оба, и ноги уносили вместе, но, почему-то грязнокровка ее не заинтересовал.

В таверне было людно, но от этого не менее уютно. Мы заняли один из свободных столиков стоящих у дальней стены и, подозвав служанку, по сложившейся традиции заказали две большие кружки сбитня и по тарелке хрустящих закусок. Когда заказ был сделан, и официантка отправилась на кухню, Илья перевел взгляд с виляющей попки служанки на сидящего рядом шамана трогов и громко окликнул отошедшую девушку.

— Можно еще свиной окорок, пожалуйста, — крикнул мой друг через весь зал, а затем посмотрел в голодные глаза своего питомца и добавил, — самый большой!

Девушка с улыбкой кивнула и отправилась передавать заказ повару.

Разговор не клеился. Произошедшее событие заставляло крепко задуматься о судьбе и дальнейшем выживании, ведь теперь, риск навсегда остаться в этом мире казался не такой уж страшной перспективой перед лицом старухи с косой. Когда в желудки наших аватаров было отправлено по четыре кружки доброго напитка, языки помимо воли развязались, заставив выложить на обсуждение крутившиеся в голове мысли.

— Возможно она и не плохая вовсе? — выдал идею Илья, сделав большой глоток из деревянной кружки. — Ведь мы, по сути, первые на нее напали. Кто знает, может она поговорить хотела?

— Да ты посмотри вокруг! — возразил я, — здесь даже некоторые цветы норовят оттяпать тебе ногу, чего уж говорить о самой Смерти?

— Возможно, но метка смерти у тебя находится в строке положительных эффектов, а значит, и намерения у нее не обязательно самые худшие, — продолжал настаивать на своем Илья.

— Она убила, а затем вынула душу из Шарика, за ним, укокошила Крутилу! Это более чем веская причина ей не доверять и опасаться встречи с ней, — парировал я.

— А что касается ее метки, так это всего лишь игровая условность, которая могла сработать автоматически, а вот намерения этой старой… — я запнулся, не решаясь поминать не добрым словом столь могущественное существо, да еще и наложившее на меня метку, обещающую постоянное ощущение собственного присутствия. — В общем, я не верю в ее положительное влияние.

Спорили мы, еще долго, каждый раз приводя все новые доводы и предположения. Я не знаю, с чего Илья вообще принял такую позицию и зачем ее отстаивал, особенно принимая во внимание то, что мы увидели в лесу. Но, тем не менее, грязнокровка был непреклонен и на протяжении всего утра гнул идею о повторной встрече с повелительницей загробного царства.

Пару раз, наш горячий спор прерывал шаман, в первое время, молча поглощавший огромных размеров окорок, а когда голод был утолен, внимательно слушавший нашу жаркую беседу. В первый раз, шаман подался всем телом вперед, нависнув над столом и что-то каркнув Илье на своем языке. Мы тогда не придали этому какого-либо значения, продолжив обсуждение наболевшей темы, но когда через, примерно, полчаса, шаман выдал довольно длинную фразу, вновь обращаясь к своему хозяину, проигнорировать его, мы не смогли. В глазах шамана застыл вопрос, суть которого мы естественно не поняли, так как языки местных жителей нам не преподавали, но просто продолжить беседу, у нас не получилось.

— Извини друг, но я тебя не понимаю, — обратился Илья к шаману, виновато пожав плечами. В ответ, тот вновь что-то каркнул и стал изображать пальцами какие-то закорючки и палки, уходящие в разные стороны. Илья мотал головой, отчаянно напрягая мозги, но результата это не давало абсолютно никакого, а я в это время поудобней взяв вилку, выцарапывал на столе то, что показывал шаман.

Когда трог закончил махать руками, я дернул за рукав Илью и показал то, что успел накарябать на столе. Вдвоем уставившись на набор закорючек и палок разной длины, мы надолго задумались, но, сколько бы не смотрели на них, никаких ассоциаций в наших головах не возникало.

— Нам нужен переводчик! — вдруг выкрикнул мой друг, вскочив с места.

— Думаешь, здесь кто-то знает язык лесных трогов? — иронично изогнув несуществующую бровь, спросил я.

— А почему бы и нет? Пошли поищем. Эй, красавица, — крикнул Люцик проходящей мимо официантке, — этот столик никому не отдавайте и закуски наши пусть не трогают! Мы скоро вернемся.

Откуда в этом человеке столько оптимизма, я просто не понимал, ведь за последнее время, кроме халявных опыта, золота и шмоток, с нами не приключилось ничего хорошего. Однако, даже после встречи с причиной исчезновения пары десятков игроков, он почему-то был уверен в том, что та, что вытянула душу из нашего общего знакомого гоблина, была вовсе не плохой, а совсем даже наоборот.

Выйдя на улицу и слегка покачиваясь от количества выпитого сбитня, мы вновь отправились на рынок, искать переводчика и заодно продать накопившийся в инвентарях хлам.

Не смотря на количество убитых этой ночью созданий и их высокий уровень, получить хоть какие-то мало-мальски интересные вещи нам не удалось. Да, мы сменили по паре низкоуровневых шмоток на более мощные, но все они были не лучше класса «необычное», дающие довольно посредственные бонусы к основным характеристикам.

Сбагрив первому же торговцу весь накопленный гардероб и склад оружия, мы стали допрашивать местных жителей на интересующую нас тему, пытаясь подкупить особо неразговорчивых и грозя увечьями самым грубым.

Дела шли откровенно плохо. Все опрошенные, после того как слышали вопрос начинали искать в наших пьяных глазах намек на шутку или психическое отклонение, но после того, как мы продолжали вновь и вновь давить на них, пытаясь выудить хотя бы крохи информации, нас начинали принимать всерьез и пытаться помочь хоть чем-то.

Я как мог, применял свои знания и способности, пытаясь выудить скрытые задания или информацию из тупо глядящих на меня лесничих, но все было тщетно. Когда рынок поделился на две равные части из уже опрошенных и еще нет, надежда почти угасла, но леди удача, продолжала улыбаться нам, и в этот раз, подкинув нужного юнита.

— Здравствуйте, уважаемый, — уже на автомате произнес я осточертевшую за это утро фразу. — Мы ищем кого-нибудь, знакомого с языком вот этого товарища, — продолжил я, указывая на стоявшего поблизости шамана.

Торговец удивленно приподнял брови, но через мгновение, его лицо исказила широкая улыбка. Мы подобрались, от затянувшейся паузы вытянув головы в сторону замершего лесничего.

— Ну же, уважаемый, я вижу, у вас есть, что нам предложить! — в нетерпении подтолкнул я торговца, но тот лишь отрицательно покачал головой, не переставая глупо улыбаться. Мгновенно сообразив, я придвинулся к нему поближе и достав из кармана пару золотых, положил их на выставленную на прилавке потрепанную куртяху, со словами:

— Мы щедро заплатим за нужную нам информацию.

Деньги мгновенно исчезли с прилавка, после чего хозяин лавки нырнул в один из стоявших рядом с ним баулов и долго там что-то искал. Спустя десяток минут, я подумал, что торгаш нас просто дурит, и ждет пока мы плюнем и уйдем, но тут, его тело сделало движение назад и на свет появилось запыхавшееся лицо торговца. Руки его были сложены лодочкой, на которых лежал небольшой металлический шарик. Его поверхность была испещрена различными закорючками и символами, каждый из которых испускал тусклое белое свечение.

Следом за этим, перед глазами в очередной раз всплыло сообщение:

Вы приобрели умение: «Торгаш» (пассивное) уровень 11:

Теперь, цены в лавках дружественных фракций будут снижены для вас на 11 %.

Что ж, спасибо. Скидки это хорошо, но что будет, когда я доведу эту способность до сотого уровня? Все лавочники будут отдавать мне вещи даром? Вряд ли конечно, скорее всего, у нее есть какое-то ограничение, возможно, уровне на двадцать пятом, ведь, скидка в размере четверти от стоимости любой вещи, это более чем достойный бонус.

И, пора уже было заканчивать с этими оповещениями. Я быстро нырнул в настройки и отключил опцию всплывающих не первичных оповещений. После этого, довольно вздохнул и сосредоточился на шарике в руках торговца:

Сфера полиглота.

Класс: уникальное.

Эффект: зажав сферу в любой руке, вы сможете понимать собеседника, на каком бы языке тот ни говорил, а также, сможете отвечать ему на том же языке.

То, что нужно! Я выхватил предмет из протянутых рук продавца, от чего повсеместно бродящая охрана, сразу обратила на нас внимание и направилась в нашу сторону. Мгновенно осознав свою ошибку, я обратился к торговцу:

- Сколько вы хотите, за эту вещь?

— Триста золотых, — проскрипел лесничий, а мои кулаки гневно сжались.

— Нельзя же быть таким жадным, уважаемый! — возразил я, стараясь совладать с вспыхнувшим в груди пожаром негодования. Конечно, вещица была уникальной и очень нам полезной, но столько денег в нашем распоряжении просто не было, а расставаться с такой нужной штукой как универсальный переводчик, я был не намерен.

— Триста золотых, — твердо повторил торгаш в тот момент, когда рыночная стража замерла за нашими спинами, а мне стало интересно — эта цена уже с учетом скидки в одиннадцать процентов или нет?

— Сто золотых и все будем довольны, — вмешался в разговор Илья.

— Триста, — стоял на своем торговец.

— Сто пятьдесят!

— Триста.

— Да чтоб тебя, двести! — сквозь зубы процедил грязнокровка.

— Триста, — спокойно ответил торговец.

Зло сплюнув, Илья повернулся ко мне.

— Что будем делать?

— Не знаю, но отдавать ее не вариант, у меня на нее слишком большие планы! — шепотом ответил я.

— Каковы шансы на побег? — также шепотом спросил мой товарищ.

— Думаю нулевые, — посмотрев на спокойно стоящую у нас за спиной стражу сотого уровня, ответил я.

— Квогр может помочь, — услышал я едва знакомый голос, а повернувшись влево, увидел внимательный взгляд шамана направленный на меня.

— Что ты сказал? — не веря своим ушам, переспросил я, чем заработал несколько изумленных взглядов направленных в свою сторону.

— Квогр может помочь! — радостно повторил шаман, довольный тем, что его, наконец, поняли, а затем уточнил, — Квогр знает сильное заклинание, оно нас спасет.

— Отдайте вещь или платите! — потребовал скрипучий голос торговца.

— Хорошо, — спокойно ответил я, посмотрев на зажатый в левой руке шарик, а затем обратился к шаману:

— Сколько тебе нужно времени?

— Квогр сделает это быстро, хозяин и ты будете рады! — радостно воскликнул шаман, от возбуждения притоптывая на месте.

— Так действуй! — дал я добро на применение его заклинания и поближе придвинулся к ничего не понимающему Илье. Яркая вспышка и картинка перед глазами сменилась с озабоченного лица рыночного торговца, на творческий беспорядок внутреннего пространства какого-то помещения.

Перед глазами всплыло системное сообщение:

Внимание! Вы ограбили мирного торговца в поселке Понч, и за это, старейшина запретил вам появляться в его поселке на срок в сотню лет. При попытке войти в город, вы будете немедленно схвачены и отправлены в тюрьму на срок до истечения указа старейшины.

Хреново, но не смертельно. План «Б», по которому я собирался остаться и спокойно жить в этом красивом поселке в случае смерти, накрылся медным тазом или даже чем-то похуже, но, зато теперь, я стал обладателем уникальной вещицы, которая откроет перед нашей небольшой компанией новые возможности.

— Знакомая палатка, — подал голос Илья, — как мы здесь оказались?

— Благодари своего питомца, кстати, его зовут Квогр, — ответил я и стал озираться по сторонам, а когда на глаза попался средних размеров деревянный сундук, до меня дошло, куда нас перенес шаман. Сердце нервно забарабанило по внутренней стороне грудной клетки с удвоенной силой, а руки потянулись в карман, за убранным для удобства посохом.

Внимание! Невозможно вооружиться двуручным оружием, в то время когда одна из рук занята посторонним предметом. Освободите обе руки, чтобы использовать посох.

Я вновь посмотрел на по-прежнему зажатый в руке металлический шарик, и совершил попытку вооружиться посохом, но эффект был таким же. Чертовы игровые условности! Нужно с ними как-то бороться, ведь это давно уже и не игра.

- Он нас в свой лагерь перенес, нас же тут угробят! — зашипел мне в ухо подбежавший Илья, после того как отогнув край дверцы прикрывающей вход вигвама, выглянул наружу.

— Я уже догадался, — ответил я, но для галочки все же выглянул на улицу и, увидев снующих по своим делам трогов, вернулся назад. — В западню нас заманил!? — зло рявкнул я на шамана.

— Нет, нет! Квогр не желает зла хозяину и его другу, — затараторил шаман, усиленно махая головой, пытаясь придать уверенности своим словам, — Квогр перенес нас домой, здесь нас не обидят.

— Это тебя не обидят! — продолжил я кричать на шамана, при этом надеясь на чудо, — а как же мы? Твои троги нас живо закопают!

— Квогр скажет, что вы его друзья.

— И они послушаются? — недоверчиво уточнил я.

— Квогр их шаман, троги слушаются шамана. Он помогает им выжить.

— Что ж, тогда иди, говори, а мы пока тут подождем.

Шаман кивнул и направился к выходу из вигвама, а я повернулся к спокойно ожидающему окончания нашей беседы Илье.

— Он договорится со своими подчиненными, чтобы нас не трогали, — с улыбкой сообщил я товарищу. Тот облегченно выдохнул и тоже улыбнулся.

— Нам теперь в Понч нельзя. В тюрьму на сто лет отправят.

— Да я видел. Что будем делать?

— Если переговоры пройдут успешно, предлагаю лечь спать. Я на ногах еле стою, — устало сказал Илья и, подтверждая собственные слова, широко зевнул.

Внимание! Вы получили достижение «Друг трогов», добившись того, чтобы вас считали другом хотя бы одно племя этого народа.

От неожиданности мы с Люциком подскочили на месте, а когда до нас дошел смысл всплывшего сообщения, мы в очередной раз облегченно выдохнули.

В вигвам вошел шаман в сопровождении двух охранников двадцать пятого уровня и, указав сопровождающим охранять вход, направился к нам.

— Троги теперь ваши друзья, не нужно их больше убивать, — в голосе шамана слышались умоляющие нотки.

— Ты все помнишь и понимаешь? — удивленно спросил я у шамана.

— Конечно, Квогр все помнит.

— И как ты относишься к тому, что мы сделали? — зачем-то спросил я.

— Вы не первые кто убивает друзей Квогра и его самого. Наши души привязаны к этому лесу, и мы рождаемся снова и снова, но умирать больно и … холодно.

Я замолчал не став переспрашивать, что значит «холодно». Местные жители так же были бессмертны и навечно привязаны к этому миру, обреченные на бесконечные перерождения, сотни тысяч раз умирая от оружия и магии пришлых захватчиков. Мне на мгновение стало стыдно за то, что мы сделали, но затем, одумался — ведь, все они возродились, и продолжали свою скудную деятельность, заложенную в программный код игры. Но при этом, они чувствовали боль, а значит, были живыми, в прямом смысле этого слова, и даже разумными, ведь сейчас, шаман общался со мной, выражая собственное мнение и просьбу, о сохранении жизни своим подчиненным.

— Прости Квогр, мы больше не будем убивать твоих трогов. Мы будем для тебя друзьями, а теперь, нам нужно поспать. Есть у вас кровати или мягкие мешки, чтобы можно было немного вздремнуть.

— Квогр проводит вас, — просто ответил шаман и направился к выходу.

По пути я рассказал Илье о том, что поведал мне шаман, от чего тот виновато почесал затылок и попросил на время сферу полиглота. Шагая между снующих по своим делам трогов отмеченными теперь как дружественные единицы, у меня в голове созревал очередной план, который мог очень помочь нам в будущем. Но вновь, нужно было многое обдумать и просчитать, ведь, наверняка не просто будет управлять небольшой армией для достижения собственных целей.

Когда мы оказались в одной из палаток с двумя настилами из каких-то шкур, Илья о чем-то стал беседовать с Квогром на их наречии, которое я теперь совершенно не понимал. Завалившись на один из настилов, который оказался очень мягким и удобным, не обращая внимания на общающихся боевых товарищей, я мгновенно отключился, утомленный очень долгим и насыщенным днем.

Глава 5

Открыв глаза, я какое-то время молча, глядел в низко висящий грязный потолок походной палатки, в которой нам пришлось остановиться. Идти и что-то делать совершенно не хотелось, тело было ватным, а в голове кажется, посилился ручной дятел, который назойливо отбивал похоронный марш сразу в оба виска. Симптомы были похожи на банальное похмелье, на что я бы и сделал ставку, если бы не был сейчас обложен с ног до головы игровыми условностями ново-созданного мира. С другой же стороны, когда-то эти условности пропадут и не обязательно все одновременно, так почему бы не начать с наиболее полезных из них и не сделать этот мир капельку гаже, чем он уже есть?

Я нехотя повернул голову, и увидел, что мой товарищ крепко спит, свернувшись в клубок на таком же настиле, что находился сейчас подомной. Совершив неуверенную попытку подняться, я достал из кармана фляжку с припасенной травяной настойкой с секретом в виде повышенного градуса и сделал пару глотков, а затем вновь лег на ворох мягких шкур заменяющих подушку и прикрыл глаза. Кажется, начинает отпускать. Хорошо.

Спустя еще полчаса, я, наконец собрался с силами и привел тело в вертикальное положение. Игровые часы показывали «час дня», а значит, весь день еще впереди. Заняться было особо и нечем, ведь, благодаря Крутиле, да упокоится его душа с миром, мы давно переросли местных монстров уже на несколько уровней, а получать крохи опыта с легкой добычи мне было просто лень. Глупое занятие.

Послонявшись по лагерю, я набрел на вигвам Квогра и решил зайти. Старый шаман со страшным лицом, в окружении еще четырех трогов с не менее страшными лицами, что-то жарко обсуждали на своем языке, который из-за отсутствия сферы полиглота я совершенно не понимал, а едва увидев меня, резко замолчали и тупо уставились кто куда.

Шаман вышел вперед и, улыбаясь, начал что-то вещать, но пожав плечами, я попытался объяснить ему, что не понимаю, и как только его хозяин соизволит оторвать зад от своей лежанки и передаст мне сферу, мы сможем побеседовать о чем угодно. Удивительно, но мне показалось, что старик все понял, ведь когда я закончил свою тираду, он четко кивнул в знак согласия и вернулся к своим соплеменникам.

Дело было вечером, делать было нечего. И действительно, часы уже показывали пятый час, а мой товарищ по-прежнему спал без задних ног. От безделья, я сидел возле одного из многочисленных разведенных костров, и вооружившись в левую руку простеньким ножом что нашел здесь же, и положив перед собой посох Тритона, пытался побороть игровую условность в ношении оружия. Ну правда, похмелье она значит вернула, а небольшой посох, который легко и просто носится в одной руке, требует чтобы вторая рука была всегда свободна! Аж бесит…

Натыкаясь на невидимый барьер и уже устав перечитывать системное сообщение предлагающее освободить занятую руку, я рефлекторно отдергивал руку от неприятных ощущений игрового запрета и вновь повторял попытку ее побороть. Спустя продолжительный отрезок времени, я, сжав зубы и собрав всю волю в кулак, вытянутой рукой не отрываясь, начал давить на невидимую оболочку запрета не обращая внимания на боль и спустя примерно минуту непрерывного давления, пелена запрета, кажется, стала давать слабину, но затем, резко вздыбившись, грубо откинула мою руку.

Громко закричав от злости, я вскочил на ноги, швыряя в сторону леса ржавый тесак, а затем что было сил, пнул валяющийся возле костра посох. Гневно дыша и мысленно давая себе команду успокоиться, я сделал глубокий вдох и пошел поднимать улетевший в сторону нашей с Ильей палатки посох. В тот момент, когда злосчастное оружие убитого короля оказалось в моем инвентаре, из открытой палатки донесся жалобный стон грязнокровки, вкусивший позабытый вкус похмелья.

Войдя внутрь, я увидел скорчившегося на настиле полудемона, обхватывающего лысую голову руками, в попытке заглушить неприятные ощущения.

— Доброе утро! — нарочно громко поприветствовал я товарища, от чего тот разразился довольно длинной и витиеватой тирадой, описывающей свое мнение о доброте этого утра, о голосистом друге и еще много о чем, толком не имеющем отношения к его самочувствию. Когда поток грязных эпитетов и метафор иссяк, я присел рядом с ним и протянул вечно холодную флягу с алкогольным настоем.

Хорошо хоть эффект постоянного охлаждения алкогольных напитков и свежести еды еще не пропал. А вот мне интересно, что случится со всеми игроками и бывшими NPC, когда в один прекрасный день или еще хуже ночь, пропадет игровая условность бездонности инвентарей? Особо запасливых, может просто раздавить кучей мгновенно вырвавшегося на свободу хлама, или зарезать внезапно выросшей из кармана саблей или копьем.

Как говорил кто-то из артистов еврейской национальности — «нельзя постичь непостижимое, нельзя объять необъятное, и нельзя впихнуть невпихуемое…», ага. Хотя, возможно и нет в этом никакой условности — это чистой воды магия пространства или что-то похожее, которая позволяет впихивать огромные предметы в малые емкости, а магию изъять из этого мира, я думаю, будет не просто.

Пока моя голова усердно обдумывала возможные перспективы остаться без игровых инвентарей, голова Ильи, совершала отчаянные попытки оторваться от заменителя подушки и уже в сотый раз проиграла этот, безусловно, не равный бой.

— Ну хватит уже, — устав смотреть на полуживого полудемона, сказал я, — вставай и пошли перекусим, а то я сегодня еще и не ел даже.

— Нахрен еду, нахрен ходить, нахрен жить, убей меня, друг, — простонал полудемон, вновь обхватывая больную голову руками.

— Так, отдай мне сферу и жди здесь, я кое-что придумал, — вспыхнувшая в голове мысль, побудила к действиям, и лишь артефакт оказался у меня в руке, я помчался к Вигваму шамана.

Уже на подходе к жилищу старого трога, я услышал громкий разговор, а точнее спор, доносившийся из вигвама. В разговоре участвовал сам шаман и еще какой-то трог, по имени Карак, и точно смог понять, что положение его было нисколько не ниже чем у самого шамана.

— Карак и его племя не собираются быть у кого-то на побегушках! — довольно резко гаркнул незнакомый голос.

— Вы остались без шамана, и рано или поздно, племя Карака погибнет от болезни или старости, — ответил ему спокойно Квогр.

— Караку плевать! Не для того он захватил власть, чтобы сейчас становиться рабом Квогра! — продолжал свирепствовать незнакомец.

- Карак не станет рабом. Квогр и Карак будут вместе управлять племенами, по-новому. Подумай, какую пользу это принесет обоим народам!

— Карак уходит! — резко заявил незнакомец, бросив напоследок, — никто не покорит племя Карака! Оно сильное и у него есть Кросака! И Квогр ее не получит!

На этих словах, незнакомец стал продвигаться к выходу из вигвама, а я быстро отбежал в сторону, чтобы случайно не нарушить агро зону неизвестного мне существа. Дверца распахнулась, и на свет появился такой же, как и все в этом лагере трог — уродливый и страшный карлик с некогда белой хламидой грязных волос, поверх которой он тут же натянул металлический шлем. Я присмотрелся к незнакомцу:

Карак самозванец. Воин. Уровень 30.

Здоровье: 6670/6670

Серьезный малый. Вот такого бы мне приручить и поставить на роль танка и можно в какой-нибудь данж смело выдвигаться. Правда уровень маловат, со своим тридцать пятым, я могу позволить себе и сороковник приручить. Ну да бог с ним, пусть топает по своим делам, а у меня и свои есть.

Войдя в шаманский вигвам, застал хозяина помещения сидящим за столом в тяжких раздумьях.

— Чего, курчавый, нос повесил? — бодро обратился я к шаману. Тот резко соскочил с места и приблизился ко мне, потирая руки.

— Квогр не знает, что означают твои слова, но у него есть просьба! — резко выпулил тот, едва оказавшись рядом со мной.

— Вот как? Хорошо, я тебя выслушаю, если пообещаешь мне кое-что.

— Что пообещает? — непонимающе поинтересовался трог.

— Что перестанешь называть сам себя по имени, и не будешь обращаться к себе в третьем лице! — огорошил я собеседника. — Поначалу это даже забавно, но когда сотню раз на дню слышишь «Квогр любит мясо» или «Квогр вылечит хозяина», это начинает злить.

— Квогр не понимает… — попытался добиться пояснений шаман, но был перебит моим резким выкриком.

— Вот опять! Так, слушай меня внимательно… — я припадал шаману небольшой урок русского языка, и, убедившись, что он даже понял, чего я от него хочу, предложил разговор с того, на чем я его прервал.

— Слава богу, разобрались. Давай свою просьбу.

— Кво… — он запнулся, потратив секунду на то, чтобы побороть врожденную привычку, после чего неуверенно продолжил. — Я… Я, хочу напасть на соседнее племя, и… мне будет нужна ваша помощь.

— Вот оно как? — искренне удивился я. Честно признаться, никогда не замечал за покладистым хилом хотя бы намека на какую-то воинственность или агрессию к окружающим. Даже когда Илья подчинял его при помощи заклинания, тот не очень активно работал посохом, пытаясь пробить мой магический щит. Как-то, без огонька. Хил, что с него возьмешь? А тут аж целая мини война с соседним племенем!

— Почему тебя это так удивляет? — возмутился глава племени, удивленно приподняв низкие густые брови.

— Не важно. А зачем тебе эта война?

— Я, хочу, спасти соседнее племя. Карак убил их шамана и занял место главы племени. Но без шамана, племя обречено на вымирание от болезней, — начал мне разжевывать шаман, даже не дожидаясь, когда я об этом попрошу.

— Погоди-ка. Разве ты не говорил, что после смерти вы возрождаетесь здесь же?

— Только после смерти от рук, таких как вы. Смерть от болезни или от своих соплеменников, или от Килти, или от Крока, или от Акрели… — стал перечислять шаман названия местных зверей, но и без этого поняв, что хочет сообщить старик, я оборвал его пояснения. Видимо, игровая механика устроена так, что после смерти от рук бывших игроков, монстры отправляются на респ и через какое-то время возрождаются на обычном месте своего пребывания. В то время как смерть от других бывших NPC и прочих источников, считаются молодым миром каким-то игровым событием, в результате которого, монстры с респа не возвращаются. То же самое, думаю, случилось с королем Тритоном, который теперь уж точно никогда не переродится, так как его место на троне уже навсегда занято истинным императором.

— Не понимаю, чего ты хочешь от нас?

— Я не хочу, чтобы гибли троги из нашего или их племени, я хочу, чтобы ты поработил разум Карака и приказал ему присоединить свое племя к нашему, — вот тут мен настиг ступор. Откуда он узнал о возможности порабощать? Это я и озвучил, не успев даже обдумать сам вопрос, от чего тот получился довольно грубым.

— Хозяин рассказал в то время когда ты спал, — просто ответил шаман и продолжил, вводя мня в ступор все сильнее с каждым произнесенным словом, — он сам решился на это и я ему благодарен за открытую правду.

— То есть, ты хочешь сказать, что сейчас общаешься со мной, понимая, что тебе промыли мозги и сам же просишь, чтобы так поступили с кем-то еще из твоего народа? — не веря собственным ушам, спросил я.

— Да.

— И не держишь на нас зла? — продолжал удивляться я.

— Думаю, под влиянием заклинания очень трудно злиться на хозяина, — рассудительно заметил он.

— Ладно, с этим разберемся в другой раз. План по захвату соседа уже есть?

План был прост как булка хлеба, но выполнить его так сходу было нелегко — выдвинуться как можно раньше и как можно тише, в составе из трех юнитов: он, я и Илья. Как можно быстрее добраться до соседнего лагеря, проникнуть в шатер к их самозваному главе и быстро поработив, отдать приказ на присоединение их к соседнему племени.

Мне показалось, что принимать решение в одиночку будет не хорошо, и я решил сперва выполнить то, ради чего сюда пришел.

— Хорошо, с этим мы разберемся чуть позже, а пока, иди в ту палатку, где оставил своего хозяина и прихвати с собой какой-нибудь настой или заклинание какое, чтоб головную боль унять.

— Хозяин заболел? — вмиг побледнел шаман и стал рыскать по карманам и полкам.

— Ага, практически при смерти, — добавил я масла в огонь его переживаний.

— Да что же это? Как же так? Квогр тут сидит, а хозяин сейчас умирает, Квогр плохой шаман, отправьте Квогра на болота, собирать вонючих пиявок для приготовления отравы, — запричитал старый трог, от волнения позабыв о моей просьбе не говорить о себе в третьем лице. Но, указывать на это я не стал, ведь, сам довел бедного моба до такого состояния.

Тот еще пару минут носился по вигваму, раскидывая вещи и переворачивая все вверх дном в поисках одному ему известного предмета, но вскоре, выудив из одного из многочисленных валяющихся мешков небольшой стеклянный сосуд с желтой жидкостью, радостно вскрикнул и очень быстро умчался на помощь к Илье.

Спустя примерно час активных переговоров и обсуждения плана действий, мы решили выдвигаться. Зачем мы это делали, понять было трудно даже нам самим — наверное, чувство вины перед старым шаманом, за то, что вот так бесцеремонно используем его порабощенный разум в своих целях. И раз уж в наши ближайшие планы не входило его освобождение от магических оков, хотелось хоть как-то загладить свою вину.

Шаман начертил на земле план соседнего поселения очень коряво, но и так было понятно, что пробраться туда будет не просто. Их самозваный вождь Карак был воином и подходил к обороне лагеря с упорством закоренелого параноика — высокий частокол по всему периметру поселения, охрана на ключевых точках, несколько передвижных караулов охраны из трех — пяти юнитов. Просто перебраться через забор и проникнуть в шатер к самозванцу незамеченными у нас не получится при всем желании, тем более что сам шатер был расположен не на окраине как вигвам Квогра, а ровно в центре поселения.

План был таков: выследить и приручить одного трога из караульного отряда, по возможности не убивая остальных его членов, после этого допросить, выведав все, что только можно, а самое главное, где и как можно застать их вожака врасплох и просто пленить, сперва скрутив руки, а потом и связав. Затем, освободить невольного предателя от силы заклинания приручения и подчинить себе Карака.

В играх подобного плана, при всей их реалистичности, было нельзя удерживать персонажей игроков и монстров грубой силой, только заклинаниями или особыми умениями. Подобных скиллов в своем арсенале никто из нас не имел, поэтому провели серию экспериментов на подчиненных шамана и были приятно удивлены, что игровая условность, отвечающая за подобные правила здесь отсутствует.

До полуночи оставалось достаточно много времени, поэтому решили особо не торопиться, и по дороге проверить пару моих гипотез. Едва покинули безопасный периметр лагеря карликов, как на пути у нас появился один из местных жителей. Гордое животное двадцать восьмого уровня с ветвистыми рогами беззаботно живало какую-то траву, и на схватку настроено совершенно не было.

Выбежав на ту же поляну, где кормился зверь, шаман с Ильей в четыре руки скрутили массивную тушу зверя и придавили мордой к земле. Зверь оказался не прост и пару раз, ловко извернувшись, вырывался из их хватки и пытался контратаковать, но вновь оказывался в ловушке. Я стоял напротив зверя и робко мял в руках рукоять простенького кинжала взятого у шамана.

— Давай бей, это же твоя идея была! — крикнул Илья, посильнее прижимая зверя к земле, — бей прямо в глаз! Только прицелься получше, не промахнись, а то он от боли и нас перевернет и тебя затопчет, — добавил он и вновь надавил на зверя.

Я старался не смотреть во влажные глаза беспомощному зверю, который еще брыкался, но уже скорее по инерции нежили надеясь освободиться. Я подошел вплотную и, встав на одно колено что было сил, всадил кинжал в открытый черный глаз животного.

Над головой зверя всплыла крупная цифра полученного урона и сообщение о критическом ударе, но это все был не тот результат, на который я рассчитывал. Зверь взревел от боли и попытался вырваться, но мои сообщники держали крепко, поэтому получить долгожданную свободу ему все же не удалось.

Здоровье пленника просело почти на треть и открылось не слабое кровотечение, высветив соответствующий значок под строкой состояния монстра, но этого было мало.

— Поверните его брюхом, попробую в сердце, — обратился я к боевым товарищам и поднялся на ноги.

Илья и Квогр, развернули несчастную скотину, открыв его мощную грудную клетку для удара, и оба зачем-то зажмурились. Я подошел ближе и со всей силы ударил в грузно вздымающуюся плоть монстра. Этот удар снял еще треть здоровья и усилил кровотечение, от которого и скончался несчастный через несколько секунд.

— Ну, и что ты хотел этим проверить? — недовольно поинтересовался Илья, поднимаясь на ноги и тщетно пытаясь оттереть кровавые разводы с начищенной брони.

— Хотел проверить на прочность одну из игровых условностей. Что-то после похмельного утра, они мне стали особенно не в радость, — честно ответил я.

— И чего именно ты этим хотел добиться? — настаивал на своем Илья.

— Я прикинул, что если, вместо долгих магических боев, мы сможем убивать высокоуровневых врагов с одного удара в глаз или в сердце, то кач наш пойдет заметно быстрее, да и с самим демоном тогда будет понятно как расправляться. По крайней мере, шанс появится.

— А сразу сказать не мог? К чему эта секретность?

— Натура у меня такая, — пожав плечами, ответил я, — ладно, пойдемте следующего искать.

— Постой, — одернул меня товарищ, — и долго ты собираешься экспериментировать?

- Пока не получится, — серьезно ответил я.

Шагали мы бодро и почти без оглядки. Местные жители серьезной опасности для нас не представляли, поэтому и особой агрессии в нашу сторону не проявляли. Напротив, словно почуяв нашу цель, все встречающиеся монстры, спешили убраться с дороги, слившись с окружающей средой, но, как не крути, оказывались в крепких руках моих компаньонов.

Постепенно, жалость и нерешительность пропадали, и удары с каждым разом становились все точнее и жестче. Монстры гибли один за другим, отдавая нашей компании крохи опыта и дешевый лут, отправляясь на респ, но вот, под моей рукой испустил дух очередной пленник, и перед глазами всплыла табличка системного сообщения.

Поздравляем! Вы убили двадцать пять противников, используя только холодное оружие, и получили звание «Убийца».

Эффекты: +2 % к урону от холодного оружия.

Вот так номер! Думаю, такое достижение дают только кастерам, ведь иначе, Илья, да и все классы ближнего боя, имели бы его еще на первых уровнях прокачки. Приятно конечно, но это все не то.

Убив по пути еще с полсотни несчастных тварей уровней двадцать плюс, мы с Ильей едва не прибавили по уровню, в отличие от шамана, который уже успел подняться аж на пару ступеней. Нужного результата мы так и не добились, но решили на время остановить эксперимент и сосредоточиться на предстоящем задании.

— И чего я его не подчинил еще там, в деревне? Ведь была же мысль, и возможность была, — выдохнул я, глядя на высокий частокол забора, выглядывая из ближайших кустов.

— Знал бы куда упадешь, матрас бы подложил, так что, просто действуем по плану, — ответил Илья, кивая куда-то в сторону.

Как раз в этот момент, мы заметили тройку местных караульных, все двадцать пятого уровня, а когда они проходили мимо, обернулись и направились четко в нашу сторону. Очевидно, вновь сработала игровая условность и, нарушив агро зону стражников, мы автоматически стали их целью, не смотря на разницу в уровнях.

— Стойте, — зашипел я на товарищей, которые выхватили оружие и приготовились к бою, — дай мне сферу, я попробую с ними поговорить.

— Ты опять за свое, экспериментатор хренов? — зло рявкнул грязнокровка, спрятав на мгновение меч, чтобы суметь выудить из кармана сферу.

— Мы вам не враги! — крикнул я медленно приближающимся трогам. Стражники остановились, непонимающе переглядываясь между собой. Довольный хоть каким-то положительным эффектом, я продолжил:

— Мы пришли спасти вас от верной смерти! Вы же понимаете, что без шамана вы долго не протянете. Мы можем вам помочь! Мы заберем у вас Карака и дадим своего шамана! Как вам идея?

Я старался выдать максимальное количество интересной для этого племени информации, ведь по словам того же Квогра, они и сами понимали всю безысходность своего положения, но ничего не могли с этим поделать. Карак был самым сильным в этом племени, и свергнуть его было по силам лишь более сильному трогу.

Охранники замерли, переваривая полученную информацию, и мне даже показалось, что они сейчас согласятся, но со спины раздался хруст ломающихся веток и, обернувшись, я увидел, что к нам в тыл подступают еще семь трогов в хлипких доспехах. Затем глянув по сторонам, убедился в том, что это полноценная облава и нас берут в кольцо. Мы встали спина к спине, окруженные агрессивно настроенной армией врага, каждый юнит по отдельности из которой уступал любому из нас, но их количество, заставляло мозги обреченно размышлять о безоговорочном переселении в этот мир на ПМЖ.

Когда кольцо врагов сузилось до оптимального диаметра, из толпы вышагнул самозваный владыка этих земель и, выпалив гневную фразу о том, что он «так и знал» и «проклятым шаманам нельзя доверять», приказал отвести нас в их лагерь, предварительно отобрав оружие. Удивленные что не оказались убиты сразу на месте, мы отдали оружие и были вынуждены последовать за своими пленителями, гадая, игровой это момент или снова обрыв условности.

В лагере, по приказу Карака, нас привязали к вкопанным в землю толстенным бревнам и надолго забыли о том, что мы вообще существуем. Нервно поглядывая на часы, и в полголоса переговариваясь с Ильей, мы пытались придумать план побега, но, к сожалению, ничего на ум не шло.

Все заклинания, что я пробовал использовать, уходили по направлению задранных в небо рук, а Илья без оружия и щита, вообще оказался совершенно беспомощным. Шаман тоже всячески пытался вызволить нас, взывая к каким-то духам и божествам, которые откровенно его игнорировали. Попытки перенестись в родной лагерь Квогра, также не увенчались успехом. Шаман сказал, что заклинание слишком мощное и чаще чем один раз в сутки, использовать его не может.

Сферу я достал и зажал в руке практически сразу, как был развооружен, благодаря чему, понимал все, что говорили бродящие мимо нас троги, и должен заметить, что общее настроение их было ниже плинтуса. Выглядели местные карлики даже хуже, чем те, что жили в лагере шамана. Помимо обычного, уже привычного для нас уродства всей расы, местные жители были бледны, часто кашляли, а некоторые откровенно волокли за собой ноги, и казалось, готовы были рухнуть прямо здесь и сейчас.

Шаман сказал, что болезни уже вовсю бушуют в этом племени и вот-вот начнут жатву душ, если конечно, им не удастся освободиться и убедить трогов встать на их сторону.

Мы с шаманом, стали привлекать местных, пытаясь агитировать их вернуть нам свободу, в обмен на их здоровье и будущее процветание, но те лишь отворачивали лица и спешили скорей скрыться с наших глаз.

— Неужели они настолько боятся этого самозванца? — возмущенно шипел я, ни к кому конкретно не обращаясь.

— Они боятся смерти. Своей и их семей. Если хоть кто-то из них ослушается Карака, он убьет всю семью провинившегося, — пояснил шаман, после чего вновь совершил попытку, привлечь внимание одного из проходивших мимо трогов, но все без толку.

— А так они вымрут все! Да что с вами такое?! — в бессильной ярости закричал я что было сил. Все кто услышал мой голос обернулись в нашу сторону, и видя эффект от своих действий, я продолжил: — без магии шамана, вы и ваши семьи обречены на вымирание! Карак запугал вас, угрожает смертью, но если вы не одумаетесь и не сможете перебороть свой страх, так и зачахните от болезни, а вслед за вами, уйдут и ваши дети! Одумайтесь! Освободите нас и не мешайте спасать ваши мелкие задницы! Клянусь! Никто кроме Карака не пострадает!

Говорил я от души, с выражением и мне даже показалось, что вот сейчас! Сейчас они дружно встанут и на руках отнесут нас в шатер своего вожака, но увы… Выслушав мою пламенную речь, троги лишь затыкали уши и жмурились, словно ожидая яростного удара своего хозяина, которого кстати, нигде видно не было.

— Они безнадежны, — прошептал я, видя как троги, быстро разбредаются по внезапно появившимся делам.

Висели мы так, долго — несколько часов. Солнце к тому времени скрылось за макушками хвойных великанов, а часы уже показывали полдвенадцатого.

— Ну что, сейчас эти твари станут девяностого уровня, что будем делать? — спокойно спросил меня Илья, глядя в потемневшее небо.

— После респа, отправимся искать спокойный, красивый городок на подобии Понча, если такие еще есть, конечно, и устроимся там на постоялку, — так же спокойно ответил я.

— Может быть, они нас не убьют? — без надежды в голосе спросил мой товарищ.

— Они полностью теряют контроль над собой. Убьют, не сомневайся.

— А ты оптимистично настроен! — не весело хихикнув, сказал Илья.

Протрепавшись еще минут двадцать, я вдруг услышал какой-то шорох у себя за спиной. Обернуться и посмотреть что там происходит, мне не давало бревно, к которому были привязаны руки, но вскоре, этого и не потребовалось.

— Крута освободит шамана и его друзей. Крута болеет и ее дети болеют. Шаман спасет Круту и ее детей, — послышался хриплый, но женский голос, а веревку что стягивала мне руки, начало что-то скрести. Веревка лопнула и, получив долгожданную свободу, я стал потирать затекшие запястья, наблюдая, как бледная девушка трог работает маленьким ржавым ножом, освобождая шамана, а затем и Илью.

— Валим отсюда, — зашипел мне в ухо Илья, — через пять минут тут будет не протолкнуться от элитных трогов девяностого уровня!

— У нас еще есть время, завтра мы не сможем вернуться сюда, нас будут ждать, — не веря в то, что сам несу, сказал я и направился в сторону шатра Карака.

— У нас даже оружия нет, — вновь яростно зашипел Илья, пытаясь силой остановить меня, — да что с тобой? Зачем так рисковать из-за просьбы обычного непися?

