Book: Жестокий отбор (СИ)



Жестокий отбор (СИ)


Василика Снежанна


ЭЙТАНИЙСКИЙ ТУРНИР СИЛ:

Жестокий отбор


Первый этап


Каждые сто лет в мире Эйтании проходит грандиозный турнир сил, на котором участвует двенадцать королевств. Многие мечтают на него попасть и победить. Ведь того, кем объявят сильнейшим – получит невероятную славу, власть и могущество!


Элли Модей – адептка Таньэнской академии людского королевства Мартэд, как и многие жители Эйтании желает участвовать. И так совпало, что ежегодно четверогодки ее академии соревнуется между собой за звание лучшего! И именно в этом году главным призом будет – поездка на турнир сил. Шанс! Который нельзя не использовать.


Однако Элли и представить себе не могла, чем обернется ее участие в академическом состязании четверогодок. Ведь когда у великих правителей сего мира свои планы, ты можешь оказаться лишь ненужной пешкой, которую следует устранить.


И даже невероятная удачливость, сообразительность и неплохие связи – могут не помочь. А если в это все еще и вмешивается любовь – спасения не жди!


                                                                    1 глава                            

Введение


  Теплое утреннее солнце постепенно согревало землю. Пробиваясь через плывущие по небу облака, лучики осторожно играли в листве широких крон. Вдалеке раздавалось пение птиц и мелодичное стрекотание цикады. Легкий ветерок колыхал ветви высоких деревьев, окружающих центральных вход академии. Сейчас там собралось множество адептов и наставников. Ведь сегодня начиналась первая декада* учебы.


  *Декада - три месяца в мире Эйтании. Считается одним из времен года.


  Лето пролетело незаметно, и осень потихоньку вступала в свои права. Днем бывало достаточно жарко, даже сейчас, несмотря на то что еще ранее утро - некоторые адепты расстегнули верхние пуговички сюртуков, втайне мечтая о прохладе. В этом плане мальчишкам было намного легче. Нам же приходилось стоять в платьях с длинным рукавом и юбкой по голень, под которой была еще одна юбка из более тонкой материи. Я ненавидела эту форму! Единственное, что спасало в жару - снимали нестерпимый подъюбник.

  -- Когда же они уже подъедут? - тихо проворчала я, желая скорее попасть в праздничный зал.

  -- Думаю, совсем скоро. Поверь, преподаватели тоже хотят зайти в помещение.

  Я оглянулась на подругу. Она широко улыбнулась и немного раскосыми глазами указала на состав преподавателей. А ведь права. Им куда хуже. Помимо официальной одежды на них были еще и черные мантии, в которых ужасно душно. Радует, что нам уже не обязательно их носить.

  -- А как думаешь, -- ко мне склонилась подружка, легонько касаясь короткими светлыми слегка выгоревшими волосами, -- кто нам попадется?

  В темных глазах Аи вспыхнула заинтересованность. А вот я, вспоминая себя четыре года назад, совсем не была вдохновлена предстоящим.

  -- Если Богиня кармы существует, то мне попадется какой-то сорви голова... -- с грустью произнесла я, вспоминая, как трепала нервы четверогодке, к которому была приписана.

  Это давняя традиция нашей академии. Все первогодки распределяются между четверогодками. Так как корпуса очень большие и легко можно заблудиться, мы обязаны первые две недели им все показывать и рассказывать. Помогать, если потребуется. Это уже не говоря о лабораториях и подземельях. Вот там шинь* ногу сломит!


  *Шинь - нечисть низшей категории. В основном водящаяся в подземельях и горах. Несмотря на то что слепы, хорошо ориентируются в тоннелях. Питаются летучими мышами и крысами. По своей природе не опасны.


  -- О да... -- мечтательно протянула подруга, -- я помню те две недели. Нервы ты хорошо вытрепала Оликсу. Кстати, слышала, он в этом году поступил в аспирантуру.

  -- И? - я безразлично пожала плечами.

  -- Да так... -- губы Аи тронула насмешливая улыбка, а через секунду она радостно воскликнула:

  -- О! Наконец-то! Вот и они!

  Я посмотрела вдаль, расслышав стук копыт. И действительно к воротам академии подъезжали кареты. Ого! А в этом году их много! Насчитала штук двенадцать уже.

   Прозвучал колокол и почти одновременно открылись дверцы карет. В следующее мгновение мы увидели первогодок. Среди них семеро оказались в масках. Если мне не изменяет память - бежевая с темно-синим узором принадлежит роду Ларэс, а вот красная - была у лорда Теэльена. Хм, а я и не знала, что его дочь в этом году поступает. Остальные же маски тоже видела во дворце.

  А вот наш род не принадлежит к знати, хоть отец и работает при дворе. Потому мы с братом не носили маски, чему безусловно были рады. Впрочем, в академии были свои правила - если знатный род выбирает путь мага и в дальнейшем не связывает свою жизнь с дворцом, может лишиться ее. Так среди наших наставников только пятеро носили маски, но постепенно эта традиция все больше сходила на нет, хоть и не исчезала.

  Я вновь перевела все свое внимание на ворота, у которых толпилась кучка подростков. Глядя на них, просто не смогла сдержать улыбки, вспоминая себя в пятнадцать лет. Когда только-только окончила школу магических наук и с братом приехала первого версня* сюда. Сколько было радости и восторга! Я ни разу не пожалела, что поступила в Таньэнскую академию. Так как школа находится под ее началом, это было не трудно. Куда сложнее попасть сюда из других учреждений среднего образования. Таких адептов берут с неохотой. И уж тем более тех, кто не может себе позволить оплачивать баснословные суммы.


  *Верснь - первый месяц осенней декады.


  Впрочем, я отвлеклась. Преподаватели уже зачитывали вступительную речь, а значит еще немного и мы наконец войдем в зал!

  Наставники расступились. Открылись огромные дубовые двустворчатые двери. Первыми вошли первогодки. После уже по распределениям: второгодки, третьегодки и мы. Заканчивали процессию пятый и шестой курс магистратуры. А вот аспиранты у нас учились отдельно от нас. Мы никогда с ними не встречались. В закрытый корпус аспирантуры попасть очень трудно. Только отличники продолжают там обучение. Впрочем, поговаривают что и на магистратуру попасть будет нелегко. Очень часто после бакалавриата отсеивается часть адептов.

  Заняв в зале свои места, мы устремили взгляды на нашего ректора. Им был статный мужчина средних лет, уже с проседью в темных волосах. Ходили сплетни, что она появилась после сражения на Ратских Каменях*. И именно потом Адриан Мортан изменился. Стал еще более хмурым и строгим. Мне часто от него доставалось за шалости. Так помню на первом году за то, что я подсыпала своему куратору в чай зелье правды, он отправил меня на две недели в подземелья заниматься уборкой нашей подопытной нечисти. И это мне еще повезло! С дисциплиной у нас все строго. А ведь благодаря тому случаю стало известно о махинациях куратора. И никто даже спасибо не сказал. Впрочем, все это прошлое.


  *Сражение на Ратских Каменях - известное событие среди магов, произошедшее несколько лет назад. Из Ратских пещер на волю вырвалась стая высшей нечисти. Пострадали все ближайшие деревни. Нечисти было слишком много. Однако Адриан Мортан смог изгнать их обратно и запечатать Ратские Камени.


  Я вновь сосредоточила все свое внимание на ректоре, прислушиваясь к его речи.

  -- Дорогие первогодки Таньэнской академии магических знаний! Я рад приветствовать вас в наших стенах. И раз вы здесь, то достойны получить высшее магическое образование. Неважно, какой факультет будет вами выбран. Станете ли вы магами, артефактороведами, целителями или связующими. Главное, что все вы стремитесь к познаниям! И мы их вам дадим ...

  Так даже неинтересно. Я зевнула, прикрывая ладошкой рот. Каждый год одно и то же. Ая меня в этом явно поддерживала. От меня не укрылся ее незаметный зевок.

  -- Знаешь, -- подружка вновь склонилась ко мне, - я хочу, чтобы мне попалась вот та милая девушка. Она такая тихая и спокойная.

  Я взглянула на сидящих в первом ряду. Девушка, на которую указывала Ая, действительно вела себя очень вежливо и умиротворённо. Явно повезет кому-то. Что-то подсказывало - мне выпадет смотреть вон за той рыжей первогодкой. Она все время крутилась, смеялась и о чем-то перешептывалась с соседкой. Видимо, они с одного класса школы и уже давно друг друга знают. Прямо как мы с Аей!

  -- А где твой брат? - удивленно оглянулась подруга. - Почему его до сих пор нет?

  -- Он с отцом уехал, -- с нотками зависти недовольно ответила я. Ведь тоже хотела поехать. Но, видите ли, охота -- это чисто мужское занятие. Ничего, что уже три года как дочь отучилась на мага-практика?!

  Меня это злило. Так и мама ведь полностью согласна с отцом! А Винсент еще и посмеивался!

  'Одно дело теория, другое - практика. - Спокойно объясняла мама. - Нечисть убивать, не то же самое, что зверей. Ты правда хочешь этого?'

  И все в таком духе. Мама, конечно, с какой-то стороны права. Леди действительно должны заниматься только женскими делами. Более того, мама мечтает пристроить меня при дворе. Даже дважды отправляла на балы. Вот только не мое это, и ничего уж тут не поделать. Я потому и выбрала себе специальность мага-практика, чем безумно расстроила родителей. Мама до последнего надеялась, что я выберу нечто более безопасное и долго уговаривала перейти на кафедру бытовой магии. Или сменить факультет и стать связующей, целителем, да кем угодно. Но нет, я выбрала то, что было по душе и стала пятой девушкой на этом потоке. В конце концов, родителям пришлось с этим смириться. Да и сестренка быстро подрастает. Уж она точно не разочарует. У Милли нет магических сил и обучалась она в обычной школе.

  -- И когда же он приедет?

  -- Он уже должен был быть здесь, но отчего-то задерживается. Впрочем, отец упоминал, что нас в этом году ждет какой-то сюрприз. Думаю, если он что-то и пропустит, то только посвящение первогодков.

  -- Ой, смотри, а вот и он! - Ая заглянула мне за спину, и я. не удержавшись, обернулась. В зал тихо вошел Винсент и стал оглядываться в поисках своей группы. Увидев их у дальней стены, брат незаметно проскользнул к ним. А заметив мой взгляд, только улыбнулся и кивнул, поправив курчавые волосы. Я же оставалась серьезной, все еще будучи обиженной на его слова в доме родителей. Как он посмел мне такое сказать?! Ах, значит мой удел детей рожать? Очаг хранить?! Ну я ему еще припомню!

  Раздраженно мотнула головой и обернулась к все еще зачитывающему речь ректору. Он уже подошел к самому распределению, что несказанно обрадовало.

  -- В своих заявлениях на поступление каждый выбрал определенный факультет и проходил тесты. Раз вы стоите здесь, значит успешно их сдали. Однако вы, в любом случае, получаете дополнительную рекомендацию от вашего наставника, который принимал тест. И сейчас у вас есть возможность сменить факультет, если тесты предполагают не ту специальность, что вы выбрали. Что ж, давайте посмотрим. Для начала попрошу наших деканов выйти вперед.

  К ректору поднялись четыре декана, которых по очереди представляли. Первым шел наш декан.

  -- Ларст Ольдэн - представитель факультета магической теории и практики. Прошу сейчас названных первогодок выйти к нему.

  Было перечислено одиннадцать родов и имен, среди которых были трое в масках. Двое из которых -- из знакомых мне семей.

  Я же думала лишь о том, чтобы скорее уже закончили. Мне так хотелось пойти в главную столовую первого корпуса, где должен был состояться праздничный пир. Вот только ректор и не думал спешить, медленно перейдя к списку первогодок факультета связующей магии.

  -- Итак, на кафедру пророчества зачислены...

  Я не могла справиться с зевотой. А ведь еще надо дождаться распределения с четверогодками. Мне уже было все равно, кто из них станет моим подопечным. И ведь каждый год одно и то же. Распределение длиться аж до полудня.

  -- В этом году количество поступивших на факультет лечебной и исцеляющей магии феноменально! Это радует с учетом того, что в предыдущие года немногие выбирали специальности: полевых лекарей, целителей и знахарей!

  И вновь список имен.

  -- Декан нашего четвертого факультета утерянных магических вещей и артефактов - Эмиль Лаур. - Громко объявил ректор и последние оставшиеся в ряду первогодок, медленно поднялись к своему наставнику.

  А после перечислили наши фамилии. С удивлением заметила, что мне попалась та спокойная девушка, о которой говорила Ая. Ей же, наоборот - рыженькая. Но разве мне могло так повезти? Я подозрительно взглянула на Жазель, а именно так ее звали, и улыбнулась. Она лишь одарила меня внимательным взглядом и отвернулась. Нет. Таки не повезло. Что-то подсказывало - карма существует.

  Адепты стали собираться к выходу, когда ректор вдруг попросил четверогодок всех факультетов остаться. С разочарованием посмотрела на подругу и мы вместе с ней вернулись к ректору, где уже толпились остальные группы.

  -- Для вас у меня есть важное объявление! - Заявил Адриан Мотран, как только все остальные курсы покинули зал, -- думаю, вам понравится. Каждый год четверогодки соревнуются между собой. Первый месяц учебной декады отдается играм внутри факультета, то бишь соревнуются кафедры. Остальная же часть - турнир непосредственно между факультетами! Именно он даст вам возможность попасть на магистратуру без экзаменов. Более того, победитель получит подарок от самого короля и возможность участвовать во всемирном турнире сил. Но об этом позже, а сейчас...

  В зале воцарилась гробовая тишина. Я же замерла, не в силах что-либо сказать. Неужели, правда? 'Турнир сил'?! Соревнование известное по всему миру. Оно ведь проходит раз в сто лет!

  -- Вам следует знать, что на вторую часть соревнований попадут лишь те, чьи команды победят в первом задании. Подробности вы узнаете от своего декана. Он же объяснит правила и расскажет обо всех нюансах. Сейчас же вы можете присоединиться к остальным на праздничном пире!

  -- Подождите! 'Команды'? - вопросительно приподняла темные брови Инкара. - Но ведь вы сказали победитель...

  -- Верно подметили. В итоге будет чья-то команда, а уже потом среди них изберется один достойный!

  Кажется, будет нелегко.

  -- А еще можно вопрос? - вперед вышла Дэрила с кафедры стихийников.

  -- Конечно! Я внимательно слушаю.

  -- Почему мы об этом ничего не знали? В прошлом году четверогодки не рассказывали, да и в позапрошлом...

  -- Потому что для четверогодок это сюрприз, -- с ухмылочкой проговорил ректор. - И да, хорошо, что напомнили, мисс Эльдаль! Вам также нельзя будет сообщать о соревнованиях младшим. Однако вам повезло куда больше нежели предыдущим участникам. Только у вас есть шанс попасть на всемирный турнир. Потому и задания будут другого ранга и сложности.

  -- Что тогда получил в прошлом году победитель? - с любопытством поинтересовалась я.

  -- Денежный приз, безтестовое зачисление на магистратуру и приглашение на летнюю практику в государство Латшассии, -- холодно перечислил ректор, - но ничто это не сравнится с призом этого года! И, кстати, команды, что пройдут в финал соревнований, освобождаются от зимней сессии. А команда-победитель, конечно, и от летней. Еще вопросы будут?

  Лично у меня вопросов было много. Какого плана соревнования? Что за задания? Как записаться? Где? Но одно я знала точно - буду участвовать!

  Во мне проснулся азарт! А значит я сделаю все, чтобы выиграть! Ко всему же, мне хотелось попасть на Турнир сил! Читая о нем в школе, я и предположить не могла, что когда-нибудь на него попаду! И ведь учителя даже не намекнули, что он будет совсем скоро! Что именно у нас появится такая возможность.

  Дедушка знал! Меня осенило. Вот о чем он говорил! Я вспомнила сказанные летом слова: 'Именно в этом году у тебя будет невероятная возможность и ты не должна ее упускать. Такое случается очень и очень редко...'

  А родители? Интересно им было известно о Турнире сил?! Наверняка же дядя Корион сказал, а они даже и словечком не обмолвились!

  И все же это невероятно! Турнир сил! В голове ярко всплыл образ победы. Я стою на небольшом пьедестале с цветами, вся академия собралась поздравить меня. Ректор зачитывает награду и гордо называет мое имя, объявляя, что именно я еду на Турнир сил...

  -- Элли! Элли! - меня дернули за локоть и я с разочарованием вернулась из грез в зал.

  -- Что?

  -- Хватит мечтать! - Ая насмешливо улыбнулась, а в ее темных глазах промелькнула решимость. - Победа будет за мной!

  -- Размечтались! - в наш разговор влезла Инкара. - Вы не единственные кто победы жаждет.



  -- Я так понимаю на этом все?

  А ведь ректор доволен. Ему явно нравилась наша реакция на эту новость. И что это значит? Я нахмурилась глядя на мужчину. И отчего-то внутри закралось нехорошее предчувствие. Впрочем, желание участвовать только больше усилилось.

  -- Факультет магической теории и практики! - остановил нас декан. - Сегодня вечером соберитесь в общей гостиной, я объясню подробности первого тура.

  То же самое было объявлено и другим факультетам. Я посмотрела на брата, стоявшего в толпе адептов факультета исцеляющей и лечебной магии. В его карих глазах также горел азарт, вот только я прекрасно знала, за кем будет победа! Что он со своей целительской магией может против мага-практика?! Пф!

  Я коварно усмехнулась ему в ответ, незаметно показала гримасу и поспешила за подругой.

  Ректор от нас потребовал невозможного. Уже сидя за праздничным столом, мы все никак не могли угомониться. Что, конечно, не осталось не замечено младшими. Однако когда к нам подсела сестра Аи, мы только хитро улыбнулись, но ничего не сказали. А вот старшие, наоборот, улыбались с пониманием и завистью. И я вдруг отчетливо вспомнила, как год назад четверогодки также что-то бурно обсуждали. А на наши вопросы убеждали, что все дело в будущей увлекательной летней практике. И лишь сейчас мы поняли - они просто врали, как придется врать и нам. Интересно бы еще знать зачем? К чему такая секретность? "Сюрприз"? Маловероятно.

  -- Хорошо лето провели?

  К нам подсели Марьян с Кэйсс и скосили взгляд на сестру Аи, тонко намекая, что поговорить хотят совсем не об этом.

  -- Будто я не понимаю, что у вас какие-то свои секреты. - Обиделась Силь.

  Медленно поднялась и ничего не говоря, ушла к своей группе. Она училась на втором году артефактороведов.

  -- Как вам новость?! - тут же возбужденно прошептала Кэйсс, привычно закидывая длинную рыжеватую косу назад.

  -- Невероятная! Мы обязательно будем участвовать!

  -- Я уверен, что многие захотят... -- медленно произнес приятель с задором в карих глазах. - Турнир сил! Это же необъятные возможности! В нем участвуют двенадцать государств! Лучшие из лучших!

  -- Победитель прославится на весь мир! - с восторгом воскликнула я и изумленно оглянулась, понимая, что привлекла лишнее внимание. В столовой тут же стало очень тихо, а все взгляды устремились на меня. И насмешливый брата - тоже.

  -- Победитель зимней королевской охоты, -- исправилась я и, подсыпав себе в тарелку рыбного салата, продолжила бурно обсуждать с друзьями эту тему. Потому вскоре все вновь вернулись к трапезе, не прислушиваясь к нашему разговору.

  -- Элли, ты неисправима! - покачала головой Ая, сдерживая улыбку.

  -- А вы уже общались со своими первогодками? - с любопытством поинтересовалась Кэйсс и посмотрела в сторону дальних столов у окна, где они сидели.

  -- Нет. А вы?

  -- Знаете, помня свой первый год, понимаю, что не готов к такому! - серьезно проговорил Марьян, даже отложив вилку с ножом.

  -- А мне вот даже интересно! - довольно улыбнулась Ая, однако в глазах вспыхнул нехороший огонек. - Каково это быть наставником? Кем-то командовать, поучать...

  И что-то мне подсказывало - подруга получит наслаждение от этих недель. Мне бы ее настроение.

  Я посмотрела на Жазель. Она сидела отдельно от остальных и скучающе водила ложкой по тарелке. Хм. Может не все так плохо? Скоро узнаем.

  -- А как вы планируете участвовать? - иронично поинтересовалась подружка у парочки и я прекрасно поняла о чем она. А ведь правда! В конце будет ведь только один победитель.

  Однако у Кэйсс и Марьяна на этот счет были свои планы. Они посмотрели друг на друга влюбленными взглядами, широко улыбнулись и решительно заявили:

  -- Неважно кто из нас победит!

  -- Мы будем помогать друг другу! - искренне произнесла подруга.

  -- Поддерживать! - кивнул Марьян.

  -- А после разделим победу.

  -- Я про 'Турнир сил'. Его-то как делить будете? - снисходительно уточнила Ая.

  Они вновь переглянулись и все также улыбаясь, ответили:

  -- Если выиграю я, -- начал приятель. - Любимая будет за меня болеть!

  -- А если я...

  -- То он будет за тебя болеть, -- догадливо закончила я и вновь вернулась к прерванному обеду.

  -- Нет слов. - Ая скептично взглянула на парочку и лишь закатила глаза. И в этом я ее полностью поддерживала. Впрочем, за Кэйсс с Марьяном я была рада. Они сильно друг другу помотали нервы, прежде чем все-таки начали встречаться. Смотрелись друзья всегда комично -- низенькая худенькая подружка и бугай с широкими плечами. Но любовь зла и стреляет не глядя.

  Вот только как можно с кем-то делить победу? Да я даже с братом и сестрой никогда не делюсь! Возможно, именно потому меня и не тянет найти вторую половинку. Хотя было время, когда мне кое-кто нравился, сильно нравился...

  Я мотнула головой, отгоняя непрошеные мысли. Пообещала забыть, а значит нечего вспоминать!

  Закончив с жаренным мясом и салатом, почувствовала тяжесть. Видимо на сладкое меня уже не хватит. Эх! Я с грустью посмотрела на вишневый торт.

  -- Твой брат снова вместе с Шэйной? - неожиданно спросила Кэйсс и мы почти одновременно с Аей обернулись.

  Действительно рядом с Винсентом сидела темно-русая девушка в своей неизменной белой маске. Но насколько я помнила, в прошлом году они разругались. Неужто опять помирились?

  -- Да он ведь никогда не видел ее лица! - недовольно подметила подруга, но я-то знала, что Ая просто злится. Как бы не отрицала, я давно поняла, что она не ровно дышит к брату.

  -- Интересно... -- задумчиво протянул Марьян. - А ведь пока рядом с ними Шэйна, они не смогут говорить о турнире.

  Хм. Приятель прав - принцесса была на третьем году обучения. Однако я не думаю, что во дворце это не обсуждалось.

  -- Ей все известно! - озвучила мои мысли Ая. - Как принцесса может не знать о таком важном событии?!

  Все согласно промолчали. На этом наша трапеза и закончилась. Из-за стола наставников, поднялся ректор и объявил, что мы можем идти к себе в комнаты. Уточнив, чтобы четверогодки не забыли провести своих подопечных.

  -- Удачи! - улыбнулась Ая и поспешила к первогодке. Я же пожелав друзьям того же, с интересом направилась к Жазель.

  -- Доброе утро! - тихо проговорила девушка, когда я к ней подошла. - Вы моя наставница?

  Я опешила на мгновение, а после расслабившись с улыбкой ответила:

  -- Не совсем так. Можешь называть меня Элли. Я проведу тебя в женские комнаты и заодно все покажу здесь.


  ***

  -- Уфф! - Я с наслаждением опустилась в мягкое кресло у окна. - Устала!

  -- Отчего же?

  Ая отложила книгу и с интересом посмотрела на меня.

  -- Вот ты когда вернулась в общую гостиную?

  Подруга задумалась.

  -- А я только сейчас!

  Жазель оказалась очень любознательной. Где мы с ней только не побывали. Даже на нижние этажи умудрились заглянуть. Казалось, ей хотелось увидеть все и сразу.

  -- Ты видела время?

  -- Да это же совсем скоро декан придет! - воскликнула Ая, мельком взглянув на большие часы у камина.

  А и правда. Скорее бы! Как же хочется узнать подробности этих соревнований. И как будут проходить тогда занятия? А наши подопечные? Как мы должны успеть их еще отвести на лекции? Я даже забыла о том, что хотела рассказать про свою первогодку и заодно поспрашивать, как все прошло у Аи. Мысли были заняты только предстоящим разговором с деканом.

  В общей гостиной нашего факультета все больше собиралось четверогодок. И когда наконец пришел мистер Ольдэн, гам и шум лишь больше усилился. Все обсуждали предстоящие соревнования.

  -- Кхм-кхм! - напомнил о себе декан и тут же все притихли. Мы любили мистера Ольдэна за его хорошее к нам отношение. Он никогда не повышал голоса, всегда спокойный и улыбающийся. Наш декан был старшим среди остальных наставников факультетов. Ему шел уже шестидесятый год. И в тоже время являлся самым интересным рассказчиком. Он вел у нас несколько предметов, которые мы старались никогда не пропускать.

  -- Прошу всех младших покинуть общую гостиную.

  Удивленно переглядываясь первые три курса с неохотой, но все же пошли наверх в комнаты. Я же прикрыв глаза, ощутила потоки сил. Наставник наложил полог тишины.

  -- Итак! Четверогодки моего факультета, как вы все знаете, в первый месяц осени вы будете соревноваться между собой. Так как у нас четыре кафедры, было решено разделить первый этап соревнований еще на две части. Первая - разделение на команды из которых должны пройти две от каждой кафедры. И вторая - прошедшие команды соревнуются между собой пока из восьми не останется всего три. Именно они будут состязаться с участниками других факультетов.

  -- А как же мы? - удивилась Эллая с кафедры стихийников. - У нас на потоке четыре группы. Разве это справедливо?

  И ведь она права. На остальных кафедрах по одной, а значит и меньше конкуренции. Не повезло стихийникам.

  -- Справделиво! - отчеканил декан, не намереваясь что-либо разъяснять и уже более мягко произнес: - Еще вопросы? Я уверен у вас они есть.

  Он улыбнулся и сел в кресло, явно понимая, что это займет немало времени.

  -- Участвуют все? А если кто-то откажется?

  -- Конечно все! - изумленно ответил наставник, недовольно глядя на Дару с кафедры некромантии. - Или вы желаете отказаться, мисс Эдальт? Вы можете это сделать, если не боитесь позора. Отказ от участия игр - покажет вас с не лучшей стороны.

  Девушка стала пунцовой и лишь раздраженно закусила нижнюю губу. Я же только поразилась ее глупости. Как вообще можно подумать от такого отказаться?! К тому же, если ей так не хочется участвовать, пусть проиграет в начале, а не задает идиотские никому ненужные вопросы.

  -- Ректор говорил, что это будут игры... -- вперед вышел Марьян. - Что он под этим подразумевал? Какого плана? Нам ведь надо будет подготовиться. А правила?

  -- В этом году уровень сложности другой. Однако за две недели вам будет сказано, какие знания следует пополнить. Также все лекции и практические занятия этого месяца будут направлены на то, что вам придется выполнять. Само ж условие соревнования и правила будут разъяснены лишь в день игры. На всех этапах они будут различными. Увы, я не могу сейчас этого раскрывать.

  -- А как мы должны совмещать учебу с этой игрой? - удивилась Инкара, нервно теребя кончик русой косы. - И это не говоря о первогодках, за которыми мы сейчас смотрим.

  -- Неужели вы думаете, что мы этого не предусмотрели? Расписание вам выдадут завтра кураторы.

  -- Мистер Ольдэн, -- я тоже не стала молчать. - А расскажите нам о 'Турнире Сил'! Ведь прошло сто лет, а значит его продумывали заново. Более того, наверняка представители турнира не сейчас о нем заговорили.

  -- Правильные вопросы задаете, мисс Модей! - Похвалил наставник. - Турнир сил действительно глобально был изменен. Мы не стоим на месте, магия все сильнее развивается, цивилизация идет вперед, а значит и состязания следовало продумать на нынешний лад. Чем и занимались последние десять лет главы двадцати семи государств. Разглашать подробности нельзя, однако могу сказать, что турнир будет захватывающим! Хоть и стоит заметить, что сложным. Потому предварительный отбор отсеет тех, кто не в силах справиться с заданиями. Для вас же, четверогодки, отбором будет как раз наши ежегодные соревнования.

  -- А остальные? - встрял Эдвиг. - Пятые и шестые курсы ведь тоже захотят принять участие в 'Турнире сил'!

  -- Так оно так, -- не стал спорить декан. - Однако им предстоит участвовать в общем отборе, который состоится весной. И там будут миллионы желающих. У вас же есть возможность победить здесь и быть зачисленным на турнир.

  -- Как же тогда проигравшие? Если среди них будут желающие пойти на предварительный отбор и попытать удачу еще раз?

  -- Увы, но нет. Если вы не в состоянии победить в академическом соревновании, то и на отборочном 'Турнире сил' вам делать нечего. И если мне все-таки дадут договорить, не перебивая... -- недовольный взгляд на Эдвига. - Я расскажу о возможностях мирового турнира!

  В общем зале воцарилась гробовая тишина. Удовлетворившись этим, декан монотонно продолжил свою речь:

  -- Издавна победитель 'Турнира сил' получал неограниченные возможности и привилегии. Его уважали и даже короли склоняли перед ним голову. Кто бы им ни становился - обычный маг, знать или бедняк - о нем знал весь мир. Для него была открыта любая дорога, любое государство и место! Он мог иметь все что пожелает. Любая мечта исполнялась. Однако бывало, что и слава застилала пеленой глаза. Все вы знаете историю Мордара Великого - третьего победителя турнира. Именно из-за его безрассудства началась первая расовая война. Иногда безграничная власть портит человека. Потому я просто обязан это сказать! Я уверен, что каждый из вас мечтает стать победителем. Однако не забывайте, что вместе с властью и славой вы получите бремя скуки. Когда человеку не о чем мечтать, он погибает.

  -- Но так ведь было не с каждым! - не согласился Лартэн с моей группы. - Многие победители этого турнира принесли миру прогресс!

  -- И погибель тысячам людей, -- тут уже я встряла, не в силах промолчать и прекрасно помня с курса истории о том, что сошедших в итоге с ума было не намного меньше. - Мы попадаем на тринадцатый турнир и из двенадцати победителей - пятеро чуть не привели мир к погибели.

  -- А семеро к развитию! - фыркнул парень. - К чему ты все это говоришь? Ведь сама в столовой восторгалась, что победитель прославится на весь мир.

  Если он хотел таким способом меня смутить, то зря старался. Знает ведь, что не поможет. И даже внимательный взгляд декана не заставил промолчать:

  -- Я и не отрицаю, что хочу стать победителем! В отличие от тебя, Лартэн, я говорю то, что думаю! А вела к тому, что все выигравшие 'Турнир сил', сошли они с ума или принесли пользу - получили одно - возможности. И как их использовать зависело только от сил характера человека. Если бы ты не перебил меня, то дослушал о том, что те пятеро до соревнования имели не лучшие характеристики.

  Декан неожиданно рассмеялся. После вытер выступившие слезы и с хрипотцой произнес:

  -- Мисс Модей, вы всегда меня поражаете и совершенно правы! А вот мистеру Сойду следовало бы научиться вести себя с дамами.

  Я победно улыбнулась, видя злость одногруппника. Он раздраженно запустил пятерню в свои непослушные каштановые волосы. Не забудет. Точно. Вон как 'стреляет' синими злыми глазищами в мою сторону. Но мне-то что?! Мы с ним еще с первого года обучения постоянно друг друга поддеваем. Так уж завелось. А почему? Сама вспомнить не могу.

  -- В любом случае, я желаю любому из вас победы! Как декан факультета, конечно же, буду болеть за вас и тем более порадуюсь если кто-то из вас поедет на 'Турнир сил'!

  -- Можно еще вопрос? - вперед вышла Кэйсс, вызывая удивление Марьяна. Однако лишь улыбнувшись ему, продолжила после легкого кивка наставника:

  -- В прошлом на отборочный турнир шли все желающие, а в этом году как будет? И ведь всегда участие обязательно принимали представители королевских кровей. Вы же уточнили изменения. Они касаются этого?

  -- С какой-то стороны - да! - улыбнулся декан. - На отборочное состязание пойдут все, кто не побоится рискнуть. Но под этим подразумевается, что люди без дара вряд ли смогут продержаться хоть несколько минут. А насчет королевских кровей... -- он перешел на шепот. - Скажу по секрету, наша принцесса также будет участвовать в отборочном турнире весной.

  -- Но ведь она несовершеннолетняя, -- прошелся шепоток среди адептов, вот только они ошибались. У нас с Шейной год разницы, а родились мы обе в начале лета. Ей исполнится восемнадцать как раз перед самым турниром.

  О чем и сказал наставник.

  -- Несправедливо! - вдруг в сердцах воскликнула Инкара. - Многим третьегодкам исполнится восемнадцать летом, а только принцессу допустили на отборочные.

  -- 'Несправедливо' было бы взять принцессу несовершеннолетней и без отбора. Но если вас что-то не устраивает, мисс Эдильт, вы можете написать королю свои пожелания.

  Я не смогла сдержать улыбки, впрочем, как и многие другие.

  -- Думаю, раз вопросов больше нет, следует закончить нашу беседу. И так много времени потратили. Боги, уже половина десятого! Вы не забыли, что скоро отбой? Распоясывались за лето.

  Причитал он совершенно не зло, а даже с веселой улыбкой. Встал и, сказав, что по всем вопросам можно к нему обращаться, покинул общий зал, который тут же взорвался голосами. Тем более полог тишины сошел и все с любопытством хлынули в гостиную. А еще было забавно наблюдать, как четверогодки кафедр 'незаметненько' разделились. Маги-практики к камину, некроманты вообще ушли (небось в свои любимые подземелья), стихийники к окну, ну а бытовики так и остались сидеть в креслах. Их, по-моему, не очень вдохновляло то, что придется участвовать. И хорошо! Конкуренции меньше будет.



  -- Охх, чувствую завтра нас ждет незабываемый день! - весело проговорила Ая.

  И вот честно скажу! Как в воду глядела!..


  ***

  Утро началось со знакомого трезвона большого колокола. Я уже и отвыкла за лето. Потому когда спросонья услышала - аж подскочила, больно ударившись макушкой о дно верхней кровати, с которой раздавалось мирное сопенье. Везет же некоторым - как вообще можно не услышать такой звон? Потянувшись, выползла с постели и, стянув одеяло с Аи, пошла первой в купальню, слыша недовольство подруги. А нечего спать! Птички поют, солнышко встало - значит хватит разлеживаться!