Я выудил из инвентаря посох найденный у шамана в вигваме еще во время его приручения, после чего сказал:

— Посмотри в кармане, может чего и завалялось, — вопрос про непися, я решил проигнорировать, ведь ответа я и сам, честно сказать, не знал, но верил в то, что так надо. — Тактика та же — ты танкуешь, я порабощаю этого гада. Обещаю, это будет последний раз, когда ты выступишь в роли танка. Дальше, только мобы будут лезть за нас под стрелы и мечи.

Илья ничего не ответил, лишь скрежетнул зубами и, сунув руки в карманы, выудил старенький щит и простенькую саблю, после чего быстро направился к шатру хозяина лагеря.

— Квогр, будешь прикрывать. Не жалей сил, защищай хозяина.

Толи все остальные троги спали, толи вняли голосу здравого смысла, но сопротивления на пути мы не встретили, поэтому легко преодолели нужное расстояние и сходу ворвались в шатер, застав самозванца голым в импровизированной постели с какой-то соплеменницей. Его ошарашенный взгляд говорил больше чем глотка, надрывисто орущая что-то непонятное на своем языке.

Оружия в постели не оказалось, как и доспехов, дающих бонусы к характеристикам и защиту, поэтому шаман и Илья быстро пленили и прижали к земле беззащитного трога, а я тут же начал процесс приручения. Едва Карак оказался в моей власти, он встал на одно колено и начал что-то лепетать. Быстро сменив посох на сферу, я заорал:

— Некогда тут на колени падать! Вали к своим подчиненным и прикажи им нас не трогать! Скажи что мы теперь их лучшие друзья, понял? Срочно!

Самозванец кивнул и направился к выходу из палатки, сверкая сморщенной волосатой задницей, но стоило ему распахнуть створки, как в ушах раздался гонг. Наступила полночь.

Я схватил за плечи ничего не понимающего Карака и затащил обратно в шатер. Сам он и шаман, остались прежними, а вот за пределами этого хрупкого помещения, теперь бесновалась орда высокоуровневой элиты.

— Доволен? — зашипел на меня Илья, — какого хрена теперь делать будем?

— Чщ, не пали контору! — зашипел я в ответ, — может, удастся пересидеть весь этот ночной кошмар здесь.

— Молись, чтобы это было так, иначе, я целую вечность, буду припоминать тебе, из-за кого мы здесь застряли!

Я молился. По настоящему и от души, как еще ни разу в жизни не молился, даже во время редких посещений православных храмов, и первое время, все действительно было хорошо. В гробовой тишине ночного леса, были отчетливо слышны шаркающие шаги уродливых тварей, и сердце замирало каждый раз, слыша громкое урчание желудка очередного монстра решившего пройтись мимо нашего ненадежного убежища.

Не смотря на свои внушительные для трога габариты, Карак умудрился облачиться в свою прежнюю броню, не издав ни единого звука. Лишь когда любимый меч оказался крепко зажат в его мозолистой руке, трог как-то по-кошачьи проурчал что-то непонятное и уселся рядом со мной.

Мы сидели скучковавшись у дальней стенки шатра, инстинктивно держась подальше от входа. Раздавшиеся за нашими спинами шаги в очередной раз вызвали табун мурашек, заставив напрячься и держать ухо востро, и возможно, именно это нас и спасло. Как все произошло, я даже не успел понять. Шаги резко стихли, что говорило о том, что тварь замерла прямо у нас за спинами, а в следующее мгновение, мы уже валялись на полу шатра, панически ища путь для отступления.

— Эта тварь мне крыло сломала, — шипел на ходу Илья.

Я бросил короткий взгляд за спину друга и убедился в правдивости его слов. Правое крыло грязнокровки безвольно болталось, двигаясь в такт нашим широким шагам, заставляя забыть о возможности спастись путем полета.

Подросший в размерах раза в три трог, уже не был похож на карлика, теперь он больше напоминал фэнтезийного огра, но все с той же уродливой гримасой и клочками грязной шерсти по всему телу. Он ворвался через тонкую стену шатра и сходу кинулся на нас, заставляя покинуть ненадежное укрытие и бежать на улицу.

Открытое пространство встретило нас десятками красных глаз, в которых отчетливо читался дикий голод, но времени на любование этим зрелищем у нас совершенно не было. Словно по команде, троги бросились на нас с голыми руками, пытаясь не убить, а просто схватить. Мы в свою очередь, крутясь, как ужи на сковороде, всячески пытались уклониться от загребущих лап врагов. Удача была на нашей стороне, но не долго. Мы уже приближались к распахнутым воротам, а подросшие, и от этого еще более медлительные троги остались хоть и не на много, но позади.

Я не заметил того момента, когда Квогр стал отставать, но вот сзади раздался громкий каркающий крик шамана, и обернувшись на бегу я увидел как он рухнул на землю и пытается подняться. Совсем недавно ругающий меня за безрассудные решения Илья, бросился ему на помощь, и только его рука коснулась одежды шамана, как несчастный трог поднялся в воздух, а его голова и половина туловища мгновенно скрылась в широкой пасти высокоуровневого монстра.

Тварь сделала движение челюстью и нижняя половина туловища шамана упала на землю, разбрызгивая во все стороны красную кровь, а Илья стоял и словно под гипнозом смотрел на дергающиеся ноги уже умершего соратника, чья иконка только что потухла в игровом интерфейсе нашей группы.

Придя в себя, я бросился к остолбеневшему другу, и только успев схватить его за плечи, бросил нас обоих на землю, а над головами пронеслась лапа трога, закончившего пережевывать шамана. Мы вскочили на ноги и попытались бежать, но путь к отступлению уже был перекрыт.

По звериному облизываясь, уродливые монстры медленно приближались к нам, словно зомби вытягивая огромные руки перед собой, чтобы успеть схватить верткую пищу первыми. Карак взревев что-то на своем языке, накинул бафф на всю нашу небольшую группу, и в одиночку кинулся на толпу девяностых уровней, не обращая внимания на то, что сам едва справил свой третий юбилей.

Среагировать и отдать приказ о ненападении я не успел, поэтому едва тело несчастного трога достигло огромных лап своих бывших подчиненных, они жадно схватили его и, попытавшись поделить между собой, в одно движение порвали самозванца пополам и отправили добычу в желудки.

В это время мы еще пару раз смогли уйти от попыток ночных уродов схватить нас, но третья попытка оказалась неудачной. Завалившись на землю, я неудачно выставил ногу, за которую тут же схватился враг и плотоядно улыбаясь, поднял меня над землей.

Быть просто убитым, оружием или магической атакой, это одно, а вот быть заживо съеденным обезумевшим карликом, это уже совершенно другие ощущения, куда более жуткие и неприятные. Если бы у меня был выбор, я бы предпочел что угодно, кроме этого, наверное… но выбора мне не давали. Правда и съесть меня у этого гада не получилось.

Только лишь его рука стала опускать мою худощавую тушку в распахнутую пасть, как раздавшийся резкий свист и чей-то молниеносный удар рассек верзилу вдоль тела. Упав на разрубленное тело, я буквально окунулся в его нутро, с ног до головы облившись горячей кровью.

Не веря собственному счастью, я вертел головой, выискивая спасителя, предполагая, что это пришел какой-нибудь ночной рейд высокоуровневых игроков, жаждущих поднять уровень другой на подросших монстрах, но тут мне на глаза попался знакомый силуэт и все предположения тут же усохли, как некогда сочная трава под ногами моей спасительницы.

Черный как сама тьма балахон Смерти, метался из стороны в сторону, незаметными для человеческого глаза движениями своего жуткого оружия обезглавливая и разрубая наступающих на нее трогов. Я попытался встать, но ноги, словно парализованные отказывались слушаться.

Психологическая травма. Вы не контролируете свои конечности.

Прочитал я, глянув на значок неизвестного дебаффа, который появился, очевидно, после мягкого приземления в коктейль из органов и крови моего неудавшегося пленителя.

Подбежал Илья, и одним движением поставив меня на ноги, потащил за собой. Ноги не шли и, наверное, решив, что у меня шок или может быть просто хотел поквитаться с другом затащившим его в эту заварушку, Илья с размаху двинул мне в челюсть и вновь потащил за собой. Сработало. Дебафф слетел, ноги постепенно набирали скорость, а бегущие нам на встречу орущие троги, уже не обращали на нас внимания, найдя для себя более опасную цель, но при этом, грозя затоптать нас, просто не заметив.

Тонущие в хрипах и криках гибнущих соплеменников голоса монстров еще звучали, а смерть уже двигалась в нашу сторону, продолжая рубить все и вся на своем пути. Но вот в тридцати метрах от нас, показались распахнутые ворота лагеря и, усилив давление на мышцы, мы что было сил, припустили до заветного спасения. Казалось, что стоит нам пересечь линию ворот и весь кошмар, что творился в лагере, просто исчезнет, словно вычеркнутый из сценария жуткого фильма непонравившийся отрывок.

Мы, так думали, и бежали сломя голову, но внезапно, мелькнувшая возле моего уха тень заставила съежиться все нутро. Добежав до открытых ворот, я остановился, потеряв ощущение присутствия своего товарища, а когда обернулся, увидел стоящего в двадцати шагах от меня Илью, за его спиной, прижимая черное древко косы к правому плечу, стояла Смерть. Я не видел ее лица, потому что в этот момент смотрел в глаза Илье, он нервно улыбнулся, после чего обреченно зажмурился и в тот же самый момент раздался свист рассекаемого воздуха. Разрубленное надвое тело моего товарища еще долю секунды создавало иллюзию целостности, но затем, словно в замеленной съемке, я увидел, как лицо Ильи перечеркнула кровавая полоса и голова, а затем и все остальное тело, развалилось напополам.

Будто зачарованный я продолжал смотреть на текущую ручьем кровь из тела моего друга, а в следующее мгновение, вокруг стало светло. Нетронутые до этого момента души убитых трогов, по велению хозяйки загробного мира пришли в движение и, вырвавшись из умерших оболочек из плоти и крови, образовав целый ураган сияющей голубой энергии, направились в выставленную костлявую ладонь Смерти. Последней из всех поднялась душа Ильи. Я не смог разглядеть его лица, возможно, его и не было, ведь душа, это всего лишь энергия, что наполняет кусок мяса жизнью. Последнее мгновение и свет его души угас, скрывшись в ладони своей убийцы. Я не мог сделать и шага, а в голове, словно эхом раздался звук игрового интерфейса, оповещающий, что мой друг покинул игру.

Когда черный балахон Смерти отвернулся от меня и, направившись в противоположную сторону, я пришел в себя, но не было во мне ни гнева, ни желания отомстить, только одна пустота. Я стал кричать ей вслед:

— Эй, потусторонняя тварь! Чего ж ты меня оставила? Эй, ты! В черном балахоне с косой!

Меня банально игнорировали, но мириться с этим я не собирался. Мне по-прежнему было что терять, и дома по-прежнему ждала любящая жена, но остановиться я уже не мог. Я достал из кармана сферу и побежал вслед за Смертью, на ходу крича:

— Кто ты такая? Что тебе от меня нужно? Зачем ты убила Иль… — договорить я не смог. Последнее что я заметил, это то, как та, за кем я гнался начала оборачиваться в мою сторону, а потом, прямо перед моим лицо оказались два светящихся потусторонним светом глаза. Их бледное свечение заслоняло все вокруг, но я смог сделать шаг назад и посмотреть в сморщенное, высохшее как у мумии лицо Смерти. Странно, но лицо оказалось мужским, а в его острых чертах, я отдаленно узнавал кого-то смутно знакомого… вот только кого? Вспомнить не удалось.

— Что за дурацкий бафф ты на меня наложил? Почему убил его, почему не меня? — вновь повторил я.

— Ты пока нужен здесь, фантом, — прошелестел загробный голос потусторонней твари, и только я хотел потребовать уточнения, как тело словно парализовало или свело сильнейшей судорогой. Я не мог даже моргать, замерев в нелепой позе, но телу аватара фантома, это было и не нужно, глаз как таковых у меня и не было, но ощущение дискомфорта я испытывал сильнейшее.

— Ты скоро сам все узнаешь, — уже отворачиваясь от меня, произнес леденящий душу голос, после чего, хозяин этого голоса на редкость быстро скрылся из поля зрения, так и оставив меня стоять словно статую посередь утопленного в крови друзей и врагов лагеря.

Простояв так несколько часов, я сумел в мельчайших подробностях разглядеть, как истлевают тела убитых трогов, превращаясь сперва в белоснежные скелеты, или просто груды костей — кому как повезло умереть, а затем и окончательно исчезая, оставляя после себя лут. Занять голову, чем либо, кроме размышлений о смерти друга, мне не удавалось, поэтому, большую часть времени я корил себя и проклинал шамана, что впутал нас в эту историю.

Конечно, мы могли не соглашаться, могли убежать, когда только маленькая трогша перерезала веревки что держали нам руки, могли бросить шамана, когда тот споткнулся и оказался в пасти голодного монстра… могли, но почему-то не стали. Этот мир сильно нас изменил, заставив ценить друзей и боевых товарищей. Заставил относиться к своей жизни более бережно, но при этом, заставляя ценить жизни друзей еще сильнее, чем свою собственную.

Свое последнее обещание данное Илье, о том, что танковать ему больше никогда не придется, я выполнил на все сто процентов, и нарушить его, у меня возможности теперь точно не появится, даже в самой безвыходной ситуации.

Я не плакал, и не кричал, да наверное и не смог бы в таком-то состоянии. Не было даже чувства горечи или потери. Мой разум словно законсервировался от любых эмоций, оставив в душе огромную черную брешь и всепоглощающую пустоту. Казалось, что в этом страшном мире я остался совсем один, и положиться мне больше не на кого, и виноват в этом был я сам и никто другой.

Устав от самобичевания и бесполезных мрачных мыслей, я попытался уснуть, но с открытыми глазами, проделать это было еще сложнее, чем в подводном царстве. Но, в конце концов, усталость и нервное напряжение взяли свое и через какое-то время мозг просто отключился.

Пришел в себя я от удара всем телом об землю. Заклинание заморозки начало сходить постепенно, избрав начальной точкой ступни, которые едва почувствовали свободу, совершили какое-то автоматическое движение, в результате которого, все еще замороженное тело рухнуло плашмя на сырую траву. Тело хоть и было онемевшим, но боль чувствовало. Это было самое отвратительное пробуждение в моей жизни. Никакое похмелье не сравнится с ударом лица об землю, а разом всплывшие в мозгу воспоминания, добавили неприятных красок в картину начинавшегося дня.

Провалявшись на земле лицом вниз еще какое-то время, я смог, наконец, подняться и потянувшись всем телом, обернулся. Деревня была пуста. Никто из убитых Смертью трогов не воскрес, а имя Ильи в списке друзей, по прежнему было серого цвета. Тела всех погибших этой ночью давно истлели, оставив после себя небольшие кучки монет и различного хлама. Найдя то место, где был убит Илья, я увидел большую горку золотых монет, и плащ что ему подарил погибший император людей.

Присев на одно колено, я хотел поднять оставшийся от грязнокровки лут, но понял, что правая рука занята посохом шамана, а взглянув на левую, увидел зажатую в ней сферу полиглота. Поднапрягшись, я вспомнил момент, когда погнался за Смертью, требуя от нее ответ и не видя отдачи, достал из кармана сферу, не обращая внимания на то, что в руке уже имелся посох. Еще одна игровая условность отошла для меня на задний план, но чтобы убедиться в надежности этого заявления, я бросил посох на землю, а затем без проблем поднял его обратно, не выпуская сферу из левой руки.

Я аккуратно сложил и убрал в инвентарь плащ друга и золото, что было совместно добыто нами в боях, а затем, пробежался по деревне, собирая лут с убитых трогов, периодически заглядывая в палатки, в поисках отнятого у нас оружия. В процессе сборов, я быстро понял, что утерянное оружие, это вовсе не повод для переживаний, а хлам, выпавший из элиты девяностого уровня, хламом вовсе не являлся.

Когда сбор трофеев был завершен, инвентарь был буквально переполнен редкими и уникальными вещами и оружием, а сам я теперь выглядел ничуть не хуже опытного рейдера или скорее лютого донатора, безбожно вливающего в игру реальные финансы, что позволяло покупать самые лучшие вещи на самых низких уровнях. Подобрав из очередной кучки вещей посох, я всмотрелся в него и присвистнул:

Поджигатель.

Класс предмета: уникальный.

Эффекты:

Интеллект: +130

Дух: +65

Выносливость: + 100

Восстановление маны: +30 единиц в секунду.

Восстановление здоровья: вне боя +30 единиц в секунду.

Во время боя +10 единиц в секунду.

Вероятность критического удара: +15%

Позволяет использовать заклинания:

Внутреннее сгорание (уровень 5)

Стена пламени (уровень 5)

Вот это находка! Длинное древко посоха было увито золотым плетением замысловатого узора, напоминающего языки пламени, а вместо набалдашника, на верхушке красовалась элегантно выполненная золотая птица феникс, пылающая самым настоящим магическим огнем. Да я так из приста в огненного мага превращусь. Жаль что заклинания, вложенные в оружие не подстраиваются под его владельца, как это бывает с похищенными скиллами из монстров, ведь древо талантов я прокачивал в основном по принципу — «максимальный урон от магии света». Конечно, какие-то крохи все же были вложены в плюс к лечению, общий наносимый урон, поглощение магических атак и разные полезные пассивные эффекты типа повышенного шанса на уход от атак ближнего боя, но пользы от них было не так много, как хотелось бы.

Остальной гардероб я тоже сменил. Двух и трехзначные бонусы к моим основным характеристикам буквально будоражили сознание, предвкушающее небывалую мощь, и даже квестовая корона Тритона мне теперь казалась безделушкой, в сравнении с той шапкой, что была сейчас у меня на голове.

Шапочка святого Луки.

Класс предмета: уникальный.

Эффекты:

Интеллект: +100

Дух: +130

Выносливость: +55

Вероятность создать поле, поглощающее весь получаемый урон в течение 15 секунд: +30%

Естественно, выкидывать квестовый предмет я не стал, благоразумно рассчитывая сдать его в ближайшее время, и надеялся получить за это задание немало опыта.

Плащ, полученный от императора, пришлось так же отправить в инвентарь, аккуратно сложив его рядом с плащом Ильи, рассчитывая однажды использовать с их помощью право на призыв лучших воинов Его покойного Высочества.

Закончив переодевания, я мысленно благодарил разработчиков (или кто там это все придумывал?) за то, что не предусмотрели в ношении предметов и оружия ограничения по уровню. Благодаря этой недоработке или может быть очередным махинациям голограммы-осведомителя, я хоть сейчас мог идти в локацию уровня шестьдесят, а то и семьдесят плюс и чувствовать себя там очень комфортно.

Сумка была переполнена дорогими вещами, и мне скорее хотелось пустить все это добро с молотка, но беда заключалась в том, что вход в ближайшую деревеньку для меня был закрыт, а до следующего населенного пункта, если верить карте, было дня два пути пешком.

Делать было нечего, нужно выдвигаться. Я поправил сумку и развернулся, собираясь направиться к выходу из вымершего этой ночью лагеря, однако, совершив разворот на сто восемьдесят градусов, я наткнулся на двенадцать пар маленьких глазок, которые принадлежали двенадцати трогам, по размерам, еще меньше своих сородичей. «Дети», дошло до меня. Как они умудрились пережить эту ночь? Да еще и отмечены для меня как «дружественные». Это я и решил озвучить первым делом, забыв даже поздороваться.

— Маленькие троги не становятся голодными по ночам, — просто ответил самый высокий из всех парнишка с таким же страшным лицом, как и у старших сородичей.

— Маленьких трогов прячут в землянку за стенами лагеря, — продолжил за него второй детеныш.

— Вылезать, светло, утро когда, — попытался продолжить третья, самая маленькая девчушка и самая симпатичная на вид из всех присутствующих, если это слово вообще применимо к трогам.

— Мда, дела. Ладно, отведу вас в другой лагерь, там хоть взрослые есть. Надеюсь, они придумают, чем вам помочь, — сказал я и бодро зашагал к воротам, — за мной.

По пути, благодаря сфере полиглота, я разговорился с тем высоким, относительно остальных, трогом и выяснил, что во-первых он девушка, а во-вторых, до того как Карак убил их шамана, она была его ученицей и будущей главной шаманкой племени. Не знаю, почему я не прочел ее имя в описании, но представилась она самостоятельно, и звали девицу Кросака, и едва я услышал это имя, что-то в моей голове заворочалось. Где-то я это имя уже слышал, вот только где? Я троговских имен знал-то всего два, шамана и этого самозванца-суицидника бросившегося «голой пяткой на танк», а тут такое странное чувство.

Дойдя до деревни, я передал детей их местному «завхозу», и лишь после этого рассказал о смерти их шамана. Старый трог впал в ступор и дрожащими губами бубнил, что теперь им всем конец, но вовремя подставленная ему под нос девочка Кросака и мое заявление о том, что она бывшая ученица шамана, придало ему небывалый прилив оптимизма. Старик выбежал из вигвама почившего шамана, таща за собой несчастную девушку, а когда вокруг них начали собираться жители лагеря, он упал на колени и стал кланяться ей, что-то крича о божественном предсказании.

Когда весь этот фарс более-менее закончился, я вновь выдернул завхоза и расспросил о его поведении. Старик охотно поведал мне легенду о предсказании древней шаманки, в котором говорилось что родится в их роду жрица божественная, сильнее всех шаманов вместе взятых и в момент ее появления на свет, будет окутана не тьмой и кровью как все остальные троги, а светом. Вот собственно это и случилось. Карак хотел с ее помощью получить власть над всеми племенами в округе, но девочка отказалась помогать ему. Убить божественную посланницу самозванец не смог, но обрек на смерть от болезней все племя, если та, не согласится на роль его марионетки.

В процессе разговора я, наконец, вспомнил, где слышал ее имя. Став случайным свидетелем беседы Карака с Квогром еще тогда, в этом лагере. Самозванец тогда упомянул имя девушки и заявил, что Квогр ее не получит. Возможно, я ошибался насчет старого шамана, и он не был столь безобидным, каким казался. Возможно, он изначально планировал подмять под себя соседнее племя и эту девчушку за компанию. Сейчас, правда, гадать было без толку, нужно было выдвигаться в путь.

К сожалению, транспортом троги пользоваться не любили, поэтому, мне пришлось отправиться в далекий путь на своих двоих. Тропы в лесу были проложены прямые и легко находились даже в зарослях высокой травы.

Два дня пути через неизвестный лес, не самое приятное занятие, но выбора у меня не было. Ближайшая локация моего уровня и поселение под названием Острый Клык, если верить карте, находилось ровно на том конце леса, где я еще не бывал. Но долго задерживаться на землях с монстрами уровней тридцать пять — сорок пять мне не хотелось, ведь имея такой богатый боевой потенциал, я рассчитывал на скоростную прокачку в землях куда более высокого уровня.

По пути, чтобы не сойти с ума от скуки, я решил слегка отточить мастерство и изучить скиллы встроенные в мой новый посох. Стена пламени — классическое заклинание магов огня с древних времен и первых RPG. Указывая посохом на определенную область, я вызывал высоченную, стену огня метров восемь высотой и длинной около десяти.

А вот заклинание «внутреннее сгорание», я сначала побоялся использовать, прочитав название и подумав, что это какой-то извращенный способ самоубийства. Оказалось все гораздо проще и приятней. Заклинание позволяло трансформировать очки здоровья в ману — эдакий обратный эффект исцеления, где ману меняешь на здоровье. Приятным сюрпризом оказалось то, что при уменьшении здоровья, боли как таковой я не чувствовал, лишь в груди и горле начинало слегка жечь, напоминая не очень сильную изжогу.

Перед применением стены пламени в первый раз, побоялся устроить лесной пожар, но все же рискнул и видимо, магический огонь отличался от обычного в лучшую сторону, и жег лишь то или того, кого велел хозяин.

Эксперименты на местных зверях так же шли полным ходом. Монстры тридцатого уровня умирали от первого же моего заклинания, с лихвой получая урон от огня или светлой магии, а вот удары в рукопашном бою или с применением холодного оружия не показывали таких же высоких результатов, так как не прокаченная сила и ловкость, сильно ограничивали мои способности как единицу ближнего боя. Однако, решив бороться с игровыми условностями по полной программе и не жалея себя, я взял в каждую руку по короткому кинжалу и пошел в наступление на зверей.

С монстров в лагере выпал один кинжал для убийцы и целых три с бонусом на интеллект для различных магов и чародеев. Конечно, я с удовольствием пользовался бы тем оружием, что давало бонус к силе и ловкости, но строка «только для классов ближнего боя» и проклятая игровая условность, поставили на этом желании жирный крест. Ну, ничего, разберусь и с этой проблемой, чуть позже. Вот возьму в каждую руку по здоровенному мечу, да как шарахну каким-нибудь заклинанием, вот тогда любому демону будет не до шуток.

Единственный минус в этом всем был лишь в том, что я остался совсем один. А в одиночку мне с проклятой тварью не справиться, как не крути. Нужно было срочно думать о собственной гильдии и тренировать молодняк бороться с игровыми условностями. Правда, не имея даже сороковой уровень, будет сложно заставить прислушиваться к себе людей, но этот небольшой минус, я планировал очень скоро исправить, и, имея в собственном распоряжении такое снаряжение, сделать это было не так уж и сложно, а как только я достигну сотого уровня, начну заниматься набором в гильдию.

Подпуская зверей как можно ближе к себе, я по традиции целился в глаз, а если противник вставал на дыбы, то старался попасть в сердце. Дело шло откровенно плохо. Никто из монстров даже не пытался умирать с первого же удара кинжалом, не смотря на то, в какое место был нанесен удар. Криты вылетали исправно, и я даже получил еще пару достижении за то, что убивал противников исключительно холодным оружием и теперь гордо именовался «Палачом».

После получения очередного звания мне стали прибавляться очки характеристик силы и ловкости, в зависимости от того, как я убил очередную тварь. Давали редко, и всего по единичке, но, тем не менее, бонус это был совсем не слабый, если брать во внимание неограниченность во времени. Через пару лет, если ничего не изменится, и я останусь здесь навсегда, этот крохотный бонус выльется в огромные цифры урона и бонусу к криту в ближнем бою.

Когда день стал подходить к концу, я отыскал для ночлега высоченное дерево с пышными толстыми ветками, рассудительно предположив, что местные четвероногие, парнокопытные монстры, лазить по деревьям не умеют. Летающих мобов я тоже пока не встречал, поэтому с ночлегом, все было решено окончательно и твердо. Забравшись на дерево, получил еще единичку к ловкости и как только я устроился на импровизированной постели поудобнее, решил разобраться с нераспределенными очками талантов и характеристик, ведь за время блужданий по лесу и монотонных убийств низкоуровневых тварей в огромных количествах, я добрался до планки с отметкой «уровень сорок».

Ничего нового изобретать не стал, привычно вложив все свободные очки в интеллект, а вот в древе талантов, мне открылась новая ячейка под названием «Заговор» и, прочитав описание, я был приятно удивлен и без раздумий влил в него все до предела.

Заговор — наделяет выбранный предмет защитой от темной магии в процентном соотношении, равному количеству вложенных в способность очков талантов. Если Заговор нанесен на оружие, оно приобретает эффект в виде бонуса к атаке магией света в процентном соотношении, в размере, равному количеству вложенных в способность очков талантов.

Ограничение: не больше 5 единиц.

Так-так, если я вложил в эту способность одну единицу талантов, то мой посох прибавит плюс один процент к общему урону от светлой магии. А если все пять? Вот это бонус так бонус! А что с одеждой? Мне повезло, я мог наложить чары по отдельности на каждый предмет в своем обмундировании, а не только на один конкретный. Если учесть тот факт, что моя одежда, а также вся бижутерия, в общем, сможет поглощать урон от темной магии в размере шестидесяти процентов, я просто вынужден сунуться в высокоуровневую локацию, где обитают твари, в чьем арсенале только заклинания темной школы. Глянув на карту, прикинул, что пока дойду туда пешком, локация перестанет быть для меня высокоуровневой. Нужно что-то решать с транспортом и срочно, а то ведь игровая условность может вновь исчезнуть в самом ненужном месте и будут мои перебинтованные ноги в обширных кровавых мозолях от долгих пеших прогулок.

Послышался гонг, извещающий о том, что в мире Мрака наступила полночь. Свернув все окна игрового меню, я поглубже натянул капюшон нового балахона и, не обращая внимания на воющих и рычащих под моим деревом тварей, постарался заснуть и мне это удалось на удивление легко.

Глава 6

Раздался оглушающий грохот и, не понимая что происходит, я стал озираться по сторонам, мгновенно выпав из сладких объятий глубокого игрового сна без сновидений. Хотя, какого к черту «игрового»? Вокруг было темно и мокро. Я ощупал себя с ног до головы, убедившись, что все тканевое обмундирование промокло до нитки. Задрав голову, позволил холодным каплям дождя привести мой сонный разум в чувство, но получалось у дождя плохо, тут бы ведерко с прохладной водой на голову надо, а не редкие, хоть и весьма крупные капли. Вновь раздался громкий треск, и черное беззвездное небо осветила огромная яркая молния, заставив интуитивно пригнуться ближе к импровизированной кровати.

Снизу доносились ожесточенное рычание и чавканье. Встав на четвереньки, и слегка раздвинув ветки, я попытался посмотреть, что там внизу происходит, но ночь была настолько темной, что как не напрягай глаза, лучше видно от этого не становилось.

Посмотрев на часы, я грустно вздохнул — всего три часа проспал, и что теперь делать? Дальше идти не получится — местная фауна теперь переваливает за сотый уровень, а уснуть под дождем, хоть и слабым, вряд ли получится.

Не придумав ничего лучше, я оперся спиной на ствол дерева, словно на спинку удобного кресла и принялся накладывать Заговор на каждый предмет по отдельности. Вместе с оружием, получалось тринадцать предметов. Закрыв игровой интерфейс, и взглянув на себя, я слегка вздрогнул от ударившего в глаза свечения. Оптический облик инчанта был более чем ярко выраженный, а посох, с пылающим фениксом на вершине и вовсе стал похож на некое орудие богов, только не ясно — огненных или просто светлых.

За все время, что я спал и копался с зачарованием своего гардероба, ни одна тварь не смогла даже приблизиться ко мне на расстояние удара, так что, чувствуя себя в безопасности и решив унять любопытство, я кастанул стену огня прямо возле ствола мощного дерева, на котором сейчас и сидел. Заклинание вздыбилось могучими языками жаркого пламени едва не достающими до ветки, на которой я сидел, открыв чудесный вид на картину происходящего.

Внизу бесновалась толпа различных тварей, одна страшней другой и все они грызлись между собой, пытаясь забраться друг другу на головы и спины, чтобы в очередной раз попытаться достать меня лапой, зубами или рогами. Все их попытки были тщетны, я слишком высоко забрался. Разве что эти сволочи выстроят пирамиду из собственных тел и пустив по ней ручеек добровольцев, доберутся-таки до моей дорогой шкурки. Но, думаю, раз уж за минувшие четыре с лишним часа мозгов у них на это не хватило, последующие два, так же результата им не принесут.

Я сидел на дереве и беззаботно бездельничал, фальшиво перепевая любимую песню, стараясь использовать вой тварей как аккомпанемент оркестра, подстраиваясь под их тональности и ритм. Получалось откровенно плохо, но хоть какое-то занятие. В голове мелькнула мысль — «а что если Смерть, в лагерь пришла чтобы спасти меня от взявших нас в тиски трогов?». Зачем? Кто ж ее знает? Но бафф с обещанием всюду следить за мной, никуда не делся, да и другой вариант я придумать никак не мог.

Зачем было убивать Илью, мне тоже было не ясно, но меня-то она… то есть он, не тронул. Наговорил ерунды и смылся. Поймать бы эту тварь и хорошенько расспросить! Вот только как это сделать? Прыгнуть вниз с зажатой в руке сферой, а когда этот гот с косой их всех убьет, сразу постараться выудить у него как можно больше информации? Глянув вниз, я невольно перекрестился — нет уж, так рисковать, не имея подтверждений своих гипотез, дураков нет.

Остатки времени до рассвета я провел, рассматривая, как тают чары полуночи, освобождая уродливых зверей от своей страшной власти. Словно злые духи, куски черной дымки вырывались из глаз, ушей и пастей монстров и растворялись в пространстве, едва луч света попадал на неустойчивую оболочку темной субстанции. Вернув свой уровень, размер и внешний облик, звери не спешили расходиться, продолжая совершать попытки добраться до моей тушки, поэтому, волей-неволей, мне пришлось кастануть несколько стен огня и цепных лучей света, чтобы упокоить тридцатиуровневых неугомонных тварей.

До наступления следующей полуночи, я планировал-таки достичь нового места пребывания, и отыскать так называемого отшельника Хаборда, и сдать ему корону тритона. Его лачуга, если верить заданию, находилась на опушке деревеньки под названием Хутор, что была совсем рядом с тем поселением, куда я сейчас направлялся.

Убивать местных тварей совершенно не хотелось, экспериментировать тоже. Я вяло брел по размоченной ночным дождем тропинке, часто зевая и потирая несуществующие глаза. Бинты на руках и лице так же были мокрые, как и вся моя одежда, от чего настроение становилось только хуже. Рядом со мной проскочил зверь — мощные длинные ноги с копытами вместо ступней несли безрогую тварь так лихо, что я невольно вздохнул от зависти. Если бы у меня были такие же лапы, я бы еще вчера добрался до нужного места и не мок бы сейчас под холодным дождем. Стоп, а это ведь идея! Что мне может помешать приручить такого зверя и использовать его в качестве средства передвижения?

Решив в ближайшее время приручить подобную этому скакуну животину, я стал передвигаться осторожней, чтобы не спугнуть насторожившихся монстров. Спустя пятнадцать минут коротких перебежек от ствола к стволу, я наконец увидел стоящего на небольшой поляне нужного мне монстра:

Тоторук. Животное. Уровень 34.

Здоровье: 5600/5600

Да, уровень маловат. С моим-то сороковником, можно и на сорок пятый замахнуться, жаль только в этой локации таких уровней не водится. Да и бог с ним, с уровнем — мне же с ним не в бой идти, а только до поселка добраться, так что, решено. Я подкрался еще ближе, и, включив щит поглощающий урон, активировал заклинание приручения. Зверь тут же ринулся на меня, норовя затоптать мощными ногами, но пробиться сквозь пленку магической защиты так и не смог. Спустя десяток секунд, в игровом интерфейсе слева, появилась иконка моего нового питомца.

Задать имя для нового питомца?

Да/Нет

Поинтересовалось системное сообщение, всплывшее перед глазами. Почему бы и нет? Назову-ка я тебя Барсик! А что? У меня кота так звали, и пусть этот зверь вовсе не кот и даже к семейству «пушистых урчал» никак не относится, но имя хорошее, слух радует, и произносить приятно.

Честно говоря, я немного волновался, ведь до этого момента, мы с Ильей пробовали приручать только различных псевдо разумных гуманоидов. Вдруг мозг обычного (ну не совсем обычного, конечно) животного оказался не достаточно развит для того, чтобы заклинание смогло вдолбить в него, что перед его страшной плоской мордой стоит новый хозяин и его не нужно топтать, а нужно слушаться и защищать. И еще катать у себя на спине, если хозяин скажет. А он скажет. Вот прямо сейчас.

Я потрепал нового питомца за длинным ухом, стараясь не смотреть на безобразную плоскую морду.

— Барсик, — сказал я, гладя зверя по голове. — Ба-а-арсик…

Ручной монстр задрал голову и наслаждался процессом, не издавая при этом ни звука. И слава богу! Если бы он начал издавать те нечленораздельные выкрики, что я слышал, когда этот моб пытался пробить мою защиту, меня бы свело судорогой омерзения. Прервав поглаживания, я лихо запрыгнул на мощную спину зверя и, обхватив его за шею, отдал команду следовать на северо-запад, к нужному мне поселению. Сперва медленно, зверь переставлял лапы, привыкая к новому весу, стараясь не навредить своему хозяину, а я старался избрать самую удобную позу, чтобы не свалиться и не отбить себе зад во время предстоящих скачек.

Спустя полчаса, мы неслись на всех парах навстречу новому поселению, и по степени комфорта было вполне сносно, а главное быстро! Не хватало, правда, сбруи и седла, но это надеюсь, можно будет купить в поселке. Хотя, нафига? У меня инвентарь забит первосортным шмотом и оружием. Выставлю на аукцион, а на вырученные деньги куплю себе хорошего боевого маунта, а то этот недокозлик и уровнем не радует, что в бою скажется и место боевого питомца занимает, а в отсутствие Ильи, мне теперь позарез нужен личный танк.

Мы неслись через лесные заросли, выискивая самые короткие пути и скрытые тропинки, чтобы сократить время пути и скорей достичь цели путешествия. У моего нового скакуна был нюх на такие лазейки, и я сполна ощутил их пользу, ни разу не нарвавшись на хищников, которые могли бы задержать нас и вот, спустя почти три часа беспрерывной гонки, между громадных стволов деревьев замелькал просвет.

Подойдя к самой опушке в миг изменившегося леса, я спешился и освободил животное от уз заклинания. Помог, а теперь пусть себе гуляет. Хоть местных жителей нервировать не будет своей страшной рожей. Деревья с этой стороны леса выглядели еще хуже чем возле того поселения, у которого я появился с первым уровнем. Кора вместо насыщенного коричневого цвета здесь была практически серой, а в некоторых местах и вовсе черной. На когда-то могучих стволах гроздьями висели грибы-паразиты, а длинные ветки были перекручены с таким усердием, что тюремной колючей проволоке стало бы неумолимо стыдно за собственную простоту, если бы она увидела эти деревянные дебри.

Лес остался за спиной, а перед глазами раскинулась чахлая вымершая пустыня, с серой, словно покрытой пеплом травой и торчащими из земли огромными валунами, хаотично разбросанными по всему полю. Зверей и мобов видно не было, и сверившись с картой, я направился в сторону поселения.

Валунов вокруг становилось все больше, они перемешивались с острыми каменными хребтами двух метров в высоту, и местность стала напоминать какой-то затейливый лабиринт, с множеством вариантов пути, некоторые из которых вели в тупик. Карабкаться на трехметровые глыбы, имеющие идеально-гладкую поверхность и округлую форму было просто глупо, поэтому зайдя в очередной раз в тупик, я зло пнул огромный камень и, развернувшись, хотел пойти назад, но задрав голову, увидел проплывающую огромную тушу каменного монстра, чей рост, мягко говоря, заставлял чувствовать себя букашкой.

Моб состоял целиком из каменных валунов, и был буквально усеян торчащими в хаотичном порядке желтыми кристаллами по всему телу. На голове, в области лба, торчал массивный каменный рог, которым, наверное, он мог больно боднуть. Я сосредоточился на монстре и ахнул:

Каменный страж. Сын Карата. Великан. Редкий. Уровень 66.

Здоровье: 15322/15322

Мана: 15100/15100

«Вот эту тушу бы мне в роли танка захомутать!» мелькнула в голове идея, но увидев уровень монстра, с сожалением пришлось от нее отказаться, но на ее место, тут же пришла другая — у него есть мана, а значит, можно попытаться похитить у него какое-нибудь заклинание! Тем более что монстр РЕДКИЙ, а значит, и способности и добыча с него будут редкими! Сказано-сделано, я накинул на себя сферу поглощения урона и активировал похищение навыка. Мгновенно среагировав на агрессивные действия в свою сторону, великан развернулся, и грузно переставляя ноги, направился в мою сторону.

Умереть я не боялся, так как с такой экипировкой, что была сейчас на мне, я мог завалить тушу и пожирнее. Топча на своем пути каменные хребты, играющие роль стен лабиринта, и отшвыривая в стороны здоровенные валуны, страж подошел ко мне вплотную и с ходу наступил на мою защиту, пытаясь раздавить. Защита устояла, а нога великана просто соскользнула с нее, отняв примерно треть прочности, оставляя времени для завершения похищения даже больше чем мне требовалось.

Когда зеленый шар с новой способностью уже мчался ко мне со всей доступной ему скоростью, каменный страж грозно взвыл, и, оторвавшись от земли примерно на два метра, рухнул обратно, перепахав местность вокруг меня на добрый десяток метров, породив новые каменные хребты. Так вот откуда здесь этот лабиринт! Защита мгновенно слетела и, упав на холодный камень спиной, я тут же вскочил, не желая дожидаться продолжения танцев каменного монстра и не удосужившись даже посмотреть какой скилл я приобрел, пошел в атаку на гигантского моба.

Начав обстрел всеми доступными мне заклинаниями, я еще пару раз отбегал от огромных ног стража, в те моменты, когда он пытался меня банально раздавить и единожды сломя голову убегал, едва увидев, что он собирается подпрыгнуть. Весь бой, вместе с похищением способности, отнял у меня не больше пяти минут и семь процентов здоровья, которые я тут же себе восполнил. Все-таки толстый оказался парень, и опыта с него привалило не мало!

Получен уровень! Текущий уровень 41.


Получено достижение! За убийство великана, превышающего вас по уровню на десять или больше единиц, вы получаете звание «Гроза великанов».

Награда: весь урон по великанам увеличен на 1 %.

Вроде мелочь, а приятно! Так, теперь посмотрим, что тут у нас есть.

Каменное сердце.

Класс предмета: квестовый.

Отнесите каменное сердце старейшине поселения Острый Клык, чтобы получить награду.


И все? Да чтоб вас… жадины, даже денег не дали. Ладно, будем надеяться, что старейшина поселка окажется не таким скрягой как этот каменный чурбан. А теперь самое интереснее, что подарил нам зеленый шарик-похититель?

Душа горгульи — превращает вашу кожу в камень, поглощая весь получаемый урон в течении 20 секунд или в размере не более 20000 единиц повреждения.

Не скажу, что был очень рад новому скиллу, но и печалиться из-за этого не стал. Атакующих заклинаний у меня уже достаточно для выживания, а вот еще один щит поглощающий урон, мне точно не помешает.