  Нежилась в теплой водичке совсем недолго. В дверь раздался стук, а в следующее мгновение меня поторопила Ая. И кто же это в такую рань ко мне?

  -- Жазель?! - удивленно воскликнула я, видя на пороге уже собранную миниатюрную с зачесанным высоким белобрысым хвостом первогодку. Я же была до сих пор в одном полотенце с мокрыми волосами.

  -- Уже начался завтрак, -- спокойно проговорила она.

  Издевается?!

  -- Сейчас же только семь утра. Завтрак до восьми длится!

  -- Да, но он уже начался! - упрямо произнесла девушка.

  Мда. Лучше была бы та рыжая непоседючая. Зевнув я попросила подождать и пошла одеваться, выслушивая насмешки Аи.

  -- Знаешь, -- заявила подружка, когда я натягивала платье. - А мне нравится этот присмотр за младшими! Моя Дарин такая непослушная и озорная!

  -- Рада за тебя! - буркнула я, стоя перед зеркалом и пытаясь расчесать кучерявые волосы до лопаток. А сделать это когда они влажные еще труднее! Устав с ними возиться заплела в толстую косу.

  Еще раз взглянув на себя в зеркало, с грустью заметила темные круги под ореховыми глазами. Не выспалась! - Вынесла вердикт и, подхватив сумку, вышла из комнаты, завидуя подруге. Она может не спеша собираться.

  -- На будущее, Жазель, приходи хотя бы на половину восьмого.

  -- Нет, -- покачала головой девушка. - Я рано встаю.

  И улыбка. Вроде милая, но в то же время злорадная. А мне отчего-то вспомнилось, как я также стучала в семь в двери к Оликсу и будила его. Если мне надо я могу и еще раньше встать. Что самое интересное - ведь знала, что он не может пожаловаться. Как и я теперь. Богиня Карма все же есть!

  -- Тогда в следующий раз останешься под дверью! - и все же терпеть такое не намерена.

  -- Правилами сказано подъем в семь, завтрак в семь десять, а в восемь первая пара. Я же не могу из-за вас опаздывать.

  И возразить с какой-то стороны нечего. Подавив зевок, пошла с первогодкой в столовую, где никого не было! Даже преподавателей!

  -- В общем так, я действительно завтра не выйду в такую рань. Как видишь звон в семь, но за целый час студенты вполне спокойно успевают позавтракать.

  Жазель ничего не ответила, насыпала себе молочной каши и села у окна. Все же странная девушка. Пожав плечами, не выспавшаяся и раздраженная наставница, взяла себе гренок с вареньем и травяным чаем.

  Боги, как же медленно ела Жазель! Уже стали собираться студенты, когда она наконец закончила с завтраком и соизволила чтобы ее отвели в нужную аудиторию.

  Какое же ощутила облегчение, когда завела первогодку в лекционную и пошла на второй этаж. Удивительно, но я была первой! Даже дверь оказалась еще закрытой. Зато было время подумать над предстоящими соревнованиями. На губах заиграла улыбка. Мне уже не терпелось, чтобы они начались! Какими будут задания? Что надо делать? Я никогда не жаловалась на знания, всегда с интересом их поглощая. Особенно все что касалось практики. Мне нравилось учиться и в отличие от Аи, которая оставляла все на последний день, я всегда выполняла домашнее сразу. Не скажу, что прямо усидчивая или трудолюбивая, но то что мне по душе - выполняю с охотой.

  -- Элли! - а вот и она. - Давно ждешь?

  -- А ты как думаешь?

  -- Это все за то, что ты в свое время издевалась над своим четверогодкой-наставником!

  Ответить было нечего. А вскоре к нам присоединились Кэйсс с Марьяном, да и остальные уже начали подходить. Староста открыл нам аудиторию и мы сплошной волной хлынули туда. Как же внутри оказалось душно! Я любила сидеть у окна на верхних рядах, а потому поспешила открыть его. За мной повторили и другие.

  -- Доброе утро! - одновременно со вторым звоном колокола, раздался голос нашего куратора. - Рассаживайтесь шустрее!

  Наша четверка заняла весь левый ряд у того самого открытого окна, откуда дул приятный теплый ветерок и слышалось шуршание листвы.

  -- Пожалуй, упустим болтовню о лете и перейдем сразу к делу. Соревнования! Я заведую вашей группой, а значит на мне лежит ваше распределение и первое задание. У нас пятнадцать человек и как вы догадываетесь будет пять команд. Из которых дальше пройдут только две.

  Наш куратор со второго курса - Ольд Вальст - был не намного нас старше. Всего лишь несколько лет назад закончил аспирантуру и остался здесь в академии. Однако сразу отделил какие-либо приятельские отношения. Более того, всегда строгий и одетый с иголочки, любил дисциплину. Наверное, потому невзлюбил меня. Я хоть и училась прилежно, с моим характером бывало, не могла устоять перед какими-то шалостями.

  -- И да, конечно же, я уже всех распределил! - продолжал тем временем мистер Вальст.

  -- А почему мы сами не можем выбрать с кем быть в команде? - с нотками недовольства перебила Инкара. А он это, ох как не любил.

  - Потому что за четыре года у каждого из вас с кем-то сложились дружеские отношения, а с кем-то не очень. - Как само собой разумеющееся ответил куратор и что-то черкнул в своих тетрадях.

  Адепты даже не сомневались - что именно. Наверняка на следующей паре припомнит Инкаре ее невежество. Впрочем, ее это мало волновало. Как и меня обычно. Сколько раз меня отмечали в той его тетрадочке.

  -- Вы должны уметь сотрудничать как с другом, так и с врагом. Более того, в жизни бывают разные ситуации. Потому важно правильно конкурировать с тем, кого хорошо знаете. Сейчас я озвучу списки команд, но прежде вам следует знать - первое соревнование будет в эти выходные. На закрытом полигоне. И сразу уточню, каждому следует вспомнить азы атак и силовые щиты. Так же на следующей паре я напомню вам парочку элементарных магических коконов*.


  *Магический кокон - плотная невидимая сеть, дающая мощную защиту своему хозяину.


  На этом он замолчал и опустил взгляд в свой нотатник. Мы же с Аей удрученно переглянулись. Боги, пожалуйста, пусть мы попадем в одну команду! И неважно с кем. Пусть даже с врединой Инкарой! Только бы вместе!

  Но нет. Наши молитвы не были услышаны. Мне даже показалось в кабинете ощутимо похолодало, когда мое имя прозвучало вместе с Лартэном и Эйдаром. Почему из всей группы именно они?! Лартэн - тот с кем мы взаимно не переносим друг друга! Я недовольно взглянула на него. Синие глаза одногруппника и выражение лица полностью соответствовали моим мыслям. В общем, он также был 'рад' А Эйдар? Белобрысый молчаливый заучка. Впрочем, с ним у меня всегда были равнодушно-отстраненные отношения. Не враг, но и не друг - всего лишь адепт, которого даже и не слышно никогда. Что есть, что нет. 'Повезло' хэрд*!


  *Хэрд - некультурное ругательство с южных государств, где бывала Элли.


   Ае было не лучше. Она оказалась в команде с Инкарой и Глебом. Ощутив на себе тяжелый взгляд, я с удивлением поняла, что куратор насмешливо смотрит в мою сторону. По-видимому, участники выбирались более продумано нежели кажется. Куратор ведь знает, кто с кем дружит. И только меня разделил с Аей!

  Кейс и Марьян оказались в одной команде. И я рада за них, но все же до последнего надеялась быть вместе с Аей. Взять, к примеру ту же Инкару с Глебом - они вместе уже три года! А Зэйнар и Олд? Они-то дружат, а их оставили вместе! Впрочем, вру - были все-таки разделенные между собой лучшие друзья. Вот только взгляд мистера Вальста отчетливо давал понять, что он не просто так постарался сделать, чтобы я была отдельно от подруги. Решил таким способом отомстить за все предыдущие года?

  - С командами все ясно, теперь перейдем к расписанию. - Куратор сделал легкий пас рукой и на доске появились письмена.

  Ого! На неделе аж трижды по пять пар поставлено! Тяжелый вздох прошелся по аудитории, что вызвало лишь улыбку нашего куратора.

  -- Такое расписание было составлено неспроста. Две последние пары в пятьдницу направлены на восполнение забытого за летнюю декаду. На средину же поставлены две практические по атакующим формулам. Это все вам понадобится на первом сражении между вашими командами. Так что можете не вздыхать. Жаждете победы, беритесь за ум!

  Значит 'атаки' и 'защита'! Сегодня же достану свои тетради за прошлые курсы! Вот только одно мне совсем не нравилось. Я посмотрела на Аю и горько улыбнулась. Как мне с ней соревноваться?

  Кажется, подруга думала о том же...


2 глава

Первое предупреждение


  Неделя пролетела как одно мгновение и вот уже наша группа стоит в прохладном зале полигона, ожидая когда же начнутся соревнования. Мы шли первыми, после нас стихийники, некроманты, а заключительными оказались бытовики. Кроме четверогодок в зале находились только наши кураторы, наставники и деканы. Многие адепты даже не догадывались о предстоящем небольшом соревновании в закрытом полигоне. В выходные в стенах академии, когда есть шанс выбраться в город, никогда никого нет.

  Все эти дни наставники гоняли нас по прошлым темам. Куратор как и обещал провел практические занятия, дав несколько новых формул. Четверогодки были единственными, кто начиная с первой учебной недели зарывался в книги, просиживая ночами в библиотеках. Желающих пройти дальше и участвовать было много!

  Иногда я даже ловила на себе участливые взгляды старших курсов. Они уже это прошли. Однако многие из них завидовали нынешнему призу, не сильно это скрывая. Очень часто можно было услышать их разговоры о 'Турнире Сил' и о победителе академических игр, который в награду получит невероятную возможность! И без всяких отборочных!

  Единственное, что до сих пор меня угнетало - это сражение с командой Аи. Их троица стояла в конце и я очень надеялась, что мне не придется мериться силами с ней. Не говоря уже о команде Кейсс и Марьяна. Ведь мне суждено и с ними сразиться. И в любом случае кто-то да вылетит. Пройти могут только две команды.

  Эту неделю мы с Аей занимались и восполняли знания, как обычно вместе. Делились записями и книгами, но дальнейший итог не обсуждали. Что будет, если обе пройдем? Если придется потом в конце стать друг против друга, а может уже даже и сейчас? Просто пожелали друг другу удачи, пообещав, чтобы не случилось и за кем бы не была победа - не испортить долгую и верную дружбу. Вот только нам обеим хотелось пройти дальше.

  Я грустно вздохнула. Интересно Винсенту больше повезло с командой или нет? Жаль не могу увидеть, как он будет соревноваться сегодня. Факультет исцеляющей магии выбирает команды днем и тоже на закрытом полигоне. А ведь утром сегодня с ним виделась в столовой. Мои губы тронула улыбка, стоило вспомнить, как брат сидя за другим столом ободряюще мне подмигнул и незаметно показал наш детский жест. Скрещенный указательный палец со средним и мизинец с безымянным. Что значило - удачи! Давно мы не пользовались немой речью. Когда были малыми - придумали много вот таких знаков, чтобы никто другой не мог нас понять.

  И ведь я тоже желала брату победы. Ведь если он не дойдет до следующего этапа, буду сильно разочарована. Мне хочется сразиться с ним!

  А вот моя команда оставляла желать лучшего. Более того, находясь между Эйдаром и Лартэном, чувствовала себя маленьким зверьком в плане внешности. Я была сама низкая на их фоне и худая. В то время, как подтянутый Эйдар всех перегонял в росте, а Лартэн был чуть ниже но с подкаченной фигурой. Мне даже представились звери в голове: высокий пес с длинными ушами, маленькая мышка и сытый довольный крупный кот. Сама не знаю, почему именно так...

  -- Маги-практики, приготовьтесь! - раздался усиленный заклятием голос нашего декана и я невольно вздрогнула, отгоняя ненужные мысли. - Когда я переверну песочные часы, начнется состязание. Ваша задача как можно дольше продержаться друг против друга на полигоне. И главное условие - не забывать, что вы работаете в команде. То есть думать стоит обобщённо. Прежде чем все начнется, вам будет дано несколько минут обсудить в своей команде план действий. Если вылетает хотя бы один из троицы, вся команда не проходит. Под словом 'вылетает' я подразумеваю, когда маг не в состоянии больше сражаться. Подумайте над этим. Вы можете использовать все свои знания и навыки, полученные за годы обучения. Однако запрещается применять формулы третьего ранга*. Помните это всего лишь небольшой отборочный этап на следующий уровень - не стоит использовать громоздкие заклятия. Это только источит ваш резерв. Что же, команды, у вас есть всего несколько минут...


  *Формулы третьего ранга - сложные трехуровневые заклятия, направленные на истощение противника. Но в тоже время высасывают резерв самого накладывающего.


  Все разделились по трое. Моя же команда просто переводила взгляд друг с друга, но никто ничего не предлагал.

  -- Так и будем молчать? - я первой не выдержала. - Если хотим пройти, надо быстро что-то придумать. Не дай бог кто-то из вас вылетит!

  -- Ты лучше о себе беспокойся! - раздраженно фыркнул Лартэн и нахмурился. - Обязательно каждый из нас должен быть в магическом коконе!

  -- Само собой разумеющееся! - Я посмотрела на Эйдара, вопросительно приподняв брови.

  -- Уже. - Спокойно ответил он и серьезно шепотом произнес:

  -- Следует держаться вместе и использовать атаки единой формулой. Притом чтобы повысить шансы, следует нападать на одну команду вместе. Потому что если даже вывести только одного игрока, другой ведь сможет помочь. Я уверен, что мы не единственные кто решил магически соединиться. Лартэн, попробуй вывести из строя...

  -- А кто тебя вообще сделал главным? - одновременно возмутились мы с Лартэном и как раз в этот миг были перевернуты часы. Первый отборочный этап начат!

  Мы тут же не задумываясь стали друг к другу спиной, стараясь не отдаляться. Не видя, что делает моя команда, но чувствуя их присутствие, я все же сотворила заклятие по единой формуле, как предложил Эйдар. Тут же чужие силовые потоки начали вплетаться в мое заклятие. Лартэна и Эйдара. А ведь это правильно! Так если кто-либо начнет проигрывать, мы ощутим колебания резерва друг друга и поможем.

  Заметив рядом Маара, быстро сплела атакующую сеть. Он как раз стоял на идеальном расстояние! Но в следующее мгновение я почувствовала, что воздух рядом со мной ощутимо нагрелся. Я даже не успела выпустить свое заклятие, как меня накрыло волной магической атаки, разрывая защитный кокон и моментально опустошая резерв.

  Пошатнувшись, ослаблено осела на пол, ничего не видя и не слыша вокруг. Для меня не существовало зрителей. Только я и соперники. Бешено стучит сердце. Кто? Я оглянулась, но не могла проследить атаку. Кто послал такую мощную атаку? Она ведь требует немало затрат.

  -- Вылететь захотела?! - злой голос рядом появившегося Лартэна и я вновь чувствую потоки магических сил. Все же это было хорошей идеей - соединиться единой формулой.

  Я тут же поднялась и осмотрелась внутренним зрением, пытаясь найти того у кого ослаблен резерв. Трое справа и один вблизи от меня.

  Пасс. Формула. Атака. Маар изумленно взглянул на меня в последний момент и замер, попавший под мое заклинание окаменения. Но где его команда? Если не успею их вывести из строя, они помогут Маару!

  -- Элли! - окрик Эйдара и я, не задумываясь упала на пол, ощутив жар от пронесшегося огненного шара. А в следующее мгновение почувствовала упадок сил. Только не это!

  Эйдар?! Его сковали цепной формулой, что постепенно высасывает магию! И ведь это формула третьего ранга!

  -- Куда собралась? - насмешливый голос Инкары, а я с ужасом понимаю, что не могу пошевелиться. Хэрд! Мы ж так проиграем! Где Лартэн?!

  -- Его немного задержала Ая... -- догадавшись о моих мыслях, ответила на не заданный вслух вопрос одногруппница.

  Я заскрипела зубами, лихорадочно продумывая дальнейший план действий. Если ничего не предпринять мы вылетим. Нет! Я не хочу проиграть на первом же этапе! Да я вообще не хочу проиграть!

  -- Время почти вышло! - напомнил декан и мир вновь взорвался эхом различных звуков и голосов.

  На полигоне оставалось всего пара человек. Быстро оценив ситуацию, пришла к неутешительным выводам. Но ведь я не привыкла сдаваться!

   Закрыла глаза. Вокруг были нити сил Инкары. Они оплетали нас двоих взаимодействуя. Я не могла пошевелиться и что-либо сказать, тем самым лишаясь возможности колдовать, но и Инкара не могла ничего сделать, пока удерживает свою сеть на мне. И если выйдет изменить ее структуру и перенаправить...

  Я вспомнила древнее заклятие, давно вычитанное в дворцовой библиотеке. Для него не надо пасов или голоса. Только концентрация и огромный резерв.

  Увидеть кружево. Мысленно найти начало. Потянуть за нить. Сплетенная формула заклятия стала развязываться.

  -- Что ты делаешь? - изумленно воскликнула Инкара, видимо ощутив неладное.

  Дойти до середины и остановиться. Начать вплетать заново уже другой узор, вкладывая в него немалую силу. Я чувствовала, как постепенно истощается мой резерв, из-за чего в теле появляется неприятная боль. И все же продолжала, больше всего желая победить!

  Инкара попыталась что-то предпринять, но было поздно. Нити сил были закреплены на ней. Я же ощутив свободу, тут же кинулась к Эйдару, надеясь успеть. Если смогу с ним поделиться резервом, то выиграем!

  -- Три, два... -- обозначил счет декан, что значило конец!

  В последний миг оказалась рядом с Эйдаром и сплошным покрывалом накрыла своим резервом...

  -- Первый отборочный этап окончен!

  Последнее, что услышала перед тем, как в глазах потемнело. Кажется, с остатком магии я перестаралась.


  ***

  Открыла глаза и поняла, что лежу в лечебном крыле главного корпуса. Сложно не узнать это место, ведь попадала сюда довольно часто. Но из-за чего я здесь на этот раз? Попыталась вспомнить и с ужасом осознала - я ведь не знаю, прошли ли мы?! Чем все закончилось?

  Рядом на стульчике сидела Ая. И явно поняв, что именно за вопросы крутятся у меня в голове - опередила:

  -- Прошла моя и твоя команда! - радостно проговорила подруга. - Ты в последний миг восстановила Эйдару резерв и он смог отбить атаку Олда.

  -- А Лартэн? Ты ж с ним сражалась.

  -- Мы обоюдно отступили, когда из игры вышел Олд, а значит и его команда. Не было смысла. Игру объявили оконченной.

  -- Кстати, декан наказал того, кто использовал формулу третьего ранга? Он же запретил. А меня в самом начале ею ударили, смывая и защиту и резерв!

  -- Кто бы это ни был их команда, видимо и так вылетела, раз декан не упомянул об этом.

  Жаль. Хотелось бы узнать кто такой умный?!

  -- В любом случае следует отпраздновать нашу победу! - Я спустила ноги с кровати. - Думаю, мне можно идти отсюда. Чувствую - резерв полностью восстановлен.

  -- Подожди! Есть одно 'но'! - неожиданно серьезно проговорила подруга. Я же в ответ лишь вопросительно на нее посмотрела.

  -- Как ты умудрилась выбраться из сети Инкары? Это же невозможно.

  -- Нет ничего невозможного! - парировала я, надевая туфли.

  -- И все же?

  -- Если мы чего-то не знаем, это еще не значит, что этого нет.

  Про книги прочитанные мною в дворцовой библиотеке я не спешила рассказывать. Зачем сразу открывать свои козыри. Просто кому-то повезло, что родители дружат с самим королем!

  -- Ладно уже! Признавайся, где вычитала это заклятие? Из какой книги?

  -- Нам еще друг против друга соревноваться! - с хитрым прищуром напомнила я. - Мало ли. Вот выучишь оттуда заклятия и нечем будет мне тебя обойти.

  -- Вредина! А еще подруга.

  -- Ага, подруга, что напала на участника моей команды. - Не удержалась от напоминания. Нет, я не обижалась и не злилась. Ведь это соревнования. И все же я не спешила атаковать их команду, выбирая других.

  Когда мы покинули лечебное крыло и вошли в общую гостиную, там почти никого не оказалось. Парочка первогодков и все. А остальные где? Не поняла. По времени отборочные кафедр нашего факультета должны быть уже окончены. На часах уже четыре. И кстати, а где моя команда? Мы конечно не друзья и все же неплохо было бы меня поблагодарить. По сути, я вытащила нас из проигрыша.

  -- О, Элли! Ая! - в гостиную вошли Кейсс с Марьяном. - Мы только с лечебного крыла. А вы уже убежали оттуда.

  -- Я смотрю вы как-то не сильно расстроены проигрышем? - искренне удивилась я.

  -- В этом нет смысла, -- улыбнулась Кейс с теплотой в зеленых глазах. - Незачем переживать о том, что уже случилось. Честно признаться -- рада такому исходу! Не хотелось бы мне потом в конце сражаться с Марьяном!

  А вот приятель видимо так не считал, хоть и ничего не сказал. Впрочем, расстроенным он действительно не выглядел.

  -- Кстати, куда все подевались?

  -- После того как кафедры нашего факультета выступили все разошлись кто куда. В основном пошли в центр города.

  -- Жаль я пропустила соревнования остальных кафедр. Интересно как некроманты сражались! А стихийники?

  -- Бытовики всех переплюнули.

  -- Ой, да что они могут?! К тому же не сильно горят желанием идти дальше.

  -- Ошибаешься, -- покачала головой Ая. - Недооцениваешь соперника.

  -- И как же они сражались? Кто лучше полигон почистит?

  -- Вообще-то, -- серьезно проговорил Марьян. - Одна девочка подняла скамью из последних рядов и ударила противницу.

  А я и забыла, что они углубленно изучают левитацию. Мне бы не удалось поднять и чашку. Все-таки друзья правы. Иногда кажущееся безобидным, может оказаться куда более опасным. Как раз за счет своей этой простоты.

  -- Идем тоже в город! - предложила Кэйсси. - Отметим вашу победу.

  -- Интересно, где наши команды? Тоже ведь, наверное, пойдут отмечать.

  -- Я видел Инкару с Глебом в саду. Они как раз никуда не пошли.

  -- Почему же нам так не повезло с командами? - грустно выдохнула я.

  Ая меня полностью поддержала и вдруг с любопытством спросила:

  -- А это ведь сейчас твой брат соревнуется?

  -- Хочешь пойти подкараулить, пока не закончится отбор кафедр целительского факультета? - насмешливо поинтересовалась я у подруги, но она лишь недовольно фыркнула.

  -- Больно надо. Думала тебе интересно!

  -- Я уверена Винсент пройдет, -- решительно заявила я. - Так что идем в город!


  ***

  -- А что еще говорил декан? - любопытно поинтересовалась я, с наслаждением доедая пироженку с ванильным кремом.

  Мы с друзьями сидели на террасе в нашей любимой кафешке в центре города и обсуждали утреннее соревнование нашей кафедры. Теплое вечернее солнце медленно катилось к закату, раскрашивая небо в оранжевые и красноватые оттенки. С площади раздавалась озорная музыка местного барда, мелодично сливающаяся с пением птиц. Я любила вечера первых осенних деньков. Когда уже не жарко, но еще и не холодно. А за эту неделю у нас с друзьями даже не было возможности выбраться куда-нибудь.

  -- Да немного по сути, -- пожав плечами, ответила Ая. - После того, как тебя отнесли целители, поздравил победителей и отпустил. Разве что сказал о втором состязании, которое состоится в последние дни этого месяца. Что у нас есть почти три недели и мы просто обязаны хорошо подготовиться, дабы ему за нас не было стыдно.

  -- То есть на следующем соревнование будет восемь команд из разных кафедр, -- вслух проговорила я, размышляя. - Сложнее всего это с некромантами. Мы-то не изучаем темную магию. У нас была она всего лишь первую декаду и то теория.

  -- Но и они не сильно углубляются в плетение атакующих и защитных контуров. - Вмешался приятель. - Потому наоборот это должно быть интересно. К тому же если есть желание пройти дальше и попасть на 'Турнир сил'! Там-то будут и дроу со светлыми эльфами, а уж их магия кардинально отлична от нашей.

  -- Турнир сил?! - рассмеялась Кейсс. - Скажешь такое. Им бы попасть на второй этап академических соревнований.

  Мы с Аей одновременно повернули головы к подруге. И в наших взглядах явно читалось нечто такое угрожающее, что Кейсс смутилась.

  -- Простите, я не совсем это хотела сказать. Просто даже соревнования между кафедрами нашего факультета нелегки, а вспомните сегодняшнее утро! Элли, ты умудрилась попасть в лечебной крыло на первом же задании! Единственная!

  Вот зря она это сказала! Я раздраженно закусила губу, чувствуя, как поднимается ярость.

  -- Зато я дала шанс выиграть своей команде, а вы с Марьяном даже и этого сделать не смогли!

  -- Подожди, -- недовольно нахмурился приятель. - Ты сейчас просто злиться начинаешь. Кейсс сказала правду не для того, чтобы обидеть. Она хочет чтобы вы понимали всю опасность будущих соревнований. Не говоря уже о победе. И поверьте лучше не попадать на 'Турнир силы'

  Нет! Правда раздражает!

  -- Если вы настолько трусливы и всего боитесь, это не повод указывать мне!

  Не в силах с ними сидеть я просто встала и не доев пироженку, вышла из террасы. Знаю, что если бы осталась точно бы разругалась. Оно мне надо? А главное Ая сидела и молчала! Хотя разделяет мое мнение. И это злило!

  Свернув с площади на аллею Ирбистров*, куда все еще доносилась прекрасная игра на лире, но уже тише - направилась к фонтану. Это одно из моих самых любимых мест в городе.


  *Ирбисы - обманчивые цветы высотой с человека. Мощный стебель с длинными листьями наверху которого огромный белый бутон с пушистыми лепестками. С виду прекрасны, но в действительности их не желательно трогать, так как они могут вызвать аллергию, а иногда от соприкосновения с ними можно потерять сознание.


  А вот и он! Из белого мрамора с позолотой большой круглый фонтан в центре которого девушка с амфорой. Вода в нем переливалась всеми цветами радуги от того он был так красив. Старшекурсники с кафедры бытовой магии постарались.

  Сев на бортик, достала яблоко из сумки и с наслаждением откусила. Старушка на аллее Ирбисов у которой их купила, не обманула - действительно вкусные!

  Злость давно прошла и я радовалась своей победе, грызя яблоко. Я по характеру вспыльчивая, но быстро отходчивая. Выскажу все сразу, чем буду за спиной обиды держать. Потому даже готова извиниться! Все же зря я такое сказала Кейси с Марьяном.

  Мне нравилось, что тут было не так уж и много людей. В основном на лавочках сидели влюбленные парочки, да бабушки с внуками.

  Тень фонтана все больше увеличивалась, пока солнце вовсе не коснулось горизонта и лишь кусочек еще освещал сумеречное небо. Уже даже уличные светильники зажглись магическими огоньками и бабушки с внуками поспешили домой. А вот я не торопилась возвращаться в академию. Здесь было так хорошо и комфортно. Сладкий аромат ирбисов пьянил. К вечеру их лепестки раскрываются, после чего всю ночь на аллее пахнет этими цветами.

  Я прикрыла глаза и улыбнулась. Яблоки были давно съедены, огрызки выкинуты в урну, а я представляла себя победителем! Ну да помечтать тоже иногда любила. Да и запах ирбисов располагал. В нем был экстрат Молдэя, травники часто его используют в приворотных зельях. Но не мечтать же мне о любви! Потому и представила себя победительницей 'Турнира сил'! А что? Первый же этап пусть и небольшой, но прошла! И следующий выиграю! Там останется только с другими факультетами сразиться и вот я уже участник всемирного турнира!

  -- Слишком самоуверенно, как для обычной смертной, пусть даже и мага. - Совсем рядом раздался чей-то холодный голос.

  Я открыла глаза и увидела рядом... а собственно кого? Высокого молодого мужчину. Но я-то понимала, что все совсем не так. Привычка называть людей 'смертными' была только у парочки рас, не говоря уже о наглом влезании в голову!

  -- Слишком нагло, как для обычного прохожего столь некрасиво обращаться к девушке, -- в тон ответила ему, пытаясь определить к какой расе его отнести. Вот только рассмотреть заостренные ли у него уши - не могла. У незнакомца были длинные волосы, скрывающие это. Есть конечно еще способ, но попросить его улыбнуться, дабы рассмотреть прикус - будет невежливо.

  Незнакомец же не спешил решать мою дилемму, хотя прекрасно знал о чем я сейчас думаю.

  -- На тебе форма таньэнской академии? - неожиданно спросил он, прерывая мои размышления. А после моего легкого кивка мужчина странно на меня посмотрел. Не могу объяснить, но было в его взгляде что-то такое... нехорошее?

  -- Академия далеко? - деловым тоном поинтересовался незнакомец. - Как в нее попасть?

  Я немного растерялась и все же указала путь к своей академии. Он же даже не поблагодарив, развернулся и пошел в сторону аллеи, где вскоре скрылся.

  И кто это мог быть?! Лесной или светлый эльф? Оборотень? Вампир? Быть может скиф*? Именно эти расы больше всего походили внешне на нас. По крайней мере, в своей обычной ипостаси, дабы не выделяться из толпы. Впрочем, вру - к таким еще уйма других жителей Эйтании* можно перечислить!


  *Скиф - пещерный демон, принимающий человеческий облик.

  *Эйтания - этот мир


  Интересно, зачем искал мою академию? Она же людская. Впрочем, ладно! Стоит уже возвращаться, а то мало ли еще кого встречу! Вот в этом мама права - нечего леди одной гулять в такое время, хотя у мага есть свои нюансы и привилегии, потому еще неизвестно кому больше не повезет.

  Спрыгнув с бортика, пошла в сторону академии. А на улице уже окончательно стемнело.

  И вот так идти по аллее ирбисов, где почему-то никого не было - не вдохновляло. Появилось какое-то дурное предчувствие.

  Элли, что с тобой?! - мысленно спросила я саму себя, пытаясь подбодрить. - Сколько раз ты уже ходила этой аллеей! Бывало даже позже. Это тебя бояться должны!

  Однако это было какое-то внутреннее чувство опасности. Потому для своего же успокоения накинула на себя магический контур. И шаг ускорила, чувствуя все сильнее нарастающий страх и не в силах понять отчего. В ушах звенело, а внутри появилось не просто предположение, а уверенность - за мной следят! Тень мелькнувшая между ирбисами точно мне не показалась! Может этот тот незнакомец, которого я у фонтана встретила? Но тогда рядом с ним у меня не было этих ощущений!

  Не выдержав, взяла остановилась. И стараясь не подать виду, что боюсь, уверено заявила:

  - Я знаю, что вы идете за мной!

  Спустя несколько минут из тени на самом деле вышел некто. Вот только явно не тот кого я предположительно ожидала увидеть. Этот одет иначе - на нем темно-зеленый плащ с накинутым капюшон. Притом плащ был большим и бесформенным, из-за чего рассмотреть, кто именно передо мной - не могла. Это может быть оказаться как мужчина, так и женщина. Возможно не человек вовсе.

  -- Кто вы? - надо же мой голос оказался ровным, а я была уверена, что дрогнет. - Что вам от меня нужно?

  -- Откажись от участия в соревнованиях! - все-таки мужской голос. - Проиграй на следующем этапе, если не хочешь пострадать.

  Что за наглость?!

  -- А вы собственно кто? И почему я должна это делать?

  Незнакомец приблизился и я ощутила огромнейший поток сил. Кто бы сейчас передо мной не стоял, он сильнее меня. Намного.

  -- Потому что таких как ты уничтожают! - леденящий душу голос, а внутри меня зарождается ужас. Сам по себе. Лишь от одного этого предложения и той силы, что до сих пор окружала незнакомца.

  -- Элли! - я аж подскочила, когда издалека раздался знакомый голос. - Элли?!

  Обернулась. Ко мне бежала Ая. Холодный порыв встрепенул волосы и я с удивлением поняла, что рядом со мной уже никого нет. Незнакомец в плаще исчез.

  -- Элли! Ты видела время?! - тяжело дыша, проговорила подруга. - Неужели правда обиделась?!

  -- Нет.

  А мысли о случившемся. Кто это был? И каких -- 'таких как я'?! Что он имел в виду? И ведь точно не душевнобольной! Он говорил ясно, более того для чего-то специально разрешил увидеть уровень своей силы.

  -- Что-то случилось? - от подруги не укрылось мое состояние.

  -- Тот незнакомец, который только что со мной стоял... -- запнулась даже и не зная как объяснить. Не говорить же, что кто-то отговаривает от соревнований. Или сказать? Секретов у нас с подругой никогда друг от друга не было.

  -- О чем ты? Какой незнакомец?

  -- А ты не видела? - удивилась я. - Когда бежала ко мне. Он был рядом.

  -- Нет, -- покачала головой Ая. - Ты одна стояла на аллее.

  Вот как. Но не привиделось же мне! Странно это. И все же решив раньше времени не пугать лучшую подругу, искренне улыбнулась.

  -- Идем в академию.

  -- Постой! Что за незнакомец?

  Хэрд! Теперь уже не отвертеться ведь.

  -- Вернемся в комнаты, там и расскажу.


  ***

  - Может это действительно душевнобольной? - высказала свое предположение Ая, как я закончила свой рассказ.

  - Тогда это очень убедительный душевнобольной с невероятно могущественным потенциалом... - со скептицизмом согласилась я. - К тому же откуда-то знал, что первое отборочное соревновании в кафедре уже прошла.

  - А Винсент? Он кого-то встречал?

  - Вот я и хочу узнать. Я послала ему просьбу прийти сейчас в наше место. Вот только он почему-то не ответил

  -- Я думаю, он еще не вернулся. Мы когда с Кейсс и Марьяном шли обратно в академию, слышали, что целительский факультет только направился в таверну Харна. И да, ты была права - команда Винсента прошла.

  Говорила, что даже не сомневаюсь в победе брата! Мои губы тронула радостная улыбка, однако быстро исчезла, стоило вновь вспомнить сегодняшний вечер на аллее.

  -- А что если это тот, кто спрашивал тебя об академии? - задумчиво спросила подруга, догадываясь какие мысли крутятся в моей голове.

  -- В другой одежде? - я фыркнула. Все же эту теорию сразу вычеркнула. - С другим голосом?

  -- Ой! Да что там плащ накинуть. А голос можно изменить! Нам ли этого не знать?