Пропетляв еще около часа меж каменных стен, я наконец выбрался на открытое пространство. Травы здесь не было совсем, только голая земля, высушенная на столько, что верхний слой ее по консистенции напоминал пыль. Метрах в ста-пятидесяти, я увидел каменную стену. Каменную! Уже прогресс. Все поселения до этого были обнесены в основном деревянным частоколом… или ничем.

Когда до массивных ворот оставалось не больше двадцати метров, я увидел на стенах мельтешение и ворота тут же стали открываться. Мне на встречу, на черном двуногом ящере выехал закованный в латы воин зооморф сто пятидесятого уровня, с волчьей головой и огромным двуручником за спиной. Я замер, не зная чего ожидать от такой встречи, но все было в порядке:

— Приветствую Вас от лица старейшины и жителей поселка Острый Клык, — прорычал воин, когда расстояние между нами сократилось до двух метров. — Это Вы только что сокрушили Каменного Стража?

— Эмм, ну… да, — неуверенно ответил я нависшей надо мной фигуре.

— Тогда прошу следовать за мной. Старейшина хочет лично отблагодарить Вас за это деяние, — закончив речь, воин развернул ящера и не спеша направился в сторону ворот. Делать было нечего, и я пошел за ним, тем более что награду получить все же стоит, что бы под этим словом не подразумевалось.

Вопреки моему мнению, воин не стал ехать верхом весь путь до дома старейшины. Едва мы дошли до распахнутых главных ворот, он спешился и передал своего скакуна какому-то помощнику, продолжив свой путь со мной наравне.

Локация была для уровней шестьдесят плюс, поэтому все местные NPC были далеко за сотый уровень, чтобы суметь отразить нападение ночных монстров и усмирить разбушевавшихся игроков. Так делалось испокон веков, так что, увидев уровень встретившего меня стража, я даже не удивился, но при этом недоумевал — почему имея в своем распоряжении такую мощь, они сами не угробили этого каменного верзилу? Ответ был так же очевиден, как и все происходящее со мной за последнее время — сценарий и игровые условности, будь они трижды прокляты!

Поселение было буквально усыпано каменными постройками, а узкие улочки были переполнены зооморфами всех видов и расцветок, но видя идущего на них рыцаря, все прохожие уважительно расступались, давая нам пройти. «Наверное, в Китае так же многолюдно на улицах», мелькнула мысль в голове, когда очередная стайка местных аборигенов уступила нам дорогу, облепив близлежащие здания.

— А у вас тут многолюдно, — обратился я к провожатому, не забывая шагать с ним в унисон.

— Да, народу много, а вот дома строить уже негде, — грустно начал стражник, — живем как соленые огурцы в бочке, а все из-за этого проклятого Карата!

В голове мелькнуло узнавание. Кажется это имя было у того великана в списке титулов. Сын Карата, кажется.

— Это его сына я прихлопнул недавно? — решил я убедиться в своей правоте.

— Так точно, одного из многих его сыновей. И именно об этом, старейшина хочет поговорить с вами.

Ну что ж, раз хочет, так поговорим, мне не сложно. Авось что хорошего узнаю.

Пропетляв по узким улочкам еще с десяток минут, мы вышли на открытое пространство. Небольшая площадь, вымощенная каменной плиткой изображая замысловатый круглый узор, располагалась прямо перед трехэтажным зданием местной администрации, в котором жил и работал местный старейшина.

Легко миновав стражу у крыльца здания, мы вошли внутрь. Уютно. Изнутри каменное здание было обделано какой-то древесиной, чей рисунок притягивал взгляд и заставлял задуматься над его происхождением. Словно иссеченный миллионами мелких порезов, он не был похож ни на один материал который я когда либо встречал.

— Все в порядке? — раздался позади меня голос провожатого. Только услышав его, я понял что залип, причем по полной программе. Взглянув еще раз на странный материал отделки, я озвучил волнующий меня вопрос:

— Что это за дерево такое?

— Это крайне редкая порода, добытая в опасных Древних Пустошах. Сила этого дерева такова, что оно поглощает всю отрицательную энергию разлитую вокруг, а в здешних местах, это просто необходимо.

— Древние Пустоши? — ухватился я за знакомое название, и тут же вспомнив о странной вещи, достал из кармана безымянный медальон и протянул его провожатому. — Вам не знакома эта вещица?

— Хм, — нахмурился волкоголовый воин, — это ключ, вот только что он открывает, мне не известно. Если Вы его истинный хозяин, то должны почувствовать его свойства самостоятельно.

Я взглянул на медальон и прочитал его свойства еще раз:

Безымянная медаль.

Класс предмета: неизвестно.

Эффекты: неизвестно.

Чтобы узнать об истинном предназначении предмета, обратитесь к Убиенному Тори. Вы сможете найти его в Гремучем Ельнике, что за Сосновой Чащобой.

«Но ведь я уже обращался к этому недобитому Тори…» — пронеслось у меня в голове, но мысль оборвалась на полпути, потому что в это мгновение, кругляш на моей руке блеснул, и свойства его изменились.

Ключ от врат храма Древних.

Класс предмета: божественное.

Эффекты: открывает дверь в храм Древних что находится в Древних Пустошах.

Информация на медальоне полностью совпадала с тем, что сказал в тот день Тори, но … Божественное? Глаза расширились на столько, что бинты на моем лице пригрозили порваться от натуги. Если проводить аналогию с другими играми подобного рода — божественные предметы являются самыми дорогими, редкими и количество их в игровом мире всегда можно пересчитать по пальцам. Я бы с удовольствием прогулялся до тех самых пустошей и заглянул в этот храм, вот только на своих двоих я буду добираться туда месяц. Кажется, так сказал Тори. Да и охраняется он получше чем Форт-Нокс.

Быстро убрав кругляш в карман, я поблагодарил провожатого и сказал, что готов следовать дальше. Поднявшись на третий этаж, воин постучал в массивную деревянную дверь и, услышав одобрительный рык, потянул ее на себя. Моему взору открылся вид на приличных размеров кабинет, обделанный все тем же редким деревом. Все стены кроме фронтальной были заставлены шкафами с различными книгами и свитками, а у дальней стены с огромным окном стоял мощный деревянный стол, за которым сидел зооморф с головой кого-то из семейства кошачьих. Шерсть его была серебристо-серого цвета с небольшими вкраплениями темных разводом, а на суровой клыкастой морде, красовался безобразный шрам перечеркнувший нос и левый глаз.

Хорвик седовлас. Старейшина. Убийца. Уровень 160.

Здоровье: 20444/20444

— Можешь быть свободен, — сказал старейшина, обращаясь к воину и переводя взгляд на меня. — Приветствую тебя, путник. Как мне стало известно, ты сумел одолеть Каменного Стража, что хозяйничал в землях неподалеку, это правда?

— Да, товарищ старейшина, — ответил я первое, что пришло в голову, не зная как правильно обращаться к данному персонажу.

— Не хочу показаться грубым, но, есть ли у тебя доказательства?

Аха, понятно, нужно предъявить квестовый предмет, чтобы завершить задание. Хорошо, есть у меня предмет. Я достал из сумки каменное сердце и положил его на стол старейшины. Хозяин кабинета с десяток секунд смотрел на выложенный мною артефакт, после чего довольно рыкнул и убрал сердце великана себе под стол. Сейф у него там что ли?

— Ты отлично потрудился герой и за это, я награжу тебя. Что в данный момент тебе необходимо больше всего?

Какие странные наградные функции в этом мире запрограммированы. Хоть один гад бы по доброй воле отвалил мне деньжат побольше или еще чего хорошего, так нет — то информацию предложат, то бафф навесят. Хотя, сейчас я ему заявлю.

— Мне нужен скакун. Самый быстрый, сильный и выносливый, — во как завернул! А что? Мы привыкли только к лучшему — если босс, то в три раза мощнее нас, если шмот, то только с заоблачными характеристиками!

— Вот как? — хмыкнул старейшина. — А не слишком ли ты слабоват для такого скакуна? Что ты будешь с ним делать?

— Он мне нужен, чтобы добраться до Древних Пустошей, — ответил я то, что показалось мне довольно веской причинно для такого запроса. Старейшина проникся. В его глазах промелькнуло если не уважение, то любопытство к моей персоне точно.

— И опять же, не слишком ли ты слаб, чтобы путешествовать в столь опасные края? Что ты будешь там делать?

Вот ведь привязался! Сначала говорит — «проси что хочешь», а теперь — «зачем?», да «для чего?».

— Хочу попасть в храм Древних, — честно ответил я, теряя терпение.

— Для этого нужна армия, — со смешком ответил старейшина и продолжил, — а также ключ, который был утерян много лет назад.

— А что если я принесу и покажу вам этот ключ? — окончательно потеряв терпение, спросил я у Хорвика, ни на что конкретно не рассчитывая.

— В таком случае, я сам и двести моих лучших воинов проводим тебя к этому храму, ни на что не претендуя, — откровенно надсмехаясь, ответил седовлас.

Внимание! Доступно скрытое задание, «нежданные соратники».

Цель:

Добыть ключ от храма Древних — 1\1

Предъявить ключ старейшине поселения Острый Клык 0\1

Награда: старейшина Хорвик седовлас, организует и лично возглавит для вас экспедицию в Древние Пустоши до храма Древних.

Внимание! Данное задание рекомендуется для игроков уровня 130+ в соответствии с местностью, являющейся конечной целью экспедиции.

Принять?

Само собой принять! Сейчас я утру нос этому Мурзику!

— Тогда пакуйте чемоданы, джентльмены, мы выдвигаемся в Древние Пустоши, — сказал я, суя под нос старейшине кулон-ключ. — Да, и скакуна мне все-таки дайте, а то пешком месяц идти придется.

Внимание! Задание «нежданные соратники» выполнено!

Награда: старейшина Хорвик седовлас, организует и лично возглавит для вас экспедицию в Древние Пустоши до храма Древних.

— Откуда он у тебя? — не своим голосом пробурчал зооморф, не сводя глаз с божественного артефакта.

— Случайно получил. Так что, выдвигаемся? — вновь спросил я. Меня захлестнуло нетерпение и любопытство. Я даже предположить не мог, что может скрываться за дверями храма, которые открываются божественным артефактом!

— Юноша, возьмите себя в руки! — неожиданно рявкнул старейшина, щелкнув у меня перед носом острыми клыками, от чего я непроизвольно сделал пару шагов назад и, остановившись, пересмотрел свое поведение, придя к выводу, что был не прав. Персонаж старейшины был выше меня на сто с лишним уровней, и занимал пост главы крупного поселения, а я с ним тут как с нашкодившим котенком разговариваю. Не хорошо.

— Прошу прощения, старейшина, — склонил я голову и искренне понадеялся, что этот кошак не злопамятный.

— Извинения приняты, — вновь спокойно ответил старейшина, присаживаясь обратно за стол. — Такие походы не организуют сломя голову. Нужно все взвесить и рассчитать. Как и обещал, я выделю на эту экспедицию две сотни своих лучших воинов, но без группы поддержки — лекарей и магов, соваться в эти земли бессмысленно. На сборы мне потребуется четыре дня. За это время, ты должен будешь найти минимум сотню бойцов из класса поддержки. Маги, умеющие накладывать благословения, лекари, друиды, провидцы — все, кого сможешь найти, но не меньше сотни. Иначе, как я уже говорил, мы просто отправимся на убой.

Внимание! Получено дополнительное задание «группа поддержки».

Необходимо: в течение четырех дней собрать отряд численностью не менее 100 персонажей различных классов поддержки.

Принять?

Принимаем. Не знаю где их буду брать, но раз надо, значит надо. Шанс побывать в этом храме я не упущу ни за что!

— Спросишь у стражи, где находится конюшня, там покажешь эту бумагу, — он протянул мне исписанный желтый лист, — получишь скакуна. Жду тебя, через четыре дня с группой поддержки, — после того как я принял бумагу, сказал старейшина. — И еще, одно. Зайди к моему заместителю в кабинет напротив. У него есть для тебя небольшое поручение. Если условия устроят, сможешь неплохо подзаработать, только вот одному тебе с ними вряд ли будет справиться. Найди поддержку.

— Хорошо, я загляну. Позвольте последний вопрос, где я могу найти отшельника Хаборда? У меня к нему дело.

— Хм, давно к нему гости не приходили. Выйдешь через задние ворота, тридцать минут езды, и ты окажешься на Хуторе. Там и живет Хаборд.

— Спасибо, — сказал я, слегка поклонившись, после чего покинул кабинет старейшины.

Как и ожидалось, заместитель Хорвика, разукрашенный под тигра зооморф лучник, выдал мне задание:

Внимание! Доступно задание «Дети каменного супостата».

Цель: найти и уничтожить 10 детей Карата. 0\10

Награда: 1000 золотых.

Принять?

За десять хилых чурбанов тысяча золотых? Откуда такая щедрость? Конечно принять!

А следом за ним и второе:

Внимание! Доступно задание «Каменный супостат Карат»

Цель: уничтожить отца каменных великанов Карата что таится в своем подземном логове.

Награда: Звание «Герой Острого Клыка». Обладатель этого звания, имеет право на получение недвижимости в поселении Острый Клык.

Рекомендуется: 10 игроков. Уровень 80+.

Принять?

Недвижимость? Интересно. Обзавестись собственным квадратом или даже домиком, пусть и в не очень красивом городке, будет полезно. А то скитаюсь по миру как БОМЖ, честное слово. Да и застрял я в этом месте как минимум на три дня, а в этом мире и вовсе неизвестно на сколько. Решено — берусь, тем более что и группу мне собирать не придется. Сам справлюсь. Танка только приручу и сразу в бой.

Спустившись на улицу, я, как и советовал старейшина, обратился к страже с просьбой помочь отыскать местную конюшню и, получив довольно подробный ответ, отправился за своим личным скакуном.

В стойлах обнаружилось более десятка различных вариантов ездовых животных, и каждый из них имел свою фишку, выбрать из которых было безумно сложно. После примерно получаса сложнейших раздумий я сократил свой выбор до двух маунтов. Я подошел и еще раз присмотрелся к огромному, похожему на помесь быка и медведя монстру, чьи бока выпирали от мышц и бронированных пластин на добрых двадцать сантиметров каждый. Из мощной пасти лютогрыза, торчала пара бивней, которыми он, готов спорить на что угодно, способен пробить любую преграду:

Бурый лютогрыз (ездовое) (уровень 1) — Имеет повышенные характеристики брони, здоровья и выносливости. Скорость передвижения +80 %. Дополнительные ветви развития на 10, 50 и 100 уровнях.

Настоящий танк. Даже на первом уровне, его показатель брони всего в десять раз меньше чем у меня в обмундировании на девяностый уровень. Правда моя одежда вся тканевая и брони она дает не много, но тем не менее!

Как и все тяжеловесы, он расплачивался за толстокожесть скоростью, теряя целых двадцать процентов от стандартного бонуса к скорости передвижения верхом.

Я печально вздохнул и перевел взгляд на двуного ящера, белого как первый снег с легкими сероватыми разводами на спине и хвосте, а глаза его светились голубым блеском ледяных аквамаринов. Его передние лапы были коротки и плотно прижаты к мощной грудной клетке. Задние ноги рептилии бугрились жилами и мышцами, а ловкий голый хвост нервно подрагивал от назойливого взгляда незваного гостя.

Снежный преследователь (ездовое) (уровень 1) — Ловкий и быстрый зверь, способный развивать поистине бешеную скорость и уклоняться от самых скоростных и внезапных атак. Скорость передвижения +120 %. Дополнительные ветви развития на 10, 50 и 100 уровнях.

Скоростной и ловкий, а еще, невероятно красивый. Наверное, этот ящер первое красивое существо, встреченное мной в этом проклятом мире с самого первого дня пребывания здесь. Но красотой сыт не будешь и защищен тоже. Он ловкий, спору нет, но держать агро и выносить чудовищный урон по себе любимому он просто не сможет.

Было очень обидно, что нельзя посмотреть варианты развития маунта хотя бы до пятидесятого уровня. Постояв еще немного, переводя взгляд с ящера на лютогрыза, я окончательно вывел из себя смотрителя стойл:

— Хватит уже медитировать! Вам таки придется сделать выбор. Я знаю о чем говорю — оба зверя за вами не пойдут, это я вам гарантирую.

Сперва удивившись, услышав у рыжеволосого зооморфа с головой лиса еврейский говорок, я взглянул на него, и в этот момент, что-то в моей голове переключилось, и я уверенно взял кольцо из белого золота с вставленным в него аквамарином, примерил и тут же активировал.

Возле меня взвилась небольшая снежная вьюга, стихнув через несколько секунд, она оставила после себя белоснежного ящера, чуть выше меня ростом. Я заглянул в его ледяные глаза и понял, что не ошибся — это был МОЙ зверь.

Внимание! Необходимо дать имя ездовому животному, иначе, оно будет присвоено автоматически. Желаете присвоить имя?

Да/нет

Конечно желаю! Поборов первый порыв вновь назвать маунта Барсиком, я слегка напряг мозги. Нужно было придумать что-то красивое, достойное такого величественного зверя. Я стал перебирать в голове названия, связанные с зимой и снегом. Снегопад, снегоход, снежинка, сугроб, пурга, метель, буран, блин! Все не то! Стоп, метель, пурга — это женское, а если на английском — Blizzard! Ха-ха! А звучит-то как! Тем более что Lizard по английский переводится как «ящер», и пофиг мне что с одной «Z» пишется.

Английскими буквами называть не стал, не нравятся они мне. Размял пальцы и, пробежавшись по виртуальной клавиатуре, ввел имя зверя — «Близард». Да, с одной «З».

Когда я подтвердил свой выбор, ящер задрал голову и радостно прокричал что-то не понятное. Я погладил зверя по ловкой шее, и вскочив в седло направился к задним воротам поселения, нарочно не давая команды зверю бежать быстрее. Нужно было сперва привыкнуть к ощущениям и научиться им управлять.

Все оказалось даже проще чем с прирученным в лесу монстром. Сбруи на ящере не было, ведь иначе, она мешала бы боевому маунту вгрызаться в моих врагов. Вместо нее, к седлу, с передней стороны была приделана удобная деревянная ручка, за которую я мог держаться и не бояться, что свалюсь по дороге. Управлял же зверем я полностью силой мысли, передавая ему свою волю и эмоции, что позволяло стать нам непревзойденными боевыми напарниками.

Подумав о боевых напарниках, перед глазами всплыло клыкастое, темнокожее лицо игрового аватара Ильи. Черт, как же мне его сейчас не хватало. У меня намечался серьезный прогресс и увлекательнейшее путешествие в далекие и опасные земли, и разделить эту радость и заботы было абсолютно не с кем. Ни одной души, к кому бы я мог обратиться за помощью, советом или просто выговориться после тяжелого боя. Ни одной знакомой души.

Близард мчался на пределе своих возможностей, намереваясь, кажется установить новый мировой рекорд по преодолению дистанции на время, а я, занятый своими мыслями, крепко держался за ручку удобного седла и тупо пялился в открытый список друзей и серый ник Ильи. Затем перевел взгляд на строку повыше и прочитал:

— Друль, сто сорок шестой уровень. Неплохо Макс прокачал своего мага за такой короткий срок.

Я ведь ему так и не написал с того раза как он мне помог на первом уровне. Интересно, чем он занимается? Нужно хоть поздороваться. Я выделил ник Максима и отправил личное сообщение.

— Привет мужик, помнишь меня? Ты мне помог, когда я только в игру зашел.

Ответ пришел практически сразу.

— Сори, вас таких сотни были, всех не запомнишь. Че хотел-то?

Блин, даже как-то неловко продолжать общение. Он меня не помнит, я кроме того, что его Максимом зовут, тоже о нем ничего не знаю. Зря я это затеял. Но примерно через минуту, мне пришло еще одно сообщение:

— Погоди. Кроп… Серега кажется тебя зовут? Дерзкий такой фантом с первым уровнем)))

— Вспомнил все-таки? Да, это я.

— Нифига ты качаешься, задрот!!! За 6 дней сорок лвлов сделал!!!! Нормальные люди до таких цифр пару недель качаются… читак!

И это меня он дерзким называл? Ладно, сочтемся, сейчас мне нужно дела делать, а не отношения выяснять. Обратиться мне все равно больше не к кому, а у этого языкастого может гильдия есть или просто друзья, которых можно сгоношить и взять с собой в пустоши.

— Не читак, а просто повезло. Слушай, дело одно есть, очень интересное, но сложное. Обратиться мне больше не к кому.

— Эх ты!!! Не прислушался к дяде Максиму когда он тебе советовал друзей побольше заводить)))) Давай говори, что у тебя случилось? Не знаешь где качаться после сорокового?)))

— Нет, мне нужно сто человек уровня 130+, для очень масштабного рейда. Фишка в том, что все игроки должны быть из класса поддержки — хилы, бафферы, чантеры, алхимики и т. д. Есть у тебя связи?

— Ты на сороковом уровне решил земли Инферно изведать чтоль? Так 130+ уровни маловаты будут. Куда такую толпу-то?

— Это не чатовый разговор. Давай встретимся где-нибудь? Я сейчас в поселении Острый Клык. Ты далеко от меня?

— Куда встретимся? Завтра же эвент!!!! Все готовятся к обороне поселений. Ты там в своей дыре общий чат не читаешь что ли??????

— Общий чат? У меня нет никакого чата. Только личные сообщения показывает внизу слева интерфейса.

— Ну ты нубобер!!! Зайди в опции, общение, чат, глобальный чат, ВКЛЮЧИТЬ!!! Там есть еще несколько разных каналов, рейд и гильдия, но они как я понимаю тебе пока не нужны. Хотя все равно вруби, а то забудешь потом.

Действительно нубобер. Проделав не хитрые действия, я активировал чат и тут же, в окне слева хлынул шквал сообщений со всего мира.

Креньдель (22) — Как пользоваться аукционом?

Кашалот (130) — Собираю пати на повелителя огня, в пм, нид все.

Синяк (1) — ГДЕ КНОПКА ВЫХОД???? КАКОГО;:?№»% ТУТ ПРОИСХОДИТ?

Доброта (46) — Помогите завалить Крысохвата!!! Этот урод меня уже третий раз загрыз… ((((

Козлорогий (59) — На оборону поселка ЛЕСНАЯ ПОЛЯНА нужно еще пять человек, 2 танка и 3 рдд, в пм!!!!

И все в том же духе. Залипнув на пару минут, и почитав, что происходит в мире, понял, что жизнь кипит, один я играю в отшельника. Ну да ладно, мне и так неплохо живется.

- Эвент Завтра? Он одновременно во всех поселках проходит?

— В поселках, деревнях, городах!!! У тебя там тоже люди должны быть, объединяйся с ними в группу, и мочи тварей, уровень подымишь, ништяков наберешь!!!!

— Спасибо за совет, так и поступлю. А по поводу моей просьбы — ты поспрашивай. Навар я думаю, будет колоссальный, если конечно дойдем до конца.

— Куда ты дойдешь одними хилами?? Там ДД нужно, причем много!!!

— Ты спроси! Подробности при встрече, уверен, они тебя порадуют. Все, удачного эвента. Послезавтра напишу.

— Лады, спишемся. Я у своего ГМа спрошу, может подсобит чем.

Я закрыл личный чат и посмотрел вокруг. Близард молча стоял и глядел по сторонам, а я только сейчас понял что мы уже на месте. Прошло полчаса или просто мы так быстро ехали? Не слезая с ящера, я дал ему команду «осмотреться», с любопытством рассматривая окружающий нас пейзаж. Высохшая желтая трава, редкие высохшие лысые деревья и колючие кустики. Слева от дороги виднелась уходящая далеко вглубь локации, не широкая, но глубокая канава, в которой, судя по остаткам пересушенных водорослей и гладким камням на днище, раньше была вода и, называлось все это «речка» или «ручеек». В сотне метров от нас, виднелся не большой пригорок с десятком покосившихся деревянных домиков на нем. Никакого забора или стражи видно не было. Интересно, на это недопоселение тоже будет набег нечисти сегодня ночью?

Сверившись с картой, я убедился, что мы на том самом Хуторе, где-то здесь, должен находиться некто отшельник Хаборд. Это была уже соседняя от Острого Клыка и прилегающих к нему землям локация, на уровень сорок плюс, так что, поразмыслив немного, я решил после сдачи квеста, прогуляться немного по окрестностям и подыскать себе танка. Близарда с его первым уровнем выпускать вперед я не стану — убьют с одного удара, а самому выступать в роли танка, ожидая пока прокачается мой ящер, я не хотел. Да и давно уже все решил, и стратегия выработана четкая и надежная, зачем ее нарушать?

Отшельник нашелся довольно быстро, в самом дальнем от основного поселения домике. Основной контингент местных жителей составляли все те же зооморфы всех пород и сословий, но встречались и гоблины и даже пара фантомов, которых, признаться честно, я не видел с тех пор, как покинул первую локацию. Подходя к старенькому, сложенному из подгнивших бревен домику, я был готов увидеть кого угодно, только не того, кого увидел в итоге.

Подойдя к потемневшей от времени двери, я спешился и аккуратно постучал. Прошло, наверное, минут пять, безнадежного ожидания, после чего я повторил попытку привлечь внимание хозяина дома, намеренно вложив в стук гораздо больше силы. За дверью заскрипели половицы, кто-то не спеша направлялся к двери, затем послышался стальной лязг отодвигающегося засова и дверь, наконец-то распахнулась, а вместе с ней мои глаза и рот. На меня смотрел, и щурился от яркого света, пожилой ихтиандр! Если не принимать во внимание его сутулость, сморщенную кожу и откровенно болезный вид, то он был точно такой же, как и те рыбоголовые монстры, что были вырезаны нами с Ильей в подводном замке бывшего императора людей.

Отшельник Хаборд. Гуманоид. Уровень 45.

Здоровье: 4800/4800

Мана: 5900/5900

Вгляделся я в информацию гуманоида, мысленно отмечая, что прибыл по назначению.

— Чем могу помочь? — на чистом русском поинтересовалось существо, слегка булькающим голосом, посмотрев сперва на меня, потом на моего скакуна, а затем снова на меня. Только сейчас я заметил, что из одежды на нем лишь какой-то серый подгузник, а сам отшельник стоял мокрый со стекающими по скользкой коже каплями воды.

— Здравствуйте, — наконец поборов свое смятение, ответил я, — у меня есть одна вещь, которая наверняка вас заинтересует. Мы можем поговорить?

— Конечно, только зайдите внутрь, а то это солнце меня доконает, — пробулькал отшельник и вернулся в дом, а я, вернув ящера в кольцо, шагнул следом за Хабордом.

В единственной комнате было сыро, темно и пусто. На проломанном в нескольких местах полу, были видны разводы плесени и гниения, единственное окно было занавешено грязной хламидой каких-то тряпок, из-под которой едва пробивались несколько лучей света, не позволяя темноте окончательно одержать верх в пространстве этой комнаты. В дальнем правом углу комнаты стояла огромная бочка, наполненная водой, в которую тут же залез и погрузился с головой ихтиандр.

— Простите, биологическая необходимость, — вынырнув через полминуты, сказал отшельник. — Так какое у вас ко мне дело?

Видя в каких условиях живет бедный гуманоид, мне искренне стало его жаль, а также, стало понятно, что никакой дорогостоящей награды мне не видать. Я немного подумал, прикидывая все «за» и «против», и решил откинуть идею продажи короны, сославшись на то, что предмет квестовый и скорее всего, она привязана ко мне, как к добытчику. Просто таскать ее собой как память было глупо, а выкинуть такую вещь, мне не позволило бы врожденное скупердяйство.

— Вам знакома эта вещь? — спросил я, доставая из сумки корону Тритона и протягивая ее ихтиандру. С полминуты он, молча, таращился на показанную мною вещь, после чего одним резким движением выпрыгнул из бочки и выхватил у меня из рук корону. Затем очень громко и гадко рассмеялся и принялся кружиться по комнате, держа на вытянутых руках корону. Продолжалось это действо примерно минуту, после чего отшельник наконец-то остановился и подошел ко мне.

— Это вы? Вы убили проклятого Тритона? — полным счастья голосом пропел ихтиандр.

— Я и мой товарищ, — просто ответил я, решая, что даже если мне ничего не перепадет, то ничего страшного — наблюдать такую бурю положительных эмоций уже многого стоит, особенно учитывая, где я нахожусь и какая вокруг обстановка.

— Вы даже не представляете, что для меня сделали! Позвольте вас отблагодарить! — пробулькал радостный гуманоид и нырнул к себе в бочку, а спустя пару секунд, вынырнувший отшельник протянул мне ярко-красный граненый камень овальной формы. В длину драгоценность была не меньше четырех сантиметров. Красивый, а что у нас в свойствах?

Ключ от тайника короля ихтиандров.

Класс предмета: уникальный.

Эффекты: открывает тайник короля ихтиандров.

Везет мне что-то на ключи, и выглядят они все, не как ключи. Тайник значит? И где я буду искать этот тайник?

— Спасибо, Хаборд, но где мне искать этот тайник? — Решил выведать я подробности у собеседника, — и вдруг король ихтиандров будет против того что я залезу в его тайник?

— Я не буду против, — с улыбкой ответил отшельник и надел корону себе на голову. Мгновенно его окутал сероватый хоровод пузырьков, да так плотно, что не было видно, что там с ним происходит. Я отшатнулся назад и на всякий случай достал из кармана посох и кинжал — вдруг сейчас этот добрый ихтиандр на меня бросится на радостях?

Пузырьки через несколько секунд опали и передо мной теперь стоял статный, высокий и плечистый гуманоид с гордо-поднятой головой украшенной короной Тритона.

Хаборд. Король ихтиандров. Уровень???

Здоровье: 573845604/573845604

Мана: 8364365433/8364365433

Мама моя, да откуда вы такие мощные беретесь-то на мою голову? Руки с зажатым в них оружием я опустил, после того как ихтиандр мне весело подмигнул и вновь нырнул к себе в бочку.

— Так значит, это ты король ихтиандров, — констатировал я, глядя на бочку и плещущегося в ней монстра. — И где же я найду твой замок и тайник, который в нем спрятан?

— А где ты нашел корону? Там и есть мой замок, прямо за троном тайник, найти его не сложно, если ключ есть, — вынырнув и стряхнув с лица воду, ответил король.

— Но, как тогда на троне оказался Тритон? Он же слабее тебя в миллион раз, наверное, — спросил я из любопытства, мозгом понимая, что это всего лишь выдуманная и вживленная в образ этих персонажей история, которой даже не происходило на самом деле, а была просто прописана как часть их прошлого.

— Это все его способность подчинять себе разум других существ и мое чрезмерное добродушие, — зло выплюнул ихтиандр. — Я пустил его к себе во дворец, а он поработил мой разум и приказал идти прямо, не сворачивая до тех пор, пока не умру! Я дошел до этого поселения и упал, растеряв по пути всю жизненную энергию и лишь чудом не высохнув до смерти. Местные жители меня пожалели, выходили, дом и бочку подарили. Они же меня и подкармливают, а я тут сижу и все ждал, когда справедливость восстановится, и ведь не зря ждал! — Крикнул он и вновь погрузился под воду. Интересно — Тритон был всего лишь пятнадцатого уровня, когда мы его обнаружили в замке. Как он сумел приручить короля ихтиандров с неизвестным уровнем?

Что ж, думаю, делать мне здесь больше нечего. Как появится время, навещу бывшего императора, покажу ему камень и надеюсь, он не откажет мне в праве пошариться у него за троном. В крайнем случае, поделим содержимое пополам, и то хорошо будет.

— Спасибо еще раз, за ключ, — сказал я, делая первые шаги к двери, — у меня еще куча дел, так что, я пойду.

— Погоди! — мгновенно вынырнул гуманоид из-под воды и подошел ко мне, — возьми меня с собой. Не могу я больше жить в этой деревянной клетке! Отвези меня в мой замок, и я по-королевски отблагодарю тебя!

— К сожалению, я не могу этого сделать, — решив быть честным с гуманоидом, ответил я. — Тот замок, что вы называете своим, задолго до вашего в нем появления принадлежал одному… духу. Когда Тритон погиб, тот дух поднял свой замок из-под воды и теперь, он населен духами умершей расы людей. Даже если ты туда и попадешь, то точно так же будешь сидеть в бочке с водой чтобы нее высохнуть.

— Значит, я больше не король? — глядя на меня невидящим взором, булькнул ихтиандр.

— Король! Еще как король — вон какая у тебя корона красивая! — решил я подбодрить гуманоида, — только вот замок нужно тебе другой найти и живи себе, правь ихтиандрами.

— Спасибо тебе, незнакомец. За все спасибо. Значит, как стемнеет, отправлюсь искать новый замок! Я запомню, что ты сделал для меня, и если ты когда-нибудь попадешь в беду, и рядом буду я или любой другой ихтиандр, ты обязательно получишь помощь. И еще кое-что — найди меня в водах Затерянного Ущелья, и я смогу тебя кое-чему научить. Уверен, тебе это будет интересно! А теперь, прощай.

Внимание! Получено достижение «друг ихтиандров».

Вы заручились поддержкой самого короля ихтиандров. В связи с этим, все представители данной расы отныне относятся к вам с дружелюбием.

Внимание! Доступно задание «В гостях у короля ихтиандров»

Отправляйтесь в Затерянное Ущелье и отыщите там короля ихтиандров.

Награда: неизвестно.

Покинув дом отшельника, я почувствовал себя вымотанным до нитки. Энергетический вампир он, что ли? Хорошо хоть пешком обратно идти не придется. Призвав своего белоснежного ящера, я откинулся в удобном седле и велел везти меня обратно в Острый Клык. Часы показывали шесть часов дня — времени до ночи еще вагон, но делать что либо, я не хотел. Квесты и приручение танка могут подождать и до завтра — никуда не денутся. Тем более, как персонаж с магической атакой, я наверняка буду стоять во время осады на стене, и ручной танк мне там будет совершенно не нужен. Продержавшись ровно до приезда в поселение, я снял комнату в местной гостинице и, не выставив будильник, рухнул в кровать, успев напоследок подумать, как будет весело узнать, что проспал кровопролитный эвент, или еще веселее проснуться от ворвавшихся в комнату потусторонних тварей. Улыбнувшись собственным мыслям, я посильнее вжал голову в подушку и тут же отключился.

* * *

Удивительно, но мне снился сон. В играх это не предусмотрено, но в который раз одергивая себя, вспоминаю, что нахожусь не в игре.

Мне снились бескрайние мглистые поля с редкими фиолетовыми холмами и цепью черных гор где-то на горизонте. Кругом было людно, но никто не обращал на меня внимания, занимаясь каждый своим делом. Кто-то варил на костре еду в походном котелке, а кто-то, без остановки точил верный клинок. Находились и те, кто праздно шатался из стороны в сторону, не зная чем себя занять.

Налюбовавшись на окружающих меня людей, а это были именно ЛЮДИ, я решил покинуть их и немного осмотреться. Сделав несколько шагов, понял, что вокруг все стихло — пропали голоса, смех, треск костра и скрежет грубого точила об металл. Пустыня стала испускать фиолетовое сияние, а перед моим носом промелькнула черная вспышка. Я посмотрел вправо и увидел стоящую в нескольких шагах Смерть. В правой руке у нее как обычно было зажато древко косы, а левой она указывала куда-то перед собой, а точнее, на высоченный — около пятнадцати метров в высоту храм из белого камня, находившийся на расстоянии метров ста от нас, и в окружении фиолетового сияния, выглядел храм до противного идеально и девственно чистым.

Не обращая внимания на старуху с косой, я сделал первый шаг по направлению к храму и остановился. Тело словно стягивала невидимая удавка, мешая двигаться и усложняя, казалось бы, обычную работу организма. Совершив второй шаг, я понял, что идти стало еще труднее. Сумев осилить не более десятка шагов, я в бессилии рухнул на колени и вновь посмотрел направо. Там, вытянув левую руку вперед, по-прежнему стояла смерть, но почему-то находилась она снова возле меня.

— Иди, — шептал ее ледяной голос у меня в голове, — ты должен идти.

— Я… больше не могу, — честно ответил я, тем не менее, совершив очередную попытку сдвинуть тело с места, но, так ничего и не получилось.

— Иди, — продолжала настаивать потусторонняя тварь.

— Не могу, — повторил я.

— Иди, — вновь слышалось у меня в голове, — ты должен… должен…должен…

Я открыл глаза, но шепот Смерти эхом продолжал звучать у меня в голове. Что это, черт его дери, сейчас было?

* * *

Проснулся я бодрым и отдохнувшим. Взглянув на часы, довольно улыбнулся — девять часов. Не так много нужно человеку для счастья, но, вспомнив то, что только что видел во сне, радость как рукой сняло, а затем, я вновь перевел взгляд на часы, а точнее на сегодняшнюю дату, и удивился на столько, что проговорил вслух:

— Как я мог проспать целые сутки?

Получается, до осады поселения, у меня оставалось всего три часа. Я пытался придти в себя, гоняя в уме, увиденное во сне. Смерть, белый храм, люди! Откуда вообще взялся этот сон? Может быть, это сам Смерть мне его послал? Но зачем? «Иди, ты должен идти» — пронеслось у меня в голове. Бред какой-то…

Повалявшись еще немного на мягкой кровати, я вдруг осознал, что меня ожидает хардкорный вечерок, а также, что неплохо было бы к нему подготовиться.

Получается, те, кто не имеют в арсенале дальнобойного оружия и заклинаний, будут сражаться в первых рядах наравне с NPC стражами и непременно, многие из них, из-за большой разницы в уровнях с монстрами, полягут практически сразу, отправив аватар на перерождение, а душу на вечное заточение в этом проклятом мире Мрака. Нужно как-то это предотвратить, вот только как? Вряд ли они станут прислушиваться к моим словам, если я расскажу им правду о демоне и реальном положении вещей в мире. Скорее всего, они поднимут меня на смех и удалят из группы, ведь я сам разослал от имени администрации предупреждение и пообещал, что скоро все будет устранено. Мда, проблемка. Ладно, хватит гадать, пойдем, промочим горло перед битвой и заодно посмотрим, что мы имеем.

Когда я спустился вниз, где располагался небольшой, но уютный трактир, понял что боевые сто грамм перед обороной города, решил выпить не я один. Народу было не много, около пятнадцати человек в обликах своих страшных аватаров. «Остальные, наверное, уже готовятся к осаде», подумал я и написал в общий чат локации:

— Дайте группу на оборону Острого Клыка.

Тут же перед глазами высветилась табличка с приглашением, приняв которое, стал членом группы обороняющихся. Не густо. Двадцать два человека вместе со мной с уровнями от тридцать девятого до семидесятого. Тут же потек ручеек сообщений внутригруппового чата:

Матрешка (48) — Нас ппц как мало!!! Эти твари такими ордами наваливаются, что просто ахтунг!!!

Серый (70) — Матрен. Ты не паникуй раньше времени. Тут стража хорошая, стены каменные. Тем более на ночной эвент не двухсотые придут, а всего-то сто двадцатые, так что — отобьемся.

Вывих (39) — Ты наши уровни видел???? Да мы даже попадать в них не будем!

Кровавыйчел (51) — Еще одна истеричка…

И все в том же духе. Мда, с таким настроем, много не навоюешь. Некто с ником «Серый», был лидером группы, и единственный кто имел семидесятый — самый высокий из всей группы, уровень. Я решил продолжить отыгрывать тот сценарий, что сам же придумал и разослал остальным.

Всего в нашей группе из двадцати двух человек, в ближний бой было вкачано только семеро, в том числе и сам Серый был воином, причем самым обычным, без каких либо вариаций типа гладиатора, берсеркера, центуриона и тому подобных. Что послужило толчком к такому банальному развитию персонажа, я даже не знаю. Ведь современные MMORPG гнались друг за другом, придумывая все новые и новые особенности развития и дополнения персонажей, виртуального мира и самой игровой системы в целом. Игровые миры были настолько огромны и разнообразны, что даже энциклопедии по этим играм имели отдельные мощнейшие сервера для хранения информации, а составляли эти банки данных настоящие профессоры и доктора наук.

Придумав план, как можно помочь своим новоиспеченным братьям по оружию, я решил действовать и обратился к Серому, написав тому в личку:

— Привет, разговор есть, ты не занят?

— Привет, мы знакомы?

— Нет, мы вместе будем оборонять Острый Клык, просто хотел кое о чем поговорить, и лучше всего не в чате.

— А, вижу, праведник 41 лвл. Тяжко тебе здесь придется. Хорошо, давай в таверне встретимся, через десять мнут.

— Хорошо. Жду.

Я занял один из дальних столиков, взял себе кружку прохладного морса и принялся ждать. Алкоголь решил не брать, чтобы сохранить разум в трезвости, так как для моего плана, было необходимо произвести нужное впечатление — надежного и адекватного человека.

Спустя десять минут, на пороге таверны появился здоровенный волкоголовый воин серого окраса, со страшной ощеренной пастью, из которой торчали и блестели белоснежные острые клыки. Махнув рукой, давая знать, что меня заметил, он подошел к барной стойки и заказал себе большую кружку какого-то напитка, после чего двинулся в мою сторону. Я поднялся навстречу новому знакомому и, как в реале пожав руки, мы сели друг напротив друга.

Серый. Воин. Уровень 70.

Здоровье: 10700/10700

Потратив на рассмотрение аватаров, и характеристик друг друга около минуты, Серый первый начал разговор:

— Для сорок первого уровня у тебя слишком огромное количество здоровья и маны, и это еще, как я понимаю без посоха, — его глаза были сужены, а ноздри напряженно выпускали горячий воздух. Последний раз выдохнув, зооморф расслабился и просто откинулся на спинку диванчика, после чего спокойно сказал, — это уже интересно. Так о чем ты хотел поговорить?

Решив для себя пока что не раскрывать незнакомому человеку страшную тайну нашего здесь пребывания, я вооружился красивой сказкой про то, что нашел небольшую лазейку в сырой основе игры и получил, таким образом, шикарные бонусы, но причина для разговора была вовсе иной:

— Игра еще сырая, ее бы тестировать и тестировать, а эти горе программеры пустили ее в обиход, вот мы тут и застряли. Но, перейдем к делу. Ты получал письмо от администрации игры?

— Насколько мне известно, его получили все. После этого, танковать никто из еще не умиравших здесь не соглашаются, перемалывая кости своим персонажам, они стараются сделать из них просто бойцов, но скинуть характеристики уже не получается. Вот и получаются из таких персонажей «ни рыба, ни мясо», броня чуть выше, чем у обычного воина любой категории, а атака чуть ниже. А ты это к чему?

— К тому, что я нашел лазейку, которая может позволить воинам, разбойникам, монахам вкачанным в ближний бой и всем остальным, носить луки, тем самым обезопасить себя на время таких вот эвентов. Шмотки на ловкость достать не проблема надеюсь, аукционы в каждом городе работать должны.

— Хмм, — протянул зооморф и вновь сузил глаза, очевидно, таким образом, помогая мозгам думать, — это очень интересная новость. И что же ты хочешь взамен?

Деловой человек, однако. Но, брать с него деньги или что-то еще я не планировал, но, была одна идея, которая должна была помочь моему плану по борьбе с игровыми условностями в масштабах всего этого мира.

— Почти ничего. Денег я с тебя не возьму, но нам придется поработать. Сейчас соберем всю группу на улице и постараемся обучить всех бойцов ближнего боя этой способности. Ты глава группы, так что — командуй, убеди их, что это нужно всем, в том числе и магам, без них не получится, а я пока сгоняю на аукцион и прикуплю пару дешевых луков для тренировки.

— И это все? — удивленно посмотрел на меня Серый. — Никаких денег или хотя бы ответной услуги ты не попросишь?

— Денег не попрошу, — с улыбкой ответил я и продолжил, — а вот об услуге… Когда я буду обучать этому тебя и остальных, запоминай как все будет проходить. Этот прием может сработать не только с луками, но и с любыми предметами, которые не подходят тебе по классу. Когда научишься сам, и эвент закончится — ты научишь, как минимум двух игроков любого класса ломать игровую систему, взяв с них обещание что и они, обучат, как минимум двоих игроков каждый ломать ее и скажешь — кто тебя этому научил. Согласен?

— Зачем тебе это? — вместо ответа спросил зооморф.

— Я хочу выбраться отсюда, и для этого, мне нужна помощь, — честно ответил я. — Так что, согласен?

— Конечно. До начала эвента осталось чуть меньше трех часов. Успеешь обучить всех?

— Постараюсь, — пожав плечами, ответил я.

— Тогда жду тебя через пятнадцать минут у заднего выхода из поселка. Соберу всех там и промою им мозги. Думаю, даже сильно напрягаться не придется.

Мы вышли из таверны и каждый пошел в свою сторону — я к аукциону, до которого так хотел добраться уже давно, чтобы продать накопившееся снаряжение, а Серый к задним воротам. В чате группы обороняющихся, было на удивление тихо. Видимо игроки пытались унять нервное напряжение не болтовней, а чем-то другим. Мелькнувшее сообщение Серого в чате о том, что предварительный сбор проводится прямо сейчас возле задних ворот поселения, вызвало у меня улыбку — хороший бы напарник из него получился — рассудительный и решительный, понимает свою выгоду, но при этом не бросается сломя голову на предложение, предпочитая выяснить все детали «на берегу».

Честно признаться, то, что я затеял, было чистой воды авантюрой. Я не представлял, как поведут себя игроки и эластичная игровая условность, в тот момент, когда начнется обучение. Сам я искренне верил, что могу побороть систему и использовать не подходящие мне по классу предметы и делал все, чтобы научиться этому. Смогут ли повторить мой опыт остальные — было пока что загадкой. Но план был разработан и скоро мы все узнаем, а пока:

— Я хочу посмотреть луки на продажу, — обратился я к гоблину аукционисту.

— Предоставить вам письменное описание по запросу или оптическое? — гнусным голосом поинтересовался NPC.

— Оптическое.

Перед глазами всплыло окно со списком предлагаемого товара по моему запросу. Выбрав самый простой и дешевый лук, я заплатил назначенную цену в три золотых монеты за пять таких и, забрав товар, отправился к задним воротам.

Почему-то мне казалось, что продавать поученные мною с лесных трогов шмотки и оружие не нужно, по крайней мере, пока. Странное предчувствие пульсировало в мозгу как очаг головной боли, и я решил ему последовать. Денег, которые я заработал за неделю игры, хватит, чтобы безбедно жить еще очень долго, ведь капитал почти в полторы тысячи золотых, так просто не потратишь.

Вызвав Близарда, я уселся в седло и приказал отвезти меня к месту сбора группы, при этом просил не торопиться, а сам, залез в инвентарь и провел небольшую ревизию того, что там находилось. А не дурно. Если отмести весь хлам, который я продам обычному торговцу в ближайшее время, то получается такая картина: три кинжала на интеллект, один на ловкость, два посоха на дух, один на интеллект, но хуже моего. Почти полный комплект латной брони на паладина с бонусом на силу и интеллект, не хватало только пояса и перчаток, три предмета кожаной брони на ловкость, кольчужные перчатки, шлем, и ботинки на силу. Два щита с огромным бонусом к броне и выносливости, тканевые перчатки и сапоги, так же хуже моих и с бонусом на дух, четыре двуручника на силу, и один лук на ловкость.

Все это было собрано в лагере трогов после их смерти, а теперь, лежа мертвым грузом у меня в инвентаре, ведь все самое нужное и полезное я уже давно на себя нацепил. Мелькнувшую в голове мысль о том, чтобы раздать оружие и доспехи новым соратникам отсек сразу — жирно будет, но и продавать тоже не хотелось. «Оставлю для будущей гильдии», — всплыла в голове новая мысль и, приняв ее за аксиому, закрыл инвентарь.

Народ собрался весь и нетерпеливо ожидал начала обучения. То, что рассказал Серый, их очень заинтересовало и теперь, все двадцать один человек, топтались на месте, ожидая таинственного преподавателя по взлому игровых условностей. Признаться честно, я слегка переоценил свои силы в плане преподавания. Никогда не проводя даже вводный инструктаж для новичков, я взялся сразу за такую сложную задачу, да еще и с таким количеством народа.

Не зная с чего начать, я просто стоял напротив толпы игроков и судорожно размышлял о том, что сейчас буду делать. Прошло, наверное, минут пять, в течение которых, никто не решался заговорить первым, после чего я сунул руку в карман, достал свой огненный двуручный посох, переложил его в левую руку, а затем, правой достал один из кинжалов на интеллект. По не ровному строю пронесся ропот и удивленный народ начал что-то бубнить друг другу. Я посмотрел на них и заговорил, на ходу подбирая нужные слова:

— Приветствую всех собравшихся на вводной лекции по борьбе с игровыми условностями. Мне потребуются добровольцы: маг со способностью удерживать игрока на месте не сковывая его движения, танк и ты, Серый.

Из строя вышел лесничий в ярко-сиреневой мантии с простеньким прямым посохом в руках, а сразу за ним, шагнул мелкий гоблин, с коротким мечом в правой руке и с большим, прикрывающим все тело мелкого зеленокожего уродца щитом, в левой. Серый уже стоял рядом со мной, вооруженный большим двуручным мечом.

— Серый, сними с себя всю броню, — начал я, но увидев удивленный взгляд зооморфа, добавил, — кроме штанов. Меч тоже можешь убрать, он тебе не понадобится.

Когда воин оказался безоружным и в одних штанах, я достал из сумки купленный недавно лук и колчан стрел и протянул его подопытному воину.

— Вооружись им, — просто сказал я.

Зооморф закинул за спину стрелы, взял из моих рук лук и честно попытался перехватить его для нападения, и натянуть тетиву, но та упорно выскальзывала у него из рук, а сам лук ходил ходуном, норовя выпасть из рук. Воспользоваться оружием дальнего боя воин не мог.

— Не получается? Сейчас попробуем исправить. Держи лук в руках, не убирай, он тебе еще пригодится. Колдунище, — так звали мага лесничего, — твоя задача держать под контролем Серого. Чтобы он не мог с места двинуться, но чтобы мог атаковать, понял? Штырь, — это уже танк, — иди сюда.

Склонившись к самому уху низкорослого гоблина, я прошептал ему:

— Твоя задача, вывести Серого из себя.

— И как мне это сделать? — так же шепотом ответил зеленый карлик.

— Ты же гоблин — придумай что-нибудь, — в шутку сказал я. — Он должен захотеть убить тебя, так что, ты уж постарайся.

Гоблин неопределенно пожал плечами и встал напротив Серого, на расстоянии метров пяти.

— Начинайте, — сказал я, после чего маг тут же наложил контроль на зооморфа, а гоблин, состроив гнусную рожицу, стал кричать:

— Ты серая, блохастая тварь! Твоя мамаша была такой же облезлой шавкой как и ты или еще страшнее?

То, что происходило с Серым, нужно было видеть. Он рвался, рычал и выл как настоящий оборотень. Покрасневшие от гнева глаза, светились в полумраке позднего вечера, а горячее дыхание выпускало клубы пара, создавая иллюзию того что зооморф сейчас запросто может дыхнуть в провокатора огнем.

— Я всех твоих уродливых детишек покромсаю на салат, как только такая возможность появится, и с женушкой оттянусь так, что ей и не снилось с тобой, убогим! Уверен, она сейчас вовсю развлекается с твоими друзьями, пока ты здесь сидишь, псина!

— Я УБЬЮ ТЕБЯ ТВАРЬ! РАЗОРВУ ГОЛЫМИ РУКАМИ! — в бешенстве орал зооморф. Народ благоразумно отступил подальше, а гоблин все не унимался:

— Поверить не могу что такое убожество как ты, не утопили еще в детстве! Наверное, твоя мамаша решила скормить тебя дворовым собакам попозже, а потом пожалела и оставила у себя, чтобы показывать подругам и ржать над твоим тупым лицом!

— УБЬЮ, УБЬЮ СУКА! УБЬЮ! — уже просто вопил воин, размахивая руками и тщетно пытаясь дотянуться до подошедшего поближе гоблина. На зажатый в руке лук, Серый напрочь забыл, охваченный такой ненавистью к зеленокожему провокатору, уверен, он порвал бы его на части, невзирая на толстую латную броню и щит, которым прикрывался гоблин. В таком состоянии, ни одна игровая условность не была бы для него преградой, и я решил действовать и подтолкнуть воина к нужному решению.

Активировав умение мыслесвязи, я подключился к разуму зооморфа и стал шептать: «убей его, убей»

— УБЬЮ, УБЬЮ, УБЬЮ! — продолжал орать волкоголовый воин, уже наверное, и не слушая тех гадостей, что говорил ему гоблин, услышанного ранее, хватило бы и на троих.

— Используй лук, — вкрадчиво подсказал я воину.

— УБЬЮ…

— Стрелы у тебя за плечом.

— УБЬЮ СУКА…

— Натяни тетиву, выпусти все стрелы в обидчика.

Словно робот, механическими движениями, Серый перехватил лук по удобней и, достав первую стрелу из-за плеча, выпустил ее в гоблина. Танк был наготове и легко спрятался за толстым щитом всем телом, спасая свою жизнь от все новых и новых стрел выпущенных обезумевшим от гнева зооморфом. Когда колчан опустел, воин кинул в гоблина сам лук и взвыл как самый настоящий волк.

— Танк, посиди пока в трактире, и не выходи пока я не позову. Маг, не отпускай его. В таком состоянии он может кого-нибудь убить.

— УБЬЮ! КУДА ПОШЕЛ? НАЗАД! УБЬЮ! УБЬЮ! — продолжал кричать зооморф вслед быстро удаляющемуся гоблину.

— Серый! — крикнул я, встав перед воином, но чуть подальше, чтобы тот в порыве гнева не зацепил меня. — Он ушел. У нас получилось! Это был эксперимент, помнишь? Ты стрелял из лука, у нас получилось! — обращался я к воину, и тот, с каждым словом успокаивался все больше, пока не замолчал совсем.

— СУКА! УБЬЮ! Убью, тебя… уродец. Получилось? — удивленно спросил Серый посмотрев по сторонам. Девятнадцать человек в различных ипостасях смотрели сейчас на него, кто со страхом, кто с уважением, но всем стало ясно главное — систему можно и нужно ломать.

— А ты ничего не помнишь? — удивленно спросил я.

— Урывками, — неуверенно ответил воин.

— Так, сейчас посмотрим, — я подобрал выброшенный зооморфом лук и одну из выпавших у него из колчана стрелу и протянул ему снова. — Давай, пробуй.

Взяв оружие и стрелу, волкоголовый воин уверенно натянул тетиву и пустил стрелу в дальний полет в сторону леса и в это же мгновение все присутствующие возликовали. Они хлопали, кричали, прыгали. Самые смелые подошли, чтобы пожать главному подопытному руку или похлопать по плечу, остальные же, поздравляли издали.

— За то, что был первопроходцем и пережил такой стресс, — я протянул трофейный тяжелый, огромных размеров лук, по красиво оформленным широким плечам и рукояти которого гуляли голубые молнии, периодически срываясь в разные стороны. — Дарю. Он стреляет электрическими стрелами, которые появляются сами, когда ты оттягиваешь тетиву. Колчан с собой таскать не надо и переживать о том, что стрелы внезапно могут закончиться, тоже.

— Спасибо, — почти шепотом сказал зооморф, принимая из моих рук подарок, а следом за этим, его глаза ошеломленно распахнулись и он поднял на меня взгляд, — откуда? На твоем-то уровне. Такие вещи только с ночной элиты можно выбить уровня сотого.

— Всего-то девяносто пятого, — с улыбкой поправил я воина, после чего обратился к остальным, — И так, смысл вы поняли? В стрессовой ситуации, организм человека способен даже в реальности на невиданные вещи, а в игре, мы и не такое сможем. Разбейтесь на группы по три человека и тренируйтесь, время у нас еще есть.

— А подарки будут? — неуверенный женский голосок развеял, повисшую было напряженную тишину.

— Простите, но у деда мороза был только один лук. Тренируйтесь, только пожалуйста, не убейте никого.

Раздав купленные на аукционе луки и стрелы, под многоголосый разочарованный бубнеж, мы покинули место испытаний и направились в таверну. Серому нужно было привести мысли в порядок чем-нибудь высокоградусным, да и танку-гоблину нужно было хотя бы спасибо сказать за старания.

Гоблин сидел за барной стойкой с большой кружкой пива в руках, периодически отхлебывая, а затем, утирая пенные усы с лица. Услышав звук приближающихся шагов, Штырь повернулся в нашу сторону, и только увидев зооморфа чуть было сломя голову не сорвался с места, спасая свою жизнь.

— Штырь стой! — крикнул я в тот момент, как только увидел порыв гоблина убраться отсюда, — все хорошо, это ведь был эксперимент.

Гоблин в нерешительности замер, но, видя спокойный взгляд красных глаз волкоголового воина, облегченно выдохнул и вновь отпил из кружки. Мы сели рядом и тоже заказали выпить.

— Серый, ты прости что я тебе наговорил, — виновато пропищал гоблин, — мне сказали довести тебя до того состояния, что бы ты хотел меня убить, вот я и бил по самому больному. У меня ведь у самого дома жена и пара ребятишек осталось, каждый день о них думаю, как они там?

— Эй, да все нормально, не раскисай, — подбодрил его Серый, — все будет хорошо. Выберемся мы отсюда, вот только разработчики все починят, и сразу домой — к жене и детям. Думаю, ждать уже недолго осталось.

— Меня ведь уже убивали здесь, поэтому я очень переживаю, что возникнут какие-то проблемы. Об этом было сказано в письме от администрации — сказал гоблин, а я, с трудом подавив подкативший к горлу комок, понял, что для него уже «все хорошо» не будет.

— Но умению обращаться с луком, ты обучаться будешь? — спросил Серый, делая очередной глоток.

— Нет. А зачем мне это? Танка в лучника перекачивать, это все равно, что из воина делать хила. Смысла нет, да и отсиживаться на стенах, не хочется. Я люблю быть в центре событий.

— Мазахист, — со смешком констатировал воин.

— Может быть, — не стал спорить гоблин.

— Штырь, у меня для тебя есть подарок, — справившись с эмоциями, обратился я к гоблину, — Серый свой уже получил, а ты, носи с честью.

Я достал из сумки огромный прямоугольный щит усеянный шипами и протянул его танку. Когда щит оказался в руках гоблина, то слегка уменьшился в размерах, очевидно подстроившись под нового владельца.

Его туловище и голова были полностью отгорожены щитом, поэтому я не мог видеть лицо Штыря в тот момент, когда он рассматривал характеристики подарка. Но, когда вытянутая зленная морда медленно выглянула из-за ширмы в виде щита и посмотрела на меня выпученными глазами, я понял что подарок ему понравился.

— Откуда? — только и смог выдавить танк, обращаясь ко мне.

— Случайно нашел. Нравится? — с улыбкой спросил я.

— У него есть опция возврата принятого на щит урона в размере ста процентов с вероятностью в двадцать процентов. Это значит, что я примерно каждый пятый принятый удар буду зеркалить на того, кто мне его нанес! В таком мясе, которое будет сегодня, я просто обязан стоять в первых рядах!

Все это гоблин пропищал на одном дыхании, и мне стало понятно, что с подарком я все же угадал, но в тот момент у меня родилась еще одна идея.

— Штырь, — оборвал я продолжавшего лепетать гоблина на полуслове, — а щит как, тяжелый?

— Наоборот, как будто из бумаги, а брони дает столько, что его тараном не пробить! — воскликнул радостный гоблин.

— Так, а теперь убери его в инвентарь и примерь это, — сказал я, доставая из сумки большой двуручник, по лезвию которого было разбросано несколько непонятных для меня рун испускающих холодное свечение, а сам металл словно окутывала морозная аура.

Глаза гоблина в очередной раз попытались покинуть приделы глазниц, в тот момент, когда он принял из моих рук меч.

— Ч-что ты хочешь за него? — запинаясь, пропищал гоблин.

— Хочу, чтобы ты ответил мне на вопрос — он тяжелый? — просто ответил я.

— Нет. Как пушинка!

— Тогда попробуй взять его в правую руку, как одноручный — сказал я, начав исполнять только что придуманный план.

Гоблин сделал, что я сказал, но меч упорно не хотел держаться в одной руке, постоянно шатаясь, и норовя выпасть из цепких рук танка.

— Не получается! — Зло пискнул Штырь после очередной неудачной попытки.

— Тогда давай так. Если ты сможешь взять его в правую руку, а щит в левую одновременно, я подарю тебе их оба. А если нет, то ты отдашь мне их обратно.

— Но ты ведь уже подарил мне щит! — попытался возразить обескураженный гоблин, но я был не приклонен:

— Вот такая я тварь. Сперва подарил, потом отберу.

На гоблина было жалко смотреть. Он слез со своего стула и пересел за дальний столик, выложил перед собой меч и щит, затем минут пять, молча медитировал, после чего осатанело начал совершать попытки овладеть запретным умением носить одновременно двуручник и щит.

— Ты что задумал? — удивленно проговорил Серый, глядя на старания гоблина.

— То же, что и сделал с тобой, только играю на других эмоциях. Спорим, не пройдет и получаса как у него получится, — с улыбкой сказал я.

— А на что? — вернул мне улыбку зооморф.

— Если он сможет сделать это за полчаса или раньше, ты вступишь в мою новую гильдию, которую я создам завтра. Учитывая, что друзей и просто хороших знакомых у меня нет, предлагаю тебе место своего зама. Но, учти сразу, я не хочу, чтобы рядом со мной был человек, только из расчета, что и дальше будет получать бесплатные подарки. Мне нужен надежный и верный соратник. К тому же подарков у меня больше нет.

— А если не сможет? — спустя пару минут раздумий, сузив глаза, уточнил воин.

— Придумай что-нибудь. Ты ведь мой будущий зам.

Глава 7

До полуночи оставалось чуть больше получаса, но все игроки уже были на стене у главных ворот поселения. Сотня зооморфов стражников, с щитами или двуручным оружием, ровными колоннами выстраивалась у ворот с внешней стороны. Лучников и магов среди стражи в поселке не было, поэтому, все пространство широкой стены над воротами, было отдано только нашей группе. Единственный, кто выделялся на фоне этой мощной стены зверолюдей, был Штырь.

Гоблин, с огромным щитом в левой руке и двуручным мечом в правой, в нетерпении вышагивал вдоль стены, больше остальных, ожидая начала сражения, чтобы проверить в бою свою новую экипировку.

— Ну что, мой будущий заместитель, — довольно улыбаясь, обратился я к Серому, — готов?

— Готов, — буркнул зооморф, после чего, тоном обманутого ребенка проговорил: — если бы ты не начал кидать в него орешки, монотонно обзывая неудачником, спор бы ты проиграл.

— Я всего лишь подтолкнул его к нужному эмоциональному настрою, ровно как и тебя, — ничуть не смутившись ответил я.

Да, мне удалось выиграть спор с воином, и теперь, я просто обязан был создать свою гильдию. Глядя на закованного в латы низкорослого танка, я нервно размышлял о том, стоит ли приглашать в гильдию Штыря? Конечно, уровень у парня пока не большой, всего-то пятьдесят восьмой, это было не важно, ведь по сравнению со мной, в этом плане он лидировал.

Главной причиной, почему я до сих пор откладывал разговор с гоблином, было мое решение о политике полной информированности гильдии о реальном положении дел в мире Мрака. Я должен был готовить их всех к финальному сражению с демоном, где бы он не находился и при этом, обязан был рассказать о том, что те, кто умирал здесь, в реал уже не вернутся. Как отреагирует человек, узнав такую новость? В лучшем случае — воспылает ненавистью к врагу и захочет отомстить не жалея себя и других, а в худшем — поставит на себе крест и опустит руки. Есть еще вариант, что игрок просто не поверит, но это вряд ли. Конечно, когда дело дойдет до битвы с демоном, каждый, включая меня, будет рисковать всем, и как поведут себя люди, перед лицом опасности остаться здесь навечно, я не знал, но, тем не менее, скрывать от них правду, был не намерен.

— А что если они с задней стороны пойдут? — спросил я у Серого, который никак не мог налюбоваться на свое новое оружие.

— Не пойдут. Эвент проходит по определенному сценарию, в котором есть четкое правило — атакуют они всегда только главные ворота, даже если вторые и третьи будут настежь распахнуты.

В тот момент я не смог сдержать снисходительной улыбки, которая заставила глаза зооморфа подозрительно сузиться. Какая твердая уверенность. Этот их сценарий всего лишь еще одна игровая условность, которая может пропасть в любую минуту. Будем молиться, чтобы этого не случилось как можно дольше.

Все приготовления подходили к концу — стрелы закуплены, луки пристрелены и когда до полуночи оставалось всего пять минут, Серый начал проводить последний инструктаж в чате группы:

Серый (70) — Итак, сначала я хотел бы поздравить всех тех, кто смог получить способность пользоваться луком и поблагодарить за это Кропа. Если бы не он, стоять нам сейчас рядом со Штырем в первых рядах и ждать перерождения.

Серый (70) — Штырь, как ты там? Руки не устали такую тяжесть держать?

Штырь (58) — Завидуй молча, лучник когтистый =)

Серый (70) — Теперь к делу. Нас очень мало и мы все, мягко говоря, низкоуровневые и урон мобам сто двадцатого уровня будем наносить сугубо посредственный. Стражи в этом поселке довольно много, и пусть она вся сто шестидесятого уровня, но без хилов, против орды тварей, долго не простоят. Наша задача — продлить их жизнь на как можно больший срок.

Серый (70) — В общем, все кто имеет хоть какую-то способность к лечению, лечим неписей, у кого есть таунты, срываем агро со стражи и берем на себя. На стену твари не залезут, зато из боя временно выйдут.

Серый (70) — Чтобы зря не распылять и без того крохотный дэмаг от нашей группы, я буду ставить метки на мобах, в которого вливаемся все дружно. Штыря это не касается, он у нас сегодня сам по себе. Не зеваем, читаем чат, выполняем команды. Если видим, что не справляемся, пишем в глобальный чат просьбы о поддержке.

Подумав немного, я решил призвать на поле боя Близарда и попросил Штыря за ним приглядывать. Ящера почти наверняка убьют в первые же минуты боя, но возродить его я смогу уже через десять минут с незначительным штрафом за перерождение в виде урезки полученного опыта текущего уровня на десять процентов. Так как уровень моего ящера был самый первый, я ничего не терял.

Серый (70) — До начала наступления 30 секунд. Приготовиться! Всем кто на стене — начинать огонь по моей команде.

Серый (70) — Штырь, хочу еще раз сказать — ты чертов мазахит)))

Штырь (58) — Гражданин начальник, не засоряй чат, а)))

Серый (70) — ПОНЕСЛАСЬ!!!

В ушах раздался звон, оповещающий о том, что наступила полночь, а вместе с этим, несколько грязнокровок расправили крылья и слегка изменились в размерах, приобрели новые для себя очертания и получили небольшой бонус к характеристикам.

И действительно — понеслась. Средь виднеющихся вдалеке каменных глыб и хребтов, порожденных сыном Карата, начали мелькать тени, едва заметные в темноте пасмурной ночи, да еще и земля здесь была подстать душе аморала — серая и сухая, поэтому сразу разглядеть с кем имеем дело, нам не удавалось.

Стража поселка, во главе с волкоголовым воином сто восьмидесятого уровня выстроившись в боевой порядок, ощерилась длинными мечами, создав в центре строя небольшую стену из танков со щитами. Бойцы нашей группы, стояли с натянутыми тетивами и ждали команды открыть огонь по монстрам, которые не спеша приближались к стенам поселка.

Я изо всех сил всматривался в темноту, периодически поглядывая на построение наших защитников и не смог сдержать печального вздоха. С точки зрения имеющихся юнитов, оно было самым грамотным — создать агро зону в небольшой «комнате» стенами которой являлись вооруженные бойцы, однако, насколько было бы проще, заменив всех бойцов ближнего боя, кроме танков естественно, на лучников и магов. Интересно, а смог бы я обучить и бывших NPC орудовать луками?

Когда до стен осталось не больше сотни метров, я наконец-то смог выделить одного из наподдающих и посмотреть его характеристики:

Осколок темной души. Элементаль. Уровень 119.

Здоровье: 12500/12500

Сто девятнадцатый — Серый почти угадал, хотя, наверное, разброс в уровнях у нападающих должен быть в приделах десяти. «Сейчас глянем на остальных», — подумал я, но в этот момент возле моего уха раздался командный рык Серого:

— Огонь по тварям!

Я быстро отыскал взглядом монстра с меткой и, было хотел пустить в него свою световую стрелу, но мельком взглянув на набалдашник огненного посоха, начал заливать все вокруг стенами огня. Перестав пускать стрелы и заклинания, члены группы все как один вытаращив глаза, обернулись в мою сторону.

— Чего вылупились? — мельком взглянув на соратников, огрызнулся я, — слышали приказ? Огонь по тварям!

Спорить никто не стал и обстрел отмеченных тварей возобновился. Зооморфы довольно слаженно и грамотно расправлялись с первыми подбежавшими монстрами — танки, что стояли в центре строя, агрили их на себя, а стоящие рядом «стены» воинов, за несколько ударов отправляли тварей на тот свет. Или куда там отправляются души темных элементалей?

Выглядели они, кстати, не типично для названия своей расы: вместо безликих воплощений своих стихий, на поле боя бесновались вполне себе человекоподобные монстры. Ног права у них было четыре, и смахивали они больше на пауков с длинными передними руками, а покрытое сиреневым сиянием тощее тело, было создано казалось бы из обычной плоти. Но так казалось лишь до того случая, как я увидел момент перерубания такого тела пополам. Хлынувшая во все стороны сиреневая дымка и упавшая на пыльную землю сморщенная оболочка, говорили о том, что внутри «кожаного мешка», вместо крови и мяса хранилась чистая энергия.

Штырь, не желая ждать, когда до него дойдет очередь, агрил проходящих сквозь стены огня мобов и начинал активно снижать их уровень здоровья. Признаться честно, я не ожидал такой прыти и напора со стороны низкорослого танка. Его уровень владения мечом и щитом поражали — не пропустив ни единого удара, он умудрялся совершать точные и мощные выпады двуручником, а в следующее мгновение, уже уходить от молниеносных контратак потусторонних тварей.

Благодаря свойствам подаренного мною щита, он отражал некоторые удары врага, нанося, таким образом, не плохой урон на много превышающим его по уровню монстрам. Осмелев, Штырь стал вытягивать из общей массы, скопившихся возле стражников тварей по три, а то и четыре моба за раз и, спрятавшись всем телом за огромный щит, ждал, пока твари угробят себя сами при помощи отражения урона от щита, лишь изредка огрызаясь, торчащим справа мечом.

Огородив стенами огня весь периметр, на котором проходило сражение в три слоя, и тем самым, сокращая жизнь всех проходящих сквозь это заклинание тварей сразу процентов на десять — пятнадцать, я присоединился к паре лекарей и еще тройке каких-то шаманов или друидов. Они активно пытались вылечить строй зооморфов, хоть и получалось это у них, прямо сказать — не очень, но, тем не менее, я тоже принялся вливать цепное исцеление в стражу поселка, не жалея маны.

Храбрые воины продолжали стоять насмерть, закрыв своими спинами подступ к деревянным воротам, за которыми, по идее создателя этого мира, наверняка остались их родные и близкие. Как бы не старался, у меня не получалось относиться к стоящим внизу воинам как к обычным NPC в любой из тех игр, в которые я играл раньше через капсулу. Подсознание вдолбило в мою голову, что передо мной стоят живые и настоящие бойцы, и неважно как они выглядят и что думают.

Опыт тек с завидной регулярностью, и хоть с бойцами поселка, мы не состояли в одной группе, убитые ими твари так же записывались на счет нашей группы. Близард, кстати тоже рос, даже не по часам. Сейчас его уровень уже был далеко за десятый и продолжал активно повышаться. Вот это экспресс прокачка!

Штырь (64) — Осторожно! Маги подошли!

Серый (72) — Понял! Всем огонь по магу с меткой, агро не перетягиваем, иначе зальют всю группу с пары заклинаний.

Пытаясь разглядеть метку, поставленную Серым, я продолжал беспощадно сливать ману на лечение уже изрядно поредевшего отряда защитников. Со стороны нашей группы потерь не было, и слава богу, а вот из сотни зооморфов осталось только девять десятков. И пусть они за это время отправили на тот свет, наверное, больше полутора сотен элементалей ближнего боя, это случилось всего за час, а до рассвета еще оставалось целых шесть.

Дымчатый странник. Элементаль. Уровень 124.

Здоровье: 11600/11600

Мана: 15980/15980

Сумел я наконец-то разглядеть нового врага. Двухметровые сгорбленные фигуры, закутанные в серые рваные балахоны, из-под которых медленно сочился серый туман, застыли за моими стенами огня и не решались переступить эту черту. Хотя, им и за стеной было не плохо — посылая в наших защитников какие-то туманные и дымовые шары, они начали сокращать их численность с пугающей скоростью. Сферы врезались в наших воинов, и едва дым или туман получали свободу, как тут же окутывали защитников с ног до головы, удушая, не позволяя достойно работать оружием и нанося чудовищный урон здоровью. Всего тварей было около двадцати, но одновременные, словно кем-то наведенные атаки по выбранной цели, быстро ставили крест на воинах, и никакое лечение не успевало спасти несчастных.

Кроп (49) — Так, Штырь, эти маги сейчас выкосят весь гарнизон, давай, агри одного для проверки твоей устойчивости. Я хилю. Поехали.

Штырь в очередной раз что-то громко пискнул и фигура в сером повернулась в его сторону. Подняв кривые, словно ветки мертвого дерева, руки, элементаль пустил в нашего танка серый сгусток после которого, гоблин просел на добрых сорок процентов здоровья, притом, что полностью успел спрятаться за щит. Очень не хорошо. Максимально быстро влив в Штыря исцеление, я решил слегка выиграть на этом положении.

Кинув на танка сферу поглощения урона, а на себя каменную кожу, я принялся похищать у элементаля способность. Когда зеленый шарик с новым скиллом вернулся, на сфере вокруг танка, оставалось всего пара процентов прочности, но и сам элементаль был на последнем издыхании от отражающей способности щита танка. Решив не терять времени зря и сразу проверить новую способность, я использовал новое заклинание на его бывшем хозяине, даже не прочитав предварительно его описание.

Слетевшая с моих рук небольшая сфера внутри которой клубился белый дым, ударившись о хламиду серых одежд элементаля, разбилась, выпустив на свободу его содержимое. Дым быстро окутал элементаля, от чего тот взвыл загробным голосом, от которого все тело свело легкой судорогой.

Увидев на последнем издыхании врага, что на него навестился дебафф «ослабление» и что-то вроде отравления светом, похищающее часть его здоровья раз в несколько секунд, я довольно потер руки. Но в этот момент в мою сторону полетел очередной серый сгусток, от которого я лишь чудом успел пригнуться и спрятаться за каменной стеной.

Элементаль пал, но остальные девятнадцать так и стояли за стеной огня, продолжая планомерно зачищать ряды защитников поселка, при этом оставаясь без внимания стражи. Все наши бравые воины, были сосредоточены на выкашивании толп новых и новых паукообразных элементалей, которые просто не давали пробиться к своим силам поддержки.

Посмотрев на поле боя, и с ужасом отметив, что из всего войска осталась только половина, я понял, что нужно срочно уничтожать магов.

Кроп (50) — Мы так долго не протянем. Нужно срочно грохнуть магов.

Серый (73) — Как? Мы до них едва дотягиваемся, но переагрить не можем. Силенок не хватает. Они даже на наши таунты не реагируют.

Кроп (50) — А у Штыря получилось. Значит так, слушай мою команду. Штырь, агришь на себя мага. Я вешаю на них новую фишку с ослаблением. Насколько я успел заметить, она снижает их сопротивление к любому урону на 70 % в течение десяти секунд. Пока на них этот дебафф, вливаемся по полной. Если видим летящее заклинание, все падаем за стену. Всем ясно? Штырь поехали!

План вступил в действие и в течении получаса, мы успели, выкосить половину магов противника, но за это время, наши защитники также потеряли больше десятка бойцов, и в том числе своего командира. В армии наших союзников началась паника и неразбериха. Заместителя у командира очевидно не было, или он тоже был убит ранее, но факт оставался фактом — без прямого руководителя, воины были совершенно не организованы.

Штырь (69) — Командир зооморфов сдох! Беру командование на себя!

Серый (75) — Хорошо! Собирай их и пробивайся к магам. Кроп, ослабляй магов, нужно заканчивать эту бойню. Всем остальным — вызывайте подмогу, иначе нас снесут!!!

Штырь, кинувшись к переставшим соблюдать строй бойцам и начал отдавать приказы:

— Слушай мою команду! Построение «Клин»! Равнение на меня! Стройся!

Не обращая внимания на рост и уровень гоблина, не пререкаясь и без лишних движений, зооморфы выстроились «клином», стены которого были вымощены щитами танков, прикрывая собравшихся внутри боевой фигуры воинов, выставив во все стороны двуручные мечи. На вершине построения стоял Штырь, прикрываясь щитом и выставив вперед окутанный голубоватым туманом клинок.

Штырь (69) — Кроп, не останавливайся, будем бить всех, вешай ослабление на всех подряд. Остальные — у кого есть массовые заклинания и атаки — не жалейте маны. Агро перетянуть все равно не сможете.

— В БОЙ! — послышался писклявый выкрик гоблина и вся фигура, словно единый организм бронированного зверя, двинулся сквозь мой огонь в сторону магов — элементалей круша на своем пути продолжающие подступать пешие войска тварей. Врезавшись в первого из магов и тут же притянув к себе второго, Штырь махал своим двуручником, стараясь нанести как можно больше урона обидчикам.

Обратив внимание, что мой питомец принимает активное участие в геноциде местных мобов, я едва слезу не пустил от умиления — какой же у меня проворный пэт! За столько времени не умер ни разу и все продолжает расти в уровнях как на дрожжах. Когда все это закончится, обязательно куплю ему какую-нибудь вкусняшку!

Только сейчас заметив, что после каждого удара, движения магов замедляются, я обратил внимание на дебафф, который вешал гоблин:

Морозное прикосновение — скорость передвижения, нанесения магических и физических атак снижены на 30 %. 3\10.

Так вот какая фишка у этого меча, и вот почему вокруг его лезвия клубился морозный туман. Очень полезная опция, особенно в PvP.

Тем временем, на поле боя продолжалось планомерное уничтожение всего живого и псевдоживого. Наши защитники добивали последнего мага, в тот момент, когда я не успел накинуть на Штыря сферу защиты и трое сагрившихся моба, разорвали гоблина на части. Его дикий крик пронесся по полю боя, заставив всех стоящих на стене прикрыть уши, словно пытаясь откреститься, отвергнуть то, что только что произошло. Я на мгновение потерял суть происходящего, но мелькнувшая в голове мысль, о том, что Штырь и так уже бывал на перерождение, пусть и не сегодня, но бывал, а также тот факт, что войско вновь осталось без командира, придали моему мозгу дополнительный заряд убийственных идей.

— Демонтаж! — крикнул я, обращаясь к одному из грязнокровок класса «чернокнижник» нашей группы, — отнеси меня вниз!

Расширенные от удивления глаза полукровки смотрели на меня несколько секунд, но я был непреклонен.

— Кроп, ты в своем уме? Тебя там сожрут! Ты же в тряпках, — попытался меня вразумить Серый, очевидно услышав мою просьбу к Демонтажу.

— Их как детей там сейчас перебьют, если мы не примем командование, — попытался я отстоять, свою точку зрения, но Серый, кажется, не был настроен на переговоры.

— Значит, я пойду! Демонтаж, спусти меня вниз! — я не успел даже слова вставить, как полудемон расправил крылья и, подхватив под руки Серого, полетел с ним к тщетно отбивающейся горстке защитников.

— Чертов придурок! — крикнул я вслед уносящегося зооморфа, после чего обернулся к членам нашей группы: — где подкрепление?

— Говорят, что нет свободных групп, — ответил стоявший рядом лесничий друид с корявым деревянным посохом в руках, — этот эвент не похож на предыдущие, говорят слишком много тварей.

— Проклятье! — выругался я, и вернулся к тому, что делал последние четыре часа — тратил ману на лечение и нанесение урона.

Внезапно, иконка Близарда в панели группы стала серой — храбрый ящер отправился на заслуженный отдых, собрав не плохую кровавую дань с темных тварей и хорошенько повысив уровень.

Построившись в фигуру черепахи, остатки защитников, во главе с Серым, который в этот раз вооружился своим стареньким мечом, начали медленно отходить к стене поселка, и в этот момент, из-за стен огня вновь полетели туманные заклинания магов-элементалей.

Взвыв от бессилия, я накинул на своего будущего заместителя сферу поглощения урона и, не останавливаясь, вливал исцеление в быстро уменьшающуюся группу защитников, проорав на ходу:

— ВЫТАСКИВАЙТЕ СЕРОГО! ОН ЖЕ СЕЙЧАС НА РЕСП УЙДЕТ!

Сразу двое грязнокровок спикировали вниз и успели поднять Серого, в тот момент, когда десяток туманных заклинаний уничтожил последних защитников поселка и практически обнулили сферу.

— Спасибо, — только и смог сказать Серый, в тот момент, когда обстрел переключился на нас. К счастью, реакция на такие вещи как вражеские заклинания, у нашего отряда была отработана на все сто и по этому, на рефлексах рухнувший за стену строй игроков, спасся, начав быстро спускаться со стены.

— Я снова в строю! — пискнул Штырь, вернувшись с местного кладбища, — какие иди?

— Думаю, нужно добраться до старейшины, — ответил наш самый высокоуровневый боец, — странно, что он выделил так мало бойцов на оборону. В таком большом и многолюдном поселении, их наверняка должно быть больше.

— Их точно так же выкосят, — начал я высказывать свое мнение, — тварей слишком много, такое чувство, что их кто-то генерирует. Расскажите — как обычно проходят такие эвенты?

— Да как обычно, — начал Штырь, — толпа игроков и неписей обороняют поселение, до тех пор, пока не наступит рассвет, или не кончатся монстры. Обычно монстры кончаются быстрее.

— Но только не сегодня, — меланхолично заметил кто-то из группы.

— Мне кажется, их кто-то призывает, — влез в разговор лекарь фантом с ником Трутень. — Судя по нашим уровням, мы перебили тут едва не тысячу этих тварей. Любой эвент должен был уже закончиться. Тут что-то другое.

— Есть мысли на этот счет? — спросил Серый, нервно поглядывая на часто вздрагивающие от ударов врагов ворота поселка.

— Нужно осторожно прогуляться за стены поселка и посмотреть, откуда «ноги растут». Есть в группе ассасины или разбойники?

— Я, — ответил один из стоящих рядом грязнокровок, — но стелс не прокачан. Запнусь, и инвиз слетит.

— У меня есть плащ невидимка, — после непродолжительного молчания всех остальных присутствующих, сказала лучница с головой пантеры. — Он позволяет находиться в невидимости неограниченное количество времени, но если меня раскроют, то перезарядку в сутки, я вряд ли переживу.

— Давай мне, я прогуляюсь, — сказал я, убирая посох и магический кинжал в карманы.

— Нет, вы посмотрите на этого суицидника! — воскликнул Серый, глядя на меня, — второй раз за час просится на перерождение.

— Он прав, — подключился Штырь, — ты в тряпках, если что, далеко не пройдешь. Чернышка, — обратился гоблин к лучнице, — давай плащ, я туда и обратно. Обещаю, что в любом случае верну.

Накинув плащ и уйдя в невидимость, Штырь отправился на поиски источника возникновения элементалей, а мы остались стоять за воротами, не зная, что делать.

— Может быть, все-таки до старейшины дойдем? — предложил я, глядя на все больше проседающие под натиском врага ворота. — Сколько еще продержатся эти ворота?

— В среднем, время жизни стен и ворот рассчитано на час, в течение которого, игроки и неписи организуют оборону внутренней части поселка, — ответил Серый, тоже недобро поглядывая на хрупкую дверь. — Но старейшина обычно сам руководит этим процессом. Никто из игроков, никогда не бегает к нему с просьбой о помощи.

— Значит, жить воротам осталось не дольше сорока минут. Надеюсь, Штырь успеет вернуться к этому времени.

Не желая сидеть сложа руки и просто ждать, я вызвал своего ящера, который теперь был тридцать четвертого уровня, и с трудом отложив до лучших времен выбор его дополнительной особенности, помчался к старейшине.