  -- Если бы дело было только в этом, -- хмуро проговорила. - Ведь уже объясняла, тогда на фонтане я не чувствовала огромной силы, что потом. Да и зачем сначала спрашивать об академии, уходить и лишь потом угрожать?

  -- Да кто его знает?! - подруга пожала плечами. - В любом случае надо узнать у Винсента встречал ли он кого-то!

  Вот только ответ от брата, что он увидел мою просьбу - все не приходил. Неужто так сильно загуляли? Но Винсент не тот, кто будет всю ночь с друзьями просиживать в таверне. Брат предпочитал тишину и спокойствие, нежели бурные гулянья.

  -- Ты к нему на факультет? - догадалась Ая, когда я поднялась, действительно собираясь пойти в корпус целителей. Мало ли чего брат не ответил? Может, не увидел моего послания.

  -- Хочешь со мной?

  -- Нет, спасибо! - отмахнулась подруга, а я лишь улыбнулась. Вот упрямая же! Не глупо ли избегать того кто нравится? Впрочем, Аю можно понять. Ей не очень-то приятно видеть его с другой.

  На этаже никого не оказалось. Вокруг тишина. За окнами ярко светит луна, освещая коридоры. А вскоре я уже зашла на территорию целительского корпуса, где меня у главной их лестницы остановил наставник-хранитель*. Пожилой старик в длинной небесно-голубой мантии.


  *Наставник-хранитель - присутствующий на каждом факультете. Его задача следить за порядком в своем корпусе. Чтобы адепты не нарушали правила и следовали им.


  -- Четверогодка с факультета практической и теорической магии? - изумился он. - Что вы тут делаете? Да еще в такое время?

  -- Я к брату.

  И ведь не вру же. По правилам мне сейчас нельзя было тут находиться. Более того, я не имею права заходить в мужские комнаты, впрочем, как и мальчишки к нам. Однако все эти правила часто нарушались. Но конечно так чтобы об этом не стало известно. А иногда наставник-хранитель мог сделать исключения, если это касалось родственных связей. Потому я надеялась, что он разрешит увидеться с Винсентом.

  -- Опять? Неужели нельзя уже утром поговорить?

  -- Но это срочно. - И сделать взгляд пожалостливее.

  -- Ах, боги с тобой! Идем, проведу.

  И он повел меня на кафедру брата. А проходя общий зал их факультета, поняла почему Винсент не ответил мне. Он даже не дошел до своей кафедры, не то чтобы комнат! Брат заснул прямо в кресле, а рядом, положив ему голову на плечо, мирно посапывала Шэйна.

  -- Адепты совсем страх потеряли! - разозлился наставник-хранитель. - А ну быстро по комнатам!

  Так гаркнул, что даже я подпрыгнула, не говоря уже о брате с принцессой. Они сонно осмотрелись, остановив свой взгляд на нас.

  -- Мистер Фтэрэн? - изумительно прошептала девушка. А вот брат непонимающе смотрел на меня, явно удивленный моим приходом.

  -- Сколько раз повторять?! После двенадцати в общем зале факультета никого быть не должно! Тем более молодые юноша с девушкой! Совсем стыд потеряли!

  -- Да-да, -- не стал спорить Винсент. Медленно поднялся и подал руку Шэйне.

  -- Э! Нет! Каждый в свою комнату! Я проведу мисс Дэйрин, а вы идите к себе! И да, ваша сестра вас искала.

  На этом он легонько кивнул нам и вместе с принцессой направился в сторону женских комнат.

  -- Что случилось? - тут же обеспокоенно спросил Винсент, только наставник и Шэйна вышли из зала. - Ты никогда не приходишь просто так.

  -- Потому и послала тебе просьбу встретиться на нашем месте.

  -- В комнату? - догадливо уточнил брат. - Уж прости - не дошел.

  Легкая насмешка, а после серьезный тон:

  -- Так все же почему ты хотела так срочно меня видеть?

  Хоть сейчас и была глубокая ночь, я все же прошептала заклятие полога тишины и лишь потом все рассказала Винсенту. О том незнакомце, что предупреждал меня сегодня.

  -- Я никого не встречал, -- изумленно выдохнул брат, дослушав мой рассказ до конца.

  Может правда умалишенный? Просто так совпало, что он сказал: 'проиграй в следующем этапе'? Вот только почему-то мне в это слабо верилось. И брат меня в этом поддерживал тоже не считая незнакомца душевнобольным.

  -- А позволь узнать, -- неожиданно зло поинтересовался брат. - Что ты в такое позднее время, одна делала на аллее ирбисов? Совсем головой не думаешь?

  Я фыркнула.

  -- Чего мне бояться? Я же не какая-то там леди, которая не в силах постоять за себя!

  -- Пусть ты и маг, но пока всего лишь адептка академии! Не будь столь самоуверенна. И надеюсь этот случай научит тебя не гулять по вечерам самой?

  Промолчала, а брат нахмурился.

  -- Элли, пообещай мне, что не будешь сама выходить за территорию академии. И тем более так поздно!

  Он приблизился и сжал мои руки, заглядывая в глаза.

  -- Прошу.

  И это 'прошу' было сказано совсем другим голосом. Тихим. Обеспокоенным. И действительно просящим.

  -- Хорошо, -- сдалась я под его настойчивым взглядом карих глаз, в котором плескалось волнение и страх. За меня страх.

  -- Помни, здесь в академии безопаснее всего. Кто бы ни был тот человек, что подошел к тебе, тут он даже приблизиться не сможет.

  -- Я знаю это.

  -- Как я понимаю, от соревнований ты точно не откажешься? - губы Винсента тронула легкая улыбка.

  -- Смеешься?!

  -- Должен был спросить.


3 глава

Дэйхат-ар


  Вторая неделя версня оказалась настолько загруженной, что у меня даже времени не было вспоминать того странного незнакомца на аллее. Не то чтобы беспокоиться о его словах! Встретить первогодку, которая упорно продолжала выводить меня своей неторопливостью, пунктуальностью и педантичностью! Посетить занятия, сбегать быстро на обед и в библиотеку, где надо успеть помимо подготовки к семинарам пройтись по темам, что рекомендуют преподаватели. Ведь именно эти темы могут пригодиться нам на следующем соревнование между кафедрами. И это не говоря уже о ежедневных практических занятиях на полигоне прошедших команд. В общем, в комнату мы с Аей возвращались еле живыми и поздно за полночь. А утром вновь подымались в семь и бледнее нежити плелись в столовую. Кто мог подумать, что четвертый год так ужасен?!

  И вот сейчас мы с подругой сидели на последнем ряду в общей аудитории и, положив головы на книги, дремали - наслаждаясь небольшим перерывом. И даже где-то вдалеке звон колокола, прозвучавший о начале лекции, не смог нас разбудить.

  -- Ая! Элли! - голос Кейсс. - Проснитесь! Занятие началось!

  Ну да, ей-то легко говорить. Они с Марьяном ходили бодрые и воодушевленные. Им помимо домашней работы ничего делать не надо было. Может и правда было бы лучше проиграть? Впрочем, эта мысль тут же исчезла.

  -- Добрый день, адепты!

  Хм! Этот голос...

  Любопытно приподняла голову и посмотрела вниз. У доски стоял молодой мужчина, которого я моментально узнала! Это же он спрашивал, где находится таньэнская академия тогда у фонтана! Так вот зачем. Он будет у нас преподавать? Замечательно просто! Надеюсь, он не помнит ту встречу у фонтана...

  -- Можете обращаться ко мне Дэйхат-ар. Меня пригласили в вашу академию дабы я вел у вас этот курс.

   'Этот курс'? Я с любопытством взглянула на свое переписанное расписание. В четверь вторым занятием шло развитие эмпатических способностей. А ведь честно признаться, погруженная в подготовку к следующему этапу соревнования, даже не сильно изучала новые предметы, что появились в списке. Помню только - во вторний была лекция по новому предмету 'искусство извлечения лжи' и все.

  -- Можно вопрос? - заинтересованный голос с кафедры стихийников.

  -- Да, мисс...?

  -- Мисс Артэд.

  -- Слушаю.

  -- Приставки к имени используются ведь на элдонийском материке?

  -- А вам интересно узнать мою биографию? Место рождения? Может дату?

  Девушка нахмурилась и все же упрямо продолжила:

  -- Приставка к имени 'ар' добавляется только у скифов.

  -- Вы хотите услышать скиф ли я? - презрительно улыбнулся наш новый наставник. - То да, мисс Артэд. Вы совершенно правы. И лишь нам наиболее подвластны глубинные знания понимания разума других рас. Потому именно мне выпала честь преподавать в вашей академии. Дабы вы поняли, какими методами можно получить желаемую информацию лишь взглянув на человека. И, конечно же, защитить себя от вмешательства других.

  Насмешливый взгляд на меня. Все-таки помнит.

  -- Думаю, следует начать с азов. Но прежде, спасибо девушке с третьего ряда у стены за лестную оценку моей внешности, однако будет лучше, если вы уделите свое внимание занятию.

  Я удивленно обернулась в сторону бытовиков. Найти девушку о которой он говорил было не сложно. Бедняжка сидела вся пунцовая. Впрочем, чем она думала? Он же скиф! Понятное дело, что слышит мысли всех в этой аудитории. Мы-то не умеет еще ставить блоки.

  -- Как посмотрю у вас очень интересная группа... -- загадочно протянул наставник и наконец перешел непосредственно к лекции. И это оказалась самая интересная лекция за последнее время. Я даже взбодрилась, когда в конце он предложил сразу же перейти от теории к практике.

  -- Кто хочет опробовать свои силы? - он оглядел внимательным взглядом четверогодок и недовольно нахмурился. - Что никто?

  -- Я! -- выбросила руку вперед.

  А что? Мне правда интересно.

  -- Спускайтесь, мисс...

  -- Модей.

  -- Что же, вам надо будет постараться закрыть свои мысли.

  Хитрая улыбка, а у меня дар речи пропал. Он же не давал такой формулы! Мы рассматривали только общую характеристику.

  И зачем только вызвалась? Не зря мне не понравился он еще тогда у фонтана!

  -- Касательно остальных я выберу сам, раз никто не горит желанием. - Он опустил взгляд на списки адептов. После назвал по одному из каждой кафедры. В итоге рядом со мной стояло семеро явно не желающих участвовать. Четыре стихийника, некромант, бытовик и маг-практик в лице Эйдара.

  -- Ваше задание попробовать ощутить о чем думает мисс Модей, -- обратился он к адептам.

  -- Но ведь мы не умеем, -- изумленно выдохнула некромантка. - Вы рассказали лишь теорию фаз внедрения.

  -- Вот сейчас и опробуете свои силы. - Наставник махнул рукой и на доске всплыли цифры и руны.

  -- Первая часть формулы эта сила действия, вторая - усиление самого заклятия, третья - безошибочное чтение руны, а четвертое и заключительное - выброс энергии по спектру магического уровня того чьи мысли должны быть услышаны.

  В глазах адептов читалось недоумение.

  -- А мне формулу вы дать не хотите? - напомнила о себе, однако ответ наставника оказался ожидаемым: 'Нет!'

  -- Мистер Дэйхат-ар, но ведь это неправильно! - неожиданно произнесла Ая, поднявшаяся со своего места.

  -- Что именно?

  -- Так поступать! Адепта, который сам вызвался использовать в качестве подопытного?!

  -- Возможно, это научит мисс Модей не спешить с действиями. Не всегда любопытство оправдывается, а удача сопутствует.

  -- Любопытство делает нас решительнее! - вспомнила слова деда, не став молчать. - Удача же зависит только от нас. И никто вызванный вами не сможет прочитать мои мысли!

  -- Самоуверенность не лучшее качество, -- недобро проговорил наставник и мне невольно вспомнилась его фраза про мою самоуверенность, сказанная у фонтана.

  -- Это черта личности погубила немало зазнаек.

  -- Дело не в самоуверенности, а в логике! - разозлилась я, не понимая, почему наставник так себя ведет. - Мы четверогодки, которые еще не проходили формул Элгаша*.


  *Формулы Элгаша - сложные четырехуровневые заклинания, не изучающиеся в академиях.


  -- Что-то мне подсказывает, что среди стоящих тут адептов найдется хоть один, кому удастся выполнить формулу. Но интересно другое - откуда вам известно о формулах Элгаша?

  И что мне ему ответить? Правду точно нет! А потому не желая, чтобы мистер Дэйхар-ар лез в мою голову, стала думать об облаках медленно проплывающих за окном.

  -- Не хотите отвечать? В любом случае если не мне, то декану - придется. Книги формул Элгаша до этого года были запрещены и лишь теперь их ввели в систему образования.

  -- Надо же, как раз с вашим приходом разрешили запрещенные ранее формулы? - не знаю, кто потянул меня за язык, но я была зла. И если лекция правда интересная, то преподаватель читающий эту лекцию - раздражал и вызывал неприязнь.

  -- Самоуверенные адептки тоже обычно вызывают неприязнь, -- вкрадчиво проговорил наставник. - А теперь все же приступим! Мисс Модей может пробовать закрыть свои мысли любым ей доступным способом. Например, вновь подумать об облаках.

  И опять взгляд в мою сторону.

  -- Остальные воссоздают формулу с доски. В конце каждый будет оценен по достоинству.

  Адепты пытались создать формулу. Наставник же ходил между ними, следил, исправлял, подсказывал. И только я стояла и ничего не делала, чувствуя потоки сил окружавшие меня. От некромантки шли холодные нити магии, а вот у стихийников самые разнообразные. У девушки с группы огненной стихий от магии исходил жар, у водника - чувствовалась влажность вокруг сплетенной им формулой, от земли - я ощутила аромат травы после дождя, а вот воздух - коснулся меня теплым весенним ветерком. Вот только никто из них так и не смог до конца выполнить формулу. Их потоки доходили до меня и обрывались. Они не вкладывали нужное количество энергии, не говоря уже правильном чтение руны с ударением на первый и последний слог! Это же руна соединения! Saseropadf!

  Просто я действительно знала о формулах Элгаша. Адепты же пытались и пытались, но ничего у них не выходило. Я же чисто из любопытства тоже решила воссоздать написанную на доске формулу.

  Сила действия. Усиление. Произношение и выброс энергии в сторону стоящих напротив меня адептов.

  'Почему у меня ничего не выходит?!'; 'Что за заклинание такое?'; 'Впервые вижу четырехуровневую структуру формулы'...

  Разные голоса стоявших передо мной адептов раздались неприятным гулом в голове. Аж в висках заболело. И лишь от Эйдара я ничего не слышала. Он словно был окружен стеной. Но почему?

  Видимо почувствовав мои попытки прочесть его мысли, Эйдар удивленно на меня посмотрел. Я же не с меньшим удивлением на него. Так и смотрели друг на друга, пока моя голова не взорвалась адской болью! Все эти голоса слились в один жужжащий неприятный шум. В висках застучало, а перед глазами поплыло...

  Я даже не уловила того момента, как оказалась сидящей за партой. Зато ощутила блаженную тишину! Никаких чужих мыслей я больше не слышала.

  -- Мисс Модей! - недовольный голос. - Я кажется давал вам иное задание!

  -- Да-да, помню. Стоять и ждать пока другие смогут услышать мои мысли.

  -- Попытаться закрыть их! - прошипел мистер Дэйхат-ар.

  И чего он так злится? Сам же не дал мне формулу блока! Пф!

   -- Да потому что нельзя превысить свои возможности. Формула написанная на доске была рассчитана для чтения мыслей одного человека! Вы выполнили больший выброс энергии, разделив его между адептами! А теперь посмотрите на свой резерв...

  Я с изумлением поняла, что опустошена. Полностью. Ни капельки магии не чувствовала.

  -- Пусть кто-то вас проводит к источнику! Лекция закончена! Все получают неудовлетворительно.

  -- Но я же... -- попыталась возразить, однако под сердитым взглядом потемневших глаз мистера Дэйхат-ара сникла. Ну и ладно!

  Уже сидя с Аей у общего колодца-источника в яблоневом саду за первым корпусом, вспомнила об Эйдаре. На нем стоял блок. Потому я не смогла услышать его мыслей. И это была не просто магическая защита, а врожденная. Его резерв не истощался.

  -- О чем думаешь? - позвала меня подруга и я с неохотой открыла глаза, чувствуя, что магия внутри меня вновь бурлит огромным потоком, как вода в магическом источнике.

  -- Ни о чем.

  -- Не ври мне, пожалуйста, я ведь хорошо тебя знаю.

  -- Кто бы сомневался! О занятии. Мне оно понравилось, однако этот новый преподаватель раздражает. Именно его я тогда встретила у фонтана. Помнишь, рассказывала, что меня спрашивали, как попасть в академию?

  -- Тогда понятно чего он так отнесся к тебе. Видимо запомнил твой ответ ему.

  Меня это как-то не сильно волновало. Зато его лекция действительно была полезной. Ведь я смогла услышать мысли адептов.

  -- Позанимаешься со мной? - вдруг попросила Ая. - Он задал ту формулу выучить и опробовать. У тебя же вышло.

  -- Хорошо. В действительности она не так уж сложна.

  -- И опять ты не захочешь мне говорить, откуда знаешь о формулах Элгаша?

  -- Пока кто-то из нас не проиграет - нет.

  Подруга нахмурилась, но я только хитро улыбнулась. В свое время я дала обещание деду никому не говорить о том, что он открывает мне проход в закрытую часть дворцовой библиотеки. И конечно же я не готова потерять эту возможность, потому само собою разумеющееся молчала.

  Даже родители не знали этого.

  - Модей! - окрикнул меня адепт, вышедший со второго корпуса. - Тебя хочет видеть декан.

  - Думаешь, этот Дэйхат-ар на самом деле пожаловался насчет того что тебе известны формулы Элгаша? -- с любопытством спросила Ая.

  Я пожала плечами. Откуда ж мне знать?

  - Вряд ли из-за чего-то другого.

  И каково же было мое удивление когда мистер Ольдэн вызвал меня всего лишь для того, чтобы обсудить Жазель. Оказывается, это маленькая заноза пожаловалась на меня! Даже не знала радоваться или нет? Ведь выходит, что мистер Дэйхар-ар ничего не сказал о том, что мне известны запрещенные формулы. Но почему?

  -- Мисс Модей, вы меня слушаете?!

  Я перевела все свое внимание на декана. Вот же мелкая негодяйка! Еще и к декану факультета сразу пошла, а не к куратору или зав. кафедрой! Попадись мне только!

  -- Так что вы на это скажете? Почему первогодка жалуется, что за эти две недели вы так мало уделяли ей внимания? Более того, из-за вас она опаздывает на лекции.

  -- Потому что я готовлюсь к предстоящему соревнованию, -- говорить о том, что Жазель попросту врет, не стала. Это еще доказать надо, а декан не станет разбираться кто прав, кто виноват.

  -- Вы не одна готовитесь, но только ваша первогодка пришла ко мне!

  -- Этого больше не повториться.

  -- Надеюсь. Еще одна жалоба и отправитесь чистить подземелья. И придется вам там находить время на подготовку к состязаниям. Свободны!

  Под дверью меня ждала Ая, которая тут же накинулась с вопросами. Пришлось кратко пересказать.

  -- Что? - подруга не поверила. - Жазель пожаловалась на тебя?

  -- Ага! И теперь мне очень хочется найти эту хэрдовую заразу! Еще не хватало, чтобы из-за нее меня действительно отправили чистить подземелья. Ты знаешь, какая там вонь? Уже не говоря о грязи после практических.

  -- И что ты собралась делать? - серьезным тоном поинтересовалась Ая. - Помни, еще одна жалоба и ты действительно пойдешь в подземелья.

  -- Что же, подожду... -- я предвкушающе улыбнулась. - До конца осталось всего каких-то три дня. И потом уж поговорю с ней по душам! Она у меня еще пожалеет, что посмела так поступить.

  -- А мне вот другое интересно. Ведь неспроста она пошла жаловаться. Должна быть причина.

  -- Ой да ладно! Меня вспомни. Я трижды жаловалась и ходила в деканат на первом году, после чего Оликса заставляли до ночи разбирать запыленные свитки на кафедре и заниматься другой скучной работой. Но я не он. Терпеть не стану!

  -- Кстати, о первогодках! Мне же надо свою встретить. Она просила сводить ее в южную башню.

  -- Хочет кому-то письмо отправить?

  -- Видимо так. Ладно, я побежала. Встретимся уже вечером.

  Я же осталась стоять в коридоре, думая как поступить дальше. Во-первых, мне не давало покоя, почему мистер Дэйхат-ар не выполнил угрозы, а во-вторых - я так и не успела спросить Эйдара о его мысленной защите. И если я не ошибаюсь, он сейчас как обычно наверняка просиживает в библиотеке. Куда я и пошла, дабы поговорить.

  И я оказалась права. Эйдар на самом деле оказался в библиотеке в отдаленной части. Заваленный книгами он что-то искал и записывал время от времени.

  -- Элли? - удивленно поднял на меня взгляд, а в следующее мгновение в его янтарных глазах возникло понимание. - Кажется, я уже знаю, для чего ты меня ищешь.

  -- Вот и отлично! - я села напротив. - Тогда мне не придется расспрашивать и ты сам все объяснишь.

  -- А чего ты решила, что я стану что-то объяснять? Ты бы лучше занялась полезным. Или я один должен думать, как нам пройти дальше?

  -- Почему же один? - недовольно нахмурилась. - Я тоже готовлюсь!

  -- Я заметил.

  -- И все же, -- упрямо начала я. - Мы теперь одна команда и должны действовать сообща, ничего не скрывая друг от друга! Тогда в аудитории, я не слышала твоих мыслей. Ты же понял это. Как у тебя так выходит? Не используя заклинания, скрывать о чем думаешь?! Может это нам поможет?

  -- Во-первых, Элли, мы стали командой всего лишь недавно. До этого ты, Лартэн и я не общались между собой. Более того, за четыре года нашего совместного обучения ты вообще не замечала меня. Потому я не обязан делиться с тобою хоть чем-то. Да, теперь мы команда и должны сделать все, чтобы пройти дальше. Но запомни - мы не друзья. Во-вторых, как именно я скрываю свои мысли, уж точно тебя не касается.

  -- Касается! - в какой-то степени он был прав, однако я не привыкла так легко сдаваться. Всегда можно все изменить.

  -- Ты не просто не используешь заклинания, а и твой резерв не меняется! Это врожденная способность! И с учетом того, -- я перешла на шепот, -- что мы обучаемся в людской академии, странно как один из адептов способен на то, что могут лишь некоторые определенные расы?

  -- Ты можешь видеть? - изумленно выдохнул Эйдар, вгоняя меня в недоумение. Что значит 'видеть'? О чем он вообще? Причем тут это?!

  -- Не уходи от темы!

  -- Я и не ухожу, -- сдержанно ответил адепт. - Ты могла не услышать моих мыслей, но понять, что это врожденное... это невозможно для других! А значит тебе под силу видеть и чувствовать потоки сил.

  Честно признаться впервые в жизни я не нашлась что ответить.

  Видеть потоки сил? Если он имеет в виду магию других, так я считала всегда, что любой с даром так может. И словно догадавшись о чем думаю, Эйдар ошеломленно произнес:

  -- Это редкость. Немногие могут такое!

  Винсент точно может. Мы с ним еще в детстве играли, пытаясь определить вкус магии. Так, когда мы приезжала во дворец Корион, вокруг него всегда была сладковатая с горчинкой магия, в то время как у королевы - словно бы вкус моря. Впрочем, не стала я говорить о брате.

  -- Знаешь, твоя способность тоже редкость. И ты умело от нее отводишь. Как я понимаю, ты не просто человек... -- прямо заявила я.

  -- Как и ты.

  Что?!

  -- Эта способность не дана обычным людям. И я согласен хранить твою тайну, если ты будешь хранить мою.

  -- Да о чем ты вообще?! У меня нет никакой тайны. А эта способность видеть потоки сил - не секрет!

  -- Зря! - на полном серьезе проговорил Эйдар. - На твоем месте я бы молчал. Ведь кто-то может захотеть ею воспользоваться.

  -- Да что такого в том, что видеть магические потоки?

  -- Ты поняла, что я не человек. Этого мало? Не говоря о том, что ты можешь знать насколько силен человек. Какие его возможности и к чему он стремится. Магия у каждого особенная. И тебе подвластно различать ее. Так можно определить даже какие у человека цели: хорошие или плохие.

  Ничего себе! Я никогда с такой стороны не рассматривала это умение.

  -- Однако просто видеть мало, надо научиться распознавать. И знаешь, с твоими и моими возможностями пройти в победители не составит труда. Более того, я помогу тебе! Раскрыть этот талант до конца.

  -- То есть, кем являешься - ты не скажешь?

  -- Нет. И сразу хочу предупредить - ректору известно обо мне. Таких как я в этой академии вполне достаточно. Пусть это и людское высшее учебное заведение, всегда были и будут те, кто не принадлежит к людям, однако все равно здесь обучаются.

  -- Но почему? Ведь столько существует разных и куда лучших академий, нежели наша. Была бы возможность, то я хотя бы немножечко проучилась в светло-эльфийском университете.

  -- С учетом их жизни, хватило бы тебя от силы на их первые два курса, а потом бы пришлось с трудом карабкаться в свои восемьдесят лет наверх.

  Ярко представленная картина меня в таком возрасте не вдохновила. И ведь прав! Эльфы живут до тысячи лет! Куда мне до них.

  Но кто же все-таки Эйдар?

  -- Хорошо! Я согласна на твое предложение, однако с одним условием...

  -- Это же тебе надо! - усмехнулся адепт. - Не хочешь, чтобы я занимался с тобой - пожалуйста.

  -- Вот только не надо лгать. Ты ведь не просто так предлагаешь свою помощь. Наверняка из-за того, что желаешь победить. А это точно поднимет наши шансы.

  -- И каково же условие?

  -- Давай так! - с воодушевлением воскликнула я. - Если наша команда победит академический турнир, ты скажешь к какой расе принадлежишь.

  -- Допустим, я согласен. Вот только для чего тебе это знать? Зачем?

  -- Из чистого любопытства!

  Эйдар скривился.

  -- Не глупо ли?

  -- Не тебе решать. Просто соглашайся.

  Он кивнул. А после мы пожали друг другу руки. И отчего-то появилось уверенность, что у меня вышло растопить между нами ледяную стену. По крайней мере, это может быть началом нашей дружбы. Ведь стоит исправлять свою оплошность за те года.

  -- Мысли я тоже слышу... -- вполне серьезно проговорил Эйдар, а я рассмеялась. Искренне. Без злобы. Ну и пусть! Мне скрывать нечего. А дружбу построенную на правде - ничем не разрушить.


  ***

  На следующем занятие мистера Дэйхар-ара я была уже куда умнее и не горела желанием идти первой пробовать свои силы. Более того, в этот раз на его лекцию были приглашены другие факультеты. Потому мы все собрались в огромном лекционном зале, где было слышно даже эхо. Но надо отдать должное -- студенты молчали. Все внимательно и с интересном слушали наставника, пока он точно также, как и в четверь, не предложил кому-то опробовать себя. Адепты нашего факультета только хитро пересматривались, заранее сочувствуя тому смельчаку, который выйдет.

  Им оказался мой брат. Вот дурак! Хотя чего это я? В этом плане мы с ним похожи. Я ведь тоже вызвалась.

  -- И все? - разочарованно проговорил Дэйхар-ар. - Остальные боятся?

  Поднялись еще двое. Невысокая рыжеволосая девушка и адепт с факультета связующих.

  -- Интересная складывается троица: целитель, травница и пророк. Активные кафедры с факультета магической теории и практики я так понимаю, у нас отсиживаются?

  И взгляд в нашу сторону. А мы что? Мы ничего. Еще хорошо помним его первое занятие.

  -- Увы, но мне надо еще три человека. И раз никто не желает, я выберу сам. Мисс Модей и мистер Кант с кафедры магов-практиков и возьмем одного заклинателя - Жезеид Адтеро.

  По-моему, преподаватель все-таки меня невзлюбил. Хэрд! Он же мысли читает! Постаравшись не думать о нем, я встала между Эйдаром и Жезеидом.

  -- Итак, кто слушал внимательно справится с заданием, а те кто нет - тем будет 'неуд' в журнал.

  -- И только тот, кто вызвался у нас первым, получает привилегию за смелость.

  'Привилегию'? 'За смелость'? Да преподаватель просто издевается надо мной?! Специально это делает ведь! Шовинист!

  -- Мисс Модей, держите свои эмоции при себе. Берите пример с брата.

  Еще и мужеложец! Я сжала кулаки. Как же злит!

  -- Кстати, это может быть интересно! - на мое оскорбление наставник даже внимания не обратил, только нехорошо оскалился. -- Выйдете оба вперед!

  Мы с Винсентом стали вместе.

  -- Удивительно, не правда ли? Как близнецы отражают друг друга и в то же время полностью идентичны. А сила? Вы когда-нибудь задавались вопросом: чья сила сильнее? У кого больше резерв?

  -- Что вы хотите этим сказать? - холодно поинтересовался Винсент, которому явно не нравились слова наставника.

  -- Так как темой нашей сегодняшней лекции является мысленное воздействие, мы опробуем именно его. Вы должны использовать формулу, данную мною в начале лекции на своей сестре, а вы... - взгляд на меня. - Должны использовать щит мегаса*. В этот раз я упоминал заклятие.


  *Щит Мегаса - закрывает мысли от любого вмешательства извне.


  Ага, мимоходом. Мы его даже не записывали. Впрочем, на память и внимательность никогда не жаловалась, так что только улыбнулась.

  - Задача остальных адептов попытаться создать вокруг близнецов Модей магический круг Дэреса*, о котором я также упоминал в начале лекции.


  *Круг Дэреса - защитный контур, ограждающий мысленные потоки.


  -- Простите, наставник, но я не совсем понял, как наводить круг Дэреса? - серьезно признался Жезеид.

  -- Скажи прямо - не запомнил формулы. Слушать надо было внимательно.

  На это заклинатель ничего не ответил, видимо действительно просто обманул, не желая признаваться, что не запомнил. Вот только как можно обмануть того, кто слышит твои мысли?!

  -- Верное замечание, -- услышал мои мысли мистер Дэйхат-ар. - А теперь начнем!

  Мы с братом почти одновременно создали формулы. Вот только у меня вышло, а у него нет. Он сделал не те ударения на слог и в последней части забыл направить магические потоки по кругу мендэлда, сделав прямую атаку.

  -- Я разочарован, -- недовольно произнес преподаватель, глядя на брата. - Однако складывается интересная ситуация. Вашему брату неизвестны формулы Элгаша в отличие от вас...

  Вот зачем он это сказал?! Изумленный и в то же время уязвленный взгляд Винсента кольнул больнее иглы. Но дед ставил условие - если расскажу брату, больше не попаду в закрытый отдел библиотеки. Более того, мы часто с Винсентом бегали в библиотеку, но дед являлся только мне.

  Заметив заинтересованный взгляд наставника, с ужасом поняла -- он все слышал. Хэрд! Как же сложно контролировать свои мысли!

  -- Думаю, вам будет о чем поговорить, а сейчас продолжим! - он подошел к брату и стал объяснять, где тот совершил ошибку.

  Я же была готова убить мистера Дэйхат-ара! Наставник ведь специально так поступил! Но зачем?

  Раздраженно мотнула головой и посмотрела на брата. Вот только он даже не глядел в мою сторону. И ведь я понимаю его. Но никогда не думала, что именно так все случится. Что мою тайну брат узнает от преподавателя в академии! Я сглотнула, вспоминая нашу детскую клятву. Мне было все равно, что я стою посреди аудитории. Что преподаватель слышит все мои мысли. Даже больше не удерживала свой щит, опустив потоки сил формулы. Просто прикрыла глаза...

  "Мы стоим с Винсентом под старым дубом на территории дворца. Рядом с нами маленькая принцесса еще без маски, ведь нам тут по шесть лет всего лишь, а Шэйне -- пять. И мы даем друг другу обещание. Всегда быть вместе. Наша троица никогда не разлучится, никогда не станет врать друг другу и утаивать что-либо...'

  А я выходит не сдержала обещание. И я ведь хотела поделиться этим с братом, но дед взял с меня клятву. С каждым годом я все чаще пропадала в закрытой библиотеке и меньше гуляла с братом и принцессой...

  Я отогнала эти мысли, вдруг с ясностью узнавая знакомое тепло с запахом миндаля. Магия брата. Удивленно посмотрела на Винсента и поняла - у него все вышло. Он выполнил формулу. А значит брат может сейчас направить мне любой мысленный приказ. Однако он не спешил этого делать. Более того, я чувствовала магию других адептов, окружавших нас с братом.

  -- Подведем итоги. Винсент Модей получает хороший бал, а вот его сестра - низкий.

  Я даже спорить не стала. Не было желания. Пусть ставит что хочет.

  -- Также хочу заметить, что ваши силы почти равны, но у мисс Модей слабый резерв. Слишком быстро истощается. Однако не могу не заметить, что возможности вашей сестры больше, благодаря знаниям запрещенных формул. На этом все. Остальные адепты получают удовлетворительно. А вот мисс Элинар стоит больше практиковаться.

  Рыжеволосая девушка поражено приподняла брови, но промолчала. Я тоже удивилась, ведь она как раз прекрасно справилась с заданием в отличие от Жезеида к примеру! Ну точно - шовинист!

  Остальную часть лекции практически не слушала, все думая о Винсенте. Что ему сказать? Как объяснить? Эх, знать бы о чем он думает?!

  - Элли, ты почему лекцию не записываешь? - удивилась Ая, но я не ответила вдруг с ясностью поняв: я ведь могу узнать о чем он думает!

  Прикрыла глаза. Вспомнила формулу и выполнила, тихо прошептав руну. Разве что в этот раз я направила поток силы на брата, окружая его сплетенной формулой.

  Он удивленно обернулся, видимо ощутив мою магию - а я как раз благодаря зрительному контакту услышала: "Почему ты скрывала"?

  Винсент догадался, что именно я сделала?!

  "Элли, почему ты не сказала о деде короля?"

  Для нас с ним не существовало никого вокруг. Только я и он.

  "Не могла..."

  Как же сложно удерживать ментальную связь. Я чувствовала как истощается резерв и волнами накатывает слабость.

  Раздался звон и преподаватель объявил об окончании лекции.

  "Встретимся сейчас у источника!" - мысленно проговорил Винсент и стал собираться.

  - Что с тобой? - от Аи не укрылось мое состояние. - Это из-за того, что сказал мистер Дэйхар-ар, твой брат правда не знает о...

  - Ая, мне надо к источнику! - быстро проговорила, понимая, что не смогу объяснить ей правду. - Винсент там будет ждать.

  И не дожидаясь ответа подруги, поспешила к брату. А он действительно сидел уже у источника.

  Я же присела рядом и опустила ладошку в воду, чувствуя, как меня наполняет магия.