Глава поселка был, мягко говоря, не в настроении, и с трудом пробившись к нему, я попросил о предоставлении помощи обороняющимся. Честно сказать, я никогда не думал, что NPC умеют ругаться, да еще и матом. Или это он уже от игроков набраться успел? Послав меня по всем известному адресу, сказав, что сам знает, что ему делать, выгнал меня прочь из кабинета и запретил здесь появляться до того момента пока ночь не закончится.

Вернувшись к нашей группе ни с чем, я уселся возле ближайшего дома, дверь которого была плотно закрыта, а в окнах виднелись макушки и луки местных жителей — население готовилось к прорыву тварей внутрь поселка.

Не придумав ничего лучшего, я открыл вкладку глобального чата и вновь написал о том, что поселку Острый Клык нужна помощь. Мое сообщение утонуло в сотне таких же, от игроков разных уровней, а также в коротких ответах высокоуровневых игроков, о том, что помочь пока не могут — сами еле справляются. Бросив это грязное дело, я закрыл глаза и попытался расслабиться. Если нас сегодня сожрут здесь, значит, так тому и быть. Соберу вокруг себя орду бесстрашных последователей, прокачаюсь, найду этого демона и разорву голыми руками! Но… черт, как же хочется домой…

Мои мысли прервал писклявый голос Штыря, внезапно появившийся посередь двора, скинув невидимость.

— Леди и джентльмены, у нас огромные проблемы, — сразу в лоб сообщил гоблин.

— Подробней, — потребовал Серый, в тот момент, когда гоблин возвращал плащ лучнице.

— Там, за ближайшим хребтом, сидит демон. Красный, огненный, все как полагается, и держит портал, из которого с завидной регулярностью выходят те или иные войска по штуке — две. Может быть, заканчиваются, может создавать не успевают быстрее, но за воротами их уже такая тьма, что поселок снесут сразу как только падут ворота и ни одна армия не спасет.

— Идеи? — тут же спросил Серый.

— Демон сто пятидесятого уровня, поэтому, убить его я бы не смог. Если бы сюда группа ассасинов прибыла, или хотя бы один двухсотый, его бы положили. А так, своими силами, вряд ли нам удастся. А если и получится, то толпу мобов нам точно не раздавить. Тут нужны маги уровня трехсотого с прокаченными скиллами атакующими по площади.

Гоблин замолчал и все остальные тоже. Новости были хуже некуда. Оставалась одна возможность спастись, это телепорт в другой город и молиться, что там, ситуация с монстрами будет лучше чем у нас.

Немного подумав, я написал пару сообщений. Первое в глобальный чат, сообщив о нашей находке и посоветовав поступить так же, при возможности убить демона и отписаться о том, что из этого вышло. Второе я решил написать Друлю.

— Макс, привет. Как у вас там?

— 3,14здец у нас тут!

— Понятно. Мне нужно чтобы ты переместился ко мне, в Острый Клык, есть возможность узнать что-то интересное и спасти пару поселков.

— Ты совсем охренел там что ли?

— Макс, нет времени, нас тут раздавят! Если ты не придешь в течение десяти минут, нам крышка!

— Черт тебя дери! Ладно, скоро буду.

— У меня есть план, — сказал я. Подойдя к основной массе группы. — Мне нужен один грязнокровка доброволец. Отлично! Демонтаж, сейчас сюда явится один маг, сто с лишним уровня. Ты должен будешь донести его по воздуху до того места, где спрятался демон. Штырь, объясни ему, как лучше добраться до места, не привлекая к себе внимания. Как только дело будет сделано, сразу летите назад тем же маршрутом и не попадайтесь на глаза магам.

Время шло, а Максима все не было. На мои сообщения он не отвечал, а времени до падения ворот, оставалось все меньше. Собрав экстренное совещание и решив своими силами пробовать пробраться в тыл к демону, чтобы уничтожить хотя бы его, мы можно сказать осознанно шли на самоубийство.

Когда до падения ворот оставалось около десяти минут, я увидел сообщение от Максима:

— Я в поселке, где вы?

— У главных ворот, торопись!

— Какого черта так долго? — не сдержавшись, обратился я к лесничему.

— Поселок Белокаменный пал, мы не смогли его отстоять. Там половина нашей гильдии полегла. Смог уйти только после команды ГМа об отступлении. Что у вас тут?

— Считай что, то же самое. За воротами больше тысячи мобов уровня сто двадцать плюс. Отойдем поговорить.

Под удивленные взгляды группы, я отвел мага в сторону и сказал, чтобы тот открыл панель обмена скиллами. Передав ему способность Тритона подчинять себе разум монстров, я рассказал ему свой план:

— Демонтаж доставит тебя до демона, твоя задача приручить его и приказать, чтобы он отвел войска обратно в портал. Если не сможет вернуть, хрен с ним, отходи в безопасное место вместе с демоном. Он нужен мне живым.

— Если все так просто, чего ты сам не полетел приручать этого урода? — с кривой ухмылкой спросил Максим.

— Он сто пятидесятый, а скилл работает только на монстров уровня не выше твоего больше чем на пять, — объяснил я, обратив внимание на свой уровень и уровень Максима. Оказывается, прокачка на эвентах, очень даже быстрая.

— Что будете делать, когда твари прорвут ворота?

— Сражаться, — просто ответил я, не понимая, откуда во мне столько сил и воинственности. Надежды на спасение практически никакой не осталось, а внутри меня все рвется в бой и не желает мириться с ролью скота, который привели на убой.

— Герой хренов, — вновь усмехнулся Друль, — остатки воинов поселка, соберутся у главного здания, защищая старейшину. Остальные неписи и носа не покажут из своих домой, но, будут обстреливать врагов, пока не умрут, или стрелы не кончатся. Идите к старейшине и не высовывайтесь из-за спин его гвардии.

С этими словами, Друль развернулся и подхваченный Демонтажем, унесся выполнять задание.

— Все к зданию администрации! — крикнул я, вскакивая на своего ящера, — остатки войска поселка стоят там, будем биться вместе с ними. Скорее, ворота скоро рухнут!

Широкая главная улица, была полностью перекрыта ровными строями могучих воинов закованных в серебряные латные доспехи. Их здесь было, раза в два больше, чем тех, что были отправлены за ворота, а значит около двух сотен юнитов, но самое главное и обидное, что примерно половина этого войска были из семейства кошачьих, а значит — дальнобойного класса или «стелсеры».

— Господин старейшина, почему вы вывели эти войска лишь сейчас? — обратился я к главному в поселке зооморфу, с трудом сумев пробраться к нему через толпу зооморфов. — И почему лучники не принимали участи в бою? Они бы могли сотню жизней сохранить или вовсе помочь сдержать наступление до рассвета!

— Это моя личная гвардия, — невозмутимо ответил старейшина, восседающий на боевом тигроне закованном в шипованную броню, — лучшие бойцы нашего поселения. Именно их я собирался взять с собой в Древние Пустоши. Две сотни отборных воинов и лучников, не расстающихся с оружием даже в постели с женами. Они мне как дети…

Дальше я уже не слушал. Это что же получается? Если их всех сейчас перебьют, и старейшина погибнет, значит, его обещание отменяется и в Древние Пустоши со мной никто не пойдет? Ну уж нет! Я должен узнать — что находится в том чертовом храме, иначе любопытство меня сведет в могилу! Я буквально всем нутром чувствую, что мне нужно попасть в те земли, иначе, все будет зря. Думай Сережа, думай!

— Кроп, мы на месте! Почему ты не сказал, что этот говнюк кидается огнем? Я едва успел на себя бабл накинуть!

— Прости мужик, сам не знал! Демонтаж жив?

— Жив. Я приручаю эту тварь, но он сопротивляется. За пять минут, смог поработить его всего на десять процентов. Математика не сложная — придется вам там потерпеть минут сорок еще. Бабл у меня обновляется не часто, но я запасся свитками перед эвентом, так что, за нас не переживайте, главное держитесь!

— Понял, постараемся.

Черт, что же делать? Нельзя допустить гибели этих воинов! Мне нужны солдаты, много солдат! Эхх, вот бы сюда короля ихтиандров сейчас с его неизвестным уровнем, он бы тут всех с пары сечек положил. Каков жук — хоть бы войско выделил какое за то что я ему корону вернул, а то… Стоп! У меня же есть возможность призвать войско духа императора! Сколько он там сказал — сотня лучших воинов? Вот мы сейчас и посмотрим — какие у почившего императора воины!

Сев на Близарда, я понесся в сторону ворот, которые должны были сломаться с минуты на минуту.

Кроп (61) — Никому за мной не ходить. У меня есть план!

Серый (81) — Ты чертов суицидник, все такие решил закончить дело?

Отвечать я не стал — меня услышали, это главное. На ходу переодев свой плащ на тот, который мне вручил император, и с удовольствием отметив, что в сумке лежит еще один такой же оставшийся от Ильи, я всеми фибрами души молился о том, чтобы войска не оказались уровня пятидесятого, иначе их сметут еще раньше, чем я успею нацепить второй плащ.

Ворота висели уже на одном честном слове, через выломанные доски было видно войско кастующих и просто бьющих по остаткам ворот монстров. От такого зрелища, все во мне сжалось и подобралось. «Хотите лишить меня путешествия к супер уникальному храму? А ХРЕН ВАМ!», пронеслось у меня в голове, в тот момент как ворота последний раз вздрогнули и слетели с разрушенных петель.

Словно прорвавшая платину серая река, монстры хлынули в освобожденный проем в стене устремляясь к ближайшей цели — ко мне. Из окон и с крыш всех ближайших домой стали доноситься звуки выстрелов из мушкетов и ружей, посыпались стрелы, болты, заклинания различных школ и стихий. Из самого верхнего окна дома старого инженера, с завидной регулярностью выбрасывались смотанные между собой динамитные шашки, нанося не плохой массовый урон тварям, но все это было каплей в море, для беснующейся орды нечистых элементалей.

Я медлил, наслаждаясь картиной дружной атаки жителей города, и лишь дождавшись того момента, как монстры окажутся на полпути ко мне, активировал призыв духов, но мелькнувшая в голове мысль — «слишком долго тянул», заставила зажмуриться, как раз в тот момент, как первые заклинания и пешие бойцы элементалей, оказались перед моим носом.

Я стоял с зажмуренными глазами, а вокруг слышался яростный рев потусторонних тварей, лязг стали, свист стрел и взрывы заклинаний. Бой шел, но боль никак не хотела накрывать мое хрупкое уставшее тело. Я открыл глаза, и мое лицо озарила улыбка — три ряда полупрозрачных фигур закованных кто в латы, кто в ткань, кто в кожу, быстро оттесняли бурную реку темных элементалей, выдавливая их обратно за ворота.

Решив посмотреть, кого мне в помощь отправил бывший император, я от удивления едва не уронил челюсть — сотня трехсотуровневых бойцов. Первый ряд, прикрывавшийся щитами и закованный в латную сияющую тусклым призрачным светом броню, непроницаемой стеной шаг за шагом отвоевывал себе практически обреченный город. За их могучими спинами стоял ряд лучников. Их кожаные доспехи и огромные витиеватые луки наводили на ассоциации с фэнтезийными эльфами, которые есть во всех без исключения современных MMORPG, даже включая космические. Третий ряд состоял из магов и классов поддержки. Закутанные в халаты и мантии люди, а это были именно ЛЮДИ, хоть и полупрозрачные, лечили своих соратников и наносили чудовищные повреждения врагу, с каждым ударом выкашивая не один десяток монстров, которые все прибывали и никак не желали сдаваться.

Не желая стоять в стороне, я тоже вовсю старался помочь нашим спасителям и беспощадно жег ману, призывая по очереди стены огня, дымчатую светлую сферу и цепной луч света во врагов.

Глядя на столь масштабную бойню, в моей голове возникла мысль — игрой это назвать было нельзя даже под самым забористым наркотиком. Разлетавшиеся во все стороны опустошенные куклы, играющие ранее роль носителей душ элементалей, их оторванные и отрезанные конечности исходящие темным туманом потусторонней энергии. Крики ярости и боли, утопившие город и заставляющие заткнуть уши, дабы откреститься от столь пугающей реальности — все это, указывало на то, что игры кончились, и нас ждет настоящая война.

Ревели магические огненные штормы, насланные призрачными магами-огневиками, собравшие чудовищную дань с вражеского войска с первых секунд появления. Дождь из ледяных игл и стрел лучников выкашивал целые неровные фаланги тварей, забирая на тот свет даже укрывшихся магическим щитом. Плотный строй танков, подобно ковшу гигантского экскаватора пер вперед продолжая оттеснять вражеские легионы, в унисон шагая по пустым куклам мертвых аватаров элементалей.

В какой-то момент мне пришло несколько сообщений от неизвестных игроков, выражающих мне большую благодарность за предложенную идею, сообщая, что демоны убиты, порталы закрыты и как только они закончат косить тут нечисть, сазу примчатся к нам на помощь. Поздравив ребят и сообщив, что у нас все под контролем, я отказался от помощи и вновь обратил внимание на поле боя.

Духи были не глупы и хорошо обучены. Даже без присутствия какого-либо главнокомандующего, все войско двигалось и действовало как отлаженный механизм. Вытеснив узурпатора за пределы поселения, танки заняли место ворот, своими щитами создав непроходимую преграду для врага. Те воины, что не смогли поместиться в проеме ворот, отошли за спины своих соратников и, воплотив из небытия длинные пики, принялись насаживать на них противников, словно мягкое маринованное мясо на шампуры. Лучники и маги заняли место на стене и, не останавливаясь ни на секунду, продолжали осыпать врага стрелами и заклинаниями, ловко уклоняясь от выпущенных в их сторону заклинаний или принимая их на магическую защиту.

Спустя целую вечность, я увидел сообщение от Максима.

— Последний процент идет. Как вы там?

— Все под контролем! Прикажи ему отвести войска обратно в портал!

— Помню.

Я отправил Близарда в кольцо, а сам поднялся на стену и осторожно выглянул за ее пределы. Войска императора продолжали планомерно уничтожать темные сущности, а те в свою очередь из последних сил огрызались, хоть и осталось их уже не много. Но вот, все элементали замерли — кто-то с занесенной для удара рукой-лапой, кто-то прямо на пути к месту сражения. Спустя пару мгновений, они развернулись и со всех ног рванули туда, откуда пришли. Значит — сработало!

Духи, не двигаясь с места, продолжали убивать несущихся прочь тварей всеми доступными средствами, до тех пор, пока последние из них не скрылись за виднеющимся вдали хребтом. Спустя минуты три, в небе показался крылатый грязнокровка, несущий подмышки деревянного мага.

Чуть позади от них, семенил небольшими шажками уродливый краснокожий демон. Голова его, благодаря поселившемуся там огню, была похожа на факел. В открытой пасти невысокого демона виднелась, рассыпь мелких острых зубов, длинные мощные руки, играли роль дополнительных ног, так как уродец подобно горилле, постоянно опирался на них, помогая себе передвигаться.

Видя бегущего к стене демона, духи насторожились и, не смотря на то, что его образ был слегка подсвечен зеленым цветом, указывая на то, что цель дружелюбная, духи приготовились атаковать уродца, но я их опередил.

— Бравые воины, этот монстр наш пленник и он не причинит нам никакого вреда! — крикнул я, обращаясь к духам. Они покорно сложили оружие и по моей команде встали по стойке смирно вдоль главной улицы поселка.

Серый (101) — Как ты там, суицидничек?

Кроп (89) — Лучше не бывает! Отбились!

Штырь (97) — Ох и порадовал ты нас! Как тебе удалось?

Кроп (89) — Все потом. Скажите старейшине, что может распускать войско. Мы тут закончили.

Ответив своим соратникам я удивленно вытаращился на их уровни, и лишь потом обратил внимание на свой собственный. Сорок восемь уровней за одну ночь! Вот это да! Сколько ж мои духи этих тварей положили? Тысячу, две? И как с такими темпами, тут все не ходят с трехсотыми уровнями?

Близард меня тоже порадовал. Пятьдесят восьмой уровень! Скорее нужно тут заканчивать и посмотреть все новые свои и его фишки, чувствую я, скоро заживу припеваючи!

Через некоторое время, напоследок отдав честь, духи исчезли, оставив меня с нехорошим осадком на душе и теперь уже бесполезным плащом за спиной. Эхх, такое бы войско, да в постоянное пользование! А еще, если бы я додумался призвать этих ребят в ту злосчастную ночь, Илья был бы сейчас жив… Но, сделанного не воротишь — нужно продолжать жить дальше и на повестке дня у нас, допрос одного краснокожего уродца, но сначала…

Мы подошли к администрации с высокоподнятыми головами — я, Друль, Демонтаж и демон с промытыми магией мозгами. Нас встретили радостными криками и хлопками, а отряд старейшины, недоверчивым взглядом. Демон смущал и наших бойцов тоже, но зеленый маркер на миникарте их убеждал в том, что бояться нечего.

— Эй, ребята! — крикнул я, обращаясь к своей группе, — там несколько тысяч дохлых тварей лежит не обобранных! Пора нам получить награду за сегодняшние старания! Там на всех хватит с лихвой, вперед!

Толпа радостно взревела и, оседлав, кто что может, бойцы второй линии обороны поселка помчались собирать пока что бесхозный лут. Бойцы были вымотаны до предела неравной схваткой, но в этот момент они и думать забыли об усталости. Алчные глаза и мысли о предстоящей добычи — вот что правило сейчас бравыми воинами.

— Серый, — обратился я к своему будущему заместителю, — будь другом, собери для меня комплект эпика на приста и какое-нибудь оружие на большой бонус к интеллекту. Лучше всего если это будет двуручник.

— Уже начинаешь командовать? — с улыбкой спросил волкоголовый воин, — без проблем, подберу что-нибудь.

Народ отправился набивать сумки и карманы дорогим металлоломом, а я взял Максима и его нового питомца, потащив подальше от чужих ушей — к себе в комнату. Стоило нам переступить порог таверны, радостный хозяин выскочил из-за прилавка, и бросился к нам с поздравлениями, и радостно хлопая в ладоши. Но мелькнувший за нашими спинами пылающий огнем скальп демона, словно вышиб из торговца дух — тот замер, побледнел и стал явственно подрагивать, но мои заверения в том, что демон ручной, помогли ему довольно быстро придти в себя. Заказав две самые большие кружки сбитня, мы поднялись ко мне в номер, и удобно расположившись на стульях, начали допрос.

Было не сложно предугадать — демон не знал языка на котором мы общались, хоть и выполнял все что ему приказывал Друль, отвечать на вопросы заданные общим игровым языком, он отказывался. Пришлось светить перед магом очередной свой секрет и доставать сферу полиглота.

Взяв артефакт в руку, я сразу же решил взять быка за рога и задать самый важный для себя вопрос:

— Где найти твоего хозяина?

Демон иронично приподнял бровь, как бы спрашивая — «а с какого перепуга, я должен подчиняться ТЕБЕ?»

Его жест я растолковал правильно и, попросив Максима приказать пленнику отвечать на мои вопросы честно, без игры слов и смыслов, я повторил вопрос.

— В великом Хаосе, — нехотя ответил демон.

— И где это находится? Сможешь показать на карте? — попытался уточнить я.

— Нигде. Этого места нет на карте. Лишь старшие слуги Господина имеют туда доступ, — ответил огненный карлик, заставив меня нервничать сразу по двум причинам. Первое — возможно, мы не сможем добраться до главного демона, второе — даже порабощенный, демоненок называет своего хозяина Господином. Возможно, нам не стоит ему так слепо доверять? Нужно с этим будет разобраться.

— И как вы туда попадаете?

— Я самый младший слуга Господина. Мне в его обитель ход закрыт, — грустно ответил он.

— А где можно найти старших его слуг?

— Их всего трое. Два брата Вельзевул и Астарот, они живут в своих замках в землях Инферно. Вельзевул — лучший воитель войска хозяина. Бесстрашный всадник, полководец и палач Великого! Астарот — хранитель сокровищниц и складов Господина. А также третий — Небирос — правая рука Господина. Он удостоен великой чести и живет подле своего Хозяина в великом Хаосе!

Картинка вырисовывалась интересная — два из трех возможных ключей к логову главного демона, находятся в этом мире — в самой далекой и сложной локации для игроков уровня триста плюс. Даже если мы раскачаемся до таких высот и каким-то чудом уничтожим двух братьев демонов — как нам попасть в обиталище их хозяина? Что-то мне подсказывает, что приручить одного из старших демонов и попросить открыть туда портал, мне не удастся.

— Кстати, как зовут твоего хозяина? — решил я уточнить имя главного злодея этого мира. Хоть знать буду с кем дело имею.

— Нам запрещено произносить его имя. Господин все слышит, все ведает! Когда кто-то произносит его имя, Хозяин обращает свой взор на звавшего и если посчитает что воззвавший недостоин произносить его имя, мгновенно испепеляет душу глупца, не позволяя той переродиться!

Очередной повод подумать — если он и правда все видит и слышит, то не наблюдает ли главный злодей сейчас за нами? Я замер прислушиваясь к ощущениям. Видя мои действия, Макс обеспокоенно завертелся, не понимая — что конкретно нужно искать. Надо отдать парню должное — все время, что я общаюсь с демоном, он не вмешивался ни разу. Спасибо ему за это.

А вот и мысль номер два — если выведать имя этого демонюги, набрать армию и произнести его вслух — явится ли демон на зов? Или сочтет меня недостойным и тут же испепелит мою душу? Думаю не все так просто. Он может явиться, ударить и исчезнуть, может призвать вместе с собой легион высокоуровневой элиты, может призвать с собой трех демонов высшего круга в конце концов — и тогда, наша армия сколь большой бы она ни была, не сможет выстоять перед четырьмя НАСТОЯЩИМИ демонами. Конечно, достоверно мне известно лишь о том, что самый главный демон является настоящим, остальные может быть созданные и ожившие игровые аватары, но… кто его знает? Думаю, с этого злодея станется — привести за собой пару-тройку реальных помощников.

Мысль номер три — нужно ли мне знать имя старшего демона? Ведь я могу случайно произнести его вслух, и тогда меня зажарят раньше, чем я успею хильнуться! А еще, может быть, достаточно и мысленно его произнести? Нет уж, чур меня, чур!

Пораскинув мозгами, я прикинул — что еще мне хотелось бы выведать у демона? Историю этого мира? Остались ли здесь живые боги способные уничтожить его хозяина? Как вообще можно уничтожить его хозяина? Хм… а это мысль. Озвучиваю последний вопрос в слух и от услышанного у меня отвисает челюсть:

— Господин велик и мудр, но и он смог ошибиться. Создав этот мир и став его неотъемлемой частью, он внес в него свои законы и правила, но не учел изначальных законов этого мира. Он был бессмертен и душа его, не могла быть уничтожена, но теперь, его плоть также подвластна силам стихий и зачарованному оружию. Он по-прежнему могущественен и велик, но отнюдь не неуязвим как раньше. Мир еще не до конца сформировался, его трясет и ломает, однако изначальные законы мироздания изменить практически невозможно.

Вот это новость! Меня, конечно, немного смущает слово «практически», однако и это уже многое дает, а в частности то, что рано или поздно — победа будет за нами! Пусть мы все останемся здесь на ПМЖ, но, в конце концов, уничтожим проклятого демона!

Под изначальными законами мироздания, демоненок очевидно имел приличный список игровых условностей типа бонуса от одетых шмоток, бездонные карманы любой куртки, получение уровней, вытаскивание огромных предметов лута из внутренностей поверженных крохотных тварей и так далее. Это однозначно хорошие новости.

Значит — зря я пустил в расход целый табун разномастных тварей пытаясь побороть игровую механику о нанесении урона? По крайней мере, я попытался. Самое главное, что я научился использовать оружие не по классу и, не обращая внимания на то, в какой руке оно находится, а это многого стоит.

Пока размышлял, в голову пришел еще один интересный вопрос:

— Скажи, ты знаешь кто такой Смерть?

— Имеешь в виду того, кто оставил свой отпечаток на твоей ауре и теперь всегда находится где-то рядом?

— Да, ты прав, — пораженный таким описанием моего баффа, пробормотал я, — кто он?

— Когда создавался этот мир, Господин обещал ему невиданную силу, могущество и место подле себя в качестве «левой руки», и он даже согласился, но в момент наполнения этого мира жизнью, он предал Хозяина и внес некоторые изменения в общую картину этого мира, а сам стал тем, кем стал. Господин неоднократно нападал на предателя, но тот сумел сделать то, чего не предусмотрел даже сам Великий — он наделил себя неуязвимостью. Как ему это удалось, Повелитель не знал, а если бы и узнал, то исправить уже ничего не смог бы.

А вот и очередная ссылка на создателей игры. Не зря бледное лицо старца с косой, показалось мне знакомым — это ведь он, точнее его человеческая голограмма поведала мне страшную тайну о реальном положении дел всех заточенных в этом мире людей. Значит, он не только о людях подумал, но и о себе любимом! Создать себе неуязвимый аватар — умно. Но почему Смерть? И зачем он уничтожает людей, когда собирался вроде как бы их спасти? И раз уж он неуязвимый, то почему сам не прихлопнул этого демонюгу, который, по словам нашего болтливого пленника сам неоднократно нападал на него? Значит не так уж и беспомощен главный босс этого мира, а может быть и пленник врет? Кажется, мне нужно срочно поговорить со Смертью по душам.

От размышлений меня отвлек не сильный тычок в плечо деревянного пальца. Я обратил внимание на Максима, который судя по стеклянным глазам, находился где-то в игровом интерфейсе.

— Ты случайно не знаешь никого по имени Сергей Соколов из города Екатеринбург? — вкрадчиво поинтересовался Друль. Несуществующее сердце кольнуло. Фамилии своей я никому в этом мире не называл, только имя, но откуда он узнал?

— Знаю, — осторожно ответил я, — а что?

— Посмотри в глобальный чат.

Я открыл чат и увидел непрекращающуюся ленту сообщений от множества совершенно незнакомых мне игроков разного уровня — от первого до двести пятидесятого. Все как один флудили одно и то же сообщение — «Сергей Соколов из Города Екатеринбург, свяжитесь с игроком под ником «Непрошибаемая» или явитесь в поселок «Крайний», вас ожидают на главной площади».

Внутри все сжалось. Непрошибаемая — это старый ник моей жены. Неужели она…? Но зачем? Написать ей? А вдруг обман? Хотя, кому это надо?

Бум, Бум, Бум! В груди тяжело колотилось сердце не осознавая того что оно в этом мире не существует. Нет, писать не буду. Срочно в поселок Крайний.

Я вскочил и опрометью ринулся к местному порталисту. Встречавшиеся на пути бойцы и маги группы защищавших поселок норовили сказать что-то, похлопать по плечу, благодаря и поздравляя с удачным завершением эвента, но я даже не обращал на них внимания. Все мои мысли сейчас были прикованы к одному маленькому поселку в одной из нубовских локаций этого проклятого мира.

С трудом сдерживая эмоции во время долгой и нудной проверки на посту охраны, я вбежал в комнату со стационарным порталом, назвал пункт назначения, оплатил транспортировку, в глазах моих мигнуло, сменилась картинка, и я спешно направился к выходу. Вновь бесконечно долгая проверка и осмотр, но лишь ноги мои переступили порог здания администрации поселка, и я опять сорвался с места, торопясь скорее оказаться на площади. В спешке я даже забыл о том, что могу призвать скоростного маунта — подумать об этом, у меня просто не было времени, всеми силами и даже мыслями я старался придать своим ногам ускорение.

Бегу по каменной дорожке — прямо, поворот, прямо, снова поворот. Мелькают дома, хлипкие деревья и чахлые цветы. Природа в этом мире специфическая, как и существа которые их сажают и ими питаются.

Вылетев на главную площадь поселка, я осмотрелся — небольшой рыночек вяло принимал немногочисленных покупателей. Рассвет еще только начинался, но после эвента, даже эта деревня еще не пришла в себя. Уцелевшая охрана ковырялась в острых зубах, опершись на здоровенные алебарды и палаши. Практически в самом центре слабо оживленной площади спиной ко мне, стояла девушка, примерив на себя облик серой волчицы зооморфа. За спиной у нее висел небольшой деревянный щит, а на правом бедре ножны с вложенным в них коротким мечом. Хлипкая кольчужная броня и десятый уровень в статистике персонажа, создавали образ хрупкого и легкоранимого создания. Подняв взгляд куда-то над головой девушки, мое сердце ударило последний раз и провалилось в пятки:

Непрошибаемая. Воин. 10 уровень.

Здоровье: 1025/1025

— Настя! — крикнул я через полплощади.

Девушка обернулась и застыла. Я медленно подходил к ней, всматриваясь в волчью мордочку воительницы. Продолговатая мордочка покрытая серой шерстью и черный влажный носик — никаких общих черт с вечно улыбающейся, веселой и такой родной девушкой, но, тут я посмотрел в ее глаза и сердце мое перестало биться окончательно. Это она… но зачем?

— Настя, — прошептал я, подойдя к девушке совсем близко.

— Простите? — неуверенно ответила воительница.

— Это я, Настен, я, — глядя в родные глаза жены, я едва сдерживал слезы. Не знаю — возможно ли здесь плакать, но сомнений у меня не было — сейчас я бы смог.

— Сережа? — неверяще прошептала девушка, коснувшись рукой моего перебинтованного лица.

Ответить я не смог. Обхватив девушку обеими руками, и прижав к себе я бесконечно повторял ей на ухо шепотом — «зачем, зачем, зачем?».

Девушка молчала, но судя по вздрагивающей спине, она плакала. Мы стояли обнявшись посередь площади и больше для нас не существовало этого темного и злого мира, ушли все проблемы и забылись заботы — мы были вместе, а дальше, пусть хоть потоп.

— Какого черта ты в мумию переоделся? — не отрываясь от меня, прошептала девушка.

— А зачем ты из меня зоофила пытаешься сделать? — не остался я в долгу у любящей шутить супруги.

Через бесконечность, Настя отпрянула от меня и посмотрела мне в лицо. Шерсть на ее мордашке была темной от влаги — значит, плакать здесь можно по-настоящему. Честно признаться, я и не помню когда ревел последний раз, кажется на похоронах любимой бабушки, вечно веселой, заботливой и такой доброй, что место в раю ей было обеспечено не меньше чем VIP класса. Было это давно, но в данный момент, я рад, что не показал слабости при своей супруге — не время сейчас.

— Зачем ты здесь, Настен? — вновь спросил я, обращаясь к девушке.

— Не ну нормально? — наигранно возмущенно ответила Настя, ладошками утирая мокрые следы на лице, — жена к нему на помощь спешила, себя не пожалела, а он — «нафига приперлась?»

— Вечно ты все с ног на голову переворачиваешь! — не удержался я, — прикрикнув на супругу, — тут вообще-то война идет настоящая, а ты все шутки шутишь!

— Я знаю, что война, — уже серьезно и как-то грустно ответила Настя. — Я переместилась сюда как раз во время штурма деревни. Увидела замес, крикнула чтоб взяли в группу. Получила приглашение, приняла, но через пять секунд кикнули. Потом какой-то добрый человек телепортировал на стену к группе прикрытия, там и рассказал, что здесь творится.

— Понятно… — многозначительно ответил я, не зная, что делать дальше. Единственно правильным выходом сейчас было отправить жену домой, ибо на войне бабе не место! Вот только… не получится это.

— А ты неплохо поднялся за неделю, — вновь подала голос волчица. — Судя по тому, что я прочитала, за неделю здесь можно было сделать уровней пятьдесят, не больше, и то если качаться без остановки. Да и прикид у тебя что надо!

Слова жены послужили для меня ведром холодной воды:

— Где читала? — недоуменно поинтересовался я.

— На их сайте. Все гайды и описания перелопатила, классы изучила, боссов главных, историю опять же. Пока тебя ждала, чуть с ума не сошла — думала там так интересно, раз ты не хочешь выходить. Вот и смотрела, с чем дело имею — изучала, так сказать, конкурентку!

— Дурочка… — с улыбкой сказал я, с каждой секундой сильнее понимая — как же я по ней скучал. Я ведь в реал рвался, только ради того, чтоб с женой быть — кроме нее у меня больше никого. Родители за границей живут уже лет десять, а детей заделать, мы так и не удосужились — все некогда.

— Сам такой!

— И что же ты в капсулу-то полезла? Конкурентке волосы повырывать захотела?

— Про эту игру по телевизору в новостях рассказали, — вновь стала серьезной моя супруга. — Говорят что во всем мире, около трех миллионов человек в ней заперто оказалось, из которых уже чуть меньше половины умерли в своих капсулах. Причем от срока нахождения в погружении ничего не зависело — кто-то умирал сразу же, как погружался, а кто-то уже месяц в игре и хоть бы хны!

— А что власти говорят? — выпучив глаза на девушку, спросил я. Новости были хуже некуда — почти полтора миллиона человек за месяц!

— Власти пытались найти виновных, — но к рабочему составу никаких претензий — те показали черновики, дали показания, причем положительные. Они делали обычную игру, коих сейчас в мире не одна сотня, а вот два главных действующих лица, сейчас не доступны. Первый и главный — глава корпорации вошел в игру одним из первых и тут же скончался, а его сын, сейчас в полном погружении. Жив, но достучаться до него невозможно — сам понимаешь. Отключить от питания капсулу — дак некромантов в реальности если и есть, то в полиции они точно не служат.

- А выбраться кто-то смог? — с надеждой спросил я.

— В сети ходят слухи — что несколько человек каким-то чудом смогли выйти из капсулы, но официального заявления никто не делал. Если интересует мое мнение — то я считаю это враньем.

— Да. Скорее всего… — вынужден был согласиться я. — И все же, ты-то тут зачем? — не сдавался я.

— Вот пристал! — зло опустила брови Настя, — соскучилась я! Думала, что если помрешь там, то и я в петлю полезу, каждый день по новостям слушала, сколько за эту ночь скончалось народу! Решила — что если и помирать, то вместе! Я ведь тебя очень люблю! Как бы я без тебя… — последние слова девушка уже говорила вновь моча слезами мой белый балахон. Вот она — Русская женщина! И коня на скаку и в горящую избу, а за мужем хоть в Сибирь, подобно женам Декабристов, хоть в параллельный мир.

Назад к администрации шли не спеша. Оставаться в нубовской локации смысла не было, а вот быстро подтянуть свою ненаглядную на тварях уровня шестьдесят плюс, это можно и нужно сделать. Только сейчас, на обратном пути я смог оценить масштабы прошедшего в этих местах эвента. Главные ворота отсутствовали, а проем был окрашен черной гарью от магического огня. Тут и там суетились игроки разных уровней, собирая последний лут с убитых тварей. Ближайшим зданиям от ворот тоже досталось не хило — изъеденные магическими атаками и острыми когтями деревянные постройки напоминали жертв термитной атаки — отсутствовали целые части деревянной кладки, а кое-где и крыша.

— А не хило вас покусали, — озвучил я мысли вслух.

— И не говори, — грустно ответила Настя. — Ребята поначалу осторожничали, со стен ни ногой, пусть, мол, стража города разбирается, а когда ворота пали — бились до последнего. На респ уходили по три четыре раза, но все равно продолжали давить уродов. Так бы и сдали поселок, если бы не добрый человек с советом посмотреть — откуда идут монстры. Убили демона, и поток тварей остановился.


Услышав об отправке на респ, сердце мое предательски дрогнуло. Я остановился, и серьезно посмотрев жене в глаза, спросил:

— А ты?

— Я нет, — поняв, что я имею в виду, качнула головой супруга, от чего я облегченно выдохнул и двинулся дальше. — Меня в здании администрации укрыли, как и всех низкоуровневых игроков. Монстры шли от сорокового, так что — мне там делать было нечего.

— А десятый уровень, откуда? — недоверчиво поинтересовался я.

— Говорю же — меня секунд на пять в группу приняли, а потом кикнули как уровень увидели. Наверное, убить кого-то успели за это время, вот и апнулась.

Я довольно улыбнулся, все еще не веря в происходящее. Когда-то, у нас была лучшая связка — танк плюс хил! Настя бесстрашно сражалась в первых рядах, а я выкладывался по полной, оберегая нас обоих от коварных ударов противника и не было нам равных! Но сейчас… я скорее голову на отсечение дам, чем пущу жену танковать. В те времена, когда мы играли вместе, в играх не было ни вкусов, ни запахов, ни боли! Теперь же, все по взрослому, а в этом мире еще и взаправду. Кстати о танках!

— Ты себе класс уже выбрала? — нарушил я молчание, в тот момент, когда мы подходили к входу в здание администрации.

— Да, воина взяла. Под танка хотела вкачать…

— Забудь! — грубо прервал я супругу. — Танковать ты будешь только через мой труп, и это не обсуждается!

— Хорошо, — не стала спорить девушка, — возьму гладиатора или алебардиста. Статы я все равно еще не распределяла.

— А если мы сделаем из тебя лучника? — вспомнив успех в экспериментах с Серым, поинтересовался я.

— Сереж, ты же знаешь — дальний бой, это не для меня. Да и собаку я взяла, а у нее бонус к силе, а не ловкости! И потом, кто будет танковать в нашей связке?

— Узнаешь, — довольно улыбнулся я, — а для тебя, у меня есть одна идейка. Извините, уважаемый, — обратился я к стражнику возле входа в здание администрации, — не подскажете — где здесь неподалеку есть монстры, нападающие из невидимости?

Глава 8

— Что ты задумал? — в очередной раз поинтересовалась моя спутница, в тот момент, когда мы телепортировались в деревню с веселым названием «Ведьмино крыло».

— Секунду, — попросил я у девушки, заходя в игровой чат.

— Серый, ну как там со шмотками?

— Да все огонь — приоделись с иголочки. Твой комплект я на почту сбросил, посмотри, оцени.

— Спасибо! С меня бутылка.

— Я запомню)))

Пораскинув мозгами, вновь открыл чат и застрочил.

— Штырь, как дела? Как мародерка?

— Здорово начальник)) все хорошо — приоделся на славу, правда, ничего даже похожего на то что ты мне подарил нет. Видимо, ночная элита девяностого уровня, будет по круче эвентовых тварей даже сто двадцатого.

— А жаль, я-то думал, тоже приоденусь. Ну да ладно, грех жаловаться. Такой вопрос — ты много насобирал?

— На аукцион и к торгашам бегать устал. Все естественно в сумку не влезает. Мы тут, кстати, с ребятами прикинули — тебя на мародерке не было, так что мы скинулись с тех денег, которые выручили с продажи вещей… в общем, Серый должен был тебе переслать небольшой барыш.

— Спасибо ребят, я тронут))) вот только я по другому вопросу — не сочти за наглость, но не завалялся ли у тебя лишний латный комплект на силу и скорость?

— Именно эти статы?

— Да, в самом большом приоритете.

— Сек, кину клич по местности.

— Ну что там? — когда мое лицо приняло живой вид, поинтересовалась Настя. Я нарочно многозначительно и таинственно молчал, что заставляло крайне любопытную девушку нервничать.

Мы как раз успели дойти до ближайшего почтового ящика, как вновь отозвался Штырь.

— Во, с мира по нитке — голому рубаха! Собрали всей группой. Шлем с себя снял — считай, от сердца оторвал.

— С себя-то зачем?!

— Да ладно тебе, начальник, за тот подарок, что ты мне сделал, я хоть целиком раздеться был готов, не парься. Кстати, такой вопрос — Серый сказал — что ты гильдию создавать будешь — так вот, я тоже в нее хочу и ребята остальные тоже. Зацепил ты нас, начальник.

— За шмотки спасибо, кинь на почту, пожалуйста, а что касается гильдии, поговорим вечером, сейчас у меня небольшое дело есть.

— Да без проблем. До связи, начальник.

И решив уладить все дела на стороне до конца, я продолжил писанину:

— Макс, как ты там?

— Да нормально. Подождал тебя с полчаса да спать завалился. А что — номер на халяву, демона за дверь — пусть охраняет. Кстати ты меня разбудил.

— Извини. Хотел сказать спасибо за то, что показал сообщение в чате, это жена моя.

— Да ладно? Она за тобой в виртуал пришла? Во деваха! Не подскажешь — где таких раздают?

— Там таких больше нет))) И вот еще — помнишь мою просьбу о сотне игроков группы поддержки уровня 140+?

— Конечно, забудешь тут. Я кличь по гильдии кинул, народ шевелится. Наших-то половина считай этой ночью полегла, так что теперь бесстрашные стали — умирать хоть сотню раз на дню готовы, лишь бы этих тварей побольше на тот свет отправить.

— Спасибо Макс, сообщи как ребята наберутся, у нас два дня в запасе, на третий выступаем. Ты тоже давай с нами!

— Куда уж ты теперь без меня? С тобой рядом интересно и даже как-то безопасней, что ли?! Так что — вместе пойдем. А еще — не скажешь, о чем вы там с моим Валерой общались?

— Валерой? Ты назвал демона ВАЛЕРОЙ?

— А что? По-моему ему идет… ты не ответил.

— Это не чатовый разговор, давай при следующей встрече. Ты главное на респ не уходи, заклинаю!

— Договорились))

— Вот и отлично. Все — до связи.

Отправив последнее сообщение, я повернулся к хмурой как сотня голодных акул Анастасии и задорно ей подмигнул, насколько это возможно в облике страшной, испускающей из глаз темную дымку мумии. Затем открыл почтовый ящик и извлек оттуда первую посылку. Это мне — комплект на боевого светлого жреца. Хмм… а по статам действительно сильно уступает моему гардеробу. Обидно. А вот денюшка лишней никогда не бывает. Сколько-сколько? От такой суммы у меня в глазах нарисовались большие знаки доллара, как у персонажей старых американских мультфильмов в момент неприкрытой алчности. Сумма с пятью нулями приятно оттягивала карман, а я доставал вторую посылку.

— Вот — примерь, — сказал я, протягивая жене поочередно несколько элементов экипировки из почтового ящика и пару двуручников из собственного инвентаря.

— Ого! — не удержалась от возгласа волчица, — и это все мне? А два двуручника зачем?

— Скоро узнаешь, — загадочно ответил я и, дождавшись пока девушка приоденется, вызвал Близарда и протянул девушке руку.