  - Я слушаю.

  - А что сказать? Ты ведь уже все понял. Я бегала в закрытую часть дворцовой библиотеки в то время, как вы с принцессой проводили время вместе.

  - Сейчас речь не об этом, - недовольно перебил Винсент. - Почему ты мне об этом не говорила? Чего дед являлся лишь тебе, да еще взял с тебя клятву молчать?

  - Потому что это тайна и никто не должен был знать. Ты слишком близко общался с принцессой, а значит мог узнать король. Мне не хотелось потерять такую возможность. А как объяснил мне дух, ко мне являлся потому что я хотела этого. И потому что я смогла видеть...

  Сейчас после разговора с Эйдаром слова деда вдруг предстали в другом свете. Вот что он имел в виду говоря, что я могу его видеть! О чем и сообщила Винсенту, закончив свое маленькое объяснение и понимая, что оно ничего не загладит. Особенно после слов брата:

  - То есть ты мне не доверяла? - хмуро уточнил Винсент.

  - Нет! Это не так! Ты же знаешь, я все рассказывала. Ты даже знал, что я хожу в ту библиотеку!

  - Но не в закрытую часть...

  - Пожалуйста, не злись... - я не смело подняла взгляд на него и ощутила угрызения совести. А ведь я на самом деле никогда ничего от него не скрывала, как и он...

  Только это.

  -- Я не злюсь, -- искренне ответил Винсент. - Разочарование, обида - да, но уж точно не злость. И знаешь, я даже могу понять твои причины, но внутри все равно неприятно. Ведь я от тебя ничего не скрывал.

  Как же не вовремя проснулась во мне совесть. Из-за нее я чувствовала себя виноватой. И как исправить возникшую ситуацию не знала.

  -- Больше не скрывай от меня ничего, -- решительно произнес брат и уже более тихо добавил: -- однако забыть этого я не смогу.

  Медленно поднялся.

  -- Винсент! Подожди! Я...

  Однако он ушел, даже не обернувшись, оставляя меня у источника одну. Хэрд! Почему все вышло так?! И ведь я же знаю его. Правда не забудет. Будет дуться и копить обиду! Надо что-нибудь придумать. Но что?

  Я зажмурилась, подставляя лицо теплым дневным лучам солнца и прислушиваясь к пению птиц, шелесту листвы...


4 глава

Вечерние занятия

  - Ты меня искала? - удивленно спросила Жазель, когда я к ней подсела. Она как обычно была одна за дальним столиком у окна.

  Уже третья неделя пошла, как она здесь - а друзей все не завела. И с учетом ее характера это легко объясняется.

  - Ты ведь уже не обязана за мной смотреть.

  - Зато обязана тебе должок. Ты же не думала, что я закрою глаза на твою жалобу? Не говоря уже о том, что ты неплохо вытрепала мне нервы.

  - Будучи первогодкой ты была не лучше!

  - А тебе знать откуда?

  Сказал кто?

  - Неважно. - Девушка безразлично повела плечами. -- Говори, что хотела.

  - Тебе не кажется, что ты много лишнего себе позволяешь? - разозлилась я. Она еще так обращаться ко мне будет?!

  - Я позволяю себе ничуть не больше, чем ты когда-то...

  Внезапно возникшая мысль промелькнула в голове ярким светом догадки.

  - Ты знаешь Оликса?

  - Даже больше, - она наконец оторвалась от тарелки каши и подняла на меня высокомерный взгляд. - Я его сестра!

  Это многое объясняет, однако...

  - Что же я не буду слишком серчать, так и быть. Вряд ли мы с тобой станем еще пересекаться. Но запомни, еще одно поползновение в мою сторону и я не стану закрывать глаза.

  - Что ты можешь? - первогодка насмешливо фыркнула. - Я всегда могу пожаловаться на тебя.

  - А я всегда могу сделать из тебя подопытную для некромантов с нижних этажей. Да так, что о тебе никто и не вспомнит!

  Я поднялась, показывая -- разговор окончен.

  - Брату привет! Он, по-видимому, все такой же трус и слабак, раз младшей сестренке нажаловался.

  На ее злой взгляд я не обратила никакого внимания, поспешив на встречу к Эйдару. Он обещал с сегодняшнего дня начать мое обучение, а договаривались мы встретиться в южной части яблоневого сада. В отличие от меня сокурсник пунктуален, потому когда я прибежала, Эйдар уже ждал, недовольно скрестив руки на груди.

  - Опаздываем? - внимательный взгляд из-под светлых густых бровей.

  - Были дела.

  - Впредь не опаздывай! Ждать не стану.

  - Да-да, - не стала спорить. - С чего начнем?

  - С того, что ты покажешь все, что умеешь.

  - И как?

  - А разве непонятно? Я выполню различные заклятия трех уровней. Ты скажешь все что видишь, чувствуешь, слышишь. В общем все.

  - Начинай! - Размяла руки и предвкушающе улыбнулась.

  Сначала меня окутала мягкое приятное тепло с ароматом кофе и шоколада. А после присмотревшись я увидела силовые потоки темно-коричневых и бежевых цветов. Его магия была сильной и почти не забирала резерва. Казалось, истоки идут прямо из воздуха, а не Эйдара. Мне даже немного завидно стало, что ему не надо использовать свой резерв.

  Именно обо всем этом я ему сказала, лишь упустив свое мнение по поводу его возможностей.

  -- Что и требовалось доказать. Ты видишь и чувствуешь. Но воспользоваться этим никак не можешь. Единственное тебе стало известно, что мой резерв не истощается, как у обычных людей.

  -- И как же мне воспользоваться информацией о том, что от тебя пахнет кофе и шоколадом, когда колдуешь? - я скептично приподняла брови. - Или то, что силовые потоки бежевого и коричневого цвета?

  -- Когда-то давно существовала наука цветомагии. От нее отказались более триста-четыреста лет назад из-за того, что эти способности перестали рождаться в людях. Однако она приносила много пользы. Были даже такие специальности. Благодаря им можно было определить болезни, не используя своего резерва. Или увидеть к чему будет склонен маг. Например человек поступил на мага-практика, но его силовые потоки и резерв лучше бы справились со специальностью целителя.

  -- И все?!

  Хэрд! Я-то ожидала большего.

  -- Конечно не все! - с легкой толикой раздражения ответил Эйдар. - И это будет твоим домашним заданием. Поищи книги о цветомагии. Я уверен, что даже в нашей академической библиотеке они будут.

  -- Но ведь надо готовиться к соревнованиям! - искренне возмутилась адептка четвертого года. - У меня и так времени ни на что не хватает!

  -- Так найди! Или ты хочешь, чтобы твой дар просто в воду канул? Его следует использовать!

  -- Хорошо... -- я вздохнула, однако решила, что действительно пойду поищу эти книги. Все-таки он прав. Если этот дар может принести пользу, не стоит так легко от него отказываться.

  -- Вот и правильно. А теперь все же попробуй определить какую я использую формулу. Или хотя бы понять к какой магии ее можно отнести.

  И вновь меня окружили силовые потоки Эйдара. Однако я и понятия не имела, что за заклятие он использует. Какую формулу?

  -- Теплые оттенки это всегда 'одно' или 'двух' уровневые формулы, -- подсказал одногруппник. - А какие обычно заклятия это используют?

  -- Первого ранга - изменение структур или второго - влияние на неживую материю.

  -- Верно. Ты уже сузила круг предполагаемых заклинаний. Теперь же цвет. Темный или светлый определит уровень заклинания.

  -- То есть если темный это изменение, а если светлый - влияние?

  -- Да.

  -- А тебе откуда все это известно? - с любопытством поинтересовалась я.

  -- Скажем так... в школах моего народа рассматривают утраченные знания и возможности. Нам рассказывали о такой науке, как цветомагия. Более того, твои возможности определять аромат магии тоже о многом говорят. Ты ощутила шоколад и кофе, как думаешь что может значит такое сочетание моей магии?

  -- Без понятия! - честно призналась я.

  -- А ты подключи фантазию.

  -- Эм... -- я задумалась. Лично у меня кофе и шоколад ассоциируется с уютом и теплом. Сразу представляет камин, мягкое кресло, любимая книга и кофе с шоколадом.

  -- Так что?

  -- Твоя раса как-то связана с огнем? - сама не знаю, как пришла эта мысль, но ведь не зря я представила горевший камин.

  -- Да! - восторженно подтвердил Эйдар. Его янтарные глаза прямо-таки сияли. Казалось, он спалит меня сейчас прямо на месте!

  -- Ты разве не понимаешь насколько это невероятно?! Ты в бою заранее можешь определить кто перед тобой. Увидеть какое заклинание он будет создавать, что за формулу использовать! Это даст тебе уникальные возможности. Как можно было столько лет прожить и даже не воспользоваться этим даром?!

  -- Можно было... -- лично я не испытывала такого восторга. Да был некий интерес и радость от открытия своих сил, однако не более. Наверное, все дело в том, что я привыкла считать это обыденным и не существенным.

  -- Что же, -- уже более спокойно проговорил Эйдар, взглянув на время. - На сегодня думаю достаточно. Встретимся послезавтра в это же время на этом же месте. Не забудь найти книги, о которых я упомянул.

  -- Спасибо! - крикнула ему вдогонку, когда он не прощаясь пошел к главному корпусу.

  Я же свернула к третьему, где располагалась наша библиотека. Мне хотелось прямо сегодня взять книги по цветомагии. Более того я думала одну прихватить для брата. Может это растопит его сердце -- он не будет больше злиться на меня. Ведь поделившись с ним этой информацией, покажу что в действительности доверяю ему. А то... если бы не дед, давно бы рассказала ему!

  Вот только Винсент отреагировал не так, как я представляла. Молча взял книгу. Раскрыл. Пролистал. Вернул.

  -- Ты чего?

  -- Зачем она мне? От нее толку никакого. Это давно заброшенная наука. Пригодиться может разве что предсказателям. Именно они любят наугад говорить, да придумывать всякого.

  -- Ты не прав! - я покачала головой. - Вспомни, как мы в детстве определяли магию! То по-твоему тоже было дуростью?

  -- Именно.

  -- Ошибаешься! Благодаря этому можно определить, что за заклятие использует противник. Не говоря уже о его врожденной магии.

  -- Элли, это все глупости. Никто не может видеть цвет магии. А то что мы делали в детстве было просто игрой. Определить вкус? Да ты послушай саму себя!

  -- А цвет? Ты разве его тогда не видел?

  Брат покачал головой и задумался, словно что-то вспоминая. А потом с неохотой все же проговорил:

  -- Я тогда слышал звуки магии, но не сейчас. Теперь я понимаю, что то было лишь детским воображением.

  -- Серьезно?

  -- Вполне.

  -- То есть ты сейчас не слышишь и не чувствуешь магию?

  -- Вообще-то да.

  -- Но на лекции мистера Дэйхат-ара, ты же ощутил, что я колдую! Обернулся!

  -- Это другое совсем. Я знаю твою магию с детства. Но цвет, вкус, звуки - вздор! Лучше скажи сразу к чему ты клонишь?

  -- К тому что ты забыл каково это чувствовать! Если бы не считал все детской фантазией, то может сейчас мог бы то, что не подвластно другим!

  Брат глубоко вздохнул и серьезно проговорил:

  -- Элли, тебе пора наконец вырасти.

  -- Скептик хэрдов! - раздраженно воскликнула я.

  Развернулась, забрала свою книгу и ушла. Впрочем, экземпляр, что взяла для Винсента - оставила. Может все-таки заглянет. Хотя бы из чистого любопытства. А если - нет, то ничего. Еще поймет, что я была права. Когда мы лицом к лицу встретимся на соревновании, я покажу ему, как он ошибается!


  ***

  Так потянулась еще одна неделя, все быстрее приближая день следующих соревнований. Дни сливались воедино. Встать. Сбегать в душ. За учебник. На пары. Вновь за книги. Ужин. Занятие с Эйдаром. Книги. Короткий сон. На пятый день мой вид оставлял желать лучшего - глаза красные от недосыпа, а под ними еще и синяки, оттеняющие мою бледность, на голове воронье гнездо. Иногда я и поесть-то не успевала, из-за чего даже похудела. Только было бы куда. Я и так была худощавой, а теперь и вовсе - кожа да кости. Брр! Скорее бы пройти это соревнование и можно будет хоть отдохнуть до следующего!

  Заходя в столовую сразу было видно, кто именно участвует в академическом турнире. Я не одна была не в лучшей форме. Старшекурсники одаривали нас сочувствующими взглядами, в то время как младшегодки ужасались, представляя, что же их ждет на четвертом году обучения. А преподаватели относились к нам равнодушно, поблажек не делали, взглядами не сочувствовали. Особенно Дэйхар-ар, он словно бы специально заваливал нас еще дополнительными занятиями. Я не успевала подготавливаться к его занятиям. Однако для меня сейчас было приоритетнее пройти в следующий этап, потому на лекциях и семинарах этого нового наставника получала низкие баллы. Все-таки он действительно меня невзлюбил. Вот и сейчас я стояла возле него и пыталась создать формулу ментального приказа. Однако сил не было не то чтобы формулу сделать, но и даже просто произнести правильно руну. Голова кружилась, хотелось есть (я вновь сегодня не позавтракала), а мистер Дэйхар-ар коршуном смотрит на меня, ожидая, когда же выполню его задание.

  -- Опять неудовлетворительно, -- покачал головой наставник и наконец разрешил мне сесть. И какое же это было блаженство. Сидеть! Положить голову на учебник, прикрыть глаза...

  -- Мисс Модей, после пары задержитесь! - его строгий голос явно свидетельствовал о том, что меня будут вычитывать.

  Так и оказалось. После звонка Ая одарив меня понимающим взглядом, пообещала ждать у дверей и вышла, я же осталась одна в огромной аудитории с наставником.

  -- Мисс Модей, если вы не справляетесь с нагрузкой, откажитесь от соревнований.

  -- Что? - я опешила, а в памяти помимо воли всплыл тот случай на аллее, однако я быстро его запрятала в затворки сознания. Не хватало еще чтобы преподаватель об этом узнал!

  -- И что же я не должен узнать? Кто тот человек на аллее?

  Он хитро улыбнулся, а я поняла, что глупо прятать то, что уже проскользнуло в мыслях.

  -- Вас это не касается.

  -- Однако меня касается тот факт, что адептка выглядит хуже вчерашней умершей нечисти в лабораториях. Уже не говоря об упавшей успеваемости. Мне на первых занятиях вы показались довольно смышленой адепткой.

  -- Так и есть! Но сейчас на носу следующие соревнования и я хочу пройти дальше!

  - Загубив при этом важные знания? Мисс Модей, если вы еще раз станете пренебрегать моим занятиями, а также своим здоровьем я доложу декану. И поверьте, вы вылетите с соревнований, раньше нежели они наступят.

  И уже потом после обеда в актовом зале главного корпуса, поняла, что имел в виду Дэйхат-ар, когда все команды были собраны для того, чтобы нам сообщить некие изменения в правилах и о нюансах самих состязаний. Я же слушая, понимала, что без участия мистера Дэйхат-ара тут не обошлось! Таки пожаловался.

  - Вы не должны забывать об учебе! - причитал ректор. - И себя изнемогать не выход! Участники, чья успеваемость упадет ниже среднего, будут исключены из своей команды, а значит и вся команда. Также те кто будут попадать в лечебное крыло по причине потери сознания из-за недосыпа или голода -- также исключаются!

  Хэрд! А у меня ведь еще вечерние занятия с Эйдаром.

  - Свободны! И не дай всемогущие боги на вас кто-либо пожалуется!

  Теперь придется и к семинару мистера Дэйхат-ара готовиться. Но когда тогда спать? Другие участники по-видимому думали также. Ая стоявшая рядом со мной состроила такую убийственную рожицу, что и слов не надо было.

  - И когда нам все успевать?! - зло воскликнула подруга после того, как нас отпустили.

  Ей хоть повезло, что не надо вечером заниматься дополнительным, как мне. Более того, мне скоро надо идти в сад. Я взглядом поискала Эйдара, но его тут не было. Увидела только Лартэна о чем-то разговаривающего с Луизой из кафедры некромантов. А ведь мы с того дня, как нас объявили в одной команде -- даже не разговаривали ни разу! Не говоря уже о том, что соревнования будут уже на следующей неделе!

  Пока Ая отошла к Кейсс с Марьяном, я пользуясь возможностью незаметно ушла. Мне еще надо было за книгой сбегать и повторить цветогамму. Эйдар будет сегодня о ней спрашивать.


  Уже вечером стоя в саду на нашем договоренном месте, я с удивлением поняла, что пришла раньше одногруппника. Не теряя зря времени, села на лавочку, раскрыла книгу и стала повторять. Холодные оттенки - всегда сложные трехуровневые формулы. Темные холодные цвета - атакующие силовые заклятия, светлые холодные - непосредственно магия использующаяся на самом человеке. Синие, фиолетовые, сиреневые - темные. Голубые, бирюзовые, мятные - светлые.

  -- Элли!

  Я удивленно подняла голову и тут же захлопнула книгу, видя перед собой Лартэна с той самой некроманткой. Охх, не вовремя он решил в сад прогуляться. И почему именно сюда? Возле озера с другой стороны куда красивее!

  -- Ты что тут делаешь?

  -- Сижу.

  -- Так посиди в другом месте! - нахально заявил одногруппник, держа за руку Луизу.

  -- А не обнаглел?! Это вы идите ищите себе другое место для зажиманий! Я тут занимаюсь. И тебе, кстати - тоже не мешало! Я не хочу из-за тебя вылететь!

  -- Я-то не вылечу, а вот ты вполне возможно! Ты слышала правила? А себя видела? Ходячая омертвлённая нечисть!

  Лартэн скривился и, не говоря больше ни слова, ушел со своей подружкой. Довольно тихой подружкой, которая и слова не проронила за нашу короткую перепалку. Но следует отметить - она была красива. И я ведь даже не обиделась на его слова о нечисти. Разве на правду обижаются? Мне стоит привести себя в порядок и выглядеть более-менее... живой что ли. А то ведь правда выгляжу не лучшим образом. Еще наставники нажалуются ректору.

  Я вновь вернулась к прерванному чтению, а вскоре уже и Эйдар появился. Не удержавшись, спросила его же тоном:

  -- Опаздываем?

  -- Прости, так получилось.

  - Впредь не опаздывай! - вновь перекривила его. -- Ждать не стану.

  -- Элли, прекрати ерничать! - серьезно произнес одногруппник. -- Давай начинать занятие. Для начала расскажи то, что выучила. В первую очередь меня интересует, как ты запомнила цветогамму.

  И я рассказала. Все-все! О цветах, оттенках, применениях, ресурсах сил. Все что было в книгах. Благо запоминание мне давалось с легкостью.

  -- Хорошо, давай применим твои знания на практике. Я буду вновь выполнять различные заклятия, ты должна их отбивать ориентируясь на цвет. То есть твоей основной задачей является определение того, что я собираюсь сделать, а уже потом - формула отмены. Понятно?

  Я кивнула.

  -- Тогда начали! - в тот же миг вокруг Эйдара поднялся силовые потоки оранжевого цвета, что дало мне понять - заклятие несложное. Скорее всего даже одноуровневое, а потому не задумываясь легко произнесла отмену.

  Одногруппник ничего не сказал, вновь обратившись к магии. В этот раз были темно-коричневые тона. Я с легкостью произнесла еще раз формулу отмены двухуровневых заклятий.

  На третий же раз Эйдар воссоздал трехуровневую формулу сложности силовой атаки. Об этом свидетельствовал возникший темно-синий цвет вокруг его пальцев. Отмена такого заклятия требует, куда больших навыков и резерва, потому далось мне с трудом. Прошептав нужные руны, я ослаблено осела обратно на лавочку, тяжело дыша.

  -- Молодец, -- с искренней улыбкой похвалил приятель. - Ты ни разу не ошиблась, вот только мне не нравится твой уровень резерва.

  Он присел рядом на лавочку и взял мою руку. Прикрыл глаза и я вновь увидела потоки исходящие от него. Эйдар делился своим резервом, при этом совершенно ничего не теряя.

  -- Спасибо! - я прямо-таки чувствовала прилив сил. - Да с тобой и к источнику ходить не надо!

  -- У тебя всегда был такой небольшой резерв? - серьезным тоном поинтересовался Эйдар, отпустив мою руку и внимательно заглянув в глаза.

  Кивнула и тихо призналась:

  -- Потому я и уделяла всегда много времени знаниям.

  Небольшой резерв ведь всегда можно пополнить. Даже если рядом нет источника - маленькая баночка с водой из него хорошо восполнит нехватку магии.

  -- Плохо! - нахмурился одногруппник. - Вряд ли мы сможем пройти во второй этап, если твой резерв истощится на этих соревнованиях. Теперь понятно почему ты попала в лечебное крыло после первого же состязания.

  -- Но мы же прошли.

  -- Повезло.

  -- И в этот раз повезет.

  К тому же я собиралась взять с собой несколько бутылочек с водой из источника.

  -- Кхм-кхм... -- кашлянул одногруппник, совсем ненавязчиво напоминая о своей способности.

  Хэрд! И он туда же! Да когда же я привыкну, что он также как и наставник слышит все мои мысли!

  -- Это грубое нарушение правил. Тебе попросту не разрешат их пронести!

  -- Ты прав, -- моментально согласилась я и мило улыбнулась. - Потому ты поможешь мне восстановить резерв, сразу как почувствую истощение.

  -- Всегда знал, что ты наглая, -- укоризненно проговорил Эйдар. - И мы не знаем каким будет задание. Чтобы восстановить резерв мне надо на тебе сосредоточиться. А если в этот момент я буду занят чем-то? Или как раз колдовать? Нельзя на это рассчитывать.

  -- Ладно-ладно, поняла. Давай продолжим занятие, а про недостаток с моим резервом подумаем по мере наступления проблем.

  -- Нет! Стоит заранее все продумать. Мы обязаны пройти дальше!

  -- Тогда скажи это Лартэну! - язвительно проговорила я. - Он вообще не думает о предстоящем соревновании.

  -- Ты не на других смотри, а на себя. У Лартэна с резервом все в порядке.

  -- Зато знаний куда меньше! - не удержалась от злорадства.

  -- Элли, твое безграничное самомнение когда-то доведет тебя до катастрофы! -- назидательно заявил Эйдар. - Мы действительно должны все хорошо продумать, прежде чем начнется состязание.

  -- Не волнуйся! Из-за меня ты уж точно не вылетишь!

  С такими словами я подхватила сумку вместе с книгой и убежала, так и не закончив занятие. Мне надо было еще столько сделать! Помимо всего я действительно собиралась пронести бутылочки с водой из источника. А значит надо заранее их набрать и скрыть магией. В этом приятель прав - если их найдут, могут исключить всю команду. Однако не будет у меня с собой поддержки резерва - итак не пройдем дальше!


  ***

  -- Что ты тут делаешь? - я аж вздрогнула, когда рядом возникла Жазель. Вот только ее тут и не хватало!

  Ведь специально дождалась, когда закончится обеденный перерыв и можно будет незаметно наполнить колбочки. По сути, я ни одна кто так делает, чтобы не бегать все время. Однако лучше чтобы меня не увидели наставники или кто-то из четверогодок.

  -- Не видно разве? - недовольно огрызнулась. -- Наполняю колбочки.

  -- Когда идут пары? Когда наставники в аудиториях, а в саду нет адептов.

  Подметила же!

  -- Хорошее замечание. Так почему ты не на занятии?

  -- К источнику пришла. Мы практиковались в заклятиях Оргаса* и я немного переусердствовала.


  *Заклятие Оргаса - временное кольцо, которое забирает у человека драгоценные минуты и память.


  -- Неужто настолько жалкий резерв? - надменно подметила я, не став уточнять, что у меня-то не намного больше. Однако эта первогодка меня настолько бесила, что я получила удовлетворение от ее растерянного и угнетенного выражения лица.

  -- А у тебя? - все-таки Жазель не стала молчать. - Зачем все эти колбочки с водой? Да так чтобы никто не знал?!

  -- Тебе рассказать забыла. Проговоришься кому - использую на тебе заклятие Оргаса! Ты же не захочешь этого?

  -- Зато ты явно не хочешь, чтобы об этом стало известно наставникам? - Она хитро прищурилась. - Ведь так?

  Все-таки зря я когда-то издевалась над Оликсом. Вот теперь кара пришла в лице его младшей сестры!

  -- Serde ash axtem! - две руны с первыми ударениями и легкий пас рукой. Жазель замерла с удивленно распахнутыми глазами. Я же немного подкорректировав временную петлю, стерла из ее памяти нашу встречу. Через мгновение первогодка придет в себя и подойдет к источнику, чтобы пополнить резерв. А обо мне даже и не вспомнит! Я довольно улыбнулась и, спрятав колбочки с водой в сумки, поспешила к первому корпусу.

  В действительности нам запрещено применять магию такого уровня друг на друге. Это наказывается иногда вплоть до исключения из академии. Ведь если затрону чуть больше ее воспоминаний и сотру лишнее -- это может принести вред. Однако я не сомневалась в своих знаниях. Следов это заклятие почти не оставляет, только если Жазель начнет себя странно вести, что маловероятно. Но увы допустить, чтобы стало известно о том, что делаю - не могу.


  ***

  До соревнования осталось всего каких-то два дня. И слава богам, предмета мистера Дэйхар-ара не было, а другие наставники относились к нам не столь требовательно, понимая, что команды готовятся к предстоящему состязанию. Единственное я все не замечала, чтобы Лартэн хоть немножечко готовился. Он так уверен в своих силах? Однако ни в библиотеке ни за книгами не видела его. Зато с той некроманткой - довольно часто. И сейчас он вместо того, чтобы использовать драгоценное время в полезное русло, просто сидит за столиком у окна с Луизой и громко смеется. Вот почему?! Почему мне в команды попался он? Безответственный лентяй, а?

  -- Ая, а вы с командой своей хоть раз вместе готовились? - спросила я, наложив себе еще одну порцию тушеных баклажанов.

  -- Нет, но я часто вижу Инкару с Глебом в библиотеке.

  -- Везет. А вот мой участник в ус не дует!

  -- Откуда тебе знать? - не согласилась со мной Кэйсси. - Может он тоже готовится?

  -- Ты что его защищаешь? - не поверила я.

  -- Она никого не защищает! - вмешался Марьян. - Просто говорит правду. Ты не можешь знать, чем занимается Лартэн.

  -- Могу! Он по вечерам в саду гуляет.

  -- А что же тогда ты делаешь по вечерам в саду? - с хитрой улыбочкой поинтересовалась Ая. - Знаешь... ходят различные слухи.

  -- Ты о чем?

  -- О том, что ты встречаешься с Эйдаром, -- невозмутимо ответила Ая.

  -- Что?!

  -- Разве это не так?

  -- Конечно нет! - я была возмущена до глубины души. Кто уже успел этот слух пустить?!

  -- Вас видели в яблоневом саду и только что ты сама это подтвердила.

  -- Кто видел?

  -- Откуда же мне знать.

  -- Об этом уже многие говорят, -- тихо прошептала Кэйсси.

  -- Я. Ни. С. Кем. Не. Встречаюсь! - выделяя каждой слово, раздраженно ответила и я призналась:

  -- У нас с Эйдаром занятия, мы готовимся к состязаниям. Не более!

  -- Мы-то тебе поверим, а вот остальные все равно продолжат шептаться... - резонно подметил Марьян.

  -- Как продолжат, так вскоре и перестанут! Знать бы еще кому 'спасибо' надо сказать за это?

  Кто мог нас видеть? Эта несносная Жазель?! А может Лартэн? Я посмотрела в его сторону, а ответ получила нахальную улыбочку. Неужто правда он? А что гадать?!

  Не доев свой обед, встала и пошла к столику Лартэна, не обратив никакого внимания на оклик друзей. Нагло отодвинув стул, подсела к одногруппнику и некромантке.

  -- Ты кажется столиком ошиблась!

  -- Вовсе нет. Как раз тебя я и искала! Это ты у нас тот, кто распространяет обо мне слухи?

  -- Я наверное пойду... -- медленно проговорила Луиза, переводя взгляд то на Лартэна, то на меня.

  -- Сиди! Пересядет от нас Элли, а не ты.

  -- Не раньше, чем ты ответишь на мой вопрос!

  -- С чего ты вообще взяла, что я буду тебе отвечать? - фыркнул сокурсник.

  -- Но и не отрицаешь? - пришла к своим выводам. - Выходит я права! Ты же видел меня там на лавочке в саду, а после почти сразу пришел Эйдар. Кто помимо тебя мог еще пустить такую ложь?

  -- А чего ты разволновалась? Неужто в воду глядел?

  -- Ты встречаешься с Эйдаром?! - тут уже и Луиза молчать не стала, однако я ей попросту не ответила.

  -- Лартэн, вместо того чтобы сплетни собирать и фантазию развивать, лучше бы занялся подготовкой к соревнованию!

  -- Кто бы говорил?! Сама по вечерам тайно бегаешь к Эйдару на мое место.

  Как же раздражает!

  -- Что значит 'твое место'? И, кажется, я уже сказала -- убавь свою неумеренную фантазию!

   -- Я пойду возьму себе еще компота, -- проговорила девушка видимо ощутив себя лишней в нашей небольшой перепалке и встала. - Тебе что-нибудь взять?

  -- Нет, аппетит пропал.

  -- Какие мы нежные! - скривилась я и напомнила о своем вопросе.

  -- Уже неважно. Так и быть я уступаю свое любимое место вам, -- снисходительно произнес Лартэн. - Вы идеально друг другу подходите: бледная нечисть и заучка-зубрила!

  -- Ты сначала на себя хоть раз бы взглянул! Самовлюбленный наглый ни на что не способный индюк! И если мы проиграем, я тебе устрою просто незабываемую жизнь в академии!

  -- Тоже самое я могу сказать и тебе!

  -- Посмотрим!


  5 глава

  Сильнейшие пройдут дальше


  Восемь команд из разных кафедр нашего факультета магической теории и практики стояли на том самом полигоне, где проходило первое состязание. Однако сегодня место свободной площадки все было занято столами с пробирками, колбами и всякими баночками. Мне тут же вспомнилось зельеварение и стало не по себе. Никогда не давался хорошо мне этот предмет! Слишком большой кропотливости и усидчивости требуется. Ведь если капнешь на грамулечку больше нужного состава для зелья - может произойти непредвиденное.

  -- Итак, адепты! - начал наш декан. - Вашей главной сегодняшней задачей, как вы уже догадались будет зелье. На каждом столе различные ингредиенты. Всем будет дано общее задание, где вы должны будете придумать быстрое решение при помощи того, что будет у вас под рукой. Но хочу заметить, что выбрать вам надо только лишь правильные компоненты, а не все. Также напоминаю, что на второй этап из вас пройдут только три команды.

  Одно радует - резерв тратить не придется! Но я тут же запрятала эту мысль по глубже и обратила все свое внимание на декана. Не хватало еще, чтобы мистер Дэйхар-ар... а впрочем, конец предложение я даже не додумала, мельком взглянув на наставника. Он сидел в первых рядах вместе с другими преподавателями.

  -- Подойдите каждый к столу, который ближе всего к вам.

  Мы с командой переглянулись и встали у стола справа от нас. А вскоре и остальные уже были возле своих рабочих мест. Однако в следующее мгновение все исчезли вместе со столами. И я поняла - наш декан опустил магическую завесу, чтобы мы друг друга не видели.

  -- Помимо главного задания будут еще на сообразительность, логику и смекалку. Условия задачи повторять не стану. Готовы?

  Адепты слаженно кивнули.

  -- Представьте себя уже профессионалом! Вы закончили академию и работаете. Кто-то в деревушке, кто-то в городе. Все это неважно. К вам обращается за помощью молодая девушка. Говорит, что недавно умер ее муж, которого нашли в реке недалеко от дома и родная сестра при родах. И сейчас жизнь девушки идет наперекосяк. Даже хлеб подгорает! Вы же это все слушаете-слушаете, пока она вдруг не заявляет: "Мне прабабка нагадала, что общее все есть у них! И как пойму я, что объединяет все - счастье обрету!"

  Кто вообще эту историю придумал?! У меня аж голова разболелась от всего этого, а декан тем временем продолжал:

  -- Это и есть ваше основное задание! Помочь девушке обрести счастье. Но перед этим ответить на вопрос, что же объединяло события в жизни девушки. Каждое мое слово важное для решения, так что надеюсь, вы были внимательны. Начинайте!

  Он как и в прошлый раз перевернул песочные часы. А значит времени не так уж и много!

  -- У кого какие идеи? - первым заговорил Лартэн.

  -- Я не совсем поняла, какие именно объединить следует события? Ее мужа-утопленника и беременную сестру? Тогда причем здесь упоминание о подгорелом хлебе? Ведь декан сказал, что учитывать следует каждое слово сказанное им.

  -- Вот именно - 'каждое'! - задумчиво проговорил Эйдар. - То есть не только связь между мужем и сестрой, а также хлебом.

  -- Хотите сказать, что нам надо понять, что объединяет сестру, мужа и хлеб? - изумленно подытожил Лартэн. - Но что вообще их может объединять?! Не вижу никакой связи!

  -- Если ты ее не видишь, не значит, что ее нет! И надо быстрее сообразить, время уходит!

  -- Вот и соображай раз такая умная! - фыркнул Лартэн, а я не ответив ему попросту закрыла глаза и попыталась найти общее.

  Но что это может быть? У нас есть муж-утопленник, беременная сестра и горелый хлеб. А мыслей нет. Совсем. Хэрд! Думай, Элли! Думай! Ты же всегда любила такие вот задачки на смекалку.

  -- Может это как-то связанно с их смер... -- начал было Лартэн, но я перебила его не дав договорить:

  -- Я знаю! - Меня осенило. Идея вспыхнула в голове совсем неожиданно. И я не могла не поделиться. - Знаю, что это!

  -- Элли, немного тише! - с немым укором в янтарных глаза взглянул на меня Эйдар. - Так что это?

  - Не успели вытащить! - прошептала я ответ.

  - Что?! - широко раскрыл глаза Лартэн. - Это такой ответ?

  - Сходится ведь! Сам подумай! Утопленника не вытащили! Ребенка тоже! Хлеб горелый по той же причине. Это идеальный ответ.

  Напряженная тишина, а после серьезное:

  - Даже если и так, мы будущие маги, причина связи должна быть в чем-то другом: проклятие, заклятие несчастья, но уж точно не это!

  - Вот именно! - как же мне убедить их. -- Это было бы слишком ожидаемо!

  - А ты что скажешь? - обратился Лартэн к молчавшему до сих пор Эйдару, который не встревал в наш спор, думая о чем-то своем.

  Я знаю, что права! Такие задачки мне часто любил загадывать дед. Прошу поверь мне!

  И просящий взгляд на Эйдара. Ты ведь слышишь?! Знаешь, что не вру.

  - Думаю, Элли права, -- сдался сокурсник. -- К этому не каждый придет в отличие от варианта магического воздействия. Вспомни, что сказал декан! Задача на смекалку и логику. Нас хотят проверить.

  - Хорошо, даже если взять это за ответ, как связать с решением всей задачи?

  И ведь он прав! Как использовать то, что нам известно? "Не успели вытащить?!" Это ведь как я поняла подсказка для зелья!

  - Элли, времени нет, - напомнил Эйдар, а я что... Я ведь не единственная в нашей команде. Даже если и отгадала первое, не значит что мне известно какое именно зелье стоит сварить той девушке.

  - Помните первый курс зельеварения? - неожиданно спросил Лартэн. - Когда мы проходили составы приворотов?

  - К чему ты клонишь? - не поняла я, а Эйдар вдруг улыбнулся и его янтарные глаза вновь вспыхнули, пугая меня.

  Интересно это только я вижу?

  - Да! - короткий ответ на мой мысленный вопрос и серьезное замечание:

  -- Если не успеть вовремя вытащить корень хардука* и отжать сок лепестков амаира* зелье свернется и вместо приворота создаст противоположное действие.


  *Корень хардука - искусственно выращивается на землях Дериарда

  *Лепестки амаира - цветущее в горах растение, использующееся во многих зельях.


  Точно! А ведь они правы. Я с неким уважением посмотрела на Лартэна. С ним не все потеряно. Зря сомневалась и переживала.

  - Это что же, дабы девушка стала счастливой мы должны ей приворот дать?! - не удержалась от смешка. - Идиотизм!

  - Ты слишком громкая! - осадил меня Эйдар и я тут же послушно притихла, став рассматривать, что у нас есть. Вот только на столе не хватало всех нужных ингредиентов для приворотного зелья!

  -- Не думаю, что это приворот. Скорее данная подсказка говорит о том, что стоит использовать корень хардука и амаир. Они-то как раз у нас есть. Смотрите! - Эйдар взял небольшой светлый корень с тарелки и колбочку с размельчёнными лепестками.

  -- Я тоже так считаю, -- согласился Лартэн. - Вспомните, что вначале говорил декан. Нам нужно будет взять правильные ингредиенты из предоставленных. Для того и была эта история с девушкой.

  -- Команды! - громкое эхо. - Время почти не осталось. Поторопитесь!

  Я посмотрела на оставшиеся колбы, порошки, травы и листья. Выходит все это нам не нужно? Но что тогда можно сделать из корня и лепестков?

  О том же по-видимому думала и моя команды. И ведь по заданию это зелье должно помочь девушке.

  -- Можно сделать бодрящий сок, при этом добавив немножечко магии, -- предложил Эйдар. - Когда-то давно это использовали целители в профилактических целях.

  -- Думаешь это как раз то, что нужно бедной девушке? - со скептицизмом спросил Лартэн.

  -- А ты можешь что-то лучшее предложить?

  Я была полностью согласна с Эйдаром. К тому же это точно поднимет ей настроение, а магия придаст сил для новых начинаний!

  -- Хорошо! - сдался Лартэн. - Надеюсь, вы знаете, что делаете.

  Решено. Варим! Только это я предоставила мальчишкам. Не хочется в последний момент все испортить из-за какой-то своей ошибки с пропорциями.

  -- Время вышло! - объявил мистер Ольдэн. - Отойдите от своих столов.

  Эйдар в последний миг кинул щепотку амаира и отошел. Зелье зашипело и приобрело темноватый оттенок.

  Магическая завеса пала и мы увидели остальные команды. Мне же было интересно к чему пришли они. А в том, что я права в решении задачи - нисколечко не сомневалась!

  -- Оценивать вас будут помимо ваших зав. кафедр и кураторов приглашенные специалисты для честного голосования. Каждый может выставить от одного до десяти баллов. За сообразительность, смышлёность и за само приготовление зелья. И как вы понимаете, победят те команды, чьи баллы будут лидировать. Начнем по порядку с вашего стола! - декан посмотрел на команду Аи. - А после по очереди. Называете то, что по вашему мнению объединяет утопленника, беременную женщину и подгорелый хлеб. Конечно же, объясняете ваш ответ, а после показываете сам отвар нашей гостье из ведьминской школы, специализирующейся на зельеварение и рассказываете, как и чем оно поможет девушке. Вопросы есть?

  Тишина.

  -- Тогда начали! И конечно же спешу добавить - повторять ответ предыдущего участника не стоит, я прекрасно видел ваши действия и знаю, кто действительно сам пришел к выводам, а кто сейчас скажет ответ другого.

  Удивительно, но команда Аи тоже пришла к такому же выводу! Хэрд! Я-то думала, что никто не поймет! А тут еще и с самого начала назвали наш вариант про то, что утопленника, ребенка и хлеб не успели вытащить! Но ведь декан сказал, что поймет если захотят просто повторить, а значит должен знать, что мы сами пришли к такому же решению! Одно радовало - зелье у них было совершенно другое. Они уповали на время и потому приготовили зелье ускорения времени. Чтобы девушка быстрее оправилась после потерь близких и продолжила жить.

  И этим ответом многие были довольны. Я видела это по глазам наставников. Они точно оценят команду подруги хорошо. Мы же идем последние! Почему все так?! Ахх!

  -- Наш ответ тоже оценят... -- Эйдар положил мне на плечо руку и ободряюще улыбнулся.

  И даже как-то спокойней стало, пока Лартэн не испортил все своим неуместным замечанием:

  -- Ты еще что-то отрицала?

  -- Фантазируй дальше!

  Следующими шла команда некромантов. Их ответ тоже оказался очень даже интересным. По их словам сама девушка связывает все события - убила мужа из-за ревности, сестра и ее ребенок были той самой причиной ревности, а хлеб подгорает по причине греха. В общем, намудрили всего, но мне понравилось! А зелье они приготовили для поднятия из мертвых ее родственничков. Чтобы ее грех был искуплен ее же кровью. Некроманты, что с них взять!

  Команда бытовой магии приплела проклятия, которое упоминал как раз Лартэн. Это же сделала и следующая команда стихийников с факультета воздуха. У них даже зелья оказались схожими. А вот остальные ответы оказались менее интересными, некоторые даже и вовсе ничего не придумали и сварили зелья на свое усмотрение.

  И уже в самом конце очередь дошла до нас. Вот только внимания нам уделили очень мало! Ответ наш прослушали очень быстро, мельком глянули отвар и на этом закончили. Меня даже охватило некое разочарование!

  -- Баллы расставлены и думаю следует объявить победителей! - через некоторое время казавшегося бесконечно долгого ожидания, декан поднялся со своего места.

  - Во второй этап с большим количеством баллов проходят две команды с кафедры магов-практиков, а также команда с кафедры некромантии!

  Прошли?! Я замерла, не веря в сказанное. Правда прошли! Две команды с нашей кафедры это же мы и Ая с Инкарой и Глебом!

  Мы с Аей одновременно переглянулись и не смогли сдержать радостных улыбок. Это невероятно! Словно бы сон! Сердце бешено стучит от радости, а я не могу и слова сказать!

  - Однако есть один нюанс! - продолжил декан. -- Мистер Дэйхат-ар, приглашённый для честного проведения соревнования должен сначала сообщить о своих наблюдениях.

  Меня прошиб холодный пот. Я с ужасом посмотрела на наставника. Он с довольной ухмылочкой на лице, не спеша спустился к мистеру Ольдэну. Что-то сказал ему на ухо, после чего тонкие брови декана с удивлением приподнялись.

  - Очень жаль, - с разочарованием произнес мистер Ольдэн, - ведь я надеялся на честные соревнования.

  Дэйхат-ар узнал! Увидел? Нас сейчас исключат? Под ложечкой неприятно засосало.

  - Неужели ты это сделала?! - зло прошипел Эйдар, от которого не укрылось мое состояние.

  Я же не ответила, глядя в пол и понимая, что они никогда не простят мне, если вылетим.

  -- Дурочка!

  -- Вы о чем? - удивлённо прошептал Лартэн, явно не понимая с чего это Эйдар меня обозвал. - Что происходит?

  Вот только никто из нас ничего ему не ответил. Все равно сейчас узнает.

  - Прошу две победившие команды с кафедры магов-практиков сделать шаг вперед.

  Мое сердце пропустило удар. Он на самом деле узнал о колбочках с водой из источника. Но как? Я ведь о них ни разу не подумала! И лишь потом осознала - команда Аи?! Они тоже обманули? Я удивленно посмотрела на подругу, впрочем, она смотрела с не меньшим изумлением.

  - Мисс Инкара Эдильт использовала трехуровневое сложное заклятие магического прорыва, благодаря которому стала отлично слышать и видеть все другие команды. И если вы думали, что это останется незамеченным - зря.

  Так они просто услышали нас, а не сами пришли к ответу? Интересно, Ая в этом учувствовала? Знала, что задумала Инкара? Впрочем, подруга выглядела слишком ошеломленной. Так что вряд ли.

  -- Теперь перейдем ко второй команде.

  Я напряглась вся, как струна.

  -- Мисс Элли Модей!

  Вздрогнула. Все-таки я. А на что я надеялась?! Как же глупо!

  -- Пронесла на соревнования колбы с водой из источника. Хоть они и не были использованы, это также грубое нарушение.

  Ненавижу Дэйхат-ара!

  -- И что же мне с вами двумя делать? Вы хоть понимаете, что из-за вас проиграла вся команда?

  Мы с Инкарой молчали. Шепот в зале казался таким громким из-за наступившей тишины среди команд. Самое ужасное - я чувствовала на себе взгляды Эйдара и Лартэна, но посмотреть в ответ - смелости не хватало. Внутри все разрывалось на части от вины. Вот зачем я это сделала?! Эйдар предупреждал ведь. А они даже не понадобились! И теперь вылететь из-за такой ерунды?!

  -- Молчите? Тогда решение будет принято теми, кто за вас голосовал. - Декан посмотрел на наших зав. кафедрами и кураторов. Что будем делать?

  Они заговорили между собой, однако мы ничего не слышали. Декан вновь опустил завесу так, что команды могли лишь видеть эмоции, жесты, но не более.

  -- Я тебя прибью, как только мы отсюда выйдем! - зло выкрикнул Лартэн, а Эйдар и слово ни сказал в защиту. И ведь понимаю -- они правы.

  -- Итак, -- вновь заговорил мистер Ольдэн. - Команде, что все-таки сама пришла к ответу и единственная предложила лучший вариант событий -- дается второй шанс.

  Это ведь мы! Я даже ожила. Точно мы!

  -- Другая же команда что не смогла самостоятельно прийти к решению поставленной задачи за вычетом всех баллов получает в итоге всего пять, потому теперь третьей командой выходит троица из кафедры стихийников группы земли, у которой сто двадцать баллов.

  -- Но ведь это не справедливо! - в сердцах воскликнула Инкара.

  -- Их команда тоже нарушила правила! Элли пронесла с собой подпитку резерва! - поддержала девушку Ая, а мне стало неприятно. Да, согласна, тоже бы возмущалась. Но она же моя подруга!

  -- Может и так, только вы забываете тот факт, что у них высокие баллы за сообразительность, логику и в общем за само задание. В то время как вы не смогли прийти к хоть каким-то выводам и решили смухлевать.

  -- А вот я согласен с ними! - неожиданно заявил мистер Дэйхат-ар. - Несмотря ни на что несправедливо исключать одних, а другим давать шанс. Я считаю, что эти две команды должны покинуть соревнования!

  -- Увы, но решать это мне, -- не согласился декан.

  Я же смотрела на мистера Дэйхат-ара и не могла понять, почему он так жаждет нашего исключения? Все из-за моей самоуверенности? Хочет доказать обратное? Но ведь тогда у фонтана просто мечтала о победе. Разве это плохо?

  -- Единственное, что считаю нужным сделать за провинность мисс Модей заранее отнять у ее команды баллы за второй этап. В итоге их команде придется очень постараться, чтобы пройти дальше. Ведь вы начнете с минус пятидесяти! Впрочем, все подробности, как именно будут насчитываться баллы, узнаете уже исключительно на самом втором этапе! Думаю, на этом можно закончить. Все свободны! И поторопитесь, здесь сейчас будут выбирать команды факультет целительства.

  Все еще не веря своему счастью, я словно под заклятием пошла к выходу. И лишь в коридоре, когда меня нагнали ребята, пришла в себя.

  -- Элли, я же предупреждал тебя! - с укором напомнил Эйдар.

  -- Идиотка! -- не стал молчать Лартэн. -- Мы могли из-за тебя вылететь!

  Они оба взяли меня под руки и повели в сад. А уже там, в полной мере решили отчитать. Но мне было все равно! Меня настолько сильно переполняла радость, что ничего не могло испортить настроение.

  -- Ты вообще нас слушаешь? - рассердился Эйдар.

  Мы с ребятами стояли у старого дуба недалеко от входа в главный корпус. Около нас проходили адепты и с удивлением оглядывались. Ведь моя команда вела себя довольно громко, но их это не очень сейчас волновало.

  -- Да-да, я поступила плохо. Мы могли проиграть. Я не должна была этого делать. Но ведь и вы ни разу не дали мне что-либо сказать. Так вот послушайте! Выбирать не приходилось. Ведь если задание было какое-то на выполнение сложных заклятий, мой резерв быстро бы истощился и тогда наша команда все равно бы проиграла!

  -- Глупая! А ты что думала, никто не учтет этого? Не примут меры отслеживания нарушений?!

  -- Мне вот другое интересно! - медленно проговорил Лартэн. - Как ты думаешь участвовать дальше?

  -- Но ведь мы не знаем, какие именно будут задания. Вдруг как сегодня! Даже и к магии обращаться не пришлось!

  -- Зато я знаю, что мы точно не победим с тобой! И почему мне такая слабачка досталась в команде?

  -- Эта слабачка тебе выиграть помогла! - я начала злиться. -- Или тебе напомнить, кто именно пришел к правильным выводам? Благодаря которым мы будем среди команд второго этапа?!

  -- Думаю, в третий раз нам так не повезет... -- сдержанно подметил Эйдар. - Скорее всего, задания будут совершенно иного плана. И в этом Лартэн прав - нам надо что-то сделать с твоим резервом.

  Прекрасно! Он еще и на его сторону встал. Одно радует - ругать меня, словно нашкодившего котенка, наконец-то прекратили.

  -- Однако, Лартэн, ты зря списываешь со счетов Элли, -- продолжил блондин, приятно удивляя меня. - Она действительно назвала самый нестандартный ответ. И как я понял по предыдущим заданиям, второй этап будет комбинированный: на сообразительность и на магические способности. И если правильно применить сильные стороны нашей команды, можно будет компенсировать слабые. Например, у меня самый сильный резерв и мы можем этим пользоваться, Элли же приходит к неожиданным решениям, а вот ты? Тот, кто называет другого слабаком? Что можешь предложить ты нашей команде? Какие твои сильные стороны? Не обижайся, но за время этих небольших состязаний помимо знаний в зельеварение я ничего не приметил.

  -- А не много ли ты на себя берешь? Вновь выдвинул себя за главного?!

  -- Я думал это уже ясно с самого нашего первого совместного состязания, -- совершенно спокойно и уверенно проговорил Эйдар. - И я все еще жду ответа.

  Ха! Я победно улыбнулась.

  -- Действительно, что ты можешь? - недовольно сложила руки на груди. -- Кроме того, что оскорблять и унижать других?

  -- Точно влюбленная парочка! - надменно фыркнул Лартэн, одарив нас ненавистным взглядом. И не став нам отвечать попросту ушел.

  -- И кто еще слабак? - вдогонку крикнула ему, но Эйдар осадил меня.

  -- Не стоит.

  -- С чего это? Меня он слабачкой называл!

  -- Да, но есть вещи и ситуации, когда лучше промолчать.

  -- Так-так! - тут же все поняла. - Ты что-то услышал в его мыслях, чего я не знаю? Признавайся, что?!

  -- Прости, но не могу. Что положено нам знать, а что - нет, решать самому Лартэну. И заметь, твой секрет я тоже не раскрывал. О том, что тебе дано видеть.

  -- Но ведь только что ты ведь был на моей стороне!

  -- Я не на чьей стороне! - вполне искренне ответил Эйдар. - Я думаю, лишь о нашей команде в общем. Моей главной задачей является победа!

  А ведь мне правда казалось, что мы стали ближе. Даже сдружились. Я грустно выдохнула и лишь потом, подняв взгляд на Эйдара, заметила улыбку. Конечно! Он же все слышит.

  -- Элли, мы действительно стали ближе. Поверь. Мое отношение за это короткое время кардинально к тебе изменилось. Несмотря на то, что я всегда слышал мысли, только сейчас увидел тебя настоящую. Какая ты есть! Так что нечего накручивать. Более того, ты ведь не забыла о занятиях? У нас впереди еще много всего, что следует пройти помимо цветомагии! Можешь отдохнуть эти два дня, но чтобы в средину была в яблоневом саду в обычное время.

  -- А может поменяем место? - предложила я, вспоминая о сплетнях про нас с Эйдаром.

  -- Тебя это так волнует?

  -- Нет!

  -- Тогда как всегда на том же месте, -- назидательно проговорил приятель, взъерошил мои и без того спутанные волосы и пошел в сторону корпуса.

  Я же так и осталась стоять под старым дубом со счастливой улыбкой на губах. Мы прошли!

  Вот только вечером меня ждала неприятность. Или скорее то, чего никак не ожидала. Ая со мной перестала разговаривать! Каково же было мое удивление, когда вернулась в комнаты, а подруга даже не посмотрела в мою сторону! Но ведь не я виновата в их проигрыше! Почему она так себя ведет?

  -- Ая... -- только позвала ее, как она демонстративно взяла книгу, которую читала и ушла.

  Хэрд! Ну не глупо ли обижаться на то, что я дальше прошла, а она нет?! Или дело в том, что я смухлевала? Но ведь и их команда поступила нечестно! Они даже сами догадаться ответ не смогли! А меня еще и виноватой делают!

  И чего я вообще должна себе голову над этим ломать?! Хочет дуться - пожалуйста! А мне и так есть чем заняться. Для начала стоит сходить в купальню!


  6 глава

  Шантаж


  Я наслаждалась таким долгожданным отдыхом. Сняв туфли и вытянув ноги, я сидела на мягкой траве у озера. Яркое осеннее солнышко до сих пор грело своими теплыми лучами. Погода оставалась довольно сухой, а иногда и жаркой. Вдалеке слышалось пение не успевших еще улететь на юг птиц. С открытых окон корпуса долетал смех адептов.

  Жаль, что это блаженство продлится еще совсем немного. Вскоре нам должны объяснить задания и правила второго этапа академического соревнования прошедших команд четверогодок. Кстати, среди которых была команда Винсента, что не могло меня не радовать. К тому же он наконец сменил гнев на милость. Вот бы еще Ая перестала дуться.

  - Элли! - ко мне подсела Кэйсси. - Вот ты где! А я тебя повсюду ищу!

  - Что Ае время уделила, теперь мой черед?

  Спросила и лишь потом осознала, что несправедлива. Кэйсси с Марьяном приходилось туго, ведь они разрывались меж двух огней и как не пытались нас примирить - ничего не выходило. А ведь я тогда же на следующий день высказала все, что думала Ае, но в ответ получила лишь пут презрения и фразу: "Мы были на равных и смухлевали вместе, однако прошла только ты!" Мои доводы о том, что наша команда смогла решить задачу, а их - нет, не действовали.

  - Элли?! Не говори так!

  - Хорошо, так зачем ты искала меня?

  - Мистер Дэйхат-ар сейчас будет заменять миссис Онику и предупредил, что проведет семинар.

  Хэрд! Шинь бы его побрал! Никогда я еще не испытывала такой антипатии к кому-либо из наставников! Даже наш куратор на его фоне мягкий и добросердечный человек! И сейчас это какой раз подтвердилось!

  Кто бы сомневался, что отвечать вызовут именно меня?! И ведь в действительности к мальчишкам наставник не так сильно придирается! Вон даже Лартэна похвалил. А собственно за что? Он всего лишь правильно написал формулу на доске, мне же ее создавать!

  - Мисс Модей, не отвлекаемся! Обратитесь мысленно при помощи заданной формулы к любому из адептов.

  Я закрыла глаза и прошептала нужные руны. А после решительно посмотрела на Аю, сидевшую между Кейсс и Марьяном.

  "Ая давай мириться!"

  Подруга вздрогнула, ясно давая понять, что услышала.

  - Что же, неплохо.

  Неужто похвалил?!

  -- Четыре балла заслужили.

  Размечталась!

  - Почему четыре?! - искренне возмутилась. -- Я ведь все верно сделала!

  - Будете пререкаться, поставлю еще ниже!

  - Но ведь Лартэн вообще ничего не сделал, а ему отлично!

  - Три! Садитесь.

  - Да хоть два поставьте! Вы не компетентны в оценивании и я сообщу об этом декану!

  - Мисс Модей, а что вы скажете, если я сообщу декану о первогодке Жазель?!

  Внутри все похолодело и я медленно пошла на свое место, более не став что-либо говорить. Так вот откуда он узнал про колбочки с водой из источника! Но как? Мою магию вряд ли бы смогли ощутить. А Жазель никак не могла себя выдать!

  -- Также вы будете наказаны! Вы посмели перечить своему наставнику. После семинара ко мне!

  Хэрд! Ни одного занятия с мистером Дэйхат-аром не может не пройти, чтобы он не потрепал мне нервы! Но как ему стало известно о Жазель?!

  О чем я и спросила, когда прозвенел колокол и кроме нас с преподавателем в аудитории никого не осталось.

  -- А как вы думаете? - с хитрой улыбкой спросил наставник. - Как я мог это узнать?

  Задумалась. Наверняка это связано с тем, что он слышит мысли. Понял, что в памяти Жазель пробел?

  -- Верно! -- подтвердил мистер Дэйхат-ар. - Вы же понимаете, что это грубое нарушение правил академии? И не только академии, а нашего государства!

  -- И почему же вы умолчали о таком? - с удивлением приподняла брови, на самом деле не понимая мотивов наставника.

  -- Мне бы не хотелось терять такую способную ученицу. Вы талантливы и усердны, несмотря на свой ужасный характер. Если же станет известно о вашем поступке, вас не то что серьезно накажут и с академии исключат -- ни в какую другую - не возьмут!

  -- Спасибо!

  И ведь понимаю, что наверняка не из чистых побуждений промолчал. Однако я правда ему благодарна. Вылететь из академии мне совсем не хочется.

  -- Тогда я надеюсь, вы не станете больше совершать такие опрометчивые поступки.

  Я молча кивнула. Слов не было.

  -- И не смейте более пререкаться со мной! Свободны!

  И что даже наказания не даст?

  -- Точно! - хитрая улыбка тронула губы мистера Дэйхат-ара. -- Совсем из головы вылетело!

  Хэрд! И вот зачем об этом подумала?!

  -- После занятий чтобы как штык были у моего кабинета. Поможете разобраться с тем хламом, что оставил ваш предыдущий наставник по этому предмету.

  Вновь кивнула, перекинула сумку через плечо и поспешила покинуть аудиторию. А в мыслях наш разговор с наставником. Почему не сказал?! Должна ведь быть истинная причина!

  В коридоре я увидела ждавших меня друзей: Кейсс, Марьяна и Аю. Даже удивилась, что обиженная подружка не убежала, как обычно. Неужто все-таки поговорить согласна?

  -- Нам надо поговорить! - словно мысли прочитала.

  Кейсс и Марьян переглянулись и понимающе нам улыбнувшись куда-то ретировались.

  -- Ты правда все еще хочешь помириться?

  -- Конечно! Я вообще считаю нашу ссору глупой! Мы с тобой знаем друг друга уже десять лет! И поверь мне прекрасно понятно, какие чувства тебя одолевали после того, как декан принял окончание решение. Я даже понимаю твою обиду. Вполне возможно, что после такого и я бы повела себя не лучше. Даже больше - прибила бы наверное Инкару за такой поступок!

  -- Я знала... -- вдруг призналась Ая, заставляя меня изумленно замереть. Как знала?!

  -- Несмотря на то, что это сделала Инкара, мы все вместе пришли к выводу, что стоит подслушать чей-то ответ. Так как понимали, что все названные наши варианты попросту не подходят. Я сама виновата. И на тот момент просто разозлилась. Что мы обе смухлевали, но прошла только ты. А разговаривать с тобой в действительности не могла из-за своей проснувшейся совести, ведь знала о том, что ты и не думала на меня, считая лишь Инкару виновной.

  Я так и стояла с приоткрытым ртом, не в силах что-либо вымолвить. Ведь на самом деле думала только на Инкару, а тут вот как выходит. И при этом Ая еще ходила обиженной?! Когда сама виновата!

  -- Прости, пожалуйста! Я не знаю, почему так себя повела. Мне правда жаль. Это было глупо с моей стороны, даже больше - возможно меня взяла зависть. А сейчас мне стыдно за свой поступок. Теперь после того, как я немного остыла, поняла почему ваша команда прошла дальше. Ведь вы сами пришли к выводам, пусть ты и пронесла колбочки с водой из источника. Еще и эта Инкара, которая то и дело масло в огонь подливала. И знаешь, если ты вдруг не захочешь говорить со мной, я пойму! Правда!

  -- Ая, мне даже сказать тебе нечего... -- честно призналась я, все же удивленная признанием подруги. - Могу сказать одно - я не обижаюсь. Правда. Скорее не ожидала вот таких слов от тебя и рада, что ты это сказала!

  Я искренне улыбнулась и ничего не говоря, попросту обняла лучшую подругу. Как же глупо из-за такого обижаться! За столько лет нашей дружбы мы практически никогда серьезно не ссорились. Было лишь пару раз, но всегда мирились!

  -- Так что, мир? - она тоже мне улыбнулась и мы обе рассмеялись.

  -- Я помогу тебе пройти дальше! И обязательно буду болеть за твою команду! - уверенно заявила Ая и вдруг с интересом спросила:

  -- А что тебе говорил мистер Дэйхат-ар?

  -- Наказание назначил. Мне надо будет помогать ему что-то разбирать.

  -- А про Жазель? Что имел в виду?

  -- Сама бы знать хотела! - пришлось соврать.

  -- Знаешь, он точно чересчур к тебе цепляется!

  Я не смогла сдержать улыбки, понимая, что Ая просто старается разрядить обстановку и ту небольшую стену возникшую между нами. Но мне и так рядом с ней было уютно и хорошо. А те пару дней, что мы не разговаривали - быстро забудутся.

  -- Да! Я уже сто раз успела пожалеть, что тогда встретила его у фонтана.

  -- Ты, кстати, не думала о том, что после именно он мог отговаривать тебя от соревнований? - вполне серьезно предложила подруга. -- Вспомни, как он хотел, чтобы твоя команда тоже вылетела!

  -- Думала, -- честно призналась я. - Еще тогда в самом начале, однако быстро исключила этот вариант. Хотя теперь не знаю. Впрочем, что гадать? Посмотрим, как оно дальше будет. А сейчас лучше подготовиться к самостоятельной по теории магических вероятностей , что будет после обеда!


  ***

  Дни летели очень быстро. Лекций и учебного материала становилось все больше, не говоря уже о семинарах и контрольных. А нам все еще не сообщали правила и основное задание второго этапа турнира. Так постепенно верснь сменился вторым месяцем осени - жовтнем и начались дожди. Адепты проводили большую часть времени в гостиных за книгами, в то время как за окном бушевала непогода. Мне нравилось вот так сидеть на подоконнике с ногами, укутавшись пледом и читая книгу с травяным чаем, одновременно наблюдая, как на улице льет дождь. Наши занятия с Эйдаром перенеслись из яблоневого сада в свободные аудитории, которые мы находили после окончания занятий. А еще я все также поздно вечером шла в кабинет мистера Дэйхат-ара и раскладывала старинные книги по алфавиту на полки, протирала с них пыль и приводила в порядок. Также в мои задачи входило, разбирать потёртые скрученные свитки, оставшиеся от прежнего наставника. В то время, как сам наставник что-то упорно писал в бумагах, либо вовсе уходил, оставляя меня в кабинете одну. Вот и сейчас, отложив любимую книгу, теплый плед и допив чай, направлялась к мистеру Дэйхат-ару. Слава богам мое наказание сегодня закончится, ведь это последний день, когда мне надо к нему прийти. А на его лекциях я теперь стала умнее и вообще не вступаю в разговор с преподавателем. Хочет ставить три - пусть. Мне теперь все равно. Главное, что я-то знаю свои возможности. Единственное, что мне не нравилось это то, что недавно к себе вызывал зав. кафедрой! Пересмотрев мои оценки, он потребовал любыми силами поднять уровень знаний по предмету мысленных воздействий и внедрения в разум. Как раз то, что вел мистер Дэйхат-ар, так как с низкими балами мою команду могут не взять в дальнейший этап соревнований. Вот как после такого не задуматься о том незнакомце у фонтана, что сказал проиграть. Сомнений, что мистер Дэйхат-ар делает все, чтобы я не прошла больше не оставалось. Однако прямо смелости спросить не хватало. С чего он будет правду мне говорить? Ведь неоднократно слышал мои вот такие мысли и попросту молчал, не думая опровергать или соглашаться. Так что и озвучивать смысла нет.

  -- Мисс Модей, вы, наконец, соизволили прийти? - как обычно поинтересовался мистер Дэйхат-ар, сидевший за письменным столом, когда я вошла в кабинет.

  Молча кивнула и сразу же пошла к книгам, однако наставник остановил меня.

  - У меня сегодня для вас другое задание, а если быть точнее маленькая просьба.

  Я удивленна приподняла брови. Какая же?

  - Покиньте соревнования, - холодный тон, а для меня как гром среди ясного дня.

  Что? Мне не послышалось? Растеряно посмотрела на наставника, но он оставался совершенно серьезным. Мысли закружились в сумасшедшем круговороте. Я же пыталась что-либо сказать, но только открывала и закрывала рот, словно рыба, выбросившаяся на берег.

  Выходит я была права! Это все же он тогда угрожал мне, пугая, что если сама не проиграю -- хуже будет. И невольно вспомнился тот уровень силы. Это же насколько могуществен мистер Дэйхат-ар? Но зачем ему это?!

  - Я уже отвечал зачем... - напомнил мистер Дэйхат-ар, а в голове всплыла та фраза, брошенная им ледяным голосом на аллее ирбисов: "Таких, как ты уничтожают!"

  Каких?

  - Отшельников, - спокойно ответил наставник. - Ты не должна попасть на Турнир сил.

  'Отшельников'?! Не в силах, что-то сказать ослаблено осела на пол. Это все сон. Не может быть на самом деле. Не хочу верить!

  - Ты уходишь из второго этапа академического соревнования, тогда никто не узнает, что ты нарушила закон, стерев Жазель определенный момент из ее воспоминаний.

  Зачем? Зачем я на это пошла?! Но могла ли я подумать, что все закончится именно так? Да я и представить себе не могла, во что выльется мое маленькое нарушение.

  А он стоял напротив и безразлично на меня смотрел сверху вниз, ожидая ответа.

  - Что вы имеете в виду, называя меня отшельником? - прямо спросила я, на что получила вполне спокойное:

  - Это тебе лучше будет узнать у родителей. Увы, данное понятие не изучают в этой академии. Лишь некоторые высшие учебные заведения. В любом случае мне нужен твой ответ.

  - А мне ваш! - сквозь зубы прошипела я.

  Встала. Сжала кулаки. Остановила злой взгляд на мужчине.

  - Почему вы так не хотите, чтобы я прошла? Что такого случится, если на турнир попадет отшельник? А брат? Его команда тоже не должна дальше пройти?

  - Слишком много вопросов! - раздраженно ответил наставник. -- Либо ты соглашаешься на мой вариант, либо же я прямо сейчас иду к декану, впрочем, лучше сразу к ректору!

  - Согласна! Вы же понимаете, что не могу не согласиться... -- вылететь вовсе из академии не хочу. Или того хуже попасть в темницу. -- Но не просите меня просто взять и уйти. Я не смогу. Разрешите проиграть! Клянусь, что проиграю!

  - Хорошо, - согласился мистер Дэйхат-ар. - Свободны!

  - Но...

  - Все! И об этом разговоре никто не должен знать, помни, что мне известно о Жазель. И, конечно же, мне станет известно, если ты расскажешь хотя бы одной живой душе.

  - А если кто-то узнает не по моей вине?..

  - Эйдар не услышит этот наш разговор в твоих мыслях, - догадался мистер Дэйхат-ар. - Не волнуйся.

  А у меня внутри все похолодело от его слов. Он знает секрет Эйдара!

  - Конечно! Ведь почему-то мне не слышны его мысли... - с долей иронии проговорил наставник. - А теперь уходи!

  И лишь сейчас я вдруг поняла, что наставник обращается к своему адепту на "ты".

  - Пожалуй, уточнять, как адепты в своих мыслях обращаются к наставникам -- не буду.

  Я покраснела. Он прав. Как только не называла и чего не желала. Но ведь заслуженно!

  - Мисс Модей, - преподаватель широко улыбнулся, что я даже заметила его небольшие клыки. - Буду с нетерпением ждать проигрыша вашей команды!

  Я не ответила. Просто развернулась и пошла к двери, когда он неожиданно тихо уточнил:

  - Никому - имеется в виду и ваш брат.

  Не понимаю?! Так он ничего не говорил Винсенту? Только мне?

  - Меньше догадок, мисс Модей.

  Я вышла, демонстративно хлопая дверью и лишь за ней выдохнула с облегчением. Но как молчать? Это ведь сложно. И все же что значат 'отшельники'? Почему он так назвал меня? Более того, у меня такое чувство, что где-то уже об этом слышала. Вот только где?

  Не удержавшись, первым делом пошла в библиотеку, однако там меня ждало разочарование. Книг об отшельниках не оказалось!

  Хэрд!

  - Элли! - со спины раздался сонный голос. Медленно обернулась, видя сидевшего за книгами Эйдара, которого даже не заметила вначале.

  - Только не говори, что опять не видишь меня? - весело спросил сокурсник, но я только покачала головой.

  - Что случилось? - он встал и подошел ко мне.

  - Ничего, - соврала я и вдруг заметила холод в глазах приятеля.

  - Мысленно обмануть нельзя. - Хмуро напомнил он. - Но я не могу понять, что именно тебя так беспокоит?

  И ведь я же не могу сказать.

  - Странно... - неожиданно произнес Эйдар. - Ты что сейчас подумала о Лартэне?