— Какой красавец! — ахнула моя супруга, после чего добавила, — а вот имя дурацкое.

— Нормальное имя, — поглаживая обиженно визжащего ящера по шее, ответил я, — ему очень даже идет!

— Плагиатор! — наигранно-обвинительным тоном крикнула девушка, после чего с моей помощью взгромоздилась на маунта.

Девушка изрядно прибавила в весе. Новый латный комплект, состоящий из мрачной, местами ржавой, металлической экипировки, превратил безобидную на вид волчицу в эдакого, постапокалиптического киборга.

Уже подъезжая к нужному месту, я вспомнил, что так и не распределил новые способности ящера! Да и своими давно нужно было заняться. Насколько мне помнилось — на семьдесят пятом уровне меня ждал очередной классовый ништяк, который должен был хорошенько меня приподнять. Ладно — сперва запустим конвейер прокачки моей ненаглядной, а потом будем смотреть — что имеем.

— И так, мы на месте, — торжественно объявил я, слезая с белоснежной рептилии.

Под ногами чавкнуло что-то мягкое, но я не обращал на это внимания — в локации для игроков двадцатого уровня, даже ночные твари не могли причинить мне вреда, а уж Настю, я как-нибудь защитил бы. Под ногами расстилался ярко зеленый ковер мелкой влажной травки болотистой местности, а вокруг возвышались гигантские кривые деревья, толщиной в три человеческих обхвата. Каждое из деревьев представляло собой уродливое произведение искусства — словно маги природы соревновались — кто создаст более витиеватое растение. С их кривых веток густо свисали зеленые лианы и лишайник, а редкая листва была изъедена паразитами. Сами стволы деревянных исполинов также были захвачены какой-то заразой и цвет имели, мягко говоря, не здоровый, а вмятины и следы гниения в некоторых местах, наводили на мысли о язвах.

Очень низко, угрожая зацепиться за верхние ветки деревьев, висело пасмурное тяжелое небо, из-за которого не мог пробиться ни единый лучик солнца, что приводило к ощущению дискомфорта и незащищенности. Невдалеке от нас расположился обширный пруд с мутной водой. Зеленая ряска едва подрагивала от расходившихся по коварной воде колец, указывающих на то, что этот пруд уже кем-то занят.

— Мне как-то не по себе, — прижавшись к моей руке, сказала Анастасия.

— Тем лучше для тренировок! — оптимистично заявил я.

— Что? — не веря собственным ушам, оторвалась от меня супруга.

— Доставай двуручники, — не стал объяснять я. Девушка зло покосилась на меня, но сунула руку в карман и извлекла полутораметровый обоюдоострый эспадон с сияющим перламутровым блеском лезвием, и огромным морозным агатом на конце рукояти. Зачарованное оружие моей новой напарницы совсем немного уступало тому, что было подарено Штырю. Глядя на эту красоту, вспомнил, что и сам хотел научиться держать во второй руке двуручку вместо кинжала, но все как-то руки не дошли. Нужно будет это исправить в ближайшее время.

— Нет-нет, доставай сразу оба, — поправил я девушку, когда она взялась двумя руками за серую рукоять меча.

— Оба? Они же двуручные, балда! — недоуменно сказала девушка.

— Сама балда! Доставай тебе говорят!

Девушка взяла меч в левую руку, от чего тот резко перевесил и вонзился лезвием в мягкую почву. Зло скаля зубы и не добрым взглядам сканируя мою тушку, волчица потерла вывернутое запястье левой руки, а затем, сунула правую руку и достала второй меч — пылающий огнем фламберг с инкрустированным чистейшим рубином на пересечении лезвия и гарды. Вид у девушки был жалкий — если правой рукой, она худо-бедно еще удерживала тяжелое оружие, то левой могла только волочить двуручник за собой.

— И чего ты хотел добиться? — продолжая зло смотреть на меня, вопрошала дама моего сердца.

— Сейчас узнаешь, — растянул я губы в нехорошей ухмылке и, подняв с влажной травы камень, швырнул его в ближайший мутный водоем. Водная гладь взорвалась от попавшего в нее снаряда и тут же вспенилась — на поверхность выбирались обитатели тихого омута. Нет, это были не черти, а такие же рыбоголовые ихтиандры коих мы с Ильей перемочили великое множество в первые дни игры.

К моему великому удивлению, для меня они подсвечивались как союзные юниты, а вот для моей ненаглядной супруги, очевидно нет. Видимо, это был результат возвращения короны их королю и его обещание о помощи при необходимости от любого представителя его расы. А что — не плохо. Думаю, если бы мы сейчас объединились в группу, то и ее твари трогать бы не стали — «друзья моих друзей, мои друзья», но вот только это бы нарушило все мои планы. Ничего, послужат союзнички на благо прокачки моей ненаглядной, уйдут на респ, а через какое-то время возродятся как новенькие.

Настя испуганно вскрикнула в тот момент, когда в ее сторону сорвались сразу двое двадцатиуровневых монстра, по привычке быстро махая руками на ходу, помогая себе передвигаться.

— Ты совсем дурак? Они же оба двадцатые! — крикнула мне девушка занося над головой меч в правой руке, но при этом не бросая и второй.

— На тебе экипировка со сто двадцатых — они даже при твоем желании убивать тебя будут до китайской пасхи, — ответил я, уверенный в собственных словах. Прошибать такую экипировку они бы просто напросто устали, но вот причинить боль, это они запросто, поэтому, не желая подставлять супругу под удар, я наложил на нее заклинание каменной кожи, и стал наблюдать за происходящим, попутно набрав в руку пригоршню камней.

Первый ихтиандр достиг цели и едва успел занести когтистую лапу для удара, как на него сверху обрушился тяжелый пылающий двуручник, перерубив бедолагу вдоль, даже не притормозив на тазовой кости. Второго подбежавшего монстра Настя со всей силы пнула в грудную клетку, от чего тот улетел на добрый пяток метров, а когда попытался вскочить на ноги чтобы продолжить атаку, ему в живот воткнулся перламутровый клинок второго меча. Девушка получила несколько уровней, а я, потирая руки, радовался и продолжал кидать камни — усложняем задачу.

В этот раз из воды вынырнуло сразу пятеро рыбоголовых тварей и тут же направились в сторону моей возлюбленной воительницы. Нужно отдать должное моей супруге — она быстро втянулась, и дожидаться подхода тварей не стала. Волоча морозный эспадон за собой, она со всех ног ринулась в сторону ихтиандров, занося для удара огненный фламберг. Полетели отрубленные головы и ноги. Настя начала крутиться подобно смертельно-опасной юле — держа один меч над головой а второй на уровне колена — девушка перебила тварей за счет одной лишь инерции.

Давать отдыхать жене я не стал, закидывая в мрачный омут все новые и новые камни я насылал на девушку целые толпы безмозглых мобов, которые дохли, едва успевая приближаться на расстояние удара. Меч в левой руке уже не волочился по земле, а занял равное место с огненным своим собратом над головой или на вытянутой руке волчицы. В уровнях Настя уже давно переросла местную фауну, но я все продолжал вызывать из бездонного омута тварей. Нужно было заставить Настю чувствовать себя как можно более уверенно с новым оружием в руках. Да и в форму ей нужно придти, а то ведь семь лет в руках клинок не держала.

Глядя на танец смерти, созданный моей спутницей, я восхищался как мальчишка, и вспоминая момент нашего с ней знакомства, в случайно собранной группе в одном из новых открытых подземелий. Роль главного танка далась ей нелегко, но девушка стойко переносила все напасти и как никто другой успевала реагировать на самые коварные и подлые выпады монстров и боссов. Предугадывая каждое действие виртуальных врагов, она быстро обросла славой непобедимой и бесстрашной воительницы. Вступать в чужие топ кланы Настя отказывалась на отрез, уверяя, что на них у нее нет времени, и играет она исключительно для собственного удовольствия.

Кто бы мог подумать, что и женщинам может быть не чуждо упоение схваткой и удовольствие от поверженных врагов. В тот день я влюбился. В бесстрашную и могучую воительницу, которая на самом деле оказалась обычной девушкой, веселой и смешливой, умеющей любить и ценящей домашний уют превыше каких-то там подземелий и арен.

— Эй, еще монстры будут? — требовательный и просто фонтанирующий азартом голос моей жены вырвал меня из объятий безоблачных воспоминаний.

— А? Нее… ты всех победила, умница моя, — с улыбкой ответил я, подходя к волчице.

— О чем так задумался? — вопреки моим предположениям, девушка на меня совсем не злилась, а в голосе ее звучало искреннее удовлетворение.

— О нас с тобой, о нашем знакомстве, — честно ответил я. — Знаешь, а ты совсем не изменилась за семь лет. Все такая же ненасытная до драки и такая же несокрушимая.

— Да уж, с мелкотой-то, да в такой экипировке, и инвалид выглядел бы несокрушимым гладиатором, — иронично заметила Настя. — Но, черт, как же мне этого не хватало!

— Так в чем была проблема? Я тебя чуть ли не каждый день звал поиграть со мной, а ты все в отказы…

— Боялась сорваться, — опустив глаза, ответила она. — Мне стоило колоссальных усилий завязать с виртуалом. Технологии развивались, игры становились все более реалистичными. В них даже теперь говорят сексом можно заниматься! Вот и побоялась, что если окунусь в этот мир, то уже и не вынырну.

— Да, насчет секса ты права — жаль, что мы не в такой игре, — шлепнув жену по округлой аппетитной попке, правда, сейчас закованную в латную броню, заявил я.

— Сережа! — возмущенно шикнула на меня вмиг заулыбавшаяся девушка, а затем прижалась ко мне всем телом и по-собачьи лизнула в щеку, благо шлем был с забралом. — Я тоже очень соскучилась по тебе.

Постояв немного в обнимку, жена продолжила:

— Так что будем делать?

— С сексом? — уточнил я.

— С твоим сюрпризом, балда! — звонко рассмеялась девушка, шлепнув меня ладошкой по капюшону.

— Ничего особенного. Статы пока не трогай, потом распределишь. Таланты тоже. Как там дела с двумя двуручниками?

Девушка отошла от меня на пару шагов, картинно взмахнула по очереди обоими клинками, а затем выдала несколько замысловатых и запутанных восьмерок каждым из мечей. Охренеть — и это моя жена!

— Тогда, пошли за мной.

Я направился вглубь болотистых джунглей, глядя по сторонам, выискивая потенциальную опасность, коей с моим то уровнем, быть просто не могло. Вторая часть моего плана готовилась к выходу в свет.

— Значит так, — когда мы прибыли на место, начал я объяснения, — сейчас я навешаю на тебя сферу поглощения урона. Дури в ней столько, что тебя будут вскрывать суток трое два легиона местных тварей, но дело не в этом. Твой учитель класса рассказал — как пользоваться скиллами похищения и обмена умений? — девушка утвердительно кивнула. — Тогда объясняю твою задачу — бегать по джунглям и агрить на себя все что движется, убивая только после того, как похитишь его умение. Твоя цель — невидимость, или, что-то на нее похожее.

— Зачем мне инвиз, я же воин? — нахмурив от непонимания моих требований густые серые брови, спросила волчица.

— Так надо, — просто ответил я, и вновь шлепнув девушку по попе одновременно с этим накладывая сферу поглощения урона, пошел к ближайшему дереву с мыслями о том, что с такими темпами, скоро точно стану зоофилом.

— Кинь мне приглашение в группу, — попросила напоследок Настя, — мне так спокойней будет. Да и опыта с местных я уже все равно практически не получаю.

Я сделал то, о чем меня попросила супруга и она скрылась за ближайшим ярко-зеленым кустом, а я, привалившись спиной к могучему дереву, открыл свои характеристики. Со статами мудрить ничего не стал, да и не нужно это было — шестьдесят процентов свободных очков характеристик в интеллект, тридцать в дух и десять на всякий случай в выносливость. Иногда и лишний процент здоровья, лишним не бывает, как бы глупо это ни звучало. Бонус от расового умножения интеллекта радовал все больше, а ветви древа талантов, становились все кустистей и интересней.

Найдя в талантах интересную строку под названием «свечение Истинного» я вчитался в описание.

Свечение Истинного — бафф дающий сопротивление проклятиям всех школ вплоть до шестого уровня сложности, снижая их вред на 50 %, а также, ежесекундно пополняя здоровье освещенного существа на 0,5 %, а ману на 1 %. Время действия — 1 час.

Сопротивление проклятиям? Дайте два! Если судить по тем играм, в которые я играл раньше — проклятия штука вообще не приятная! Они бывают как краткосрочные, так и долгосрочные. Видел даже проклятых богами игроков с пожизненным проклятием, правда, даже не представляю, что можно было такого сделать, чтобы тебя проклял целый игровой бог.

Далее наткнулся на интересный боевой скилл:

Касание Света (пассивное) — каждый раз, когда вы атакуете противника заклинаниями магии света, он получает дополнительные ожоги и теряет от 0,1 % до 2 % здоровья в секунду, в зависимости от количества вашего духа.

Тоже не плохо. Дополнительный урон лишним не бывает. Остатки талантов я распределил между уже имеющимися бонусами к атаке и парой новых усилителей моих атакующих заклинаний. Также мне открылись два новых классовых скилла Праведника и, перечитав их свойства, остался более чем доволен:

Молитва — бафф, повышающий интеллект дружественного персонажа на 5 % и дополнительно повышает скорость регенерации маны и здоровья на 10 %. Время действия — 1 час.

Святой круг — атакующее заклинание, создающее вокруг праведника кольцо истинного Света, нанося урон всем без исключения противникам, разделяя урон строго поровну по схеме 1ед. интеллекта = 10 ед. урона и снижая скорость всех попавших под удар врагов, на 50 % на 20 сек. Время перезарядки — 1 минута.

«Баффы это хорошо!» — подумал я, навешивая новую иконку в строку своих характеристик и выводя новый ништяк на панель команд. А вот касательно нового атакующего скилла, у меня остались смешанные чувства. Массовая одноразовая сечка, которая бьет всех вокруг разом, деля какой-то общий урон всем поровну, следовательно — чем меньше тварей получат этот урон, тем сильнее достанется каждому из них, а если моб будет один, то получит весь багаж урона в одну морду и скорее всего, отбросит коньки? Неплохо, но зачем тогда делать его массовым? Можно конечно использовать это заклинание как последний шанс на побег — окружили тебя гады, вымотали, понимаешь, что сейчас склеишь ласты, и как шарахнул по ним этим кольцом, а потом ноги в руки и бежать что есть сил! С таким дебаффом, меня сможет догнать разве что гепард, и то если он будет в своей лучшей форме. Ладно, пригодится еще, тем более что дареному коню в зубы не смотрят.

Когда со своим багажом очков и скиллов я закончил, пришло время открыть десерт! Призвав Близарда, я тут же залез в его характеристики и с каждым движением рождал на свет по паре злобных смешков адресованных своим будущим врагам.

Имея пятьдесят четвертый уровень, я мог выбрать для своего белокурого ящера сразу две дополнительные ветви развития. Открыв закладку с наименованием апгрейдов, я ковырялся в них, кажется, целый час — сам черт ногу сломит! В результате получил то, что теперь имею:

Морозная аура (пассивное) — генетическое преобразование, наделяющее ящера аурой ледяного прикосновения. Необходимый уровень скакуна — 10.

Эффекты:

Каждый удар, нанесенный или полученный ящером в бою, замораживает противника, снижая его скорость атаки на 15 %, а скорость передвижения на 30 %.

При помощи ауры вечной мерзлоты, ящер способен ходить по воде, перенося на себе не более двух пассажиров.


Морозное дыхание — Генетическое преобразование, позволяющее ящеру выпускать во врагов струю морозного воздуха, которая замедляет и наносит урон всем противникам, оказавшимся под воздействием способности. Необходимый уровень скакуна — 50.

Эффекты:

За каждую секунду под действием морозного дыхания -3% к скорости атаки, — 3 % к скорости передвижения.

За каждую секунду под воздействием морозного дыхания противник получает урон равный 5*количество ловкости скакуна.

Трепещи враг! Теперь мы с моим красавцем неуловимые мстители, способные в любой момент оглушить, заморозить или просто задержать врагов, а самим в этот момент надрать их неповоротливые задницы, или, дать деру с опасной точки — шикардос!

Также у ящера оказалась такая же, как у любого игрока вкладка с характеристиками, в которых главную роль у моего товарища играла ловкость. Думать опять же не стал — вливаем восемьдесят процентов свободных очков в ловкость, повышая скорость, урон и криты своему боевому товарищу, а оставшуюся двадцатку отправляю в выносливость. Живи долго и счастливо — Близард!

Свернув окно с характеристиками моего скакуна, я взглянул по-новому на преобразовавшегося зверя — вокруг белоснежного ящера теперь кружила едва заметная морозная аура, опасная для всех кто пожелает нам зла. Я протянул руку и безвредно пройдя эту ауру насквозь, погладил по теплой шее пета, получив в ответ довольное урчание и ласковый тычок зубастой морды себе в грудь. Ты мой хороший! Любит папку!

Так же изменились его зубы, когти на верхних и нижних лапах, а также глаза. Когти и зубы покрылись нестираемой ледяной пленкой и приобрели матово-белый цвет, а глаза… И без того похожие на две ледышки, они стали испускать холодное морозное свечение, сочащееся из глаз зверя подобно не очень густой дымке. На фоне болотистых, влажных, мрачных джунглей, махина моего белоснежного ледяного питомца смотрелась чужой и бесконечно прекрасной аномалией.

Я вновь потрепал ящера за шею и улыбнулся, но вдруг, в груди все ухнуло и сжалось. Где-то бесконечно далеко раздался громкий женский крик. Настя!

Одним движением я вскочил в седло и что было сил, погнал Близарда на звук. Крик звучал еще дважды, с каждым разом все ближе, но девушки все еще нигде не было видно. Кусты и деревья мелькали с такой скоростью, что у меня стало рябить в глазах. Ящеру не нужны были мои команды, чтобы знать — куда направляться, он чувствовал, что в беде друг и выкладывался на полную катушку.

Узкая лесная тропинка виляла, словно удирающая от проворного мангуста раненая кобра, и происходи дело в реале, мы непременно бы заблудились в многоликом переплете тропинок густых зарослей больного леса. Но здесь, под рукой всегда была карта, которая с точностью показывала — где ты находишься и куда нужно двигаться, чтобы выйти из лесного лабиринта, и сейчас, глядя в эту карту, я искренне недоумевал — как, а главное зачем моя жена ушла так далеко, что переместилась на соседнюю локацию с монстрами восьмидесятого уровня.

Выскочив из гнилых джунглей на пустынную серую равнину, я словно в страшном сне увидел картину: моя жена падает на грязную зараженную тьмой землю, а над ней нависает огромная уродливая тварь, внешне похожая на черного богомола с ядовито-желтым брюхом, гигантскими нижними лапами и острыми серпами вместо верхних лап.

Позади богомола стояло еще пятеро тварей того же типа но меньше в пару раз. В бой они не вступали, но все как один назойливо стрекотали маленькими желтыми крылышками за спиной, словно подбадривая своего большого брата. Несясь к полю битвы, я успел заметить лежащих рядом с Настей семерых таких же мелких тварей, но уже дохлых.

Подойдя на расстояние действия моих заклинаний, я накинул на волчицу каменную кожу, мысленно командуя Близарду атаковать, на ходу делая то же самое. Первые же цепные лучи сожгли мелких тварей, оставив на сладкое самого большого из обидчиков. Я взял монстра в цель и тут мои глаза полезли на лоб:

Каракурт. Арахнид. Редкое. Уровень 158.

Здоровье: 19900/19900

Редкие твари всегда очень опасны и сильны, и по возможности нужно от них держаться по дальше, особенно имея почти двукратное отставание в уровнях. Пожалуй, в любой другой ситуации я бы отступил, но глядя на лежащую на земле Настю с тремя процентами здоровья в запасе…

— Я ТЕБЯ УБЬЮ СУКА! — раненым медведем взревел я, спрыгивая со своего скакуна. Потеряв интерес к недобитой девушке, арахнид резко обернулся в нашу сторону и молниеносным движением метнулся нам на встречу. Близард тут же пустил в ход все свои новые фишки — морозное дыхание и ауру, замедляя чрезвычайно резкого противника, а я, накинув на себя сферу поглощения урона, принялся один за другим призывать в тело врага разные заклинания. Окончательно ослабив и отравив белой сферой противника, я призывал цепные лучи, стены огня, и световые стрелы, за десяток секунд опустив здоровье твари в оранжевый сектор. Поняв, что этот жук нам с Близардом не соперник, я подошел ближе к терзаемому ящером монстру и активировал святой круг. Объемный толстый обруч ярчайшего света вырвался из моего тела и мгновенно перемолол арахнида в черно-желтую труху. Тут же за моей спиной взметнулась груда искр — Настя, по праву честной добычи, получила опыт и несколько уровней за убийство арахнида.

Довольно улыбнувшись, я обернулся к по-прежнему лежащей на земле воительнице. Взглянув на нее, я выругался в голос, насылая на девушку излечивающие заклинания — здоровье ее равнялось семидесяти единицам, а иконка с подлой зеленой змеей под именем девушки говорила о том, что волчица отравлена.

Вылечив жену до предела, я пошел посмотреть — что таит в себе «внутренний мир» поверженной твари, или проще говоря — осмотрел лут. Снова какой то квестовый предмет и … о чудо!

Закончив с осмотром трупа, я уселся рядом с женой и дополнительно баффнул ее всем, чем только можно. Яд не позволял девушке проснуться еще около десяти минут, и я покорно ждал завершения его действия, периодически насылая новые исцеляющие заклинания.

Квестовый орган, а если быть точным — серп, срезанный с руки арахнида, нужно было доставить в ближайший городок этой местности под названием «Пустынный страж». Довольно странное название для города. Честно говоря, мне совершенно не хотелось вновь влезать в кутерьму этих мобоубийственных квестов. Они отнимали слишком много времени, а с моим уровнем, даже прилично опыта за них получить в этой локации мне не удастся. Конечно, есть вариант прокачать Настю, но нам и так предстоит скоро вместе зачистить подземелье Карата, и выкосить десяток его сыновей, а этого будет более чем достаточно для прокачки моей супруги до уровня шестьдесят плюс.

Наконец — время отравления закончилось, и девушка открыла глаза, увидела меня и стыдливо отвела взгляд.

— Эй, ты чего? — осторожно обратился я к супруге. — Все же хорошо, злодеи наказаны, и добро вновь торжествует.

— Пришла помочь мужу, а вместо этого, оставшись без присмотра, тут же попадаю в смертельную опасность, — такими темпами лучше бы дома оставалась. Если бы не твой щит, мне бы точно хана.

— Э-эй, не накручивай себя, — попытался утешить я девушку, обняв ее за плечи и притянув к себе. — Если бы ты знала, в каких ситуациях успел побывать я. Кстати, с этого здоровенного урода, упало кое-что интересное, и я считаю, что эта вещица полностью принадлежит тебе.

Сунув руку в карман, я извлек на тусклый свет этой местности собранный лут с арахнида и протянул его жене. Та, прищурив глаза — очевидно всматриваясь в его характеристики, на мгновение застыла, а потом, вскочив с места, воскликнула:

— Да ла-адно! Тут что, всегда так фартит с лутом?

— Нет, не всегда, — честно ответил я, — это только тебе так везет. Давай — бери.

Девушка приняла из моих рук тонкую серебряную цепочку с ромбовидным кулоном на ней, а я еще раз всмотрелся в его характеристики и улыбнулся — теперь Насте и мобов со способностью к инвизу искать не нужно будет:

Амулет крадущегося тигра:

Класс предмета: уникальное.

Эффекты:

Сила +110

Ловкость +80

Выносливость +50

Использование:

Невидимость — вы растворяетесь в окружающем пространстве, становясь невидимым для всех окружающих вас существ, как дружественных, так и враждебных. Любой урон, даже случайно-причиненный вам и отнявший здоровье, снимает эффект невидимости. Если такая способность у обладателя амулета уже есть, амулет усиливает его свойства, и теперь вас гораздо сложнее заметить при помощи ловушек, сканеров и заклинаний, а также, получает иммунитет к первым трем повреждениям, препятствуя потере эффекта невидимости.

Тут подошел Близард и потрепав того за несуществующим ухом я обратил внимание на его уровень — пятьдесят седьмой. Три уровня за одного монстра? Не дурно. Сам я тоже получил сразу целый уровень и еще процентов двадцать от следующего и того, девятый юбилей у меня в кармане!

— А ты чего здесь делаешь вообще? — обратился я, к довольно седящей супруге. — Я тебе, что сказал делать?

— Я нашла этих невидимых паразитов за пять минут и с третьего раза забрала у них невидимость, вернулась назад, а ты сидишь там с каменным лицом в опциях ковыряешься, я отвлекать не стала, решила протестить новые скиллы. Кстати о бабочках! — посмотри какой у меня теперь класс!

— Что значит — какой кла… — начал я, всматриваясь в характеристики и так и замер с открытым ртом.

Непрошибаемая. Тяжелый ассасин. Уровень 37.

Здоровье: 10400/10400

— Что еще за «тяжелый ассасин» такой? — недоуменно почесав затылок скорее для себя, спросил я, — первый раз слышу.

— Вот и я тоже первый раз! Похитила я значит инвиз у этих ящеров, и дай думаю проверю его. Ушла в стелс, нашла первого попавшегося моба, подкралась сзади и как рубанула «ножницами» тому по шее! У бедолаги сразу голова с плеч, а мне сообщение вылезло — бла бла бла, вы получили уникальную возможность, бла бла бла, редкий дар, бла бла бла, хотите сменить класс персонажа на «тяжелого ассасина»? А я такая — ну базара нет, хочу, конечно! И приняла. Меня подбросило, фейерверки какие-то, а потом я захожу в характеристики и офигеваю — у меня даже древо талантов полностью изменилось под новый класс!

— Охренеть! — только и смог выдавить я, дослушав сбивчивый рассказ супруги. — Так ты теперь настоящий рога? Красавица моя! Хорошо, что статы не вкачала, теперь все в ловкость и хана котятам! Шмотки мы тебе новые достанем. И амулет смотри — как кстати подвернулся. Прямо «божье проведение» какое-то! А кстати, думаешь бывают латы с приоритетом на ловкость?

— Нафиг ловкость! У него приоритет сила! Он же «тяжелый», блин! У него не на криты, и увороты уклон идет, как у обычных рог, а на мгновенное уничтожение из тени! Так написано в описании, ну а вместо парирования и уклонения — толстенная броня! Вот только как в инвизе подкрасться к высокоуровневой твари и не привлечь его внимания бряцанием брони, я не знаю.

— Учись Наська! — обнял я девушку и продолжил, — в общем, на сегодня думаю, хватит, поехали в ближайший поселок, а оттуда в Острый Клык. Дела у меня там остались, плюс завтра с тобой пару квестов сделаем, прокачаем тебя еще немного. По пути, можешь распределить характеристики и таланты, мне даже интересно, что из тебя получится теперь!

— Погоди, — замерла волчица, — дак ты и правда не знал, что так получится?

— Конечно не знал! Откуда?

— А я-то думала, ты иронизируешь. А зачем ты меня за этим инвизом вообще послал?

— Хотел, чтоб ты была в безопасности и нападала только из тени, в тот момент, когда монстры висели бы на мне, или на танке.

— Вот как? Во вторые ряды меня запихнуть решил? — зло опустив брови проговорила девушка, на что я обвел взглядом поле битвы, едва не ставшее для моей супруги могилой и, приподняв одну бровь с иронией уставился на Настю. Та намек быстро поняла и без разговоров вскочила в седло моего ящера.

— И скакуна тебе нужно прикупить, а то Близард еще спину надорвет, а ему ведь ловким нужно быть, — сказал я, так же взобравшись в седло и командуя ящеру следовать на юг, в ближайшее поселение.

— Ах, я еще и толстая теперь…?

* * *

До поселка добрались быстро. Закопавшаяся в интерфейс с головой Настя, даже не реагировала на мои тычки и крики о том, что мы на месте и нам срочно нужно телепортироваться в другой город. От безнадеги, я взгромоздил супругу на плечо, отмечая про себя, что в этом облике она и впрямь немного прибавила в весе, я направился к зданию администрации. Во время осмотра, пришлось приложить немало усилий, чтобы убедить охрану в том, что с девушкой все в порядке, и она просто спит, но, в конце концов — магическое обследование показало, что мы ничего плохого не замышляем и вообще, свои в доску, поэтому больше нас задерживать не стали.

Переступив порог уже ставшей родной таверны, я наткнулся на вопросительный взгляд хозяина заведения и несколько пар удивленных глаз игроков. Все они перемещались с моего лица на закованную в латы попу моей супруги, в данный момент находившуюся как раз возле моего лица, так как ее хозяйка, по-прежнему висела у меня на плече.

— Оформите новую постоялицу в мою комнату, пожалуйста, — обратился я к хозяину таверны.

— А она не против? — приподняв густые брови, поинтересовался тот в ответ.

Я повернул голову вправо, взглянув на заднюю часть своей избранницы, слегка встряхнул, поправляя ее положение у себя на плече, и уверенно ответил:

— Она не против.

— На какой срок?

— Три дня.

— Может быть, вам лучше взять номер с двуспальной кроватью? — с легкой улыбкой поинтересовался хозяин заведения.

— Успеем. И еще кружку сбитня, будьте добры.

— С вас восемьдесят серебряных.

Я заплатил указанную сумму, залпом осушил кружку пенного напитка, и еще раз, поправив тело своей ненаглядной, направился вверх по лестнице. В себя моя супруга пришла лишь в моей комнате, открыв глаза как раз в тот момент, когда я переступал порог комнаты.

— Сереж, ты чего это меня на себе тащишь? Я же толстая, надорвешься еще, — слова девушки буквально были пропитаны сарказмом, от чего я невольно поморщился — злопамятная она у меня, теперь еще лет пять будет припоминать.

— Я тебя пытался достучаться, но ты не отвечала. Мы уже в Остром Клыке, — нарочно игнорируя замечание о лишнем весе, сказал я.

— Это ж, сколько я в настройках лазила?

— Два часа восемнадцать минут, — глянув на часы, ответил я.

— Во залипла! — искренне удивилась волчица, а потом заговорщицким шепотом продолжила, — зато, знал бы ты, что я теперь умею, ух! А кстати, в чьей мы комнате?

— Это моя ночлежка, — не весело ответил я.

— А чего кровать такая мятая? Заправлять не учили что ли?

— Да это не я, — хотел было оправдаться я, но увидев злобно опустившиеся брови жены, поспешно продолжил, — это Макс!

— Какой еще Макс? Ты тут с мужиками что ли спать начал без женского-то внимания? — съехидничала девушка.

— Нет, просто мы тут допрос проводили, а потом я увидел сообщение от тебя, помчался в другой город, а он спать лег, а демона за двери выгнал, что бы охранял, ну а я к тебе… — тараторил я, мысленно понимая, что Настя такими темпами ничего не поймет, поэтому остановился на полуслове. — В общем, сейчас мне нужно пойти и зарегистрировать гильдию, а ты можешь пойти в стойла и выбрать себе понравившегося скакуна, а вечером мы с тобой сядем и все подробно обсудим, хорошо?

— А если мне не понравятся здешние скакуны? Я читала, что в любой столице, а особенно столице грязнокровок, их гораздо больше и они все красивее, чем в любом из пригородов и поселков.

— В столице? Здесь есть столица? — опешил я от таких новостей.

— И не одна! У каждой расы есть своя столица… — девушка прервала себя на полуслове и, погладив меня по капюшону как маленького мальчик, проговорила сюсюкающим тоном: — Я же забы-ыла, ты у меня мальчик не предусмотри-ительный. Гайды перед входом в новую игру не чита-аешь, карту мира и историю не изуча-аешь.

— Все — все, хватит! — не выдержал я морального прессинга супруги и вскакивая с места. Она мне перед каждым моим погружением в новую игру говорила «почитай гайды», «посмотри», «изучи», на что я отвечал каждый раз либо — «нафиг надо», либо — «по пути разберусь». Вот и пришел тот торжественный для нее момент, когда можно громко заявить — «а я же тебе говорила!».

— Вечером поговорим, — с улыбкой сказала Настя и, вытянув передо мной раскрытую ладошку в металлической ржавой перчатке, сказала: — денюшку на коняшку, дай. Пожалуйста.

— Только очень тебя прошу — выбирай по внутренним характеристикам, а не по внешнему виду, хорошо? Чтобы посередь важного боя ты мне не заявила, что тебе нужен другой маунт!

— Ой, все… иди уже, — шикнула на меня женщина, и я удалился из собственной комнаты.

Злости не было, я знал что Настя шутит и давно привык к такого рода общению, но дела не ждали, нужно было скорее с ними заканчивать. По пути к регистратору гильдий, мне пришло личное сообщение от незнакомого игрока.

— Привет, меня зовут Виталя, я глава гильдии «Призрачный взвод». Твой совет помог нам не слить один небольшой городок, который наша гильда обороняла во время эвента, хотел еще раз поблагодарить тебя за это и предложить свою помощь.

— Привет, эм… да не за что. Одно дело делаем. Какую помощь? Я вроде помощи не искал.

— До меня дошли слухи, что ты собираешь рейд в Древние Пустоши. Игроков 140+ у нас нет, но зато есть 200+, смекаешь?

— Да тут и смекать не нужно. Чего вы хотите от меня?

— Только приглашение на вечеринку, остальное берем на себя. Я слышал, тебе нужны только бафферы и хилы, но мы можем предоставить порядка двадцати игроков класса поддержки и еще пятьдесят различных дд, для укрепления. Все 200+. Думаю, такая сила в походе лишней не будет?

— Спасибо Виталь, конечно не будет, только все же не понимаю, зачем вам это? Уровень у вас куда выше — подняться там вы не сможете, денег не просите, в чем прикол?

— Прикол в том, что мы все были на респе. Ходят слухи, что те, кто был однажды убит, из игры выйти уже не сможет. Поэтому, и терять нам нечего. Получаем удовольствие, влезая в разного рода авантюры и приключения, чтобы отвлечься от мыслей об оставшихся в реале женах и детях, а путешествие к храму Древних — это ли не самое настоящее приключение!?

— Хорошо, считай договорились. Жду тебя и твоих парней в Остром Клыке через два дня.

Вот так приятная неожиданность. Может быть, кинуть кличь по миру? Вдруг еще добровольцы найдутся? Хотя, зачем? Если старейшина сказал что этого войска должно хватить — зачем тащить за собой левых игроков? Тем более что опыт с монстров и возможная добыча — не резиновая. Виталя сказал что их гильдии ничего не нужно, а следовательно и в дележку трофеев я их включать не буду, а вот остальных, наверное придется. Черт, я даже не знаю что мы там найдем. Дурацкий медальон нашелся в самом начале моей игры и достался до банального легко. Ну и что, что локация сто сорокового уровня, таких подземелий тут тьма! Возможно, там и нет ничего особенного! Мысли… это все мысли, а вот душой я ощущал — мне нужно попасть в этот храм, чего бы мне это ни стоило и любыми путями открыть двери в него!

Что ж, ждать осталось уже не долго, а пока:

— Чем могу быть полезен? — поинтересовался коротышка-гоблин, стоило мне только переступить порог регистрационной конторы.

— Я бы хотел зарегистрировать гильдию…

* * *

— Дорогая, я дома! — сказал я, переступая порог своей комнаты и одновременно с этим роняя на пол челюсть.

— Нравится? — увидев мою реакцию, тут же весело взвизгнула Настя, подскакивая с места и обнимая меня.

— Да пока не знаю еще, — не уверенно ответил я. — Кто это?

— Его зовут Стич! — подражая девочке из мультика, весело сказала Настя, — и он будет жить с нами!

— Мы же не на Гавайях находимся, и этот монстр не похож на синюю собачку! Где ты его взяла вообще? Не помню, чтобы у торговца были такие питомцы.

Я еще раз осмотрел громадного синего Василиска по имени Стич и сокрушенно покачал головой. Огромный — метра четыре в длину, если считать хвост, шестиногий ящер, сейчас был вынужден свернуться калачиком, чтобы хоть как-то разместиться в узком помещении. Его бронированные костяные пластины выбивали искры при малейшем движении от трения друг об друга заставляя меня вздрагивать и судорожно искать в кармане несуществующий телефон, чтобы позвонить в пожарную. Могучая бронированная башка маунта лежала на кровати, а сидящая рядом с ней Настя, радостно и как заведенная чесала его бронированные наросты звериными когтями. Хвост монстра тоже заслуживал отдельного внимания — покрытый костяными шипами и наростами, этот зверь мог одним движением снести пол этой таверны, и моя жена притащила эту зверюгу в комнату как карманную собачку?

— Он его и не продавал. Я стырила его!

— Ты… ЧТО? — я схватился за голову. — Да если об этом узнают, нас изгонят из города и тогда старейшина точно не даст мне войско для рейда!

— Какого рейда? — удивленно приподняла одну бровь волчица, но тут же продолжила, махнув рукой, — да не парься ты, не узнают. Я же тихонько, из инвиза! Я теперь такие штуки могу творить, закачаешься…

Дын Дын Дын! Громкий стук в дверь заставил резко замолчать разболтавшуюся девушку. А требовательное — «откройте, мы знаем, что воровка прячется здесь!», и вовсе заставили девушку сесть на пол от удивления.

— Довольна? — зашипел я на супругу, — че расселась? Прячь своего крокодила и уходи в инвиз! Забейся в угол и молись, чтобы у них не было способностей тебя найти! Потому что если они тебя найдут, я сам помогу им упаковать тебя в каталажку! Уж там ты точно будешь в безопасности, а когда я спасу этот гребаный мир, вытащу тебя, отведу домой и как следует…

Дын Дын Дын! Дверь вновь заскрипела под тяжестью ударов. Настя ойкнула, спрятала василиска в кольцо и тут же растворилась в воздухе. Я открыл многострадальную дверь, в которую тут же ввалились семеро стражников, очевидно из личной гвардии старейшины, так как всех остальных перебили минувшей ночью.

— Где она? — требовательно обратился ко мне волкоголовый воин с алебардой в руках.

— Кто — она? — решил я по старинке прикинуться дурачком.

— Та, что ограбила Мойшу — уважаемого хозяина стойла, — терпеливо ответил воин.

— Я не понимаю о чем вы, — продолжил я гнуть свою линию.

— По нашим сведениям, некто Непрошибаемая зарегистрирована в этой комнате, и хозяин таверны видел, как она поднималась недавно по лестнице.

Трактирщик, падла, сдал значит? Ну, я ему это припомню!

— А-а, вы об этой взбалмошной девке? Я тут на днях спас ее от одного жуткого монстра, и по доброте душевной притащил к себе, дабы выходить, дак эта стерва, не успел я глаз сомкнуть, обчистила меня и скрылась в неизвестном направлении. Представляете?! И как после этого помогать ближним своим?

Для достоверности я даже за голову схватился и стал по комнате расхаживать, изображая недовольство и колоссальное потрясение. На втором круге моих причитаний, я услышал сдавленный смешок откуда-то из-под кровати, от чего сердце мое мгновенно рухнуло в пятки. Хоть бы охрана не услышала.

— Акт составлять будете? — после непродолжительного молчания, поинтересовался стражник. Фух, вроде бы пронесло.

— Нет-нет, чего зря бумагу переводить? Вот если поймаете воровку, дайте знать, я с радостью дам показания против нее.

— Хорошо, спасибо за сотрудничество, и если увидите ее, срочно сообщите страже.

— Непременно, — заверил я стражу, закрывая за ними дверь и без сил скатываясь по двери на пол. А из-под кровати начал доноситься сперва с трудом сдерживаемый смех, а затем и вовсе откровенный дикий ржач моей супруги.

— Весело тебе, да? — обратился я к жене, схватив ту за пятку в стальном сапоге, — а я чуть не поседел тут!

— Да ты актерище просто, — давясь смехом, прокомментировала Настя, после чего стала изображать меня: — обчистила меня и скрылась в неизвестном направлении. Представляете?! Ахахахаха! — вновь рассмеялась девушка.

— Ну все, хорош уже, а то обижусь. Ты же знаешь что у меня боязнь сцены — я чуть в штаны не напрудил от волнения!

— Да ладно тебе прибедняться, отлично сыграно.

— Спасибо. И что, стоило оно того? — спросил я, кивая на толстое синее кольцо на руке моей спутницы.

— Можешь не сомневаться. Я тебе его потом в бою покажу — закачаешься!

— Ты его и в бою уже протестить успела? Когда?

На вопрос девушка не ответила, лишь многозначительно подмигнула, а я обратил внимание на ее уровень и вновь уронил челюсть на пол — шестидесятый. А я-то думал, что это я читер в прокачке.

- Мы кажется, хотели поговорить, — поправляя скомканное покрывало и присаживаясь на край кровати, сказала Настя.

— Да, мне нужно тебе многое рассказать. С чего бы начать?

Я начал пересказывать весь свой путь, проведенный в этом проклятом мире — начиная с входа в игру и заканчивая встречей с ней. Не упустил и рассказа об Илье, Смерти, Тритоне, его способности, короле ихтиандров и безвременной кончине моего единственного друга в этом мире.

Настя вздыхала, вздрагивала, охала, ахала, и даже пару раз плакала во время моего рассказа. Однажды даже ударила меня по голове во время рассказа о минувшем эвенте — за то, что так безрассудно себя вел и рвался в самоубийственные вылазки за стены поселения. Я лишь пожимал плечами — оправдываться было глупо, действовал по ситуации. Когда рассказ был закончен, Настя заявила:

— Даже не думай искать этого Смертя! Он же псих, раз осознанно создал себе такой аватар и запер себя в нем!

— Да, спорить тут сложно, — вынужденно согласился я, — но думаю, какие-то мотивы у него все же должны были быть. Ведь не зря же он пошел наперекор самому этому демонюге и оставил в тайниках послания с предупреждениями для игроков.

— Может быть и были, но тебе к нему дорога закрыта, и я не шучу! Если тебя здесь отправят на респ, я разденусь до трусов и пойду ночью гулять по лесам, ища быструю и неминуемую кончину — ты меня понял?