  А сколько удивления в его голосе. Так! Стоп-стоп-стоп! Что за заклятие применил мистер Дэйхат-ар?!

  - Элли! - щеки приятеля заалели. - Избавь меня от этого!

  - Нет! Эйдар я не думаю ни о чем таком!

  Да это даже звучит глупо! Я не думаю о том, что думаю? Ну мистер Дэйхат-ар!

  - Извини, я очень устала, поговорим уже завтра!

  Оставив книги прямо на столе, выбежала из библиотеки. Я заставлю наставника убрать это из моей головы. Да как он посмел?! Даже знать не хочу, что такого увидел в моих мыслях одногруппник.

  Однако кабинет оказался уже закрыт. Может успею перехватить его до того, как он покинет главный корпус? Насколько я была наслышана, мистер Дэйхат-ар жил не в комнатах наставников, а где-то в городе.

  Хэрд! Где же он? Я выбежала на улицу, но там его тоже не оказалось. Неужто опоздала?

  - Адептка! Вернитесь назад! - грозный окрик стража врат.

  Еще раз оглянувшись, понуро опустила голову и пошла назад.

  - Куда ты так поздно собралась?!

  - Вы видели мистера Дэйхат-ара? - вопросом на вопрос ответила я. - Он проходил ворота?

  - Никто последние несколько часов не покидал территории.

  Так значит он где-то здесь! Я воодушевилась и, не сказав ни слова стражнику, побежала обратно к главному корпусу. Там поднялась на второй этаж и вновь вернулась к кабинету мистера Дэйхат-ара. Вот только дверь все также была заперта.

  - Мистер Дэйхат-ар! - громко постучала, надеясь, что он там. По всей академии придется долго искать. И уже тогда будет проще просто дождаться его лекции, но как в таком случае покажусь Эйдару?

  - Мисс Модей! - дверь все-таки распахнулась, после чего на пороге предстал заспанный наставник. - Что вы тут забыли?

  Он тут уснул?

  - Мне повторить вопрос?

  - Вы... Да как вы посмели?!

  По дрогнувшим уголкам его губ, было ясно, что он понял.

  - И почему Лартэн? А впрочем все равно. Снимите свое заклятие!

  - Увы, ничего не выйдет. Просто не вспоминай наш разговор. Эйдар будет видеть твои мысли о Лартэне лишь в том случае, если ты начнешь думать обо мне.

  - Да как вы посмели?! - во мне бурлила ярость и гнев, а показное спокойствие наставника только больше злило.

  - Это все?

  - Да!

  - Тогда спокойно ночи, мисс Модей, у меня еще слишком много дел.

  Перед моим носом невежливо захлопнули дверь.

  Чем он так занят?!

  - Я все слышу! - раздалось из кабинета и я со злостью ударив ногой по двери, ушла к себе.

  Хэрд!


  ***

   Всю ночь мне не давали покоя мысли о Дэйхат-аре. Я понимала, что если не проиграю, то станет известно о Жазель и тогда мое будущее будет загублено. Но как же я могу проиграть? И зачем ему все это?! Он не ответил ни на один мой вопрос! Я не знала что думать. А Винсент? Ему тоже угрожал? И ведь спросить не могу. Впрочем, одно я знала точно - на этих выходных поеду домой! И если не узнаю о Дэйхат-аре, то хотя бы об отшельниках точно выпытаю, а может даже вспомню, где именно о них слышала.

  Вот с такими воодушевленными мыслями только под утро заснула. Потому к раннему звону колокола оказалась не готова. Накрылась с головой одеялом и вновь попыталась уснуть.

  - Элли, у нас первая пара с мистером Дэйхат-аром, подымайся.

  На удивление любящая подольше поспать подружка, уже стояла передо мной одетая и собранная.

  - Ты чего?

  - А ты? Мы уже завтрак пропустили, но на семинар злюки лучше не опаздывать.

  Только не занятие с ним! Как же не хочу!

  - Мне нехорошо! - даже и притворяться не надо было. Бессонная ночь давала о себе знать.

  - Заболела? - тут же прохладная ладонь легла мне на лоб.

  - Нет же, холодная! - в темных глазах Аи возникло беспокойство. - Элли, что такое?

  - Просто плохо чувствую себя. Отдохну и присоединюсь к вам.

  - Хорошо, - с неохотой согласилась подруга. - Но если что, сразу к лекарю! И да, после обеда не придешь, пришлю к тебе Винсента.

  - Да-да, иди, а то опоздаешь!

  Когда Ая наконец вышла, я распахнула одеяло и встала. Быстро приняла душ, оделась и уже после взяла письменные принадлежности, собираясь направиться в южную башню, чтобы предупредить родителей о своем приезде. Пока поднималась, одновременно думала над реакцией Дэйхат-ара на мое отсутствие. Поймет ли в чем дело? Или поверит, что мне нехорошо? Главное, что я лишена 'прекрасной' возможности его лицезреть. А следующие занятие аж в конце недели, так что можно будет спокойно игнорировать наставника.

  Написав письмо и отправив его академическим голубем, пошла обратно. Как раз семинар уже закончился, ведь колокол отзвенел и скоро начнется вторая пара. Вот на нее пожалуй можно пойти или лучше на третью? Чтобы не так подозрительно было?

  -- Мисс Модей и как это понимать?

  Я замерла. Не может быть! Что он делает у моей комнаты?!

  -- То же самое, что вы делали вчера вечером у моего кабинете - вас жду! Мои догадки оправдались. Прогуливаете?

  Хэрд! Он что на самом деле пошел проверить?

  -- Да, успев за столько короткое время ознакомиться с вашим несносным характером, пришел к выводам, что 'плохое самочувствие' лишь предлог.

  -- Именно так! Я не хочу вас видеть! - прямо заявила я. Все равно в мыслях услышит правду. - Могу себе это позволить? Тем более раз сказала, что выполню ваши условия!

  -- Безусловно можете, -- его голос приобрел нотки холода. - Но вы же не забыли, что адептка. И прогул здесь наказуемый, не говоря уже о вашем вранье.

  -- И что теперь? - я фыркнула. - Опять скажете пыль протирать? Книги раскладывать? Что?! Самого главного вы меня и так лишили! На следующем этапе проиграю! Что вам еще надо?

  -- Совсем ничего. Однако о вашем прогуле доложу куратору, пусть он сам выбирает для вас наказание. Может это научит вас не прогуливать мои пары.

  Куратору?! Я скривилась. Кажется, придется идти в подземелья. А наставник услышав мои мысли только улыбнулся, легонько кивнул и ушел.

  Надо было остаться в комнате! Но откуда же мне было знать, что он проверить вздумает?! Я раздраженно повела плечами. Скорее бы выходные!


  7 глава

  Разговор по душам


  Я сидела на кухне, наслаждаясь ароматом любимого яблочного пирога! Мама только-только достала его! Надо дождаться, чтобы немного остыл и можно будет есть. Но это так сложно! Сидеть перед пирогом и лишь смотреть в ожидании. Не удержавшись, все-таки отломала маленький кусочек. Ммм! Как же вкусно! Мягкий, воздушный и сочный внизу, где шли нарезанные яблоки.

  -- Элли! - с укором воскликнула мама. - Могла ведь уже немного подождать! Скоро отец приедет с Милли, а ты к этому времени раскромсала весь пирог?!

  -- А я подумала, ты пирог для меня испекла, -- грустно выдохнула. -- Ведь так редко приезжаю...

  -- Охх, Элли.

  Я улыбнулась. Всегда действовало. Так что уже спустя мгновение, я довольно поедала кусок пирога. К тому же когда именно вернется отец и Милли неизвестно. Папа поехал за ней, чтобы забрать на каникулы домой, а сестра училась в обычной не магической школе на окраине города, так что это могло занять много времени.

  -- А почему ты приехала одна? - разлив нам теплого чая, мама тоже наконец села за стол. -- Без брата?

  -- Он готовиться к предстоящим соревнованиям, -- сказала первое пришедшее на ум. Ведь в действительности даже не позвала его. Мне надо было поговорить с родителями наедине, а если бы поехал Винсент, вряд ли бы удалось. Хотя на то, что будет Милли -- тоже не рассчитывала. Я даже просто не знала, как подойти к нужной мне теме. Наверное будет очень странно за поеданием пирогов, невзначай спросить: 'Мама, а кто такие отшельники?'

  -- Почему тогда ты не готовишься? Ведь сказала, что тоже прошла.

  -- Ты же знаешь меня! - я попыталась улыбнуться, но вышло слабо. Не говорить же, что теперь мне и готовиться не надо, раз моей задачей является - проигрыш. А для этого не нужно стараться.

  -- Брала бы пример с брата.

  -- Да-да, -- отмахнулась я и взяла себе еще добавку пирога, мама лишь недовольно покачала головой в ответ.

  А отца все не было. И мама словно догадываясь о моих мыслях, задумчиво предположила:

  -- Может, повел Милли в ее любимый парк с развлечениями?

  -- Наверное... -- согласилась я, в действительности пытаясь набраться смелости, чтобы задать вопрос. И поняв, что так и не решусь, просто выпалила на одном дыхании:

  -- Кто такие отшельники?!

  Чашка с громким звоном выпала из маминых рук. Я тут же подскочила и стала помогать собрать осколки. Такая реакция мне совсем не понравилась!

  -- Откуда ты о них узнала? - тихо спросила мама, когда мы наконец сели.

  -- А что это такая редкость? Услышать 'отшельник'?

  -- В общем-то нет, но здесь - да. В Мартеде нет такого понятия очень давно. Корион постарался, чтобы не было.

  -- О чем ты? - я удивленно посмотрела на маму. - И ты так и не объяснила что это?!

  -- Сначала ответь: откуда тебе стало про это известно?

  Внимательный взгляд, а я не могу сказать правду, но и соврать тоже. Не хочется, чтобы родители нервничать начали.

  -- Во дворце слышала когда-то... -- уклончиво ответила я и даже не солгала. Ведь правда где-то слышала и почему-то появилась уверенность, что как раз во дворце. А может дед упоминал?! Надо будет обязательно к нему сходить!

  -- Отшельники это давно утраченное понятие на территории королевства Кориона. О нем можно услышать только в некоторых государствах. Ранее так называли иномирцев. Ты ведь слышала о существование других миров?

  -- Конечно!

  Вот только, чтобы иномирцев называли отшельниками - никогда. Нам всегда говорили, что открыть портал в иное измерение слишком сложно и требует немало энергетических затрат. Миры могут лишь соприкасаться друг с другом, но не пересекаться.

  -- Существуют закрытые миры, которым давно когда-то дали название - отшельные. Но мне интересно другое - что именно ты слышала?

  -- Только то, что отшельников уничтожали... -- и вновь правда. Вот только уточнять, что именно меня назвали отшельником, не стала. Но ведь выходит, что мама что-то скрывает! Неужели мы из другого мира?! Закрытого мира?

  -- Так и есть. Их считают опасными. Существует множество историй подтверждающие это. Однако все это ложь! В действительности иномирцы не несут никакой опасности!

  -- А откуда такая уверенность? И если не несут опасности - почему нам о них не говорят?

  -- Таково желание короля. По своим каким-то причинам он сделал все, чтобы об отшельниках не говорили.

  -- Но на первый мой вопрос ты так не ответила. Ты ведь что-то скрыла от нас? Да?

  -- Элли, поверь, чтобы я не скрывала это для блага нашей семьи. И прошу, никогда не упоминай об отшельниках. Это запрещенная тема и если ты начнешь ее поднимать, могут возникнуть вопросы. И даже если ты когда-нибудь услышишь об этом, молчи. Где бы ты не была - никогда не говори!

  -- Но почему? Что здесь такого? Мы отшельники? Нас захотят уничтожить?

  Молчание мне было ответом. Я оказалась права!

  -- Мам! - изумленно воскликнула я. -- Мы из другого мира?!

  -- Алиса? - я и не услышала, как на кухню вошел папа. - Что ты делаешь?! Неужели рассказала?!

  Впервые я видела отца настолько рассерженным. Да он почти никогда сильно не злился, а сейчас...

  -- Хорошо, что Милли тебя не слышала! Ты же знаешь, что нельзя об этом говорить! Они не должны были узнать!

  -- Я и не говорила! - мама молчать не стала. - Элли сама спросила! А я не могу врать дочери!

  И только сейчас злой взгляд устремился на меня. Мне захотелось куда-нибудь исчезнуть.

  -- Пап...

  -- Элли, тебе кто-то что-то сказал?

  -- Нет! Я просто услышала об отшельниках!

  -- Ты никому не должна говорить о том, что узнала! - папа подошел ко мне и положил свои ладони мне на плечи, заглядывая в глаза. - Элли, ты поняла? Никто? Брат знает?

  Я покачала головой.

  -- Значит и ему нельзя говорить. Пока он не знает, будет в безопасности.

  -- Но что вас так двоих напугало? Что будет если узнают?

  -- Элли, -- отец перешел на шепот, -- в этом мире существует остров Вэлайд. Наверняка ты о нем слышала.

  Конечно! Там находится одна из самых известных на весь мир международных академий магических исследований. В ней могут обучаться почти все существующие расы. Вот только попасть туда чересчур трудно и не каждому под силу, не говоря уже, что лишь королевские особи имеют права проходить вступительные экзамены.

  -- Так вот именно там есть исследовательская лаборатория, где в тайне изучают таких, как мы: прибывших из закрытых миров. Их не просто уничтожают, а забирают туда. Чтобы понять, какую опасность скрываем. Силу.

  -- Но... -- у меня просто не было слов. Нам никогда такого не говорили. И кажется, я начинаю понимать, почему король постарался это скрыть. Вот только откуда тогда мистеру Дэйхат-ару стало известно обо мне? Когда я даже не знала, что не принадлежу этому миру. А какому тогда?

  Последнее я озвучила в голос.

  -- Наш мир Земля, -- уже более менее успокоившись объяснил отец, однако он все также выглядел взволнованным. -- Техногенный мир.

  -- Что значит техногенный?

  -- Люди в нем не знают о магии, им все это заменяет техника: приспособления. Маги же там прячутся и не показывают своих способностей. Как и все остальные имеющие хоть какой-либо дар.

  -- Прячутся?! - я попросту не поверила. - От обычных людей?

  -- Там все не так. И в двух словах вряд ли мы с мамой сможем тебе объяснить, главное, что ты должна запомнить - нельзя никому говорить. Даже думать об этом! Никогда! Слышишь?

  -- Хорошо! Я поняла!

  Вот только как не думать. Это будет очень сложно!

  -- То есть я родилась не здесь?

  -- Нет, Элли! - перебила мама. - Вы с братом родились уже тут, однако мы с отцом - нет.

  -- Тогда не понимаю. Почему мы считаемся отшельниками?

  -- Вы не отшельники! Вы дети этого мира! С чего ты вообще так подумала?

  Я промолчала. Почему же Дэйхат-ар так упорно утверждает, что я отшельник? И выходит, что брат тоже?! Как все запутано. Конечно, говорят, что в каждой семье есть своя маленькая тайна, но я и подумать не могла, что наша - настолько глобальная!

  -- Пора прекращать, скоро Милли вернется. Нельзя, чтобы она услышала.

  -- Она как всегда побежала к своему Рыжику? - догадалась я, вспоминая подаренного отцом на десятилетие сестре непослушного коня. И тем самым стараясь разрядить возникшую напряженную обстановку.

  Папа кивнул, а мама вдруг произнесла:

  -- Я не хотела, чтобы все стало известно так. Прости, что не говорили. Но прошу, не поднимай эту тему больше.

  -- А бабушка? - неожиданно в голове зародилась идея. - Она тоже оттуда? Потому мы с ней никогда не видимся, а лишь получаем письма?

   Молчание было мне ответом. Я тоже не спешила заговорить, обдумывая то, что узнала. Вот только сказать правду родителям не решалась. Волноваться будут. Просто проиграю на следующем этапе и все. Тогда мистер Дэйхат-ар получит желаемое и перестанет ко мне цепляться. По крайней мере, я на это надеялась. И в то же время хотела понять: почему он так против, чтобы иномирец прошел в Турнир сил? А главное - откуда ему известно о нашей семье?!

  -- Мама, папа! - в комнату вбежала Милли, а увидев меня замерла на мгновение, после с радостным визгом кинулась в объятия.

  Я обняла сестренку, чувствуя напряженное состояние родителей. В ответ же только улыбнулась и одними губами прошептала: 'Никому не скажу!'

  Однако их волнение никуда не делось. Я понимала это. Но они могут быть спокойны. Я не настолько глупа, чтобы проболтаться кому-то об этом. Тем более, после того что узнала. А внутри появилось еще большее желание перед отъездом обратно в академию побывать во дворце. Уверена, дед явится ко мне.

  Так и оказалось. Дух деда короля встретил меня сразу, как только вошла в дворцовую библиотеку после обеда с дядей Корионом и леди Валейт. Родители вместе с Милли остались в Зеленом зале, а я как обычно побежала сюда. И никто из них даже не удивился - ведь я всегда так делала, приезжая во дворец.

  -- Пришла за ответами? - мальчишеский голос. Дед часто приходил ко мне в образе подростка и как обычно в своей неизменной темно-синей маске.

  Молча кивнула, даже не удивляясь, откуда ему известно для чего я здесь.

  -- Вижу, что узнала правду, но она явно тебе не понравилась. Увы, не всегда все зависит от нас.

  -- Ты тоже знал, кто мы? Откуда?

  -- Даже больше. Мой внук причастен к этому. Именно по его воле ваша семья оказалась здесь. Но в действительности вы все не принадлежите этому миру. Как бы больно не было тебе осознавать это, стоит принять.

  -- Как всегда говорим загадками? - я нахмурилась. - Скажи прямо все, что знаешь? Ведь наверняка ты понимал, что все будет так? А Турнир? Ты же о нем говорил тогда? Чтобы я не упускала возможности поучаствовать?!

  -- Я и сейчас тебе говорю - не отказывайся от участия! - Дедушка замер напротив меня. -- Ты просто обязана пройти дальше. Не слушай не чьих указаний и угроз. Поверь, если попадешь на Турнир Сил, все уже не будет иметь значения. Никто ничего не сможет сделать.

  -- Ты явно знаешь о чем-то и не говоришь мне?!

  -- Все что знал теперь известно и тебе. Ты дитя другого мира, как и твой брат. Вы были зачаты не здесь. И именно вам суждено будет изменить Эйтанию. Вы с братом перевернете историю!

  - Нет, дедушка! - покачала головой. - Мне не суждено даже просто попасть на Турнир сил, не говоря уже о том, чтобы войти в историю.

  - Не спорь со мной, я знаю, что говорю.

  Заявил дед, а в следующую секунду в его руках возник старинный запыленный темно-зеленый фолиант.

  -- Из закрытого раздела? - догадалась я, с удивлением замечая название: "Отшельники"

  Точно! Вот откуда мне было это знакомо. Я когда-то давно уже натыкалась на эту книгу.

  - Она заинтересует тебя. А насчет турнира, кто бы что ни делал, ты попадешь на него. И твой брат тоже.

  Как? Откуда такая уверенность? Ведь я проиграю на следующем этапе академических соревнований!

  - Не проиграешь.

  Что?! Я же подумала об этом про себя! Неужто тоже читает мысли?!

  Легкий кивок головой деда привел в замешательство. И он тоже?!

  - Почему не сказал?

  - В этом не было смысла. Просто пусть все идет своим чередом, а в нужный момент ты будешь знать, как стоит поступить.

  А как же Дэйхат-ар?! Ведь если не выполню его условия, все узнают о Жазель!

  - Не позволяй кому-то шантажировать себя! - строго приказал дед. - Ты никогда не должна бояться такого.

  Дедушка и это слышит? Заклятие мистера Дэйхат-ара не подействовало на него?

  -- Конечно, не подействовало, -- я прямо-таки ощутила улыбку под его маской. - Я же мертвый. На меня никакая магия уже не действует, тем более вот такие детские забавы.

  -- Как же мне тогда быть?

  -- Раз совершила глупость - имей смелость признать свою ошибку!

  Это было последнее, что сказал дед. А уже через мгновение его не был в библиотеке. И только тот старинный фолиант остался лежать на полу.

  -- Дедушка, куда же ты исчез?! - в сердцах воскликнула раздосадованная адептка. -- У меня еще столько осталось вопросов...

  Подняла книгу и задумалась. В одном дед прав и я уже даже знаю, что сделаю по возвращении в академию! И уж точно не стану проигрывать! Чтобы не задумал мистер Дэйхат-ар - не сдамся. Даже предвкушающе улыбнулась, вот только внутри все равно было какое-то неприятное угнетающее чувство. Лучше бы я и дальше не знала тайну семьи. Как теперь быть? Что если мои действия подвергнут их опасности? Идти против человека который знает правду?! Это пугало. Но ведь я уже решила - не сдаваться!..


  ***

  Полутемный кабинет, освещаемый лишь одной единственной здесь настольной свечой. Высокое зеркало в широкой позолоченной раме возле которого стоит высокий темноволосый мужчина, однако в отражение не он, а другой -- собеседник - светлый эльф с длинными пепельными волосами, прикрывающие длинные уши. Утонченное лицо, как у всех представителей этой расы. Мягкие черты лица, красивые большие зеленые глаза, тонкий прямой нос и чуть пухлые губы. Прожив не одно столетие, эльф все так же оставался красив собой.

  -- У девчонки врожденный талант видеть магические потоки. Она ощущает магию других. Единственный ее минус -- слабый резерв, впрочем, несмотря на это смогла использовать формулу Элгаша сразу на шестерых!

  -- А мальчишка?

  -- Винсент имеет куда больше резерва, однако лишен дара в отличие от сестры. И как я успел понять, слабее. Удивительно, но Элли откуда-то известны, сложные трёхуровневые заклинания, что дает ей преимущество. Ведь как мы знаем, резерв можно пополнить, а вот дар дан лишь от рождения.

  -- Хорошо! - с довольной улыбкой похвалил светлый эльф. - Продолжай в том же духе. Я хочу знать о них все. И, я надеюсь, ты постарался, чтобы они не прошли дальше?

  Легкий кивок мужчины, а после уточнение:

  -- Винсент и так проиграет - ему не пройти. А Элли придется проиграть.

  И уже улыбка на устах докладывающего.

  -- Мне кажется, ты недооцениваешь сил ее брата. Близнецы ведь оба могуществены. Помни это! Они оба не должны попасть на турнир!

  Приказ и говоривший исчез. Теперь в зеркале было лишь отражение темноволосого мужчины.


  ***

  Поздно вечером сидя за столом с родителями, мы продолжили утренний разговор. Ведь, несмотря на просьбу не говорить об этом, вопросов оставалось много. И я уговорила отца с матерью, хотя бы ответить на несколько из них. Милли давно спала, однако на всякий случай я все равно накрыла столовую пологом тишины. И лишь после этого родители согласились говорить.

  -- Письма от бабушки приходили благодаря Кориону, -- тихо проговорила мама. -- Но однажды пришлось прекратить связь с нашим миром...

  Я вспомнила, как мама перестала давать нам с братом письма бабушки, а на все наши вопросы расстраивалась. И как объяснил тогда отец, способа, которым мы получали письма -- больше нет. Тогда я еще пообещала себе обязательно вырасти и найти такой способ! Но об этой своей маленькой мечте давно забыла.

  -- Но почему вы прекратили эту связь?

  -- Это было опасным. Нельзя нарушать равновесие между мирами.

  -- А как именно вы попали сюда? Зачем дядя Корион это сделал?

  -- Откуда ты узнала о короле? - удивился отец и недовольно нахмурился. - Мы ведь не говорили, кто именно помог нам тут оказаться...

  И что мне ответить? О моих встречах с дедом даже родители не знали.

  -- Честно, не помню.

  -- Ты что-то скрываешь? - обмануть маму с папой никогда не удавалось.

  -- Нет! Я...

  Незаметный пас под столом и мой шепот. В следующее мгновение родители продолжили рассказ, не зацикливая внимание на моих словах о дяде Корионе. Мне же стала неприятно, но я понимала, что родители захотят знать. А совесть медленно скручивала внутри все тугой спиралью. Хэрд!

  Я отмахнулась от нее и продолжила внимательно слушать. Историю о том, как мама впервые в пансионате встретила Кориона. Как ей были подарены песочные часы, которые разбившись, перенесли с отцом их сюда.

  Вот только я прекрасно чувствовала, что чего-то в этой истории не хватает. Только чего? И почему мама не желает рассказать всего? И ведь зачем-то дядя Корион подарил те часы им. Раз в этом мире не жалуют иномирцев, тем более из отшельных миров, для чего тогда надо было это делать?

  -- А разве вы никогда не хотели вернуться? - с любопытством поинтересовалась я. - Вот так сразу остались жить здесь?

  -- Да!

  И вновь чувствую, что мне врут! А если быть точнее - просто не договаривают.

  -- Элли, -- серьезным тоном начал отец, -- Главное, что ты должна понимать это все было сделано для вашего блага. Мы действительно не желали возвращаться. И выбирая этот мир, понимали, что дороги назад не будет. Однако сейчас, спустя восемнадцать лет нет смысла ворошить прошлое. Ты узнала правду, но не должна придавать ей особого значения. Просто это есть и все. Но вы все родились уже здесь и неважно, что было в нашем прошлом. Главное 'здесь и сейчас'! Участвуй в турнире, соревнуйся, учись - не думай о том, что когда-то было. Ты дитя этого мира и остальное неважно!

  Вот только дед считает совсем иначе...


  ***

  Вернувшись обратно в академию, я вновь влилась в монотонную прежнюю учебную жизнь. О разговоре с родителями запрещала себе даже вспоминать, не желая, чтобы это стало известно Дэйхат-ару, хотя он, по всей видимости, догадывался, зачем именно я уезжала домой. Но в любом случае мне удавалось не думать о том, кто я. Эйдар ведь тоже слышит мои мысли, а как отреагирует, если узнает, что принадлежу к отшельникам - не знаю. Я поклялась родителям - молчать. Впрочем, приятель стал замечать, что утаиваю что-то. Из-за этого между нами вновь стала возникать 'пропасть', Эйдар отдалялся. А я... Я не могла рассказать.

  Вот и сейчас вместо наших обычных с ним занятий, осталась в библиотеке, зная, что он даже не придет. Так помимо этого Винсент тоже стал допытываться: почему я ездила домой, а ему ничего не сказала. Пришлось соврать, из-за чего опять проснулась совесть и грызла меня изнутри.

  Единственное, что отвлекало от всех этих неприятностей - книга деда и предстоящие соревнования. Завтра днем нас всех соберут в зале, где объявят следующее задание. И, кстати, эта была еще одна причина, почему я старалась избегать мистера Дэйхат-ара, постоянно 'заболевая' к его занятиям. А если и приходилось идти, то думала о всяких женских вещичках, заставляя наставника отгораживать свои мысли от моих. Вряд ли он хочет знать 'чем' именно и 'как' я пользуюсь во время ежемесячных женских делах. Тем более что на днях они как раз были и дикие боли вообще не давали ни на чем сосредоточиться, отчего мистер Дэйхат-ар сам прогнал меня с семинара в лечебное крыло. Слава богам!

  А причиной такого моего поведение было, что мне не хотелось, дабы мистеру Дэйхат-ару стало известно о том, что я сделала. И что теперь решительно собираюсь выиграть! Нет, конечно, рано или поздно он сам узнает. Но точно не до начала следующего задания!

  Когда в библиотеке почти никого не осталась, тихонько положила книги на место и, собравшись, пошла обратно в комнату. Ая, наверное, уже спит, я же еще планировала перед сном почитать привезенную из дворца книгу. Там в основном шло об истории жизни известных жителей Эйтании. Как оказалось, почти все они были отшельниками. Мне нравилось, как все было расписано. И кажется мне становилось понятно почему отшельников так боятся и в то же время преподносят, желая узнать в чем их сила. Действительно многие из них имели невероятные возможности. Но неужели и мне с братом под силу такое?! Изменить этот мир?

  -- Элли?!

  -- Удивительно! - с искренним изумлением воскликнула я, глядя на немного сонного однокурсника. - Ты! И в библиотеке?

  Лартэн не ответил, только надменно приподнял брови. Я же с любопытством посмотрела на название ряда, возле которого он стоял.

  -- Зелья? Отвары? Яды? - прочитала в голос. -- Кого-то отравить хочешь?

  -- Так уж тебе и рассказал! - фыркнул Лартэн.

  -- Тогда может хобби? - предположила, вспоминая его осведомленность по поводу зелья из прошлого нашего задания.

  -- Я надеюсь, ты готова к предстоящему состязанию? - не отвечая на мой вопрос, задал он свой. - А то я случайно слышал, как кто-то заверял, что проиграет.

  Меня бросило в жар. Перед глазами всплыл наш разговор с наставником возле моей комнаты.

  -- Да, Элли, я знаю об этом! - холодным тоном проговорил Лартэн, медленно став водить пальцем по корешкам старинных книг. - И поверь, если из-за тебя наша команда проиграет, все узнают о твоем разговоре с мистером Дэйхат-аром.

  А вот теперь во мне проснулась злость! Еще не хватало, чтобы и он меня шантажировать надумал.

  -- Во-первых, что ты делал в женском общежитии? - раздраженно прошипела я, понимая, что нигде больше он услышать не мог. Только тогда, когда мистер Дэйхат-ар пошел проверить в действительности ли мне плохо и увидел, что я прогуляла его занятие. Именно тогда я в ответ крикнула ему, что проиграю, как и обещала. Вот только я одного понять не могу - если Лартэн все слышал, то почему этого не узнал наставник? Даже если он мог не заметить однокурсника, то услышать потом его мысли - запросто. Странно.

  -- А 'во-вторых'? - усмехнулся Лартэн.

  -- Во-вторых, делай, что хочешь! Главное, что бы сам нас не опозорил. Ты единственный из нашей команды, который ничего полезного не умеет.

  -- Ты в этом так уверенна? - его голос мне совершенно не понравился. - Если я не показываю уровень своих сил и знаний, не значит, что их нет. Не ты ли любишь говорить: 'Если чего-то не знаешь, не значит, что этого нет...'?

  А это откуда ему известно? Я ведь только друзьям так говорю.

  -- Лартэн, к чему вообще весь этот разговор? - я поджала губы. - Скажи прямо, к чему ведешь?

  -- К тому, что не могу позволить нам проиграть!

  И этот туда же?

  -- Чем тебя шантажирует наставник?

  -- Я не собираюсь тебе это говорить! И можешь не бояться. Не проиграю!

  - И все же... - изменившимся тоном проговорил однокурсник, а его палец остановился на книге по ядам. - Я могу помочь.

  Помочь? Мне?! С чего вдруг?

  - Лартэн, ты не заболел?

  - Элли, я вполне серьезно. Этот новый преподаватель явно пришел сюда не случайно. И если он шантажирует чем-то тебя, следует рассказать!

  - Лартэн, спасибо конечно, - холодно проговорила я, не веря в его альтруизм. Да и какой "альтруизм"?! Он думает лишь о себе! Победить хочет.

  - Но я сама во всем разберусь и обещаю - сделаю все, чтобы не проиграть!

  - Хорошо, - его голос вновь приобрел нотки надменности. - Поступай, как знаешь, но не забывай о том, что мне известно.

  Я не ответила. Да и нечего было. Потому только кивнула и ушла. Вот только боги явно сегодня не на моей стороне. Только вышла из библиотеки, как столкнулась с мистером Дэйхат-аром!

  - Так и знал, что найду вас здесь! - Остановил меня наставник и приказал следовать за ним. Хэрд! Что мне делать? Я тут же постаралась опустошить сознание, но волнение выдавало меня. Понимая, что не в силах просто взять и убежать, пошла за мистером Дэйхат-аром. И лишь когда оказались у него в кабинете, не выдерживая этой угнетающей тишины, громко спросила:

  - Зачем вы меня позвали?

  - Для начала сядь!

  Вновь на "ты", а я продолжила стоять.

  - Как хочешь, - безразлично пожал плечами наставник и подошел к серванту. Достал бокал. Вопросительно посмотрел на меня, но я покачала головой, тогда он закрыл дверцу, налил себе вина и неожиданно произнес:

  - Я прекрасно понимаю, что ты отчаянно хочешь скрыть от меня правду, думая о всякой ерунде!

  - И что? Меньше лезьте ко мне в голову!

  Наставник сделал глоток и спокойно поинтересовался:

  - Ты рассказала кому-то?

  - Нет! Но вот что интересно! - я не удержалась. - Вы так беспокоитесь о том, чтобы никто не узнал, а сами уследить не смогли!

  - О чем ты?

  - Лартэн! Помните разговор возле моей комнаты? Он слышал, как я сказала, что проиграю. А вот почему вы не заметили его?! С вашим-то талантом слышать мысли.

  - Причина, по которой я не ощутил Лартэна, - совершенно равнодушно ответил наставник, что навело на мысль: "Все-таки знал!". - В том, что его мысли закрыты от меня.

  И его тоже?!

  - Да, но это не врожденное, как у Эйдара, а всего лишь заклятие. Но довольно сильное. Я же говорил, у вас очень интересная группа. В любом случае разговор о тебе! Раз умолчала про наш разговор, что же так отчаянно пытаешься скрыть?

  Молчание. Я без страха смотрела на Дэйхат-ара, мои мысли были чисты. Ни о чем не думать. Ни о чем...

  - Я же рано или поздно узнаю.

  - Хорошо! -- с безразличием пожала плечами и посмотрела в окно, заметив, как медленно стекла капелька дождя. Потом упала другая и проделала такую же дорожку. Третья. Четвертая. Все больше и больше, пока по стеклу не застучало. Начался ливень.

  - Ты ведь узнала от родителей правду? - задал другой вопрос наставник и получил в ответ от меня кивок.

  - Однако я не понимаю. Вы так не хотите, чтобы я прошла, потому что боитесь?!

  Я решительно посмотрела на наставника и в этот самый момент кабинет осветила яркая молния, благодаря чему заметила интерес в глазах Дэйхат-ара. И сейчас мне даже показалось, что на мгновение они стали голубыми.

  - Нет, - леденящий душу голос. - Ты не представляешь для меня угрозы.

  - Тогда почему?

  Комната вновь погрузилась в полумрак, а за окном все также бушевала непогода.

  - Когда-нибудь ты узнаешь. Сейчас просто проиграй. Если ослушаешься, пожалеешь. И нет, сейчас речь не о шантаже, а об совершенно иной опасности.

  Опять угрозы?

  - Правда.

  - А как вы брата заставите отказаться? Тоже шантаж?

  - Ты думай о себе. Насчет Винсента давно все решено.

  - Вы о чем?

  Страх. Липкий неприятный страх.

  - Он проиграет.

  Дэйхат-ар отпил еще вина, а меня раздирала злость. Зачем он все это делает?! И откуда он узнал, что моя семья не принадлежит этому миру? Как?

  - Ты правда веришь, что я скажу?

  - Кто-то еще знает?

  - Элли, я не отвечу. Главное, запомни - выполняешь мои условия и все будет хорошо.

  - Да! Поняла! Я могу идти?

  - Конечно...

  Вновь раздался гром, а через секунду молния. Я увидела усмешку наставника.

  Чтоб вас сожрал харкуд*! - мысленно пожелала я и ушла, не позволяя себе никаких размышлений.


  *Харкуд - хищная нечисть с мощными мышцами и крупным телосложением. Имеет удлиненные когти и клыки, которые пропитаны ядом. Обитает в лестной местности.


  Лишь в комнате вновь и вновь прокручивая наш разговор с Дэйхат-аром, разрешила себе обдумать все. Ая уже крепко спала, а за окном все также лил дождь. У меня же сна не было ни в одном глазу. Я просто сидела на кровати и поджав под себя ноги размышляла. Выходит Лартэн не так уж и прост. Но почему скрывает? И как это Дэйхат-ар не слышит его мыслей?! Почему же Эйдар слышал? Или приятель обманул меня? Просто не захотел говорить правды?

  Однако это было не таким уж и главным, что беспокоило меня. Откуда Дэйхат-ару известно о моей семье?! Вот это действительно пугало. Раз узнал он, то могут и другие? Если уже не знают? Но в любом случае я не стану подгибаться под Дэйхат-ара! Как вообще позволила себя шантажировать? Правду сказал дед - надо уметь отвечать за свои поступки! И чтобы не задумал наставник я все равно пройду! Теперь еще больше загорелась желанием попасть на турнир сил. И лишь одно волновало - не подвергаю ли я родных опасности, идя против мистера Дэйхат-ара?

  Нет! Я же все решила. Нельзя отступать! Мотнула головой и прошептала руны света. Рядом со мной возникло два светлячка. И я достав из сумки книгу об отшельниках, приступила к чтению. Мне все также не хотелось спать.


  Второй этап


1 глава

Турнир начат


  Двенадцать команд, по три от каждого факультета, стояли перед ректором в актовом зале. Нас созвали дабы сообщить о втором этапе. И когда ректор сказал, что мы едем в Ватьэр, не смогла сдержать улыбки. Впрочем, как и остальные команды. Этот небольшой город на окраине королевства славился своими обычаями и сохранившимися обрядами Мартэда. В отличие от нашей столицы, где с каждым годом все больше умирали традиции.

  -- Не радуйтесь раньше времени! - продолжал ректор. -- Вы там пробудете не более трех дней, за которое должны будете успеть выполнить задание. Конечно же те, кто не справится в срок, без оценивания проигрывают. Остальные получают баллы. По ним определятся прошедшие дальше. Стоит также заметить, что второй этап соревнований между факультетами тоже имеет в себе несколько уровней. Их будет три. Первый, как вы уже поняли, в городе Ватьэр. Второй и третий станут известно лишь тем, кто не вылетит после первого. Всем все ясно?

  Тишина.

  -- Тогда насчет самого задания. Сегодня вечером я выдам каждому из вас пропуск с которым вы сможете попасть в город. Там вас встретит один из тех, кто будет оценивать ваши действия. И именно от него вы узнаете, что вам предстоит сделать в городе. Хочу сразу отметить, что задание будет общее для всех, однако, к решению команды должны придти самостоятельно.

  -- Можно вопрос? - некромантка с команды нашего факультета подняла руку.

  -- Да мисс Эдальт.

  -- Мы ведь можем видеть и знать, что делают остальные команды. Так как тогда самостоятельно?

  -- За этим будут следить и после строго наказываться вычетом баллов. Так что хорошенько подумайте, хотите ли этого?

  -- А правила? - выбросила в воздух руку Аэнна с команды брата. - Какие они? И как будут отслеживаться?

  Ректор улыбнулся, однако в следующее мгновение тут же весь его облик принял серьезный вид.

  -- Правила остаются все те же, что и действуют в академии. То бишь нельзя причинять вред другим участникам, какие-либо наносить увечья. Конечно же, под запретом применение трехуровневых формул друг к другу. Наказывать будут строго, в зависимости от самого нарушения, возможно даже исключением из академического соревнования. Следить за этим также будут, так что не спешите победить обманным путем. На первом уровне мы оцениваем только знания, ваши сильные стороны и магические способности.

  -- А на других будет оцениваться еще что-то? - уже я не удержалась.

  -- Да, мисс Модей. Однако вы сначала пройдите это, а после уж узнаете о втором задании.

  Интересно! Что же это будет?!

  -- С собой брать только необходимое и ничего лишнего. Учтите, что вы будете идти со своей походной сумкой.

  По залу прошелся шепот. Адриан Мортан лишь улыбнулся и отпустил нас. А под дверью зала меня ожидали друзья.

  -- Ну что? - первой спросила Ая, взяв меня под локоток.

  -- Какое задание? - с интересом поинтересовался Марьян.

  -- Рассказывай же! - а это уже Кэйсс.

  -- Что вы населись на нее как квочки? - фыркнул Лартэн, проходя возле нас. - Она все равно не сможет вам ничего сказать.

  -- А ты иди, куда шел! - обозлилась Ая и потянула меня за собой в сторону выхода в сад. Кейсс и Марьян поспешили за нами.

  -- Лартэн прав, -- разочарованно призналась, когда мы все втроем вышли к аллее. - Нам не сообщили самого задания. Лишь сказали до вечера собрать походную сумку и мы отправимся в Ватьэр.

  -- Ватьэр? - не поверил Марьян. - Это ведь тот самый старинный город?!

  -- Да.

  -- Ух ты! - одновременно воскликнули подруги. А через секунду Ая апатично подметила:

  -- И ведь я тоже могла туда поехать...

  -- Не расстраивайся! - добросердечно улыбнулась Кейсс. - Мы с Марьяном еще в самом легком отборе проиграли.

  -- Это не то, что я хотела бы услышать, -- хмуро ответила Ая. Я же не спешила, что-либо говорить, понимая какие сейчас охватывают подругу чувства. Потому сменила тему:

  -- Я так проголодалась! Идемте в столовую.

  -- Элли, не стоит, -- прекрасно поняла Ая. - Это только моя вина, что мы проиграли. И уж раз так случилось - значит, мы слабее тех, кто прошел. А тебе я правда желаю победы! Обязательно пройди дальше!

  Подруга улыбнулась и я тоже не смогла сдержать ответной улыбки.

  -- Вот и прекрасно! - довольно проговорила Кейсс. - Давай мы поможем тебе собрать все необходимое!

  -- Хорошо!

  -- Я, пожалуй, откажусь, -- задумчиво проговорил Марьян и склонился к Кейсс, мягко и с нежностью целуя ее. А после кивнул нам и куда-то ушел. Впрочем, оно и понятно. Что ему с нами делать, пока мы будем мои вещи разбирать.


  ***

  Вечером все команды уже стояли у ворот. И мы в том числе. Я же не могла нарадоваться, что, наконец, сменила платье на рубаху свободного покроя и приталенный темно-коричневый жакет. А удобные походные штаны в цвет верхней одежды -- это вообще нечто! Не говоря уже о туфлях без каблуков.

  Каждому участнику разрешили взять свою лошадь. Адепты могли себе ее позволить, так как были при деньгах. Я тоже привела из конюшен свою Маньку - каштановую с белыми пятнышками кобылку. По бокам от меня стояли Эйдар и Лартэн со своими животинками. У одного была полностью белая, а у другого - черная. И отчего-то вот так находясь между ними чувствовала себя некомфортно. Манька тоже нервно била хвостом.

  -- Итак, адепты! - начал Адриан Мортан. - Вы все отправляетесь в путь в одно время, но не обязательно, что приедете все вместе. Каждая команда имеет права останавливаться во время пути, в зависимости от своих нужд. В итоге кому-то может понадобиться меньше времени, чтобы добраться до Ватьэра, кому больше. В среднем туда чуть больше двое суток пути и три дня в самом городе. Так что ясное дело те, кто приедут, раньше будут иметь больше времени, дабы понять задачу и справиться.

  -- То есть если мы доберемся за день, нас уже будут ждать? - спокойно задала вопрос Аэнна.

  -- Да. В какое вы бы время не явились, в городе будут несколько человек отвечающие за это задание. Каждый из них будет в определенное время встречать и давать задание командам. А также следить за самим проведением. Еще вопросы?

  Никто ничего не спросил.

  -- Раз нет вопросов, можете ехать. Удачной всем дороги и желаю каждому участнику победы!

  Поправив сумку, я с легкостью запрыгнула на Маньку и натянула поводья. Перед нами раскрылись ворота академии...


  "Интересно ректор специально отправил нас вечером?" - размышляла я, ехав немного позади от ребят. Уже сгущались сумерки и портилась погода. Впрочем, сразу как отъехали от ворот, решили между собой, что продолжим путь до тех пора пока вовсе не устанем.

  Другие команды ехали с нами почти на одном уровне, уже потом начала замечать, что их все меньше и меньше. Каждый старался выбрать для себя наиболее короткий путь. Мы же доверились Эйдару, который предложил ехать по главным дорогам в целях безопасности, хотя все же склонялась больше к той, куда брат свернул. Я тоже ее знала, мы с Винсентом маленькими с отцом ездили на озеро через тот лес. И ничего там не опасно. Вот только Лартэн проголосовал за вариант Эйдара и мне пришлось согласиться. Мы решили дабы избегать ссор принимать решение путем голосов. Вот только пока побеждала мужская солидарность.

  - Как вы думаете какого плана будет задание?

  - Вот приедем и узнаем... - с нотками холодности ответил блондин. Все еще обижается. Но это не только моя тайна. Ведь ты сам скрываешь о своем роде, верно?

  Эйдар промолчал. Я же перевела все свое внимание на Лартэна, но он тоже не спешил заговаривать. Ах так?!

  - Эйдар, а ты ведь в действительности не слышишь мысли Лартэна?

  Ребята остановили лошадей и оба одновременно перевели два злых взгляда на меня. Горевшие в сумерках янтарные и недовольные синие глаза.

  Я же совершенно не боясь и не чувствуя раскаянья открыто улыбнулась.

  - Ой, мальчики, я что лишнее сболтнула? Или что-то не то сказала? Так вы не подумайте, просто теперь вам есть о чем поболтать. Так ведь?

  -- Элли!

  -- Что 'Элли'?! - я разозлилась. - Эйдар, ты обманул меня тогда в библиотеке. На самом деле ты не можешь слышать мысли Лартэна! На нем ведь блок. И ты не мог не знать этого. Тогда что вас объединяет? А?

  Ведь явно Эйдар что-то знает о Лартэне. И дело не только в защите мыслей. А еще на меня обижался. Сам ведь не лучше!

  -- Подожди-ка, Элли! - холодно напомнил Эйдар. - Я разве сказал, что слышу мысли Лартэна?

  -- Но и не отрицал!

  -- Это тебе Дэйхат-ар рассказал? - неожиданно другим тоном поинтересовался Лартэн. На удивление сейчас он выглядел совершенно спокойным. - О магическом блоке?

  -- Не имеет значения! Сейчас речь совсем не об этом!

  -- Знаете... -- медленно проговорил блондин и оглянулся. - Я думаю здесь и сейчас не лучшее время для разговоров. Более того, останавливаться глупо! Или вы проиграть вздумали?

  Мы были одни на небольшом тракте. И ведь прав. Пора ехать и желательно поскорее.

  -- Хорошо! - согласилась я. - Но как остановимся, разговор продолжится.

  Вот только Лартэн видимо так не считал. Лишь фыркнул и усмехнулся. А после сжал бока своего коня и вырвался вперед. Эйдар же нахмурился и тоже сжал бока Белогривого. Я же как обычно осталась позади.

  Охх, чувствую веселая предстоит поездочка. Но я все равно рада! Это куда лучше нежели в академии на занятиях просиживать!

  Вот только совсем скоро, адептка таньэнской академии начала зевать. Не знаю сколько мы так ехали в тишине по главному тракту еще несколько часов назад покинув стены столицы. И что самое удивительное, ни одной из команд мы не видели. Меня немного настораживал тот факт, что только мы выбрали ехать по главной дороге. Но отчего-то я верила Эйдару.

   -- Элли, ты уже устала? - неожиданно нарушил эту угнетающую тишину Эйдар. Лартэн конечно тоже не удержался от снисходительно-язвительного замечания:

  -- Что так быстро? Не только резерв низок, но и физически слаба? Неудачница.

  -- Знаешь, что 'умник', молчал бы лучше! - как же бесит. - И ничего я не устала!

  Да. Врала. Помимо того, что меня клонило в сон (последние ночи я спала очень мало), так еще и спина на пару с копчиком легкой, однако очень неприятной болью напоминали, что хозяйка давно не ездила на лошади.

  Эйдар хоть и слышал мои мысли, ничего не сказал. Достал карту, зажег огонек и углубился в нее. Мы же с Лартэном молчали. А иногда я бросала в его сторону злые взгляды, пока случайно не встретилась с ним глазами. Темно-синие. Они смотрели совсем не зло, а скорее - раздраженно. Или даже недовольно?

  Понимаю. Привал еще рано делать. И потому молчу. Не жалуюсь. Вот только Эйдар знает правду. Закончив с картой, он вынес свой "жестокий" вердикт:

  -- Через тридцать пять кринов* будет небольшой поселок, пожалуй, там и остановимся.


  *Крин - измерительная мера в Эйтании. Равно километру.


  -- Я еще совсем не устала! - возразила, но однокурсник не стал слушать. Лартэн на удивление его поддержал, отчего я не удержалась и высокомерно уточнила:

  -- Наш мальчик устал? Спатки захотел?

  -- Нет. Просто девочку пожалел. Мелкую врунишку отчетливо выдает согнутая спина и ерзанье на сиденье. Вон уже твоя лошадь даже подгибается!

  Хэрд! Прав, зараза!

  -- И что? - все равно не собиралась сдаваться. - Вон тоже сидишь словно дед! Кто вообще тебя так учил ездить? Ты ведь из знатного рода! Почему спина не прямая? А колени? Ты даже ноги согнул не так!

  -- А ты все это в темноте рассмотрела?

  -- Угомонитесь! - строго приказал Эйдар. -- Сейчас ночь. Вы хотите привлечь лишнее внимание? Мы все устали, потому стоит остановиться. Едем уже достаточно давно. Помимо нас также стоит отдохнуть коням. И это уже не говоря об опасности. В такое время ехать глупо.

  -- Согласен, -- легонько кивнул Лартэн. -- Вот только кто ночью захочет принять к себе в дом троих путешественников?

  -- Покажем выданные ректором бумаги. Как узнают, что перед ними маги - тут же с почестями примут!

  -- Элли, это конечно же прекрасные мечты... -- медленно проговорил блондин. - Но не забывай: простые люди недолюбливают магов. И не все жители Эйтании склонят перед силой голову.

  -- Да, но эта деревушка недалеко от столицы, а значит там образованные люди! И сами же как что просят прислать мага! Нечисть напала. Позовите мага. Дожди не льют. Позовите мага. И так со всем!

  -- Вот и увидим. Поверь, Элли, я бы очень хотел, чтобы твои слова оказались пророческими!

  Увы, прав оказался именно Эйдар. И как же не люблю такие ситуации. Благо Эйдар не стал заявлять: 'А ведь я говорил!'. Зато эту фразу часто употребляла я!

  В деревне оказалась темень беспросветная. Даже наши светлячки не сильно спасали положение. Ставни закрыты, ворота везде захлопнуты. Куда идти?

  -- Смотрите! Там свет!

  Мы с Эйдаром одновременно обернулись в сторону, куда показал Лартэн. И действительно в дальнем домике горел свет. Подъехали. Спешились. С ужасным скрипом открыли калитку и поведя за собой под уздцы коней, аккуратно прошли к дому. Однако хвост моей Маньки все равно задел цветы, растущие у самой тропинки. Попыталась поправить, но сделала только хуже и откинула подальше сломанные стебельки с бутонами.

  Постучали в деревянную дверь. Тишина. Вновь постучали. Снова никто не ответил.

  За окном раздалась ругань и послышался звон разбитой посуды. А через мгновение нам открыл дверь здоровый мужик. Немного подвыпивший с темно-синим наливающимся фингалом под правым глазом.

  -- Вы кто? - грубым басом поинтересовался хозяин дома. - Что забыли здесь в такой поздний час?

  -- Маги! - с ходу заявила я, не дав ответить ребятам. - Нам переночевать бы!

  -- Эй, девка, тебе слова никто не давал. Надела штаны и уже возомнила себе невесть кем?! Пусть мужчины говорят! - Красные глаза перевели все свое внимание на моих однокурсников.

  Э... нет! Так дело не пойдет! Пусть я и девушка, но маг! А значит имею столько же прав, что и мужчины!

  -- Простите, мою сестру, она просто очень устала с дороги.

  Эйдар даже мило улыбнулся.

  -- Везде все закрыто. Нам бы только ночь передохнуть. Мы заплатим.

  Это надо было видеть. Лицо мужика тот час же изменилось. Он даже вызвался наших лошадей в сарай отвести. Крикнул: 'Жена, прими гостей!" И взял уздцы.

  В коридор вышла полноватая женщина средних лет в фартуке. А в ее руке оказалась сжатая посудина. Побитая посудина. И отчего-то вспомнился синяк на лице мужика. Жена с характером.

  -- О, какие молоденькие совсем! - с восторгом воскликнула она, разглядывая нас словно диковинку. - Вы проходите-проходите, не бойтесь. В такой-то час. Редко когда кого встретишь. Спят все. Вам еще повезло, что мой муж так поздно вернулся домой и потому мы не спали. Вряд ли бы вам кто открыл.

  После того, как мы сняли обувь, нас провели на кухню. Маленькую, но очень уютную. Расписные шкафчики, полочки с деревянной посудой, круглый стол по центру с клетчатой скатертью и печь... Старинная огромная печь с выступом у стены, где лежали одеяла и подушки. Я никогда в жизни не видела настоящей печи! У нас дома была кафельная плита, соединенная с камином в большом зале. Потому для меня это было в диковинку. Судя по всему для Лартэна тоже. А вот Эйдар совершенно спокойно рассмотрел обстановку и деловито поинтересовался сколько мы должны будем за ночлег. И где именно он будет.

  -- Куда ж вы так торопитесь! Голодны, наверное. Поешьте! Я только-только кашу назавтра готовить закончила. С овощами!

  -- Нет! - почти одновременно отказались мы с Лартэном. - У нас с собой есть провизия.

  Мы даже ее еще не начинали. Ведь это только наша первая остановка.

  -- И все же, не обидьте хозяйку отказом. Все равно муж наказан. А я одна всю эту кашу не съем.

  Не дожидаясь нашего ответа, она закрутилась на кухне, мы даже глазом моргнуть не успели, как на столе был выставлен кувшин с молоком, чугунок с кашей и теплый хлеб.

  Каша оказалась пресной и совершенно не вкусной. Да я и не любила каши, а в академии нас кормили высочайше. Академия позволяла себе готовить для своих адептов любые блюда. Потому после богато накрытых столов и вкуснейшей еды, эта каша была не лучшим вариантом. Более того, я могла изредка в столовой взять кашу, но на молочке, а не воде. И с очень редкостными фруктами, привезенными из заграницы, а не с морковкой и редькой.

  Потому я довольствовалась хлебушком с молоком. В этом плане мы с Лартэном были схожи. Он тоже предпочел только хлеб и молоко. Впрочем, на этом наше сходство заканчивалось. Эйдар же вполне спокойно съел кашу и даже похвалил хозяйку.

  -- Ты их кормишь моей кашей?! - изумленно воскликнул вернувшийся мужчина. - Совсем сдурела, женщина? Что я есть буду!

  -- Ничего, -- холодно ответила хозяйка, демонстративно перекинув свою русую косу вперед через плечо и став развязывать красную ленту. - Тебя Дьячка покормит! Ты ведь у нее ужинал...

  Мне стало неуютно. Ребятам тоже. А женщина еще тише продолжила, наконец, расплетя косу и кинув лентой в лицо изумленному мужчине:

  -- Вот подари своей Дьячке! Ей оно больше пойдет!

  -- Ларта, прекрати немедленно! - приказал хозяин. -- У нас же гости!

  -- Ах ты еще и голос на меня смеешь повышать...

  -- Мы, пожалуй, пойдем! - вклинилась я и даже встала, когда женщина вдруг положила ладонь мне на плечо и усадила назад.

  -- Вы ведь маги? Так?

  -- Да.

  -- А нанесите порчу! На мужа и ту девку-дуру соседнюю. А я с вас не то что денег не возьму, сама отблагодарю!

  -- Совсем сдурела, женщина?!

  Мужик кивнул моим однокурсникам, давая понять, чтобы уходили и вновь делая вид, словно меня не замечает. Да что же это такое? Я сейчас даже на сторону его жены встану. Прокляну! Не разбираясь, кто прав, а кто виноват!

  -- Элли, идем! - строго произнес Эйдар, конечно же, услышав о чем только что подумала.

  -- Вторая комната на право, -- неожиданно сказала нам хозяйка. - Захотите искупаться, то есть приготовленные бочки с водой, но они остывшие давно. Для мужа ведь готовила!

  Злой взгляд в сторону сконфуженного мужчины. А мы наконец действительно встали и пошли по указке женщины, быстро найдя комнатку о которой она сказала. Я же быстро заняла вторую еще меньшую коморку с бочками - купальней это помещение назвать язык не поворачивался.

  Нагрела при помощи нехитрого заклятия воду и, воспользовавшись ковшиком, стала мыться. И это оказалось настолько неудобно! У нас-то в академии огромные купальни, дома - тоже. Таким способом я пользовалась впервые, понимая, что еще раз так мыться не хочу! Впрочем, это лучше нежели вообще ничего.

  Закончив водные процедуры, обтерлась и переоделась в другую чистую одежду, взятую собой. А в комнате уже разложились ребята. И только я вышла Лартэн, пошел в ту самую коморку, откуда через секунду раздался возмущенный вопль:

  -- Элли! Ты что использовала всю воду?!

  Я только улыбнулась, не отвечая. Уж больно довольной была после чистой и теплой водички. А потому пожелав спокойно ночи, пошла на вторую половину комнаты к окну. Если в двух словах здесь было очень скудно в отличие от кухни. Голые стены, кое-где крошившиеся. Мебели вовсе практически не оказалось. Только одно раскладное кресло, стол и две узких кровати. Одно радовало -- то самое кресло было отделено огромной шторой. Оно стояло возле стола с пряжей и напоминало нечто схожее на маленькое рабочее место. Раскладывалось кресло очень легко, а потому вскоре я уже лежала под теплым и главное -- легким одеялом, взятым из академии.

  -- Так что? - громко спросила я, поняв, что ребята уже тоже улеглись. - Вы ответите на мой вопрос?

  Тишина. Ррр! Чтоб их!

  -- Я ведь все равно когда-нибудь узнаю!

  -- А зачем? - неожиданно спросил Эйдар. - Почему ты так яро хочешь все знать? У каждого из нас есть свой секрет. Иногда не стоит пытаться его раскрыть.

  -- Ты мой знаешь! - обиженно воскликнула я и тут же замолчала, поняв, что Эйдар прав. Секрет один имеется. И помня, что приятель слышит мысли тут же стала думать о другом.

  -- Вот видишь.

  Но я просто не хочу подставлять дорогих мне людей...

  -- Хорошо. Пусть так. Но ты обещал мне рассказать, если наша команда победит.

  -- Да. Я помню это, -- спокойный ответ.

  -- Вы спать собираетесь?! - недовольно пробурчал Лартэн, до этого молчавший. - Элли, никто тебе не будет ничего говорить! Не лезь не в свое дело!

  -- Тогда я буду сама фантазировать! Если Эйдар не может читать твои мысли, но тогда в библиотеке сказал, чтобы я ничего тебе не говорила, подтверждая, что ему что-то известно о тебе...

  -- Что?!

  -- Может вы были друзьями? Потому он тебя знает?

  -- Прекрати! - а это уже Эйдар. - Спи лучше.

  -- Я права?!

  Но, конечно же, мне никто не спешил отвечать.

  -- Ладно! - сдалась я. - Не говорите! Но, Лартэн, научи хотя бы меня вот также скрывать свои мысли. Пожалуйста!

  -- Вряд ли, -- сонно ответил он. - Я этому обучался много лет, а твоих силенок не хватит даже на то, чтобы выполнить половину формулы!

  -- Если ты такой тугодум, что тебе потребовался не один год на защитный блок, не значит, что я такая же! Да мне только скажи саму формулу и твоя помощь не потребуется.

  -- Нет. Пусть Дэйхат-ар и Эйдар знают твои мысли, раз ты такая несносная! Заметь, я предлагал помощь - что ты тогда сказала? Вот и справляйся сама!

  -- И кто еще несносный?!

  Однако Лартэн уже не ответил, как и Эйдар. Интересно, это только мне спать перехотелось? Впрочем, спустя несколько минут и я заснула.

  Мне снилось что-то очень приятное. Проснувшись, я лежала с закрытыми глазами, пытаясь вспомнить, однако сон все дальше от меня уплывал. Запомнились лишь ощущения радости и приятных неожиданностей. Не более.

  -- Люди! Подымайтесь! Ужас! Произошло страшное!

  Я аж вздрогнула, когда мужской крик донесся из приоткрытого окна. Открыла глаза. Села.

  -- Дьячку убили! Люди добрые! Беда случилась! - мужик бежал по залитой солнцем дорожке и стучался в двери жителей.

  Что?! Нахмурилась, припоминая это имя. Точно! Хозяйка дома вчера о ней говорила. И тут меня осенило. Да нет же! Не могла она всерьез порчу навести.

  Надела более легкую льняную рубашку. После штаны и походные туфли. Только тогда раскрыла шторку и принялась заплетать косу. Ребята уже тоже не спали. Лартэн складывал свои вещи, а Эйдар уже собранный, сидел на застеленной постели.

  -- Слышали?

  -- Трудно не услышать! - фыркнул Лартэн, пытавшийся расчесать растрепанные волосы. - С утра орет. А вот как ты так долго спала, находясь под самым окном, остаётся для нас загадкой.

  -- Крепкий сон -- залог здоровья! - медленно встала и потянулась. -- Так, а что там произошло? Правда, убийство?

  Ребята пожали плечами. Понятно. Даже не выходили еще. Что же буду первой. Перекинув через плечо сумку, вышла из комнаты.

  В доме оказалось на удивление тихо, что было странным после вчерашних ссор. Хозяйка дома нашлась на кухне. Рядом с ней стоял муж со сложенными на груди руками и недовольным выражением лица.

  -- Скажи, честно! - прошептал он. - Ты причастна к этому?

  -- Да как ты можешь?! - всхлипнула зареванная женщина. - И мы ведь всю ночь были вместе?!

  -- Не всю! - отрицательно покачал головой мужик. - Ты под утро выходила куда-то, а через час нашли Дьячку мертвой!

  -- Кхм-кхм, -- я дала знать о своем присутствии. - Прошу прощенья, но нам уже пора уходить. Спасибо вам...

  -- Вы разве не слышали? - изумленно воскликнула хозяйка, перебивая меня. - В деревне произошло убийство!

  -- Знаю.

  А что еще сказать? В любом случае этим должен заниматься глава деревни.

  -- Вы же маги! Вы можете найти убийцу? Так? Вы ведь не думаете на меня? Я вчера просила вас лишь от злости. Ничего бы не стала делать.

  -- Да-да, простите, нам правда уже пора уезжать.

  -- Останьтесь! - вдруг попросил мужчина, впервые обращаясь ко мне с неким уважением, а не как к пустому месту. - Прошу. Все знают о ненависти Ларты к Дьячке и в первую очередь на нее подумают.

  -- На почве измены ненависть? - лаконично поинтересовалась я и после молчания мужчины поняла -- права.

  -- Вы действительно не причастны?

  Спросить просто обязана.

  -- Конечно, нет!

  Хм. Задумалась. Ее муж прав. Даже я бы подумала на Ларту. Вот только нам некогда разбираться с местными смертями. Более того, время поджимает!

  -- Мы поможем!

  Я даже не услышала, как вошел Эйдар.

  Подожди-ка! Как это поможем?! Времени совершенно нет! Нас наверняка уже другие команды обогнали.

  -- Выйдем на минуточку! - позвал нас Лартэн, вновь будучи со мною согласен, что не могло не радовать. Он тоже считал, что глупо тратить время. Да и зачем, когда спасать уже некого?!

  -- Есть! - возразил Эйдар. - Эта женщина, что вчера нас накормила, что приняла к себе домой. Ее ведь обвинят. Вы же слышали.

  -- Пока никто никого не обвинил, -- резонно подметила я и как раз в этот момент в дверь постучали.

  Муж нехотя пошел открывать и мы своими глазами увидели старосту этой небольшой деревушки. Невысокий полноватый мужчина в недорогой одежде. Серьезное лицо с появившимися уже морщинками у бровей и губ. Темные усы и такого же цвета волосы, кое-где с сединой.

  -- Здравствуй, Ройд!

  -- Староста! - мужик почтительно склонил голову.

  -- Ты слышал о Дьячке с соседнего дома?

  -- Конечно...

  Хоть хозяин дома и пытался держаться спокойно, я видела, что он нервничает. Его руки, лежащие на поясе, мелко дрожали.

  -- А это кто такие? - староста, наконец, обратил свое внимание на нас. - И такие молодые? Приезжие?

  И все-то уточняют, что мы молодые.

  -- Да! - кивнул мужчина и с мольбой посмотрел на нас. На меня.

  Однако меня жалостью не возьмешь.

  -- Надолго ли?

  -- Уже уезжаем!

  Мы ответили с Лартэном почти одновременно, не давая Эйдару согласиться остаться.

  -- Не из-за случившегося ли? - разочарованно спросил староста. - У нас обычно мирно-тихо. Погостите еще немного!

  -- Нет.

  -- Что же, тогда хорошего пути. А вот к тебе, Ройд, будет серьезный разговор. Где твоя жена?

  -- Ее... н-н-нет!

  -- Я так не думаю. Давай пройдем к тебе на кухню. Разговор будет долгий.

  Проходя мимо нас, мужик вновь взглянул на меня. Ничего не говоря. Просто прося одним взглядом спасти его жену. Он так уверен, что это не она?

  -- Это не она! - ответил на мой незаданный вслух вопрос Эйдар. - И мы не можем уйти сейчас. Староста действительно верит в то, что виновата жена Ройда. Все соседи утверждают в один голос, что ее муж изменял с Дьячкой и Ларта это знала. На днях она его застукала, а вчера он еще и домой пришел очень поздно. Как раз из-за того, что был у этой соседки.

  -- Так, а кто убийца ты тоже знаешь? - заинтересовано спросила я.

  -- Элли! - воскликнул Лартэн, понимая, что еще несколько минут и он останется единственным кто из нас захочет уезжать.

  -- Нет. Среди них нет убийцы. Как и нет того, кто бы знал правду.

  -- То есть староста думает на Ларту? Муж не знает правды, но беспрекословно верит словам жены, а сама жена? Хоть какие-то мысли по этому поводу у нее есть?

  -- Увы, но нет. Она удивлена не меньше других.

  -- Вы правда хотите остаться? - изумленно выдохнул Лартэн. - Да вы оба с ума сошли! Проиграть захотели?!

  -- Мы не проиграем! - уверенно заявил Эйдар. - С моими возможностями, если убийца еще здесь мы быстро его найдем.

  -- Найти-то найдешь, но еще надо будет доказать его вину! Просто так обвинения с Ларты не снимут!

  -- Потому мы сходим на место преступления! - воодушевленно воскликнула я. А увидев ошарашенные взгляды сокурсников, немного смутилась.

  -- Это ведь первое настоящее дело вне стен академии! - постаралась объяснить свое приподнятое настроение. - Разве вам не хочется узнать правду? К тому же Эйдар прав! Так мы поможем невинной женщине. Ведь если уедем, ее посадят в темницу.

  -- Что-то мне подсказывает, что такая резкая перемена решения связанна как раз не со спасением женщины.

  -- Да, помимо этого мне интересно опробовать свои силы!

  -- А турнир?

  -- Что 'турнир'? Вдруг этот случай имеет отношение к нам? Не слишком ли странно встретить убийство в обычной деревушке?! Именно в день нашего проезда по ней?

  -- Ты можешь ошибаться, -- лаконично подытожил Лартэн.

  -- Не спорю, но Эйдар прав! Мы не опоздаем! За час управимся и догоним остальных.

  -- Тогда к дому соседки?

  -- Да!

  Когда мы вернулись на кухню, где сидел староста, хозяин дома и его заплаканная жена, на нас все трое удивленно подняли глаза. Хотя нет. Ларта и Ройд не столько удивленно, сколько с надеждой смотрели на нас. И мы оправдали их ожидания, попросив старосту показать место преступления. Нас провели туда, как только мы показали бумаги из академии. И даже согласились подождать с обвинениями против Ларты.

  Первое, что бросилось в глаза - это убранность комнаты и ее шикарная обстановка. Казалось, тут ничего не произошло. И как заверял сын погибшей женщины, все на месте. Ничего не было тронуто или задето. Драгоценности, деньги, хрустальный сервиз. Семья была довольно обеспеченной.

  По словам старосты, умерла Дьячка от сильного удара тяжелым предметом. Но ведь она не могла просто сидеть и ждать, пока к ней домой придут и ударят. Должны были быть последствия сопротивления. Разве что она знала преступника.

  -- А саму покойную куда увезли? - деловито спросила я старосту.

  -- На кладбище! - как само собою разумеющееся ответил он.

  -- Как? Так быстро? - Эйдар даже обернулся к старосте. - А церемония? Поминки?

  -- У нас всегда так. Нечего время тянуть. Насчет поминок, так вечером ведь!

  -- Но как же оставшиеся следы? - Лартэн был не меньше нас удивлен такой спешкой. -- На теле погибшей могло что-то оказаться.

  -- Ничего нет. Уже рассмотрели. К сожалению, тело вряд ли вам удастся увидеть. Так что можете только здесь что-нибудь поискать. И если не найдете доказательств не причастности Ларты, мне придется отправить ее в местную темницу.

  На этих словах, он оставил нас и ушел. Как и сын той убитой женщины, разрешивший трогать все что угодно.

  -- Есть что-то? - мы оба с Лартэном обернулись к Эйдару, но тот лишь отрицательно покачал головой.

  -- Ничего. И это странно. Они все синхронно думают только о Ларте, даже не делая попыток предположить, что это кто-нибудь другой. И эта странная спешка. К чему?

  -- Хотели что-то скрыть?

  -- Наигрались в следователей? - хмуро перебил Лартэн. - Может, поедем уже?