— Понял, — со вздохом ответил я, сдаваясь под напором жены. Со стороны может показаться что Настя у нас в семье главная, но, честное слово — подкаблучником я никогда не был, просто, ее точка зрения мне понятна и я с ней солидарен. Если моя жена уйдет здесь на респ, я пойду вслед за ней, ведь без своей избранницы — жизнь моя смысла просто не имеет.

— Вот и славно, — улыбнулась волчица, обнимая меня за торс. — Теперь, наверное, моя очередь?

— Давай. Буду рад усилить свои познания касаемо этого убогого мирка.

— К слову сказать — этот мирок, не всегда был убогим. В истории этого мира отведена целая глава на предысторию связанную с погружением этого мира во мрак. И так, расслабься и слушай…

* * *

Давным-давно, в незапамятные времена, пантеон светлых богов мудро правил большим и красивым миром, названным ими Оберон.

Те не многие из выживших, кто еще помнил далекие славные времена, описывали этот мир по-разному, так как жили в разных его частях. Но все как один уверяют, что лучшего места для жизни, было не сыскать! Сам Оберон был столь многоликим и прекрасным, что боги не стали уходить в свои далекие и таинственные чертоги после его создания, а остались жить возле своих творений — людей. Люди были добрыми и верными почитателями светлого пантеона. Они ежедневно восхваляли песнями и молитвами своих любимых богов, даровавших им жизнь и давшим такие замечательные, плодородные, красивые и благоприятные для жизни земли в пользование. В те времена, люди не знали войн, в их душах не было зла и алчности, они не ведали горя и печали, ровно до тех пор, пока не явился в этот мир Он.

Светлый пантеон состоял из пяти Старших богов и пяти младших. Сейчас имена светлых богов давно забыты, но одного, того что был недоволен правлением своих собратьев, запомнили навсегда — Ий. Некогда Бог плодородия и гармонии природы, взбунтовался против слепой любви своих собратьев к их творениям и стал требовать от людей жертв и дани во имя своих деяний. Люди не могли оспорить слово бога и исправно приносили в жертву свои запасы и добычу, но вскоре и этого Ию стало мало. Он потребовал, чтобы каждый двадцатый ребенок, рожденный в этом мире, приносился в жертву его величию, ибо, если бы не его сила и доброта, все населения светлого мира, давно бы вымерло с голоду. Боги, до этого терпевшие поведение и требования своего собрата, не могли больше закрывать глаза на перемены, что творились с Ием. Они были вынуждены лишить его силы, а так как убить своего собрата, светлые боги не могли, было решено заточить сумасшедшего бога в нижнем пустынном мире.

Место Ия, заняла его единственная дочь — юная, прекрасная богиня нимфа и мир вновь наполнился гармонией и спокойствием, ровно до того момента как Ий вернулся.

За время заточения сумасшедшего бога, его аура перекрасилась из сияющей белой в фиолетово-черную, он стал страшен на вид, а на том месте, куда ступала его нога, земля тут же умирала, покрываясь серой плесенью и язвами. Ий заявил, что отныне, Он правитель подземного мира и светлые боги больше не будут самолично править их общими созданиями и что он даст людям выбор, на чьей стороне они хотят быть.

Ий стал подкупать и совращать разум слабых, не видавших искушений людей, от чего те стали меняться, подобно своему искусителю. Все чаще стали вспыхивать войны, все чаще муж поднимал руку на свою супругу и детей. Все чаще сосед вонзал острый кол в грудь соседа, только за то, что кобыла соседа, принесла в этом году более сильного жеребенка, чем его собственная. Мир погружался во мрак.

Светлые боги изо всех сил старались очистить зараженные скверной души и сердца своих возлюбленных созданий, но те, все больше утопали в алчности, пороке и войне. Ий ликовал. Его войско пополнялось чудовищными созданиями, которые он создавал в пещерах нижнего мира и направлял их мощь на беззащитных светлых богов, которые воевать просто не умели.

Но так было не всегда. В один момент, светлый пантеон богов, собрал волю в кулак и благодаря накопленным силам, они создали свою собственную армию светлых крылатых воинов названных Херувимами. Бесстрашные шестикрылые создания отважно сражались против порочных порождений мрака, но тех было слишком много. Обращенные к тьме души людей, окончательно потеряли человеческий облик, сменив его согласно греху, поселившемуся в их душах и лишившись возможности продолжать свой страшный род.

Человечество вымерло, оставив вместо себя кошмарных созданий, день за днем все больше погружающих этот некогда чудесный светлый мир во мрак, а их темные души, навсегда остались привязаны к проклятым землям своего обиталища, и даже после смерти, непременно воскресали, чтобы продолжить служение мраку. Светлые боги сдались. Оплакивая и щедро омывая Оберон своими слезами, боги покинули некогда любимый мир, из последних сил, одарив всех его обитателей частичкой самих себя, поселив ее в их изуродованных сердцах.

Светлые боги ушли, но та искра, что они зажгли в сердцах своих некогда, любимых созданиях еще тлела, и день за днем, кроху за крохой отвоевывала частички их души у непроглядного мрака. Время шло и Ий, давно решивший, что победа полностью осталась за ним, стал скучать. Ему больше не за что было бороться и, плюнув на утопленный во мраке мир Оберон, он отправился заражать тьмой другие светлые миры, оставив вместо себя своих самых злых, жестоких и коварных полководцев названных Демонами.

Через долгие сотни лет, иска божественного света разрослась на столько, что некогда светлые создания стали одумываться, признавать свои грехи и каяться, призывая светлых богов вернуться в этот мир, но те были глухи к их просьбам и мольбам. Темные существа решили доказать своим создателям что они по-прежнему чтят их и стали приносить в их древние уцелевшие, а иногда и полуразрушенные храмы дары, в надежнее загладить свою вину перед прекраснейшими созданиями. Боги откликнулись на зов своих детей, но принимать дары не стали, заявив что все в этом мире заражено и пропитано мраком и они не вернутся на Оберон до тех пор, пока не получат в качестве подношения что-то по настоящему светлое, не имеющее и намека на присутствие в себе тьмы.

Все жители Оберона, воодушевленные ответом своих божеств, кинулись на поиски дара для них, попутно уничтожая все, что было создано Ием. Прошли годы, за ними века, а следом и тысячелетие. Найти достойный дар для светлых богов так никому и не удалось. Храмы давно были запечатаны и заброшены. Никто больше не пытался связаться с божествами и попросить у них помощи, или прощения, а мир Оберона, встал в шаткое равновесие, в котором на одной чаше весов застыли слуги и порождения мрака, а на другой, измененные, потерявшие надежду на спасение от проклятия души людей.

Ходит легенда, что один старец, все же смог отыскать светлый артефакт, такой чистый и сильный, что мрак не смог поработить его или изменить, и этот артефакт стал бы достойным подарком для светлых богов, вот только старец тот, решил, что человечество не достойно возвращения своих создателей. Он был единственный оставшийся в живых разумный, еще помнящий светлый язык своих создателей, запечатлел знания об артефакте, а также много других тайн на страницах своего дневника, написанном на том самом языке.

Дневник того старца был давно утерян, а после смерти, автор не ушел из этого мира, а преобразился, но не в темное чудовище как остальные жители Оберона, а в нечто незыблемое, напоминающее светлого лесного духа.

Последователи того старца, проведя обряд и закрепив душу умершего в нашем пласте реальности, обернули его призрачное тело зачарованными бинтами, удерживающие его в этом мире, создав первого представителя расы фантомов.

По легенде, первый фантом зачаровал свой дневник таким образом, что теперь, лишь представитель его расы способен прочесть то, что хранят старые страницы его дневника.

* * *

— Ну что ж, — выслушав рассказ о предыстории этого мира, сказал я, — теперь по крайней мере мне понятно, почему почивший император не знал откуда взялись фантомы, — они появились после его смерти.

— А еще, если верить голограмме того мужика, которого кстати зовут Андрей, этот мир оживил всю его былую историю, а следовательно и богов! Представляешь?

— Что-то мне не очень в это верится, — скептически хмыкнув, сказал я, после чего продолжил: — а если и так, то вместе со светлыми богами, должен был ожить и тот страшный Ий?

— Нет. Я пересказала тебе краткую вариацию истории мира и забыла упомянуть, что во время попытки заразить очередной мир, Ий был уничтожен светлым пантеоном. Ибо нефиг!

— Нет вот чтобы сразу так, — улыбнулся я.

— Ты понимаешь? Нам, во что бы то ни стало, нужно расшифровать, что написано в той книге, про которую тебе рассказал наставник! Если легенда правдива, а в этом я не сомневаюсь, то мы узнаем, где можно отыскать тот светлый артефакт, а следовательно и призвать в этот мир светлых богов, всем миром покаяться им в своих грехах и попросить уничтожить демона!

— Да, было бы просто здорово, — не весело ответил я.

— Да что с тобой такое? У нас появился реальный шанс на спасение, а ты мрачный как стая адских гончих!

— Просто, не верится мне, что все это правда. Древние старцы с секретными знаниями, светлые артефакты, и наконец — светлые боги! Не один, а целый пантеон из девяти штук! Откуда у демона, пусть и древнего, силы на то, чтобы воплотить в жизнь девять богов! Не окажутся ли они лишь иллюзиями или выдумкой? Да и потом — чтобы расшифровать эти записи, нужны знания, которых у нас нет! Этот язык умер, вместе с исчезновением того первого фантома, а про других носителей языка, я не слышал и наставник мой не слышал.

— Так, отставить пессимизм! — вскочив на ноги, приказала волчица. — Мы найдем выход, и все будет хорошо. Ты пробовал прочесть ту книгу при помощи сферы полиглота?

— Не получится. Она работает только в общении, на письмена не реагирует, — вынужденно разочаровал я девушку.

— Значит, найдем другой способ! Отыщем этого первого фантома и заставим рассказать нам про артефакт или попросим обучить тебя владению тем языком. Он ведь не мог умереть, как и все местные обитатели!

— Насчет местных обитателей тоже есть не стыковка. Дружелюбные неписи не возвращаются с респа, хотя тоже являются неотъемлемой частью этого мира. Как же так? И убитые Смертью, кстати тоже.

— Я не знаю, — сдалась моя супруга и села рядом со мной на кровать. — Но это не повод опускать руки. Мы должны бороться!

— А кто сдается? — весело подмигнул я волчице. — Я этот мир наизнанку выверну, но вытащу тебя отсюда. Обещаю.

— Я верю тебе, — прильнув к моей груди, прошептала Настя.

Мы сидели молча и просто обнимались. На часах было далеко за полночь — странно, а я даже не заметил, как ударил гонг.

— Пора спать, — сказал я, целуя жену в серую макушку, — завтра у нас тяжелый день.

— Конечно тяжелый, — выпустив меня из объятий, с улыбкой сказала Настя, — я только начала свою лекцию, так что — завтра тебя ждет ее продолжение. Мне нужно рассказать тебе о местных столицах, их правителях, о профессиях и их бонусах для владельца, о местных локациях, храмах разбросанных по всему миру и еще о многих вещах, которые ты наверняка не знаешь.

— Сдаюсь, ты победила, — ответил я, — мне нужно было прочесть все это заранее, но мы имеем то, что имеем. Завтра поведаешь мне страшные тайны, а сейчас, нас ждет кровать.

Сказав это, я завалился к стенке и похлопал рядом с собой по кровати, приглашая жену присоединиться.

— Ты собрался спать одетый? — недоуменно вскинула брови волчица.

— А что не так? Вырубаешься ты мгновенно, посередь ночи без будильника не проснешься от того что лежишь неудобно. Так что, я предпочитаю спать прямо в одежде.

— Тебе в тряпках может быть и не плохо, а вот мне, как-то не уютно. А ну раздевайся. Живо! — не терпящим возражений тоном, потребовала Настя.

Спорить я не стал и покорно разделся до перебинтованной наготы своего аватара, наблюдая за неспешным обнажением своей супруги. Анатомия тела зооморфа было очень приближено к человеческому — аккуратная грудь, округлые бедра и попа, руки, с небольшим изъяном в виде острых когтей… Две самые неприятные отличительные особенности заключались в звериной мордочке и коротком волосяном покрове всего тела аватара.

Я слегка разочарованно вздохнул, вспоминая соблазнительную фигурку своей жены до преобразования в волчицу, и перед глазами буквально застыл ее обнаженный образ.

Мы погасили свет и улеглись под одеяло, по привычке сплетаясь в замысловатую удобную для нас обоих сонную позу лицом к лицу. Мои руки, не смотря на бинты, чувствовали короткую мягкую шерстку на спине супруги, та в свою очередь теребила мои бинты на спине. Я по привычке стал призывно поглаживать жену по спине, и когда та начала проделывать то же самое в ответ, словно камнем по голове, ощутил уже позабытую приятную тяжесть в паху. Откуда такое счастье? Я продолжал гладить спину супруги, с удивлением отмечая, что с каждой секундой, шерсть на ее спине становится все реже, а вскоре и вовсе исчезла, оставив вместо себя, идеально гладкую, нежную женскую кожу.

Я неуверенно потянулся губами к своей супруге с содроганием ожидая наткнуться на ее влажный нос, или зубастую пасть, но вместо этого, меня перехватили горячие, мягкие губы возлюбленной. Словно оголодавшая, она впилась в меня жарким поцелуем, оплетая руками и ногами мое разгоряченное тело. Мир перестал существовать. Вокруг не было ночной темноты Оберона, нас окутал неизвестно откуда взявшийся свет и в сиянии этого света, я смотрел в глаза своей возлюбленной супруги, улыбающейся и кокетливо целующей меня вновь и вновь. Когда нежная ручка девушки скользнула по моему, освобожденному от бинтов животу вниз, тяжесть в паху стала совсем уж невыносимой, и ведомый желанием я прижал супругу к себе, отдаваясь власти инстинктов и безграничному блаженству…

Глава 9

Проснулись мы в отличном настроении. Ну еще бы… Не понимая как произошло то что произошло, решили не зацикливаться на этом, списав случившееся на встроенные законы этого мира. Сомнений не было — мы оба видели друг друга при свете — хотя была ночь, в человеческом обличие — не смотря на то, что, люди здесь вообще вымерли как вид, а на десерт — выглядели мы так, как выглядим в реальной жизни. Ну и ладно, подумаешь!

День был расписан почти по минутам и первым пунктом в этом списке был завтрак, хотя часы давно показывали обед.

Спустившись вниз, первым делом я подошел к трактирщику и поговорил с ним «по душам», объяснив, что не хорошо сдавать своих постояльцев, намекнув, что если такое случится еще раз, то следующего эвента он может и не увидеть, а для надежности, дал ему двадцать золотых за молчание. Когда я дал «добро», спустилась Настя. Мы уселись за столик и заказали плотный завтрак. Заказ оформили быстро — народу в это утро в заведении почти не было.

— Выбери меня в цель и активируй умение обмена скиллами, — выступая в роли инструктора, говорил я супруге. Чтобы не тратить время впустую, во время завтрака решили сделать небольшой, но очень полезный обмен. Я обещал передать девушке способность Тритона, по приручению монстров, а она должна была передать мне невидимость — как не крути, а способность просто незаменимая в любой опасной ситуации. Возможность эффекта неожиданности всегда будет закреплена за тобой.

— Получилось! — воскликнула девушка, когда процесс обмена завершился, — и что теперь?

— Теперь нам нужно решить, кого будем приручать. У меня как видишь, тоже в данный момент никого нет.

— Предлагаю взять двух хилов, — тут же среагировала Настя, — ну или хотя бы хила и мага.

— Почему не танка и хила? — удивился такому выбору я.

— Потому что мой Стич, любого местного танка загнет в такой узел, что нельзя будет вернуть обратную форму даже хирургическим путем! А вот боевая поддержка, никогда лишней быть не может. То же самое и с хилами — чем больше их будет, тем меньше шансов у нас уйти на респ.

Я только одобрительно кивал на слова своей супруги. А что? Толково излагает. Недаром же ей место заместителя главы в одном из топ кланов предлагали когда-то. Вот только, я не понимал такой уверенности в непрошибаемости своего питомца. Да — зверюга огромная. Да — заточена под танка. Но ведь всему есть придел! Я, конечно, тоже уверен в своем ящере, но не могу слепо уверять, что он способен нагнуть всех и каждого. Этот вопрос я и задал Насте, на что получил ответ:

— Как только выйдем на тропу войны, ты сам все увидишь, — загадочно ответила волчица.

— Ну, хотя бы характеристики дай посмотреть, — в сотый раз попросил я супругу.

— И не мечтай! — отрезала та.

Я лишь зло сверкнул глазами — спорить с этой женщиной было просто бесполезно и себе дороже — больше нервов потратишь.

— Что решил с гильдой? — сменила тему волчица. — И что опять с названием?

— Чем тебе не нравится название?

— «Мы знаем правду», — прочитала Настя и усмехнулась, — правду о том, что здесь можно заниматься сексом?

— Нет… Блин, Настя! — не выдержал я, — какого дьявола ты все время тему на это переводишь?

— Потому что, это было здорово… — мурлыкнула мне на ухо супруга, от чего сердцебиение участилось, а потом добила, — сегодня ночью попробуем еще раз?

— Непременно, — улыбнулся я, обнимая супругу. — И все же, что не так с названием? Мы знаем правду о состоянии дел в этом мире. По-моему, все нормально и звучит не плохо.

— Хорошо, твое дело, — сдалась Настя, — а что с ребятами? Ведь ты, насколько мне помнится, хотел их учить борьбе с игровыми условностями, которые вроде как, и меняться особо больше не собираются. Оружие использовать не по классу ты их научил, до доспехов, кстати, дело не дошло?

— Я ношу с собой полный комплект на светлого паладина, но примерить все никак руки не доходят.

— Внесем это в список. Это важно. Брони у тебя увеличится раз в десять, а следовательно и выживаемость повысится, — почесав влажный носик пробубнила Настя, после чего вернулась к прошлой теме. — Так вот, имея последнюю информацию о состоянии дел в мире, мы можем придти к выводу, что гильдия нам и не нужна, только время на нее тратить. Сейчас нам нужно думать о том, как найти способ прочесть дневник первого фантома.

— Ты права, но лишь отчасти, — возразил я, — как не крути, но мир этот огромен и очень опасен и вдвоем тут много не навоюешь. Хорошо, даже если считать наших маунтов и ту пару мобов что мы ближайшее время приручим, нас будет шестеро — отличная группа, но для дальних походов допустим, она точно не годится. Нам нужен круг приближенных, а эти ребята себя показали с лучшей стороны — легко обучаются, доверяют мне, за своих хоть в огонь, хоть за стены!

— Хорошо, я сдаюсь, — примирительно подняла руки волчица, — хочешь — дерзай, а я пока пойду скилл тренить.

— Кинь просьбу о принятии в гильдию, и можешь идти, — сказал я уже собравшейся уходить Насте. Та сделала что было велено и я принял ее в гильдию.

— Удачи тебе, ГМ.

После этих слов, девушка растворилась в воздухе, а через мгновение, невидимый язык лизнул мою щеку. Я улыбнулся и стал набирать первое сообщение:

— Серый, как жизнь молодая? Наши в сборе?

— Да, мы на заднем дворе. Отрабатываем оборонительное построение, на всякий случай, куда идти?

— Никуда пока. Сперва, разговор со Штырем.

— Хорошо, дай знать когда подтягиваться остальным. И, удачи.

Серому, я рассказал что к чему в этом мире еще вчера, решив что его нервы выдержат и справятся с потрясением без моего лично присутствия и оказался прав, а вот со Штырем, я решил увидеться и поговорить лично.

— Штырь, привет, как настроение?

— Боевое, начальник! Сейчас еще один эвент отстоял бы без проблем.

— Откуда такой настрой?

— Серый заразил, собака)))

— Ладно, с этим потом. У меня к тебе есть серьезный разговор, зайди в таверну, пожалуйста.

— Заинтриговал. Иду.

Через пять минут, на пороге появился буквально светящийся от хорошего настроения гоблин. Жаль будет его испортить, но, видимо придется.

— Привет, да ты просто сияешь — сказал я, пожимая зеленую руку Штыря.

— Еще один, — еще шире улыбнулся гоблин, — давай уже, выкладывай, что у тебя за секреты.

— Штырь… — я замолчал собираясь с силами. Я много раз прокручивал в своей голове этот разговор и всегда мог найти подходящие для объяснения и поддержки слова, но вот, когда дело дошло до того, чтобы сделать это в глаза веселому гоблину, мой язык словно стал ватным. — То, что я тебе сейчас скажу об этой игре — правда. И ты должен принять ее, такой, какая она есть, хоть и поверить в это будет сложно…

— Ты о том, что я был на респе и теперь не вернусь домой, потому что какой-то демон оживил эту игру, законсервировал нас здесь и теперь питается нашими эмоциями и страданиями?

Если сказать что я был удивлен, значит не сказать ничего. Моя челюсть отвисла на столько, что едва не порвала все бинты на лице. И он так спокойно об этом говорит? Но откуда он узнал? Последний вопрос я и решил задать в первую очередь.

— А ты? — по-еврейски ответил гоблин не переставая улыбаться.

— А че ты лыбишься? — не выдержав, аж привстал с места я.

— А что мне еще делать? Плакать и клясть себя я уже устал — нужно работать с тем, что имеем. А имеем мы очень опасных врагов и мало времени в запасе — нужно сбиваться в стаю, начальник.

— Давай так — я расскажу тебе свою историю, а ты мне потом свою — идет?

— По рукам.

Я выложил гоблину все, что знал сам, и что мне поведала Настя, не забыв упомянуть о Смерти и о голограмме Андрея, естественно, добавив, что это один и тот же человек. Удивить гоблина мне все же удалось, ведь Смерть на его пути не попадался — счастливый. В свою очередь, Штырь поведал мне, как он, на двадцатом уровне, решил зачистить одно нубовское подземелье для десятого уровня и там, случайно провалился в сточную трубу, а оказавшись в заброшенном подвале, наткнулся на необычную, скорее даже футуристическую штуковину. Затронув ее, Штырь активировал какое-то устройство, из которого тут же появилась голограмма Андрея и рассказала тому, то же самое что и мне, но, к сожалению, гоблин к тому времени уже трижды бывал на респе. Доля танка такова…

— Вот так номер… — протянул я, дослушав историю до конца. — Значит, Андрей не соврал и по миру разбросано много подобных подсказок. Это хорошо. Чем больше народу знает, тем лучше.

— Но лучше всего то, что нам не придется штурмовать иное измерение самостоятельно, а нужно лишь призвать этот светлый пантеон. Мне конечно домой уже не попасть, если только в виде зомби, но вот вас ребята, я провожу охотно и сил на это не пожалею.

— Спасибо Штырь, — сказал я и добавил, — кстати, как тебя звали в реале?

— Артем, а тебя?

— Серега.

Звать остальных ребят я не стал. Под дружную беседу, мы добрались до заднего двора сами. Остальные двадцать человек в обликах разномастной нечисти продолжали репетировать боевые и оборонительные построения.

— Ну что, народ — стройся! — весело и в шутку скомандовал я. Под дружный галдеж и смех, бывшие игроки выстроились в стройную шеренгу, осмотрев которую, я удивленно посмотрел на Серого. Тот гордо выпятив грудь, довольно улыбался, на что из строя выкрикнули:

— Еще бы, все утро на это убили.

Строй вновь зачесал языками и продолжил хохмить, пока я перекинулся парой слов со своим будущим замом. Оказывается, он, да и все ребята тоже, подошли к вопросу создания гильдии очень серьезно — жить то всем охото, и беспрекословно выполняли все, что говорил им Серый, который, кстати говоря, в реале был полковником в отставке.

— Бойцы, — обратился я к затихшим игрокам, — сегодня великий день! Мы объединим наши силы в борьбе с темными силами, что уничтожают этот некогда светлый и чистый мир. Наша цель — уничтожить главное зло, до которого еще нужно добраться, но мы непременно этого добьемся, если будем держаться вместе и действовать как слаженный боевой отряд. Сегодня, получив новую порцию достоверной информации, я решил, никого постороннего в гильдию не принимать. Нас двадцать два человека, с моей женой Анастасией, двадцать три. Таким количеством и будем действовать.

Во-первых, нам нужно познакомиться друг с другом лучше. Сейчас, каждый по очереди, называет свой ник, имя в реале, класс персонажа и кидает мне просьбу о принятие в гильдию. Когда закончим с этим, перейдем к следующей части. Я начну первый. Кроп, зовут Серегой, праведник с уклоном в ДД. Вопросы?

— Почему такое название у гильдии? — послышался чей-то женский голос из строя.

— Узнаете в следующей части, — ответил я. — Еще вопросы?

Вопросов больше не последовало. С левой от меня стороны, стали по очереди называть себя игроки:

— Матрешка, зовут Олеся, Охотница.

— Демонтаж, зовут Александр, чернокнижник.

— Свободный, зовут Игорь, некромант с уклоном в яды и проклятия.

И так далее… Всех я конечно запомнить не смог, но некоторых, например того же Демонтажа, я помнил еще со дня обороны поселка. Молодец парень — не боялся действовать и четко выполнял все приказы — нужно, кстати, премировать парня, если не ошибаюсь, чернокнижники носят кинжалы. Отдам свой, а сам буду учиться держать двуручник в правой руке, а посох в левой. Надеюсь, остальные будут не хуже. Приоритет прокачки игроков, конечно же, как и всегда с огромным перевесом шел в атаку. Мало кому нравится роль рейдового лекаря или баффера, а тяжкая ноша танка в играх с полным погружением и вовсе была избрана единицами. Но, это мы все скоро поправим.

— Ну что ж, добро пожаловать в НАШУ гильдию! — сказал я, когда последний игрок представился. Им оказался мой заместитель — Серый, который в реале был моим тезкой, а вот с классом он запнулся, но в итоге все же назвал себя лучником. После того как я подарил ему лук с ночной элиты, он забросил ближний бой и все очки характеристик теперь вбухивал в ловкость. Интересно, что он придумал с древом талантов? Нужно будет узнать!

Строй взорвался бурными криками поддержки и радости, а я продолжил:

— Теперь переходим ко второй части. В нашей гильдии не должно быть друг от друга никаких секретов. Особенно когда речь идет о жизни и смерти. Сейчас я расскажу вам то, что знаю сам и хочу предупредить — кого-то это может шокировать, но не нужно впадать в депрессию или отчаяние, мы вместе справимся с этим. И так…

Я вновь пересказал свою встречу с голограммой сына главы корпорации, создавшего игру, которая впоследствии была оживлена демоном. Слушали все внимательно, не перебивая и не отвлекая ненужными вопросами. В конце моего рассказа, пара девушек выбежала из строя, и умчалась в сторону поселка. Нервы не выдержали. Хорошо хоть дослушали до конца. Подсознательно, все застрявшие в этом мире игроки, подозревали и боялись, что назад уже не вернутся. Кто-то свыкся с этой мыслью, кто-то отгонял ее от себя, а кто-то, молясь каждую ночь перед сном, надеялся на чудо… Все мы люди и нам свойственно бороться за свою жизнь во что бы то ни стало, только вот, не всегда это возможно. Иногда у тебя просто связаны руки.

За девушками никто не побежал. Через некоторое время, напишу им в личку, а пока, есть еще дела. Оставшиеся бойцы вели себя по-разному — кто-то вертел головой, в поисках того, кто сможет подтвердить или опровергнуть мои слова, кто-то обреченно повесил голову, а кто-то лишь сильнее сжал рукоять своего оружия и стиснул зубы. Думаю, эти ребята и будут основным костяком нашей гильдии. Что ж, теперь уж точно все мы знаем правду, страшную и однозначную, и что с ней делать, каждый сейчас решал сам для себя. Дав бойцам время на усвоение информации, я обратился к Штырю, попросив того, для достоверности рассказать еще и свою историю. После этого, еще одна особа женского пола нас покинула в слезах. Очевидно, до последнего отгоняя от себя мысли о худшем, она уверяла себя, что я вру или ошибаюсь, но против двух солидарных доводов, уже переть гораздо сложнее.

— На данный момент у меня все, — сказал я, после того как затуманенные мыслями взгляды вновь сосредоточили свое внимание на мне. — Следующий сбор назначаю сегодня в девять вечера, в нашей таверне. Обещаю несколько приятных сюрпризов для всех, и передайте отсутствующим дамам то же самое, а пока, прошу, хорошо обдумайте услышанное только что и поймите одну простую истину — выход есть, и мы его найдем. О том, где и как, расскажу сегодня на собрании, а пока, все свободны.

Все быстро разошлись по своим делам, а я, написав Насте в личку и оседлав Близарда, отправился ей на встречу. Моя жена не желала сидеть на месте и сейчас во всю тренировала своего огромного маунта и прокачивала свои новые скиллы. Следуя по заметному невооруженным взглядом следу из мертвых каменных элементалей, я рассуждал о том, что местная флора и фауна еще натерпится от дорвавшейся до силы женщины в мрачных доспехах.

Пройдя обширное поле, усеянное каменными глыбами, я подоспел как раз к началу очередного нападения моей супруги на несчастного великана и воочию смог увидеть поразительную картину:

Отдав команду о нападении, Непрошибаемая ушла в инвиз. Грозный синий василиск, за пару секунд сокративший расстояние между собой и великаном шестьдесят четвертого уровня, врезался в него как локомотив в огородное пугало. Мгновенно повалив монстра на землю, он дал зеленый свет своей хозяйке, и тут, из «великого ничто» вылетела моя ненаглядная ассасинша и, закрутив страшную карусель, за две секунды расчленила огромное тело великана на восемь составляющих. Быстро, надежно, безжалостно… красиво.

От удивления, я даже не сразу нашел, что сказать девушке, до которой меня быстро довез ящер.

— Ты видел, как я его? — с пылающим взглядом, спросила Настя.

— Да, видел. Это было красиво… — сказал я и добавил, — смертельно красиво.

— Эта способность называется «пляска смерти». На пятидесятом уровне дается. Эх-х, скорей бы сотый! — мечтательно протянула Настя.

— Так, хорош мечтать, давай по существу. Ты мне хотела показать своего красавца в действии? Я уже увидел. Этот пункт вычеркиваем? — решил я перейти к делу.

— Не-не-не! — протестующе замахала руками волчица. — Это даже не было его способностью. Просто Стич настолько тяжелый и мощный, что нападая, он не может вовремя остановиться и врезается в противника, сшибая того с ног и оглушая. А я тебе покажу его способности, но только в инсте. Пошли?

Я кивнул. А что оставалось? Мы направились в сторону подземелья, в котором по заданию я должен был убить Карата и его сыновей. Заданием я поделился с Настей, надеясь, что это не возбраняется. К слову, моя красавица жена, сейчас была уже шестьдесят второй, а ее василиск пятьдесят пятым, но учитывая снаряжение моей избранницы, она и в одну каску могла зачистить этот данж, даже не доставая второй двуручник из кармана.

До подземелья доехали довольно быстро — с ветерком. Не смотря, на свои габариты, стандартные сто процентов к скорости передвижения, Стич отрабатывал. Интересно — почему на него не наложен классический штраф для тяжей урезающий их скорость передвижения на двадцать процентов? Уж не читерский ли он?

По пути, Настя рассказала мне легенды о местных столицах и их правителях. Оказывается, у каждой расы, есть своя столица. После того как Оберон погряз во мраке, переродился в разношерстную массу различных рас, бывшее человечество стало кучковаться, согласно своему новому облику. Затем, когда их общины стали превышать определенные масштабы, было решено избрать главу, которого называли по разному — где-то старейшина, где-то император. У кого-то и вовсе владыка! Все согласно вложенной в расу сути. Потом, общины стали отделяться от общего слоя населения и, в конце концов, покидали старые деревни и города, образовывая новые. В скором времени, все древние светлые города были оставлены и позабыты, а на карте нового Оберона, постепенно появились пять столиц, которые в свою очередь имели пять правителей.

По легенде, гоблинами стали самые алчные и жадные люди. Их маленький рост и хитрые глаза отражали суть их зараженной души и все вокруг это знал. Но, не смотря на свои знания, живущие вместе с гоблинами расы часто попадались на уловки и хитрости зеленокожих проныр, чем естественно были не довольны. Гоблинам дали выбор — либо они уходят из городов и деревень сами, либо их изгонят насильно, ведь жить рядом с тем, кто мечтает лишь о том, чтобы нажиться на тебе, просто невозможно. Гоблины покинули стены излюбленных насиженных мест и отправились в путь. Они были плохими бойцами и магами были никчемными. Все что они умели и любили, это торговать, обманывать и наживаться на чужом простодушии. Однако жизнь, заставила гоблинов сжать рукояти мечей, щитов и луков и встать на тропу выживания. На западном материке, расположилась их новая столица названная Крутоверть, в честь своей замысловатой спиралевидной архитектуры, а правил в той столице Король Шимяк. По легенде, хитрее этого гоблина, не было никого на свете, а алчное сердце, скрыло в подземельях своего замысловатого замка, целые горы сокровищ и каждую ночь, вместо сна, он спускается к ним, зарывается в золото с головой и утробно урчит от удовольствия.

Зооморфы облюбовали и сделали своим первым домом Лунный Кряж. Легендарное место, на котором, по поверяю, боги, раз в год собирались, чтобы исполнить песнь Луне, восхваляя ночное святило и, задабривая его, дабы оно не гневалось на смертных, которые любили Солнце, больше чем его. Правит теперь этим городом-крепостью Император Львиноморд. Закон их народа гласит, что правителем должен быть самый опытный и сильный воин, способный вести за собой людей и мудро править в мирное время. Мирного времени, местные жители не видали давно, но мудрость своего императора не мог оспорить никто, тем более, ежегодно проходящие бои, за звание императора зооморфов, и правителя Лунного Кряжа, уже пятидесятый год подряд доказывают, что Львиноморд находится на троне по праву.

Раса, имеющая в своих жилах кровь демонических существ — грязнокровки. В те далекие времена, первыми стали собираться в отдельные группировки и первыми решили покинуть общие города. Имея большое сходство с тварями мрака, они всегда были нежеланными гостями в любом месте, а мелькающие в ночном небе крылатые силуэты, то и дело доводили кого-нибудь до икоты или заикания. Первый большой поход полукровок закончился через год, после его начала. Крылатые создания наткнулись на отвесную скалу небывалых габаритов и решили — теперь здесь будет их новый дом. Утес проклятых — так они назвали то место. Посередь каменистой равнины, исполином возвышалась на несколько десятков метров огромнейшая каменная платформа неизвестного происхождения. Словно невиданный редактор вытянул огромный пласт земли из недр и так и закрепил. Крылатые бестии теперь были в безопасности. Чужие взгляды и языки не могли достать до такой высоты, и не имея крыльев, никто кроме самих грязнокровок, не мог попасть в этот город. Правил тем мрачным, но от этого не менее величественным городом в облаках, Владыка Везувий. Сильнейший огненный маг за всю историю существования этого мира. Он был способен залить огнем целые гектары земли, не давая шанса на спасение, ни одному живому существу. Но, имея столь огромную мощь, он не забывал и об ответственности, что лежала на его плечах и правил он строго, но справедливо.

Лесничие, как ни один из народов привязаны к природе. Имея внешнюю схожесть с деревьями, Лесничих часто дразнили и унижали, называя не иначе как ожившими пеньками. Вскоре, им это надоело и собрав всех представителей своей расы, они отправились в путь, на поиски того места, который смогли бы назвать домом. Много лет они странствовали по миру, собирая в городах и селах своих соплеменников и вновь отправляясь в путь, но найти подходящую землю, им никак не удавалось. Зараженная и больная земля пугала и отталкивала древоликих созданий, а покрытые ядовитыми паразитами леса, заставляли бежать сломя голову, невзирая на все свое могущество. Но, спустя десяток лет, поиски привели огромнейший караван лесничих к стоящему стеной Темному лесу. Он был настолько густым и мрачным, что свет не мог осветить и метра пространства в глубине лесного массива. Уставшие от постоянной кочевой жизни существа решили — здесь будет их дом и точка. Темный лес встретил гостей не дружелюбно. Целый месяц лучшие воины лесного народа сдерживали натиск различных тварей, а мудрые старцы без устали читали молитвы светлым богам, прося о поддержке. Никто уже не помнит, что ответили боги, но известно одно — самый старший из тех мудрецов, обрел невиданную силу и, пустив корни в зараженную сухую почву, он стал понемногу, метр за метром отвоевывать у болезни темный лес, а сейчас, этот лес по праву считается самым чистым от мрака и скверны местом в мире Оберона. Лесное царство — так было решено именовать зеленый город, расположенный в самом сердце темного леса, а правит в нем, легендарный лесничий, не царь, а тот самый мудрец — Старейшина Трилистник.

Искусственно созданная раса — Фантомы, появившаяся в те времена, когда надежда в сердцах народа окончательно иссякла, вызывала двоякое чувство у своих соседей. С одной стороны, несомненно, дружественные создания, источающие, казалось бы, утраченную светлую ауру, но с другой… откуда они взялись? Ведь не было их во время всемирной войны между светом и мраком. Не было и тогда, когда боги оставили этот мир. Фантомы знали ответ, но предпочитали молчать, а неизвестность пугала окружающих. Фантомы не стремились к обществу других рас и когда те постепенно покинули все светлые города, им ничего не оставалось, как уйти следом за остальными. Ведь их было слишком мало, чтобы суметь удержать в своей власти большие светлые города, которые вот-вот наводнят потусторонние твари. Фантомы покинули свои города и, собравшись вместе, отправились в путь — на поиски нового пристанища. Их поиски закончились довольно скоро, наткнувшись на один из старинных запечатанных храмов светлого пантеона. Раньше, в этих землях шумели быстрые ручьи с ледяной водой, мягкая зеленая трава щедро кормила местную живность, а те в свою очередь, кормили людей. Теперь же, вокруг храма распростерлась выжженная пустыня, а обугленный белый камень храма, зиял посередь этой черноты, подобно тусклой свече, в окутанном мраком пространстве. Совет Старейшин решил — Городу быть здесь и называть его отныне будут — Светоград. Когда первые камни в фундамент нового города были заложены, старейшины смогли наконец снять печать с дверей храма и обратиться к своим богам. Те охотно ответили своим далеким детям, в надежде ожидая получить в дар то, что они просили, но увы, фантомы вынуждены были их разочаровать. Получив благословение от самих глав пантеона, фантомы с фанатичным рвением возвели высокие каменные стены, и город стал жить своей жизнью, взяв за основу существования, поиск вещи, способной вернуть богов в мир Оберона, а правит там, и по сей день — Верховный жрец Сиссил. Тот самый, что смог снять печать с древнего храма и получить благословение от самих глав пантеона.

* * *

— Как ты все это запоминаешь? — спросил я, удивленно вытаращив глаза на девушку. — Столько всего в голове держать, это же с ума сойти можно!

— Если все это важная информация, я готова и не такие объемы в голове держать, — ответила Настя, спешиваясь со своего Стича.

Мы прибыли на место и теперь топтались перед огромной, метра четыре в диаметре дырой в каменистой земле переливающейся радужной пленкой портала, что отделял микромир подземелья Карата от основного. Настя что-то задумала мне показать и теперь проводила последнюю настройку своего маунта.

— Ты уверена? — в который раз я спросил у жены, когда взгляд ее принял нормальный вид.

— Я же уже говорила! — нервно ответила девушка, — и не вздумай лезть! Он справится сам, поверь мне.

— Но он всего пятьдесят пятый, а монстры там будут от шестидесятого и выше, а босс так и вовсе, наверное, восьмидесятый.

— Просто смотри и не вмешивайся, — сказала Настя и шагнула в портал. Я вздохнул и последовал за ней, мысленно молясь о том, чтобы все прошло гладко.

Портал перенес нас на просторное каменное плато, похожее на взлетную полосу. Стен, кстати сказать, никаких не было, да и потолка тоже. Вместо стен, здесь были крутые обрывы, подойдя к которым перехватывало дыхание — дна видно не было, вместо него лишь клубился непрозрачный густой, серый туман. А потолок заменило низкое красное небо с редкими черными тучами на нем. Интересно — прыгнуть вниз, чтобы оказаться наверху. Молодцы разработчики — логикой пренебрегают. Или это так называемая «нижняя реальность»?

В двадцати шагах от нас, виднелся небольшая каменная насыпь, поверх которой сидело огромное существо и лениво сканировало нас оранжевыми разрезами глаз. Я присмотрелся к будущему противнику:

Сын Карата. Великан. Элита. Уровень 81.

Здоровье: 19080/19080

— Оу! — вырвалось у меня, — да они элитные!

— Сама уж вижу, — зло, сквозь зубы, ответила Настя.

— Ну что, запускай Стича? — с легкой иронией в голосе поддел я жену. Та исподлобья взглянула на меня и отрицательно мотнула головой. — Я был сорок с небольшим уровнем, когда получил это задание. Старейшина совсем дурак, давать такие задания новичкам? — бурчал я, копаясь в игровом интерфейсе в поисках описания этого задания. Прочитав, хлопнул себя по лбу ладонью и обратился к жене: — Так дело не пойдет. Нужно звать подмогу. В задании указано что нужно десять игроков от восьмидесятого уровня. Видимо, старейшина оценил мой шмот и счел возможным выдать мне это задание, а еще я принес ему сердце редкого великана… в общем, я зову ребят.

Настя согласно кивнула, а я уже строчил общегильдийское сообщение:

— Внимание! Для прохождения инста 80+ нужны восемь человек народу. Штырь, Серый и Демонтаж, ваши кандидатуры не обсуждаются, ловите приглашения в группу, остальные — нужны 3 хила и 2 ДД. Жду предложений.

Через пару минут, группа была полностью укомплектована, и от нечего делать, Настя решила поведать мне о местных профессиях и их пользе для владельца.

— Профессий здесь великое множество и каждая по своему нужна, — подобно учительнице, расхаживая передо мной, вещала волчица. — Взять, допустим, инженерное дело. Очень полезная профессия для тех людей, кто качает танка — они могут создавать огромнейшее количество защитных примочек, дополнительных поглотителей урона, автоматических пополнителей здоровья и так далее, но! Бонус от инженерного дела дает плюс к интеллекту, который танку по идее, нафиг не нужен, если конечно он не паладин. Вывод — инженерию лучше всего качать танкам паладинам. Если рассматривать швейное ремесло, то тут та же история — создавая различные вышивки, заплатки, тканевую одежду, ты станешь самодостаточным, если качаешь мага или тряпочного хила. Также, сможешь неплохо подзаработать и усилить себя, за счет этих самых вышивок и заплаток. Бонусы они дают на любой вкус, как к силе, так и к интеллекту или критам. Повышает такая профессия тоже, к слову сказать, интеллект.

— А что может повысить силу, или выносливость? — задал я всплывший в голове вопрос.

— Силу можно повысить кузнечным делом или если устроиться лесорубом, а выносливость археологией или горной добычей.

— Археологией? Что это еще такое?

— Бродишь по миру, ищешь древние руины, начинаешь раскопки, и если повезет, найдешь давно утерянные и забытые знания или артефакты. Очень полезная профессия, — ответила Настя и добавила: — в прочем, как и все остальные. Твой Штырь, кстати, качает именно археологию. Не удивлюсь, если ты его сейчас оторвал от важного исследования.

— А ты, собираешься стать кузнецом или дровосеком? — спросил я у жены.

— Непременно кузнецом! Как только найду толкового шахтера, чтобы постоянно поставлял мне руду и камни. А иначе, разорюсь на материалах.

— Понятно. А мне, что посоветуешь? — задал я взволновавший меня вопрос.

— Однозначно шитье! Ты у нас мальчик тряпочный, сам себе сможешь одежку шить и гильдию усиливать разными нашивками, — словно издеваясь, произнесла волчица.

— Но я ведь планирую переодеться в паладинские латы, ближайшее время, — возмущенно ответил я.

— Да что ты говоришь? — наигранно удивленным голосом огрызнулась Настя, — вот как наденешь, тогда и поговорим, а сейчас — иголку в руки, ниточки, и как три девицы под окном, ступай плести платьишки и носочки.

— Настя, не беси меня… — прошипел я, сжав посильнее невидимые зубы. Всегда поражался этой способности жены — она могла вывести меня из себя буквально парой фраз, хотя по жизни, я был, просто не прошибаем до выплеска эмоций.

— А ты сшей себе платьишко и успокойся. Я слышала, нынче модный фасон с кружевным подкладом, — девушка подошла ко мне и стала приподнимать мою мантию на манер подола и приговаривать: — красивое будет, яркое, тебе оч-чень пойдет!

— Да задолбала! — рявкнул я, — а ну отойди.

Не видящим от гнева взором я мгновенно перекидал весь свой тряпичный комплект в сумку, а на его место взгромоздил латы. В правую руку лег полутораметровый клеймор, при этом оставив в левой мой огненный посох. Тяжесть доспеха и двуручника отрезвила помутневшее от эмоций сознание, но взгляд проясняться так и не хотел. Я сосредоточился и смог разглядеть перед глазами весящую табличку:

Поздравляем! Вы получили уникальную возможность! Этот редкий дар избрал вас в качестве своего носителя и теперь, вам предоставляется выбор, встать на тяжелый путь истинного Инквизитора либо остаться тем, кем вы являетесь в данный момент.

Сменить игровой класс персонажа с «Праведник» на «Инквизитор»?

Принять/Отказаться

Я еще раз пробежался глазами по тексту таблички. Неужели это то, что случилось с Настей? Смена игрового класса на девяностом уровне? А куда денутся мои очки характеристик и талантов? Что за дела? Где дополнительная информация? Даже новое древо талантов посмотреть не дают! Черт, кота в мешке покупать не хотелось, но, тем не менее, упускать такой шанс было бы просто глупо. Скрипя сердцем, жму «Принять».

Меня окутал ворох светлых искр, вперемешку с темными силуэтами каких-то страшных существ, а перед глазами вновь всплыла табличка с текстом:

Поздравляем! Вы приняли редкий дар и встали на сложную тропу истинного инквизитора! В древние времена, инквизиторы служили свету, выполняя за него всю грязную работу, принимая на душу изрыгаемые темными силами родовые проклятия и порчу, ядовитые кинжалы в спину от скрытых врагов, но тем не менее, не оставляли свой пост. Приспособившись, орден инквизиторов смог создать идеального служителя Свету, способного использовать в качестве орудия уничтожения порождений мрака, даже враждебную Тьму. Ведь, как говорится — «на войне, все средства хороши»!

Ваши очки характеристик и древа талантов обнулены. Вы сможете распределить их заново, по собственному усмотрению учитывая новые возможности. Да прибудет с вами Свет!

Зрение потихоньку возвращалось в норму, и я смог разглядеть обескураженное лицо своей ненаглядной.

— Вот это крутота! — прошептала она, глядя у меня над головой. — Ты теперь инквизитор! Во фартонуло!

— Тс-с, — шикнул я, на беснующуюся вокруг меня жену, — дай в себя придти.

— Что он умеет? Что он может? ЧТО ТЫ ТЕПЕРЬ МОЖЕШЬ? — не сдавалась девушка.

— Господи, да ты меня в могилу сведешь. Как ребенок себя ведешь.

— Хватит мяться, дай посмотрю твое древо! — продолжила допытываться моя супруга.

— Давай вместе посмотрим, — сказал я и открыл доступ для Непрошибаемой к осмотру моего древа талантов. А интересный мне достался персонаж. Приоритет Интеллект, на втором месте Сила. Дух не признает, так как хилить не любит, а ману регенить, смогу и элексирами. Интересно, дополнительно к стандартной шкале с магическим запасом сил, у меня появилась еще и строка двух цветов, желтого справа и темно-фиолетового слева. Сейчас, показатель замер на среднем делении с отметкой «ноль». Судя по описанию — у меня теперь есть возможность кастовать заклинания и светлые и темные, да еще и мечом могу махать! И чем больше я использую заклинаний той или иной школы, тем сильнее заполняется шкала соответствующего цвета и как только одна из них заполняется до конца, я получаю определенный бафф с очень вкусными бонусами. Однозначный плюс. Жаль только потерянных классовых способностей. Я к ним привык и очень хотел посмотреть на ангела, которого смог бы призвать на сотом уровне… Эх-х…

— Ну что, как будешь распределять очки? — вновь влезла в мои размышления Настя.

— Как-нибудь распределю, — огрызнулся я, вперив в супругу злой взгляд. — Какого дьявола это было? Что за показное унижение и приколы про платье?

— Глупенький, — хохотнула волчица, — посмотри на себя, ты же в латы одетый. Я воспользовалась твоей же фишкой! Спровоцировала, вывела на эмоции, благодаря чему, ты не только латы вместо тряпок натянул, но еще и двуручку с посохом разом используешь! И как бонус, ты теперь инквизитор. По-моему, очень даже не плохая награда за секундное унижение, — подытожила моя ненаглядная супруга и выжидающе уставилась на меня.

— Извини… и… спасибо, — с трудом смог произнести я. Да, она меня сделала и сильно помогла, но обида пока что, никуда не делась.

— Мы на месте! Заходим?

— Заходите уже.

Вместо меня ответила Анастасия и подмигнула мне.

Вошедшие восемь бойцов ввалились через портал и как один замерли, уставившись на меня, затем, почти синхронно подняли взгляд на мои свойства и название класса, и едва не роняя оружие из рук, бросились в нашу сторону. Посыпались вопросы и просьбы рассказать — как мы с Настей это делаем?

— Ребята, ребята, тихо, — попытался я успокоить собравшихся. — Это чистой воды рандом. Как я учил Серого носить лук вместо меча, так Настя научила носить меня латы и меч, а я ее два двуручника, а дальше, система все сделала сама, предложив смену класса, — честно ответил я.

— Но почему именно вы? — обиженно пропищал Штырь.

— Кто его знает? — пожал плечами я, — мое мнение таково, что игровая реальность все же продолжает гнуться и теперь, сама создает игровые классы согласно нашим способностям. А может быть, это и хорошо продуманная скрытая классовая система игры изначальной. Лично я правды не знаю, — закончил я, осмотрев собравшихся, и зацепившись взглядом за клыкастую физиономию Демонтажа, достал из сумки свой старенький кинжал на интеллект и сказал:

- Александр, подойди ко мне, — и когда грязнокровка оказался рядом, я протянул ему кинжал и продолжил: — за преданность группе, незаменимую помощь в обороне поселка Острый Клык, я награждаю тебя этим кинжалом. Владей им с гордостью, боец! — пафосно и вычурно, согласен, но зато какой эффект на парня и окружающих. Глаза грязнокровки светились подобно стадионным прожекторам в тот момент, когда оружие перекачивало из моих рук в его.

— Спасибо Серег! — неверяще прошептал полудемон, — я же это… не ради подарков, а парням помочь старался.

— За то и благодарность, — с улыбкой сказал я и хлопнул соратника по плечу.

— Ну все уже, хорош, нас ждут великие дела! — вмешалась Настя указывая в сторону по прежнему сидящего на каменной насыпи великана.

— Отряд, — обратился я к группе, — мне нужно разобраться с новым классом и скиллами и вообще, посмотреть — что у меня теперь за фрукт в распоряжении. Главным танком назначаю Штыря, группой будет командовать Серый. Серега, принимай командование, а я пока поковыряюсь в интерфейсе. Босса без меня не бить, как дойдете — дайте знать. Выполнять.

— Слушай мою команду! — рявкнул Серый, — Построение «Месяц», Штырь ведет в центре. Маги и Хилы, рассредоточиться с внешней стороны фигуры, здоровье бойцов держать не ниже отметки в восемьдесят пять процентов. У танка на сотне! Активировать баффы и чанты. Штырь — вперед!

Любо дорого было посмотреть на работу знающих людей. Небольшой отряд быстро выполнял команды своего командира, а как только первый противник был уничтожен с предельной жестокостью, я внутренне улыбнулся и порадовался собственному выбору, а затем, усевшись прямо на каменный пол, стал изучать своего нового персонажа.

Спустя полчаса смог с уверенностью сказать — «я не прогадал». Адская помесь чернокнижника и паладина! Он мог и колдовать и рубиться в ближнем бою, насылать благословения и проклятия! Вот только те скиллы, что я успел наворовать с мобов, почти не изменились, зато меняли свои свойства в зависимости от того, какой последний скилл я применил в бою — светлый или темный.

Классовые скиллы тоже порадовали. Ничего лишнего или бесполезного:

Божественное воздаяние (уровень 1) — атакующее заклинание, обрушивающее с небес на противника луч света, наносящий урон от светлой магии. По нежити +30 % к урону.

Благословение металла (уровень 1) — временно зачаровывает оружие ближнего боя на +50 % к нанесению физического урона за счет магии света. По нежити дополнительно +30 % к урону. Время действия 1 час.

Порча (уровень 1) — проклятие, наносящее периодический урон в размере 1 ед. интеллекта = 0.1 ед. урона в секунду.

Сияние правды (уровень 1) — бафф, дающий повышающий показатель силы и интеллекта на 10 %. Время действия 1 час. Требуется уровень персонажа — 25.

Слово Тьмы (уровень 1) — атакующее заклинание сжимающее горло противника темной субстанцией, лишая того способности говорить и произносить заклинания в течение 25 сек., дополнительно, нанося повреждение от темной магии в размере 1ед. интеллекта = 1 ед. урона в сек. Требуется уровень персонажа — 50.

Глас темного Божества (уровень 1) — атакующее заклинание. Вы обращаетесь к темным богам, и они даруют вам свой голос, разрушающий разум ваших врагов, нанося им урон от темной магии в размере 1 ед. интеллекта = 3 ед. урона и, обездвиживая их на 10 сек. Максимальное количество пораженных — не более 5. Любой дополнительный урон снимает эффект оглушение. Необходимый уровень персонажа — 75.

Божье внимание (уровень 1) — на вашу цель обращает взор один из светлых богов, заставляя его кровь кипеть, а тело биться в судорогах лишая возможности двигаться. Урон равен 1 ед. интеллекта = 5ед урона в сек. Продолжительность заклинания 1 минута. Перезарядка 30 мин. Необходимый уровень персонажа — 100.

Вот такой вот у меня теперь набор. Что касается древа талантов, то тут все сложнее. Я никак не мог решиться на какую сторону встать — света или тьмы, ведь постоянно скакать из угла в угол во время боя, получая то один бафф то другой, мне было не с руки. Поэтому, я собрал волю в кулак и решил сделать окончательный и бесповоротный выбор в пользу света, используя классовые темные заклинания исключительно в том виде, в каком они мне дались и никак их не улучшать и по возможности вообще не использовать. Я выбрал дорогу света с самого начала и считаю, что нужно ею следовать до конца.

Улучшив все имеющиеся светлые заклинания по максимуму и взяв из древа талантов еще пару полезных заклинаний по типу того же щита поглощения урона и баффов на все случаи жизни, остатки влил в повышение урона от магии света. Эта ячейка была бездонна — в нее можно было влить хоть все очки талантов, сделав своего персонажа однобоким, но могучим, но мне это совершенно не нравилось. Однокнопочным мне быть никогда не нравилось!

Очки характеристик влил по схеме — шестьдесят пять процентов в интеллект, двадцать пять в силу, и хотел было последние десять процентов влить в выносливость, но отчего-то передумал и все же потратил их на дух. Регенерация маны и здоровья, штука все же хорошая и полезная во все времена.

Когда с очками было покончено, я обратил внимание на свое снаряжение. Светлые массивные доспехи с огромными гладкими наплечниками и полностью закрытым шлемом, смотрелись на моей худощавой фигуре наверняка очень несуразно. А полутораметровый двуручник в правой руке в купе с посохом, вызывали чувство неловкости в каждом движении. Не привык я еще к такому оружию.

Странно, но никаких бонусных заклинаний или чего-то подобного ни на одной вещи, включая меч, кроме моего старенького посоха не было. Стандартный расклад характеристик — интеллект, сила, выносливость и небольшие процентные бонусы либо к атаке, либо к криту и все. Странно, мой тряпочный набор был куда разносторонней. Мой клеймор был обычным двуручным мечом, правда с завышенными характеристиками на силу и криты, но тем не менее, даже выглядел он обыденно. Ни свечения, ни ярких камней или загадочных рун. Обычное холодное оружие.

Что ж, сам виноват — раздал все самое эпическое, вот теперь ходи в чем попало.

За осмотром снаряжения, прошло еще минут двадцать, и тут, наконец, проснулся чат группы.

— Начальник, не спишь? Мы у босса. Путь чист, только смотри не вступай на туманные лужи и от краев платформы держись подальше. Там какие-то твари летают — на шипастых червей похожи — у нас двоих чуть не засосали к себе. Ждем тебя.

— Выдвигаюсь. Потери есть?

— Обижаешь, начальник)))

Это хорошо, что нет. Я поднялся на ноги и, оседлав Близарда, отправился вслед за нашей группой. Жаль, что только сейчас пришла в голову мысль о том, что нужно было отправить ящера воевать вместе с остальными. Набил бы уровней мне на радость, да и ребятам бы помог, все же снижая скорость атаки и движения врага, можно не хило выиграть и облегчить себе работу.

Туманные лужи и невиданных червей я увидел сразу после насыпи, на которой сидел первый великан. Аккуратно обходя все неприятности стороной, я довольно быстро добрался до главной платформы, на которой вальяжно развалился огромный каменный великан и кажется, спал.

Карат. Отец великанов. Босс. Уровень 120.

Здоровье: 75900/75900

Нифига себе, махина! Ростом примерно с пятиэтажку! Серый цвет его кожи сливался с цветом платформы, на которой мы стояли, и если бы не огромная зависшая в воздухе надпись над одним из булыжников, можно было принять эту тушу просто за огромный каменный завал. Стен у платформы, на которой мы находились, не было, а это не хорошо. Вырисовывалась перспектива свалиться вниз и наверняка уйти на респ от такой высоты падения. К тому же, летающие шипованные черви-великаны по-прежнему крутились где-то неподалеку и могли в любой момент утащить зазевавшегося бойца.

Какими способностями обладал босс, я не мог даже представить, но уходить отсюда, лично мне не хотелось. Босс сто двадцатого уровня таил в себе такие сладкие пряники, что, то барахло, которое я сейчас носил на себе или лежало у меня в сумке, просто рассыплется в труху от стыда, когда я начну их сравнивать.

— Восьмидесятый уровень, говорил ты? — скептически приподняв бровь, обратилась ко мне Настя.

— Да, немного прогадал, — виновато ответил я и поинтересовался: — есть предложения по разгребанию этого завала?

— Че тут разгребать, начальник? — подошел ко мне Штырь, — я беру его на себя, Непрошибаемая своего тузика для подстраховки пульнет, он как раз на местных ребятах подрос немного. Хил весь в меня, вы встаете со спины и лупите что есть дури со всех стволов. Парень не козырный, до хайлевела ему еще далеко, так что, особых проблем возникнуть не должно.

— А со скиллами как быть? — вновь задал я вопрос. Не нравилась мне тактика, в которой нужно было слепо бросаться на врага и ждать неизвестного.

— К сожалению, мы этого не знаем, — вмешалась в разговор Настя, — и не узнаем, пока не нападем. Тактика Штыря кривая и смазана плохо, но, другой я думаю, мы и не придумаем. Вот только Стича я сразу ставить не буду. Оставлю на всякий пожарный. Начинаем?

Я взглянул на молчавшего все это время Серого. Тот, сузив глаза, о чем-то нервно размышлял, но, спустя несколько секунд, все же кивнул.

Штырь вышел вперед, а все остальные игроки обошли спящего босса и встали у того за спиной. После наложения и обновления всех баффов и чантов, я дал команду для начала атаки и Штырь, пискнув что-то нецензурное, ринулся в сторону спящего босса со всей дури ударив того подаренным мною щитом.

Игровые условности сработали на отлично — первый процент здоровья босса дал трещину, а наложенное ударом щита головокружение, не позволило проснувшемуся боссу сразу же начать огрызаться ответными ударами.

Все остальные члены группы, за исключением хил-отряда, принялись, что было сил отнимать здоровье у еще не пришедшего в себя босса. Я одно за другим пробовал на вкус новые заклинания и удары своего игрового класса и раз за разом оставался довольным. Наложенные на меч чары исправно собирали кровавую дань с каменной шкуры гигантского элементаля, а бьющие с красного неба светлые лучи то и дело охватывали неповоротливую тушу босса, причиняя боль и отнимая здоровье.

Пришедший в себя великан по-собачьи тряхнул головой, от чего во все стороны полетели булыжники размером с футбольный мяч, от которых смогли увернуться не все и те, кто оказался менее расторопным, заплатили за медлительность кровью. Потерю здоровья группы быстро восполнили лекари.

Первые атаки Карата, надежно припечатали нашего Танка к земле, от чего на том повис дебафф уменьшающий скорость передвижения и атаки. Недолго думая, Настя призвала своего василиска и натравила на босса. Стич радостно зарычал, тараном направляясь в сторону топчущего гоблина босса и на полном ходу впечатался покрытым костяными наростами черепом в ногу противника. Босс взвыл и тут же сменил цель для атаки. Штырь смог, наконец, покинуть приделы ямки, в которую его загнал великан и, не перетягивая агро на себя, стал методично прожимать свои атакующие скиллы.

Держать здоровье василиска, нашим хилам было куда сложнее, ведь он уступал Штырю и уровнем и как я понимаю, характеристиками. Бой шел ровно и спокойно. Мы отрабатывали связки своих ударов и способностей, опуская здоровье гигантского босса все ниже с каждой секундой, но так продолжалось лишь до того момента, пока шкала его здоровья не достигла отметки в восемьдесят процентов.

Упав на четвереньки, и сделав глубокий вдох, Карат что было сил стал дуть в сторону тяжелого василиска, заставляя того скользить в сторону обрыва. Когда до страшного падения, питомцу моей ненаглядной оставалось совсем немного, его хозяйка рассудительно спрятала зверя обратно в кольцо, временно выводя из боя и спасая от неминуемой гибели.

Разочарованный босс громко взвыл и, найдя отдушину в мелком гоблине, вновь стал втаптывать и вбивать несчастного Штыря в каменную почву. Надо отдать Артему должное — он стойко переносил все, что выливал на него босс — сокрушительные удары, камнепады, землетрясения… А ведь все это причиняло боль, причем уверен, не слабую. Лицо гоблина было испачкано черной кровью и иссечено мелкими порезами от каменного крошева сопровождающего каждый новый удар великана, но словно не замечая этого, продолжал агрессивно огрызаться мечом и ловко уходить от ударов, прячась за свой любимый щит.

Однажды босс даже подбросил танка в воздух на высоту своего собственного роста, обрекая гоблина на неминуемую гибель, но один из хилов, успел наложить на него заклинание левитации, тем самым, сохранив танку жизнь. Пока гоблин совершал свой предпоследний полет, Карат переключился на более лакомые и легко уничтожаемые цели, на нас. Парой шагов он сократил расстояние в двадцать метров и нанес несколько на удивление быстрых ударов по группе, от чего общее здоровье игроков просело сразу процентов на тридцать.

Выпущенный из кольца василиск, снова радостно зарычал и набросился на обидчика, перетягивая агро с группы на себя — вновь началась рутина боя.

Когда уровень здоровья босса сократился еще на пару десятков процентов, он огляделся по сторонам, и что-то взвыв загробным голосом, ударил кулаком в землю, от чего та пошла трещинами. Из этих трещин, бодро и юрко, стали выскакивать небольшие, размером с домашнюю кошку черви и шустро бросаться на всех без исключения участников рейда.

Началась небольшая паника. Черви впивались в лица и конечности игроков, накладывая различные дебаффы типа слепоты и кровотечения и начиная методично высасывать у тех жизнь и ману, грозя очень быстро обнулить персонажей до смерти. О танке временно забыли, за что чуть вскоре не поплатились.

— Хил в танка! Собрались в кучу и массовыми скиллами сливаем треш! Раки! Всем бошки после рейда по отрываю! — ревел в бешенстве Серый, посылая в новых врагов сразу по пять стрел за раз.

Помогло. Хилы, забыв о себе любимых, переключились обратно на Штыря и Стича, а остальные, собравшись в кучу, стали кастовать массовые заклинания и удары, от чего быстро перебили всех мелких помощников Карата, и вскоре вновь смогли перевести огонь на босса.

- Ну, щас он у меня получит. Сережа — смотри! — крикнула Настя и дала какую-то команду своему питомцу. Тот вертикально свернулся, став похожим на колесо и начал набирать холостые обороты на месте. Дым из-под его синей шкуры стал настолько густой и плотный, что самого ящера стало попросту не видно, но спустя пару секунд, из этого тумана вылетело синее, охваченное огнем и дымом колесо и на полном ходу врезалось в босса.

На Карата тут же нависло два эффекта — «поджог» и «оглушение» и это не считая вылетевшую кругленькую цифру нанесенного урона. Не плохо! Воодушевленные бойцы, ведомые примером Насти, стали прожимать свои долгоперезаряжающиеся скиллы, как всегда, предусмотрительно оставленные на «черный день». Здоровье босса быстро ухнуло до отметки в сорок процентов, от чего тот резко вскочил на ноги и стал разваливаться, а точнее, сбрасывать с себя каменную кожу, оголяя истинную личину. Сбрасывая с себя камень, Карат избавлялся и от всех отрицательных эффектов. Казалось бы — мелочь, однако, наложенные долгоиграющие проклятия Демонтажа, наносящие неимоверный урон ежесекундно и прочие подобные подлянки, было поистине жаль. Да, поторопились мы выкладывать все козыри на стол…

Спустя несколько секунд, во время которых мы не замедляли своей атаки ни на мгновение, перед нами стоял огромнейший человекоподобный великан, тело которого было испещрено обширными ссадинами и глубокими кровоточащими ранами.

— Мы уже у цели! — закричал Серый, — вливаемся по полной!

Казалось бы, куда уж полнее? Но мы все же стали выкладываться еще больше, от чего некогда каменный гигант не находил себе места. Он носился по плато, не совершив ни единого удара по танкам или группе. Охватившая босса паника, начисто лишила его возможности разумно мыслить. Единственный минус заключался в том, что текущая ручьями кровь великана, падая на камень, издавала противное шипение и за доли секунды, оставляла в твердой породе приличных размеров разъеденную область. Всеми силами, стараясь не попасть под кислотный дождь из крови врага, мы танцевали на камнях, уворачиваясь от крупных красных капель или целых струй враждебной субстанции, тем не менее, не прекращая атаки.

— Готовьтесь, сейчас будет финальный скилл! — Закричал Серый, когда у босса осталось двадцать один процент здоровья.

Лишь здоровье великана округлилось до отметки в двадцать процентов, он замер как вкопанный. Пару секунд стоял к нам спиной, истекая алой, совсем как у человека кровью, после чего резко обернулся в нашу сторону. Некогда черные глаза расширились и налились сияющей кровью. В них плескалось безумие и желание не жить, а убивать.

Одним резким движением, он сократил расстояние между собой и обоими танками и одним пинком, отправил тех в полет за пределы платформы. Как в замедленной съемке, я наблюдал два летящих тела, которые, едва пересекли границы платформы, были схвачены парой отвратительных длинных червей, окутавших танков с ног до головы и задушив насмерть за три удара сердца. Их аватары в меню группы погасли, давая всем понять — мы остались без защиты.

Меня обдало холодным потом, но разум действовал трезво.

— Хил на меня! Вливаемся в босса по полной программе! Всем стоять только сзади и на глаза ему не попадаться! — орал я, накидывая на себя все, что у меня было на поглощение урона.

— Простите ребята… Держитесь там.

Пришло сообщение в чат группы, от воскресшего на ближайшем кладбище Штыря.

Близард носился возле меня, без остановки замедляя проклятого босса, но получалось у него из рук вон плохо — слишком большая разница в уровнях.

Я жег ману, прожимая связку заклинаний и, махал зачарованным клинком в моменты перезарядки некоторых скиллов. Странно, но за все время боя, я не получил бонусный бафф от использования заклинаний света ни разу. Если его сила так долго копится, то стоит задуматься — нужен ли он вообще?

Оказалось — нужен. Спустя несколько минут боя, чувствуя несуществующей кожей, липкую засохшую кровь у себя под доспехом, когда я в который раз, на последних процентах здоровья, наложил на себя, не успевшую вовремя откатиться сферу поглощения урона, меня охватил ярчайший свет, и я увидел заветный бафф:

Нирвана — скорость произнесения заклинаний, ударов, передвижения, регенерации здоровья и маны повышено на 200 %. Все характеристики увеличены на 200 %. Время действия 1 час.

Вот теперь мы повоюем! Словно заторможенный, босс пытался нанести по мне удар, но я уходил из-под его тяжеленных кулаков задолго до того, как они опускались мне на голову. Я буквально танцевал вокруг гиганта, раз за разом высекая критические удары из его искалеченного металлом и магией тела. К слову сказать — ранее бледно-желтая кожа Карата, давно окрасилась в красный. Рваные раны по всему телу источали такое количество крови ежесекундно, что грозилось утопить это плато в ближайшие минуты. Даже просто ходить в этом отрезке пространства, стало невозможно без ежесекундных всплывающих цифр, о получении урона от кислотной крови на полу.

Несколько раз, на мое незащищенное магическим щитом тело, попадала россыпь красных капель, и должен заметить — ожоги от обычного огня, по ощущениям, сильно уступают тем, что мне пришлось испытать.

Босс еще несколько раз успел призвать на помощь мелких червяков и подбросить меня в воздух, отправляясь «гулять» по рейду, но по примеру Серого, мы быстро сливали их, и накладывали на несчастного меня левитацию, а на последних процентах жизни босса и вовсе почувствовали себя в безопасности и без труда добили гиганта.

Но последний сюрприз, он нам все же преподнес. После смерти, тело гигантского босса рухнуло на каменную площадку и, издав последний жалобный стон, взорвалось и растворилось в собственной крови, оставив не тронутым лишь огромный белый череп босса. Взрыв и разложение тела, умножили количество кислоты в несколько раз и залили всю платформу таким образом, что до лежащей на гладком черепе великана добычи, было просто не добраться не получив урона, а вместе с ним и болевых ощущений.

Мы встали в безопасный угол и огляделись. Вроде все живы, но радости от падения босса еще не ощущали. Слишком тяжелый выдался бой, а добыча находилась на недосягаемом расстоянии.

— Я сгоняю за подарками, — весело заявил Демонтаж и, расправив небольшие в дневное время крылья, парой взмахов отправил свое тело на верхушку черепа великана.

Полудемон склонился над небольшой горкой предметов и застыл, а мы все, затаив дыхания, ожидали реакции чернокнижника. Спустя несколько секунд, Саня закричал что-то радостное, и принялся лихо отплясывать джигу, не смотря на скромные размеры «танцевальной площадки». Наше настроение резко поползло вверх. Выдохшиеся бойцы то и дело выкрикивали слова одобрения и поддержки, а когда полукровка вернулся к нам и передал мне для распределения все собранные предметы, я сам еле удержался от того, чтобы не сделать от счастья тройной кульбит назад.

В общей сложности, нам досталось шесть предметов. Латные сапоги на танка, посох на хила, наплечники для паладина, амулет на интеллект с бонусом от атаки темными заклинаниями и два кольца — одно на силу, второе на ловкость.

Посмотрев логии боя и статистику нанесенного урона и целительных заклинаний, распределили добычу следующим образом: мне наплечник на паладина, так как остальным, он был попросту не нужен. Амулет достался Демонтажу — единственному из чернокнижников в группе. Сапоги естественно достались нашему танку, и все были согласны с тем, что Штырь их отработал честно. Так как самого танка, сейчас по известным причинам рядом не находилось, лут ему обещался передать Серый, вместе с выговором за невнимательность в бою.

Кольцо на силу отправилось Насте, как нанесшей самое большое количества урона особе, а вот кольцо на ловкость, я, было, хотел отдать Серому, но тот отказался, решив передать его роге с ником Чача. Ему, мол, нужнее.

Посох разыгрывался между тремя хилами при помощи игры «камень, ножницы, бумага», так как лекари были у нас практически равны, а незначительный перевес одного из них, можно было списать на множество факторов. У хилов, видимо, и мышление было похожим — много раз выпадала полная «ничья», и ребята даже ставили ставки — кто станет обладателем кривого ржавого металлического посоха с призрачным свечением на конце и с баснословным бонусом к духу, интеллекту и плюсом к исцеляющим эффектам. После десятка раундов, победитель, наконец-то определился. Им стала девушка лесничая с ником Злосчастная. Странное имя для лекаря, но к делу оно не относится. Радости девушки не было предела. Она кружилась на месте в обнимку с ржавым посохом и по очереди обняла каждого из присутствующих, вызвав тем самым немало смешком и комментариев.

Глядя на кислые физиономии остальных ребят, я решил покопаться в закромах и наградить оставшихся из своего кармана. Так оба хила, стали обладателями моих тряпичных сапог и перчаток, Серому досталась кожаная шапка на ловкость, от чего волкоголовый псевдолучник, стал похож на лысого старого пса. Последним остался без подарка маг фантом, носящий магический кинжал в правой руке, и еще какую-то безделушку с бонусом на интеллект и криты, в левой. Я достал из сумки еще один кинжал, чуть похуже того, что был недавно подарен Демонтажу и вручил его магу с ником Колдунище.

Теперь уж, все были рады. Группа приобрела боевой опыт, игроки подняли уровни от одного до трех и стали еще сильнее. Сам я, получил только один уровень, но и он был совсем не лишний, а вот мой ящер, приобрел сразу три и теперь довольно урчал, бодая меня в плечо белой головой.

— Рейд, считаю официально завершенным, — обратился я к группе, — сейчас дружно двигаемся к выходу и расходимся по своим делам. Не забывайте, что вечером у нас собрание, а послезавтра, важный и опасный поход, поэтому, рекомендую потратить завтрашний день на прокачку уровня, чтобы в походе оказать максимальную пользу. Вопросы есть?

— Есть один, — подняв руку, сказал Колдунище, — я могу открыть портал прямо в деревню. Воспользуемся?

— Спрашиваешь! — с улыбкой ответил я. — Открывай.

— А в бою портал сработает? — поинтересовалась Настя у мага, на что тот лишь отрицательно покачал головой.

Задания на убийство Карата и его отпрысков, были розданы всем без исключения членам группы, поэтому и сдавать мы его отправились всей кучей.

Довольный удачным исходом заместитель старейшины без задержек выдал денежные вознаграждения и документы с зафиксированным правом на приобретение недвижимости в их поселке и, пожелав нам на прощание удачи, занялся своими делами, а мы, отправились по своим.

* * *

В таверне было шумно. Наша гильдия обмывала первый, удачно пройденный рейд и обновки. Я сидел во главе стола, сияя новыми наплечниками из золота, с мудреными шипами и дополнительными вставками в виде двух уровней пластин, а странные узоры, добавляли предмету экипировки загадочности и шарма.

— И так, предлагаю перейти к основной теме сегодняшней встречи, — объявил я, когда в наших желудках было примерно по три стакана пива или другого алкоголя. — Как я уже говорил, в нашей гильдии ни у кого не должно быть секретов друг от друга. Я рассказал вам все что знал и теперь, хочу поделиться еще и тем, что имею…

— Да ты и так как дед мороз раздаешь направо и налево подарки без устали! — хлопнув меня по плечу, весело сказал Серый. Его поддержали дружным смехом, после чего бокалы, кружки и рюмки вновь поднялись в тосте за мою здравницу.

— Спасибо друзья, но я не об этом, — выпив вместе с остальными, продолжил я, — в этом мире есть что-то поважнее экипировки, например информация и … знания. Серый, открой обмен скиллами, — Сергей сузив глаза, сделал как я велел, а когда я перетащил туда свою способность приручать мобов, расширил их, да так, что я не удержался и засмеялся в голос. Не понимающие согильдийцы, мою радость не разделили, а лишь недоуменно переглядывались между собой и гадали — что там такое я ему передаю.

Когда процесс передачи был завершен, Серый обратился ко мне:

— Спасибо командир! Ты как всегда необычайно щедр и прав. У меня тоже есть многое, что тебе может пригодиться.

Я открыл панель обмена и получил подряд несколько магических атакующих и защитных заклинаний. Действительно, полезные скиллы, хоть и не такие уникальные, как тот, что передал я. После получения, я передал Серому еще пару заклинаний — например дыхание под водой, пловец, душа горгульи и так далее… никто не знает, что и когда может понадобиться.

Затем, Серому предложила обмен Настя и передала невидимость и еще какие-то боевые скиллы, от которых глаза волкоголового лучника вновь комично распахнулись, вызвав у меня очередной взрыв смеха.

— Демонтаж, ты следующий, — сказал я и, получив обмен, вновь передал скилл Тритона.

Так продолжалось до тех пор, пока все сидящие за сдвинутым огромным столом не обменялись всем самым полезным, что у них было. Таким образом, я обогатился многими полезными вещами, в том числе — левитацией, способностью привязывать и открывать портал в поселок или город, получил в распоряжение целый арсенал поджигающих, отравляющих, рассекающих, подавляющих, разрывающих и прочих заклинаний, которые все, как на подбор видоизменялись, присягая свету и как одна нанося урон от магии светлой энергии.

Также, в моем арсенале появились баффы и чанты на все случаи жизни, дающие бонусы к любой нужной характеристике. Самым полезным открытием сегодняшнего вечера, конечно же, после моего «промывателя мозгов», стал «магический купол защиты» переданный Матрешкой. Эта гоблинша лучница по имени Олеся, сегодня, пока мы были в рейде, умудрилась в одну каску зачистить подземелье пятидесятого уровня и заполучить у тамошнего босса его самый лучший скилл, но, не имея маны, не могла им пользоваться. Уж теперь-то, наша группа станет поистине несокрушимой!

Мы сидели до глубокой ночи и все обсуждали прошедший сегодня рейд и единичные приключения игроков. Когда время перевалило за четыре утра, пошатывающиеся от выпивки аватары наших бравых воинов, стали разбредаться по своим номерам, а я давал последние на сегодня распоряжения:

— Завтра у нас последний свободный день перед походом в Древние пустоши. Надеюсь, заставлять никого не нужно и вся гильдия будет в строю? — ответом мне был радостный, дружный крик пьяных соратников. — Отлично! Значит, вот мое распоряжение — на завтрашний день, вы должны приобрести себе, благо, после эвента денег у всех много, скакуна. Лучшего на ваш взгляд и максимально подходящего вам по духу, а затем, отправиться в локацию подходящую вам по уровню и приручить там монстра, который, на ваш взгляд, принесет максимальную пользу рейду и гильдии в целом. Я и Настя, также пойдем завра за добычей, поэтому, если возникнут вопросы, и мы не сможем ответить, дождитесь момента, когда мы будем вне боя. Вопросы есть?

— Приоритет прокачки маунтов и питомцев, — коротко и ясно спросил Серый.

— Нет приоритетов. Нас много и как не крути, подберется достойный ассортимент классов, чтобы не испытывать в них определенной потребности. Главное, успейте прокачать их и себя за завтрашний день до предела, чтобы принести группе максимальную пользу. А теперь, разойдись. Отдыхать.

Веселый одобрительный галдеж еще долго тянулся по лестницам и коридорам таверны, а мы с Настей, закрывшись в своей небольшой комнатке и погасив свет, очень быстро убрали в инвентарь всю амуницию и нырнули под теплое одеяло — вчерашний ночной опыт, требовал практики и заставлять себя ждать, нам больше не хотелось.

Практически сразу, шерсть на теле моей избранницы исчезла, оставив вместо себя, бархатную нежную женскую кожу, а страшная оскаленная мордочка волчицы, превратилась в симпатичное и родное лицо Анастасии. Мы ласкали друг друга и целовали, трогали и обнимали, и не было в эти моменты, никого счастливее нас в этом мире, а когда яркий свет вновь окутал наши разгоряченные тела, любые мысли вылетели из головы, оставив вместо себя лишь божественные ощущения и инстинкты.

Последней мыслью, которая посетила мою голову, перед тем, как заснуть с довольной улыбкой на лице, была: «раз у нас в гильдии не должно быть секретов друг от друга, стоит ли им рассказать о том, что мы сумели проделать с Настей уже дважды?» …

Глава 10

Охота за нужными монстрами шла полным ходом. С детства питающий слабость к вампирам, я решил, что моим питомцем, сейчас и окончательно будет вампир. Не зная, есть ли они в этом мире, я подошел с вопросом сперва к Насте, но та, классификацию местной нечисти не успела изучить, по этому, пришлось вновь обращаться к страже.

Повезло — вампиры в Обероне были, вот только нарисовалась одна проблемка. Самое слабое их гнездо располагалось в локации под красочным названием «Великое Кладбище» и имело минимальный уровень монстров — сотый. Согласен, с нашей экипировкой мы и не такие места можем зачищать, вот только приручить там, мы никого не смогли бы, так как разница в уровнях превышала дозволенные рамки.

Но, делать было нечего — есть цель и ее нужно достигать. Переместившись в ближайшее от этой локации поселение, мы на всякий случай закупились эликсирами восстановления здоровья и маны, призвали маунтов и отправились покорять мрачные просторы местного погоста.

На карте кладбище занимало очень весомый кусок пространства, из чего можно было сделать вывод, что уровни монстров на ней на сто пятом точно не заканчиваются.

Путь до места назначения, занял порядка часа, пятьдесят процентов которого, мы убивали встречавшихся на пути тварей. Должен заметить, фантазия у разработчиков была весьма извращенная. Проходя очередной, казалось бы, заброшенный лагерь в пустынной местности, усеянный кольями и крестами с распятыми и частично обглоданными на них гуманоидами всех мастей, мы были атакованы невесть откуда взявшимися человекоподобными уродами.

Сгорбленные, передвигающиеся на четвереньках, лысые и голые твари, «украшенные» множеством ожогов и шрамов по всему телу, разбрызгивая вязкую слюну, мчались в нашу сторону, крича непонятные призывы и восклицания, а мы, поудобней перехватив оружие, ждали, пока безмозглые твари окажутся в зоне поражения.

Каннибал. Гуманоид. Уровень 91.

Здоровье: 11500/11500

Вглядевшись в свойства одной из восьми тварей мчащихся в нашу сторону, прочел я. Что ж, хотя бы уровень поднимем. Когда твари оказались на расстоянии магического удара, я активировал способность, полученную недавно от одного из гильдейских магов, под названием «ледяной дождь». Лед — это хорошо. Лед — это почти всегда снижение скорости атаки и передвижения врага, вот только мир, как и всегда, решил, что ледяные заклинания мне в арсенале ни к чему, поэтому, активировав заклинание, я увидел как с неба, на бешеной скорости летят и врезаются во врагов, прозрачны сферы, наполненные сияющим белым светом.

Зрелище это было небывалое и очень красивое, ведь местность вокруг была похожа на поверхность планеты Марс, как ее изображали на страницах учебников по астрономии — красноватый песок и редкие валуны, вот и весь пейзаж. А низкое пасмурное небо и вовсе создавало вокруг атмосферу сумерек и надвигающейся беды. И вот вдруг, с этого мрачного неба, один за другим начинают валиться светящиеся шары, неся смерть плохим ребятам, и спасая шкуры хороших от неминуемой порчи. Красота ведь!

Я так залюбовался бликом «светопада», что едва не проморгал тот момент, когда из-за стены сияющего, смертоносного света, вывалилась тройка недобитых каннибалов и с бешеным криком, сходу кинулись на меня. Мой маунт не дремал, да и Стич тоже, они почти синхронно ринулись наперерез противнику и в несколько сокрушительных ударов окончательно упокоили уродливых созданий. Всмотревшись в валяющуюся дохлую тварь, меня передернуло. Рваный кривой рот, переполненный гнилыми черными зубами, дряблая, испачканная в земле и гари кожа на всем теле, торчащие кое-где, плохо сросшиеся кости, вызывали приступ брезгливости и омерзения крайней степени. Глаз у тварей как таковых не было, лишь слипшиеся узкие щели чуть выше раздробленной переносицы. Интересно, как они нас вообще разглядели, да еще и с такого расстояния?

Покончив со сбором добычи, мы вновь оседлали своих зверей и помчались дальше. Таких остановок было еще очень много — достаточно, для того, чтобы я поднял уровень, Настя три, а наши зверушки сразу по пять. Эта местность просто кладезь для прокачки плохо одетых магов с наличием массовых заклинаний, но нам нужно было срочно попасть