  -- Нет! Мы даже еще не пытались! И, кстати, час не прошел!

  У нас был таков уговор. Час дабы попробовать узнать правду и выезжаем. Однако я все же надеялась, что у нас выйдет найти настоящего убийцу! Все-таки не очень хотелось бы знать, что по нашей безалаберности посадят невинную женщину.

  -- И что? Нашли здесь хоть что-нибудь?! - фыркнул Лартэн, на что я вполне серьезно заметила:

  -- Я думаю, это не было просто убийством тяжелым предметом.

  -- Хочешь сказать староста врет? - тут серьезно спросил Эйдар, но я имела в виду совершенно другое.

  -- Может правда так думает. - Я пожала плечами. - Не знаю. Суть не в этом.

  -- Неважно в чем! - Лартэн злился. - Мы все равно не можем проверить, как именно умерла женщина. Трупа у нас нет!

  -- Нам и не надо труп! Вы разве не чувствуете магию?

  -- Нет! - изумленно покачал головой Лартэн.

  Сейчас я отчетливо видела потоки магии синего цвета. Даже ощутила горьковатый аромат и нечто еще, все никак не могла понять, что именно. А самое интересное - ранее всего этого не видела. Изначально комната мне казалась самой обычной и только теперь я поняла, все не так просто.

  -- Элли, что ты видишь? - тут же обеспокоенно спросил Эйдар.

  -- Ты видишь магию?

  Ну вот! Мой секрет теперь и Лартэну известен. А я все также ничего о них не знаю! Как же злит!

  -- Да.

  -- Вспомни, что мы с тобой проходили! Что именно здесь есть? Какой цвет магии? Что еще?

  -- 'Цвет'? Вы о чем вообще? И когда это все проходили! Не тогда ли в саду?

  -- Не сейчас, Лартэн! - строго приказал Эйдар. - Элли надо сосредоточиться. Я потом все тебе объясню!

  -- Нет! - раздраженно перебила их. -- Ты ничему ему не объяснишь, пока он этого не сделает!

  -- Элли, не отвлекайся!

  Я прикрыла глаза. Вся комната была пропитана этим приторным вкусом и синеватыми потоками магии. О чем и сказала.

  -- Но есть еще что-то!

  -- А на что похоже? Хоть немного.

  -- На...

  Я задумалась. Нечто сладковатое? Словно бы что-то сахарное с примесью миндаля...

  -- Я вспомнила!

  -- Что 'вспомнила'?

  -- Этот сладкий вкус миндаля, что здесь витает. Он был в доме, где мы ночевали!

  -- Как в доме?

  -- Я тогда не придала этому значению, но сейчас точно знаю. Именно от Ларты пахло таким же ароматом.

  -- Но это не может быть она! - не согласился Эйдар. - Ее мысли чисты.

  -- Да, но не забывай! - а это уже вмешался Лартэн. - Теперь мы знаем, что имеем дело с магией. А при помощи правильных заклятий, можно даже и телепата обвести вокруг пальца!

  То есть все здесь были правы, кроме ее мужа и нас? Я почувствовала себя обманутой. Однако есть одно 'но'. Даже если я и чувствовала такую же магию у нее дома, не значит, что это именно она! Разве, что кто-то очень близкий с кем могла общаться хозяйка дома. Но вряд ли муж. Ему-то зачем такое делать? Мотива нет.

  -- Мы должны сначала убедиться!

  -- Охх, чувствую тут все очень и очень не так просто, как кажется на первый взгляд... -- медленно проговорил Эйдар. - Более того, синие потоки говорят об атакующем силовом заклятие трехуровневой формулы! И кто бы это ни был - он силен! Может обучается или уже закончил магическую академию и имеет специальность.

  -- А час почти истек... -- напомнил Лартэн.

  Хэрд! И ведь опаздывать не хочется. Надо поспешить! Мы бегом помчались обратно в дом Ларты и Ройда. Благо они все также там находились. Староста приказал им оставаться на месте и теперь муж с женой ожидали вердикта.

  А стоило мне войти на кухню, как в нос ударил знакомый сладковатый запах! Ко всему же прочему увидела те самые синие потоки магии вокруг мужчины и женщины. Как это вообще понимать?! Они что оба причастны?

  Эйдар конечно же ощутив мои мысли, неожиданно произнес:

  -- Простите, нас, но вы просили о помощи...

  -- Конечно! Вы нашли виновного?

  -- Да.

  -- И? Кто же это?!

  Стоим. Втроем молчим. Лартэн, по-видимому, просто догадался, заметив нашу реакцию.

  Но что сказать? Вы убийцы?

  -- Вы не хотите называть имен? - неожиданно губы женщины охватила веселая улыбка.

  -- Не бойтесь! Будьте смелее! - а это уже ее муж, совсем не напоминающий того вчерашнего некультурного пьянчугу.

  Они медленно встали, а мы ступили назад, упершись в висевшие на кухне шкафчики.

  -- Если они нас не прибьют, это сделаю я! - прошипел Лартэн, чем только насмешил хозяев дома. А мне же попросту надоело играть в эту: 'угадайку', потому прямо спросила:

  -- Вы маги? Оба? Но кто именно из вас убил? Или вдвоем?

  -- Элли замолчи! - Эйдар попытался меня остановить, но я уже сама пришла к своим выводам и откуда-то была уверенность, что права. Именно так все выглядело. К тому же не видела смысла молчать.

  -- Вы, -- взгляд на Ройда, -- соблазнили соседку, заранее до этого договорившись с женой? Чтобы в конце концов получить ее дом? Ведь так? Там очень все богато обустроено. И куда лучшего вашего бедного домика. Двор намного больше с громадным огородом. Не говоря уже о курах и другом скоте, который я успела заметить, когда мы покидали место убийства. Дьячка хотела все на сына оставить в будущем, а вы постарались исправить эту оплошность? Она ведь была одинока. Почему бы и не внести своего любовника.

  Я заметила, как Эйдар закрыл лицо ладонью, тяжко вздыхая, а Лартэн вовсе дар речи потерял. Ну а я что? Я ничего. Немного пофантазировала, нечто подметила, что-то логически поняла. В итоге вышло это. И главное - ни кто же из них не отрицает моих выводов.

  -- А дальше что? Вы сделали вид, что хотите помощи? Чтобы мы помогли найти убийцу? При этом зная, что тоже придем к такому же выводу, как и староста? Для этого был разыграна вчерашняя сцена ревности? Мисс Ларту посадили бы и тогда вы по плану получили все наследство убитой? А уж после сбежали вместе с супругой? Что магу какая-то преграда в виде замков, когда ее охранниками являются обычные люди, да?

  И только сейчас я осознала -- насколько ценен мой дар! Если бы я не увидела магических потоков, то подумала бы на хозяйку дома, не догадываясь о их общем плане.

  -- Похвально! - вполне серьезно произнесла женщина. - Вы смышлёные дети. Но на этом мы, пожалуй, с вами распрощаемся.

  -- Как это? Подождите?!

  -- Вот так. Из-за вас нам придется искать новое место...

  А в следующую секунду рядом с ними открылась воронка портала и они попросту исчезли! Значит, Эйдар прав! Даже мы еще не проходили открытие воронок перехода! Это изучается только на аспирантуре. Они действительно сильные маги!

  -- Ну что, юные сыщики, мы можем, наконец, продолжить свой путь?!

  -- Не язви, Лартэн! - невозмутимо ответил ему Эйдар. - Да, мы ошиблись, зря вызвавшись помогать этой женщине, наивно пологая, что она невиновна. Зато наша совесть чиста, мы точно не будем думать, а что было бы не останься мы. Винили бы себя!

  -- Я бы точно себя не винила... -- совсем тихо прошептала я, чувствуя себя полной дурой.

  -- Никогда не жалей о том, что сделала! Жалей лишь об утраченных возможностях!

  Это он приободрить меня пытается? Эффект вышел кардинально противоположный.

  -- Нет, Элли. Просто не стоит думать об этом и воспринимать так серьезно. Всякое бывает. Ошиблись. Прими, как опыт и двигайся дальше.

  -- Много слов! Идемте за лошадьми!

  В сарае нас ждал, еще один неприятнейший сюрприз. Лошадей не было! Моя Манька исчезла! Также как и Белогривый вместе с Демоном!

  -- А на это что скажешь? - я обернулась к Эйдару, из последних сил сдерживая свои эмоции. Я была готова взорваться!

  -- В первую очередь надо все хорошенько обдумать.

  -- Их кто-то выпустил! - закричал Лартэн. Его терпение лопнуло. -- Не догадываешься 'кто' и 'когда' мог это сделать?!

  -- Самое что интересное это необязательно были те двое...

  -- О чем ты?

  -- А вы не забыли, где мы с вами находимся? У нас со-рев-но-ва-ние! - по слогам произнес последнее слово Эйдар. - Если мы не видим другие команды, не значит, что они где-то не рядом.

  -- Даже если и так, нас уже все кто могли, обогнали, а мы теперь застряли здесь! - разгневанно прорычал Лартэн. -- Неизвестно на которое время! И неважно, кто именно отпустил наших лошадей. Итог один - мы не можем ехать. Мы проиграли! По вашей же глупости!

  Хэрд! И ведь даже ничего отвечать ему не хочется. Он ведь прав...


2 глава

Неожиданная покупка


  Мы ехали с караваном уже несколько часов, наслаждаясь таким бесценным отдыхом. Даже немного поспав. До этого передвигаясь пешком, наша троица сильно вымоталась. В деревне лошадей приобрести мы не смогли, наши, по всей вероятности, были отпущены в лес, и теперь оставалась маленькая толика надежды приобрести по дороге лошадь. Благо, деньги мы с собой все трое взяли. Вот только ближайший город находится двадцати пяти кринах за лесом, нам же надо было совершенно в другую сторону. Одно радовало - судьба сжалилась над нами, и мы встретили этот спасительный караван. И путь он держал до самого Леска - небольшого населенного пункта, который располагался недалеко от нужного нам Ватьэра.

  Солнце стояло высоко в небе и согревало своими лучиками, весело нам улыбаясь. Словно бы издеваясь. Лартэн, Эйдар и я были в хмуром и раздраженном настроении, а погода по-осеннему теплая. На небе ни облачка. И ветра нет. Справа от нас находился лес, из которого доносилось пение еще не улетевших на юг птиц. А слева были огромные просторные поля кукурузы! И ведь в этом году я не ела ее летом. Тут же захотелось! Даже в животе заурчало. Воображение ярко предоставило мне только-только сваренную кукурузку, да еще с маслом. Ммм...!

  Вытянувшись на сене и щурясь от солнца, я улыбнулась. Однако вскоре в сознание всплыли слова мистера Дэйхат-ара, и на душе стало грустно. Мне и стараться не надо, он как в воду глядел. Если вовремя не приедем - точно проиграем!

  -- Мы не проиграем! - уверенно заявил сонный Эйдар, сидевший рядом. И вот этот откуда-то взявшийся его оптимизм нисколечко нам не передался. Мы с Лартэном всю дорогу молчали, понимая, что шансы на победу очень и очень в нашей ситуации - малы.

  -- Сами подумайте! - пытался приободрить нас блондин. - Удача нам в любом случае сопутствует. Вы хоть понимаете, как редко здесь можно встретить караван? А если опустим руки, то точно проиграем. Вы этого хотите?

  -- Хорошо! - Я широко зевнула и села. - Только вот нам дано всего три дня, чтобы выполнить задание в Ватьэре, а мы уже более двух суток потратили в дороге. И это еще не доехали до Леска! А оттуда?

  -- А ты сомневаешься в своих силах? Да мы меньше чем за час вычислили убийцу в той деревушке! Думаешь, не справимся с заданием?

  -- Только ты забыл, -- вкрадчиво проговорил не выспавшийся Лартэн. - То, что мы нашли виновных никому не помогло. Жизнь той женщины уже не вернуть, а убийцы попросту сбежали. И проследить куда именно, мы не можем. Для этого нужны маги с определенным уровнем. Коих нет в деревне.

  -- Но ведь мы доложили об этом старосте, -- не согласился Эйдар. - Он послал запрос на мага.

  -- Который прибудет в лучшем случае через сутки, когда уже будет сложно вычислить направление воронки.

  -- Я не понимаю вашего этого настроения! Вы, правда, готовы сдаться? Так быстро? Даже не попытавшись все исправить?

  -- Дело не только в этом... -- тихо проговорила я. - Маньку жаль. Она одна где-то! Неизвестно куда убежала.

  -- Ты права.

  С этим никто не стал спорить. Ребята тоже были расстроены потерей своих животных. Белогривый у Эйдара был всего несколько последних лет, а вот Демон Лартэна еще со школы, прямо, как и моя Манька!

  -- Ребята мы приехали! - через время объявил глава каравана, останавливаясь у ворот. Мы спрыгнули с повозки и, отблагодарив мужчину, со всеми попрощались и вошли в небольшой городок, попутно показав бумаги из академии. Леск нельзя было назвать крупным городом, но и деревней тоже. Здесь было куда больше жителей и домов, не говоря уже о таверне и гостинице. Даже небольшая площадь имелась, где проходила ярмарка. Именно на нее ехал караван.

  У нас с ребятами затеплилась надежда. Если можно будет приобрести, хотя бы две лошади это уже замечательно! Или одну, но тяжеловеса! Нам сейчас любой бы вариант подошел, лишь бы до Ватьэра поскорее добраться!

  Но нас ждало разочарование. На местной ярмарке было все, кроме того, что так нужно нам. Здесь продавали всякий хлам, начиная от нижнего белья и заканчивая хозяйской посудой. Шарфики, кофточки, украшения, ножи. Да что угодно! В конце рядов находилась даже продуктовая ярмарка!

  Решив с ребятами разделиться, мы пошли все в разные стороны. И мне словно назло попадались одни настойчивые продавцы, желающие что-нибудь да продать. Я что так похожа на потенциального покупателя? Впрочем, да - деньги имелись. Но ничего из предложенного мне не нужно было.

  -- Девушка, хотите лук? - обратился ко мне пожилой продавец из оружейной лавки. - Сделанный из древесины липы. Тетива тончайшая и не рвущаяся.

  Я заинтересовано остановилась, разглядывая этот самый лук.

  -- Вижу ведь, что знаете в этом толк!

  Старец хитро улыбнулся. И ведь прав, проныра! Стрелять из лука я умела. Отец хоть и не брал меня с собой на охоту, в детстве учил пользоваться им нас вместе с братом. Я могла одной стрелой сбить два яблока на любой высоте. Так думал папа. На самом деле уже после сама сбегала и пыталась подстрелить дичь. И попадала. Вот только показывать родителям не спешила, потому отдавала тете Шэйтти с рынка, по пути домой. Она хранила мою тайну от родителей, я же приносила пойманное.

  -- Знать-то, знаю... -- задумчиво ответила я и подошла к прилавку. -- Вот только не нужен он мне.

  -- Вы маг! - тут же догадался продавец и вновь улыбнулся, рукой оправив закрученный ус. - Тогда да, не зачем вам эти все стальные игрушки. - У меня и амулеты различные имеются! Изготовленные известными артефактороведами из Таньэнской академии!

  -- Я сама оттуда. И если уж чего захочу, друзья с факультета артефактов запросто мне сделают любую вещь!

  -- Даже так... -- старец внимательно присмотрелся, что мне аж неуютно стало под взглядом его ярко-зеленых глаз. И появилось такое странное чувство, стоило посмотреть в них. Казалось, передо мной вовсе не старец. Эти глаза... Взгляд. Будто бы молодого человека и никак не такого пожилого. Странное чувство. Откуда оно вообще взялось?

  -- Тогда могу вам предложить вещь, от которой вы просто не сможете отказаться! Поверьте мне!

  -- И какую же? - недоверчиво поинтересовалась я, не сильно доверяя продавцу. Ему-то главное заработать. А мне нужны деньги на лошадь!

  Старец склонился за прилавок и закопошился, а через секунду уже протягивал тонкий вычурный браслетик.

  -- И все? - фыркнула. -- Бижутерия?

  В оружейной лавке?!

  -- Конечно, нет! - обиженно воскликнул продавец. - Примерьте!

  Браслет с легкостью застегнулся и сел на руке, словно сделанный как раз на меня. Маленькие бусинки ярко засветились изумрудом, а цепь нагрелась.

  -- А теперь что скажете? - хитро прищурился дед. - Бижутерия?

  Это было нечто непонятное. Оно имело огромную силу и в то же время я не могла определить к какой именно магии отнести эту самую 'силу'. Чья работа? Обычно можно ощутить кем сделанный артефакт - эльфами, демонами, людьми и другими расами. Более того, браслет окружали силовые потоки одновременно теплых и холодных оттенков. Но такое ведь невозможно! Соединить сразу несколько уровней формул и противоположно значимых заклятий.

  -- Что это?

  -- О, это очень редкая вещь. Вы нигде больше такого не найдете. Но она и очень дорогая, разумеется.

  -- На мой вопрос вы не ответили.

  -- Этот браслет даст вам небывалую защиту. Любое заклятие, посланное на вас, будет рассеяно невидимой стеной. Никто не сможет пробить эту невидимую защиту даже сталью.

  -- А мысли?! - не сдерживая своего беспредельного восхищения, с надеждой спросила я. - Этот щит закрывает их?

  -- Все. Ни одна магия не сможет пробить магический заслон, а значит и пробиться к вам сознание.

  -- Но откуда у вас эта вещь?

  -- Скажем так, -- смущенно ответил старичок. - Приобрел на черном рынке у одного из южно-восточных продавцов. Сами понимаете, лучше не распространяться.

  -- И какова же цена?

  -- Двадцать четыре нориолев*


  *Нориоль - денежный эквивалент Мартэда. Равен тридцати золотым эйтанийским.


  Ого! Действительно недешево. Браслетик ценой добротной лошади. Даже двоих! Хэрд! Что же мне делать? Я ведь потрачу все свои деньги, взятые в дорогу. И это довольно приличная сумма. Еще хорошо, что родители, когда была недавно дома дали мне в академию с собой деньги. Но если куплю сейчас браслетик - на лошадь не останется.

  -- Так что? - продавец напомнил о себе. - Берете? Вы нигде такой не найдете! А друзья ваши не смогут создать его. Это очень редкий артефакт.

  -- Знаю!

  Лошадь или браслет? Браслет или лошадь?! Ай! Да шинь с ним! Ребята купят лошадей и поеду с кем-то из них. А вот такое чудо действительно нигде потом не найдешь. Главное - Дэйхат-ар перестанет читать мои мысли! Уверена, наставник не сможет пройти этот магический заслон. Силовые потоки этой магии куда сильнее его. Даже вспоминая ту огромнейшую силу мистера Дэйхат-ара на аллее - понимаю, что ему далеко до силы браслета! И кто бы ни создал его, он был очень могуществен.

  -- Беру!

  -- Отличнейший выбор!

  Я отсчитала продавцу названную сумму и пошла искать ребят, довольная покупкой. Браслет ярко сиял на солнце и переливался всеми цветами, но главное было его мощь. И я видела это!

  Лартэна я вскоре встретила у прилавка с фруктами. Честно признаться, ожидала увидеть сокурсника не здесь.

  -- Есть захотел? - резко прокричала Лартэну на ухо, одновременно положив руки ему на плечи. Парень подскочил от неожиданности и уронил купленные фрукты.

  -- С ума сошла?! - когда он обернулся, мне захотелось исчезнуть. Его лицо исказила гримаса злости, а синие глаза стали еще темнее, приобретя цвет грозового неба с серым оттенком.

  -- Ой... -- Мне правда стало неловко, стоило опустить взгляд на побитые и запачканные яблоки.

  Впрочем, совесть быстро уступила место любопытству. И я вновь посмотрела на Лартэна.

  - А ты знал, что у тебя цвет глаз немного меняется?

  -- Элли!

  -- Что 'Элли'? Прости. Я ж не знала, что ты такой нервный.

  -- А давай я закричу тебе на ухо?

  -- Да, пожалуйста! Пф! И вообще! Чего ты так расстроился из-за каких-то жалких яблок? У тебя денег достаточно. Купи еще.

  -- Ну уже нет! - меня приподняли за 'шкирку' рубашки, словно нашкодившего котенка. А Лартэн мог позволить себе это. На две головы выше и крупный зараза! -- Теперь ты иди и купи мне такие же яблоки!

  - Не могу... - честно призналась, не зная стоит ли говорить, на что именно все потратила.

  - В смысле?!

  Меня поставили обратно на землю.

  - Денег нет!

  - Ты купила лошадь? - с недоверием спросил Лартэн и на всякий случай заглянул мне за спину. Не знаю, на что он надеялся, не коня ведь ожидал увидеть там. Как бы это заметно.

  - Где ты его оставила?

  - Нигде. Не купила я коня. Понимаешь? Их и нет тут!

  - А что тогда? - в голосе однокурсника появились недовольные нотки.

  - Какая разница?! Все равно мои деньги.

  - Такая, что нам нужны лошади! - зло напомнил Лартэн.

  - А сам-то? - не сдавалась я. - Где твоя лошадь? Перекусить остановился?

  - В отличие от тебя деньги у меня остались! И вот интересное, что же ты такое умудрилась купить?

  Я молча протянула руку с браслетом. А смысл молчать? Придет Эйдар и все равно узнает правду, когда поймет, что не слышит больше мыслей моих.

  - Девушки! - досадливо воскликнул Лартэн и смешно сморщил нос. - Вас вообще что-то волнует кроме побрякушек и цяцек?!

  - Попрошу! Это не побрякушка. Ах да, ты ведь не видишь магию...

  Я покрутила рукой, разглядывая цветовые потоки.

  - Не хвастайся, дура! Магическую побрякушку захотела? А на лошадь денег уже и не осталось? Это сколько ж стоила цяцька?

  - Двадцать четыре нориолев.

  - Сколько?! - приятель потерял дар речи. - Это ж какой надо быть идиоткой?

  - Еще одно оскорбление и ты лишишься самого дорого на свете! - пока только предупредила. - Во-первых, этот артефакт дает защиту от заклятий и даже стали! Во-вторых, закрывает мои мысли! Ты ведь не захотел обучить меня магическому блоку!

  - От стали значит? - Он вдруг ущипнул меня за бок.

  - Ай! Больно ведь!

  - Как же твоя защита? Сталь не пропускает, а щипок позволяет?

  И сколько язвительности в голосе!

  - Вот вы где?! - за спором мы даже не заметили подошедшего Эйдара. - Хорошо, что я вас нашел! Хорошие новости! Я выкупил у одного продавца его коня.

  Эйдар замолчал и нахмурил светлые брови, видя нашу растерянность.

  -- Я так понимаю вы не нашли лошадей?!

  -- Более того, эта дурында все деньги потратила! - Лартэн схватил меня за руку и показал блондину браслет. Я же не став такого терпеть, попросту наступила каблуком на ногу однокурснику, который тут же выпустил мое запястье.

  -- Ты чего лягаешься?

  -- А ты?

  -- Успокойтесь! - крикнул Эйдар и мы оба замолчали, словно провинившиеся дети. -- Что за браслет? Почему такой дорогой?!

  Почему? Да почему? Потому что мои мысли теперь скрыты!

  -- Нет! - холодный ответ блондина заставил мое сердце пропустить удар и забиться с удвоенной силой. - Я прекрасно слышу твои мысли!

  Не может быть! Как?

  -- Вот так, Элли!

  -- Съела?! - на оклик Лартэна не обратила никакого внимания.

  Все еще не веря, с маленькой толикой надежды протянула руку Эйдару:

  -- Смотри! Он же в магических потоках! Теплый оттенок и холодный! Это же очень сложная и могущественная трехуровневая магия.

  Не хочу верить! Нет! Тот старец не мог так обмануть меня? Хэрд! Лартэн ведь прав! Дура! Как могла поверить?!

  -- Элли, эти 'потоки' вижу и я. Они не те, что ты подумала. Всего лишь легкая магия, придающая красивое сияние. Ты ошиблась, приняв этот цвет, за магические потоки, которые видимы тебе. Потому и поверила продавцу.

  От этого легче не стало.

  -- Правду говорят, что все женщины -- дуры!

  -- Лартэн, прекрати! - осадил однокурсника Эйдар. - Элли, всего лишь ошиблась из-за своего дара!

  -- Не надо меня защищать! - фыркнула я. - Сама могу за себя ответить. И сейчас же пойду и верну этому старцу его браслет!

  Не дожидаясь ответа ребят, решительно пошла вдоль рядов к оружейной лавке. И каково же было мое удивление, когда вместо того старца с зелеными глазами, увидела молодую девушку бодро рассказывающую об отличных двуручниках в продаже.

  -- Простите! - вежливо перебила. - А старец, что тут был? Он где?!

  -- Какой старец? Вы о чем? Вам нужно какое-то оружие?

  -- Нет. Хочу вернуть купленное! - подняла руку с браслетом, но девушка лишь неопределенно пожала плечами.

  -- Впервые вижу! Вы не могли его здесь купить. У нас в продаже только оружие. Бижутерия справа первая лавка.

  Хэрд! Как это все понимать?!

  -- Что случилось? - Эйдар непонимающе посмотрел на продавщицу. - Ты не у нее купила браслет?

  Я покачала головой.

  -- Странно...

  Полностью согласна!

  -- Элли, как ты умудрилась в первый же день в незнакомом городе купить непонятную вещицу, потратив такую баснословную сумму? Еще и у продавца, который сразу же исчез?!

  -- Лартэн, мне бы и самой знать хотелось.

  Я опустила взгляд на блестевший браслет. Что же, значит, будет просто украшение. К тому же, красивые вещи носить мне нравилось. Вот только как не пыталась себя приободрить, внутри все равно зарождалось нехорошее предчувствие и злость. Злость на того продавца. На саму себя! Что так глупо повелась. И все из-за этого хэрдового дара!

  -- Все хорошо, Элли! - приятель положил руку на плечо и тепло улыбнулся. - Не вини себя. Что сделано, то сделано.

  -- Я не виню, а злюсь!

  -- Идем, покажешь своего коня! - наконец сменил тему Лартэн, наконец, перестав язвить по поводу купленного браслета. -- Нечего больше времени здесь терять.

  -- Но нам надо еще один! - резонно возразила все еще злая адептка. - Втроем мы точно не сядем.

  -- Провинившаяся пойдет пешком.

  -- Ты вообще-то тоже не купил лошадь!

  -- Со мной поедет Элли! - прервал наш бессмысленный спор Эйдар. - А Лартэн приобретет все же себе лошадь. Хозяин говорил, что если буду готов выложить еще одну такую кругленькую сумму, он не то, что коня найдет, а целый экипаж!

  Эйдар взял меня за руку и повел за собой, а я не сдержавшись, быстро обернулась и победно улыбнулась Лартэну. Ха!

  -- Была бы ты парнем! - сквозь сжатые губы прошептал нагнавший нас сокурсник. - Давно бы на бой вызвал!

  -- Ой, какие мы грозные! Так вызови! Мы маги! Какая разница, что я девушка?

  Вот это меня и раздражало больше всего. С самого детства из-за того, что родилась девочкой, была лишена много того, что позволялось брату! Не говоря уже о высоком обществе, где перед девушкой кланялись и целовали ручки, во всем помогая - будто бы она немощная. Залезала на дерево - ругали. Бегала с мальчишками во дворе - наказывали. Убегала в поле - кричали. И так во всем! Впрочем, когда мне пошел двенадцатый год я и сама перестала валять дурака.

  -- Вот и лошадь! - прервал мои размышления Эйдар, когда мы подошли к гостинице. А потому отогнав ненужные мысли, с интересом взглянула на привязанного во дворе чумазого коня.

  О, боги! Его когда вообще в последний раз мыли? А причесывали? Ужас!

  -- Вы привели второго? - тут же поинтересовался Эйдар, когда к нам подошел низкорослый мужичок в заляпанной едой и грязью одежде. Аж скривилась и отступила на шаг назад. Помимо всего от хозяина лошади воняло чем-то протухшим. Меня затошнило.

  Заметив, что Лартэн тоже сделал шаг назад и отворачивается, специально подтолкнула его вперед.

  -- Элли?!

  -- Что? - тут же невинный взгляд.

  -- Десять нориолей! - пробасил хозяин и посмотрел на растерявшегося Лартэна. Согласна. Я бы тоже не дала столько за столь "роскошную" кобылку. Вторая рыжая лошадь была не лучше первой. И такой же грязной! Однако выбирать не приходилось. Лартэн заплатил названную сумму и вскоре мы уже покинули этот небольшой городок. И совсем без денег. А я по своей глупости еще и без лошади. Мне приходилось ехать то с Эйдаром, то с Лартэном. Несколько часов так, несколько так. Дабы лошади быстро не уставали. И если с блондином мне было комфортно, то с Лартэном - нисколечко!

  Особенно когда его руки мимоходом касались меня. Уже не говоря о том, что мне самой приходилось за него держаться! Моя выросшая ненависть за эти четыре года давала о себе знать и потому я противилась вот в таких ситуациях.

  -- Как будто мне доставляет большое удовольствие везти тебя?! - фыркнул Лартэн, когда я вновь заерзала, пытаясь принять удобное положение. Я сидела за ним, обнимая его за талию, чтобы удержаться. Ехали мы быстро, желая поскорее нагнать остальных. Но кто-то явно этого не хотел! Вскоре на дороге мы встретили пожилую женщину, из-за которой пришлось остановить коней.

  Более того, эта незнакомка в лохмотьях не просто мимо прошла, а целенаправленно к нам двинулась!

  -- Поехали, быстрее! - прошептала на ухо Лартэну, после чего он даже сжал бока лошади, чтобы вновь отправиться в путь, однако женщина встала перед нами - преграждая дорогу.

  -- Вы что-то хотите? - как можно спокойнее уточнила я, в действительности желая поскорее уехать. Ведь теперь, когда мы обзавелись передвижным средством надежда выиграть вновь вспыхнула с новой силой!

  -- Может вам помочь? - а это уже Эйдар, на которого мы с Лартэном одновременно косо посмотрели.

  Если опять начнешь помогать - уедем без тебя! Сколько можно?

  -- Мне бы воды. Хоть немного... - жалостливо проговорила женщина, кутаясь в какую-то порванную и грязную тряпку.

  Эйдар спрыгнул, залез в сумку, достал флягу с водой и отдал женщине! Последнюю! Те, что были у нас с Лартэном -- давно выпиты и только Эйдар экономил. Да что он делает? Да и вдруг она больна чем-то?! А нам как теперь быть?

  Женщина, поблагодарив, приложилась губами к фляге и жадно начала пить! Это ж откуда она идет и как долго?

  -- Спасибо тебе! - незнакомка отдала (наверняка пустую!) флягу Эйдару. - Ты самый благородный из вас троих!

  И вот сейчас мне по-настоящему стало стыдно. Даже щеки покраснели. Ведь женщина права. Мои эгоистичные мысли нельзя оправдать.

  -- Вы я так понимаю давно в дороге? - неожиданно учтиво поинтересовался Лартэн. - Здесь проезжали еще молодые люди?

  -- Нет, -- покачала головой незнакомка. - Вы первые кого я встретила за столь долгий путь.

  Выходит, остальные команды другими дорогами поехали.

  -- Понятно. Спасибо вам.

  -- Может вам еще что-нибудь нужно? - это уже я спросила, все еще чувствуя угрызения совести и желая, хоть немного загладить вину. Женщина словно меня не замечала теперь. Наверняка по моему лицу прекрасно было видно о чем думала тогда. Хэрд!

  -- Нет, спасибо... -- через короткое время ответила она. -- Я пойду. Все что хотела уже получила...

  -- Простите! - искренне крикнула вслед незнакомки, уже после того, как она обошла нас и продолжить свой путь. Женщина не обернулась.

  -- Интересно, мы когда-нибудь до Ватьэра уже доберемся? - недовольно вопросил Лартэн.

  Мы же оба промолчали, а уже в следующее мгновение Эйдар вытащил свою карту и углубился в нее. После воодушевленно сообщил:

  -- До Ватьэра всего каких-то несколько кринов! Если не будем нигде останавливаться и по прямой ехать, к вечеру будем уже на месте.

  -- Ага! - фыркнула. -- В том случае, если на дороге вновь не появится некто мучающийся от жажды.

  -- Чего же ты перед ней извинялась? - насмешливо поинтересовался Лартэн. - Совесть неужто проснулась?

  -- У тебя она даже глаз не открыла!

  -- И? Я по этому поводу не сильно волнуюсь.

  Слов и не требовалось. Потому промолчала. Что говорить с человеком, которые не отрицает своего равнодушия?! А в мыслях: "я не лучше"!

  Ехали довольно долго, не останавливаясь на привалы. Лишь когда вдалеке стали видны крыши небольших домиков и ворота Ватьэра, спешились и пошли так, ведя под уздцы лошадей. Они и так из последних сил нас везли. Им нужна была вода и отдых. Впрочем, как и нам. Однако мы целеустремленно шли вперед, несмотря на боль в спине, усталость и голод. На дорогу мы истратили четыре дня, а значит, у нас будут всего лишь сутки, чтобы выполнить задание в городе.

  В город нас пропустили без каких-либо вопросов, а уже там к нам подошел... Декан?! Наш декан?! Это он будет тем, кто даст нам задание?

  -- Опаздываем! - недовольно покачал головой мистер Ольдэн. - Все команды уже давно приехали, а некоторые даже задание успели выполнить и спокойно себе отдыхают! Почему так долго?

  И что на это ответить? Простите, мы задержались в деревушке, потому что решили помочь убийцам? А после еще и наших лошадей кто-то выпустил? Из-за чего нам пришлось ехать караваном, не говоря уже о том, что и ножками до него мы прилично протопали? Но и это не все! Все деньги нами были истрачены в Леске! А наконец приобретя лошадей на дороге мы встретили женщину, тратя на это тоже время! Вот что из этого сказать? В итоге, мы все трое промолчали.

  -- Ладно! Шинь с вами! Оставляйте лошадей, их сейчас отведут в конюшню и идите за мной. И, кстати, а где ваши кони?

  -- Долгая история...

  - Тогда после расскажете! Вы, наверное, устали с дороги?

  - Нет! - хором воскликнули, понимая, что времени почти не осталось.

  - Упрямцы! Вы себя видели? Отдохните.

  - Мистер, Ольдэн, вы ведь должны дать нам задание? Давайте!

  - И почему я даже не удивлен? Ладно, пройдемте в гостиницу и уже там я все объясню.

  Уличные светильники почти не освещали этот маленький старинный городок. А стоило нам свернуть с главной улицы в небольшой проулок, как вовсе погрузились в темноту.

  Двухэтажная низкого строения гостиница с маленькими окошками встретила нас тишиной. В холе никого не оказалось, кроме молодого юноши, усердно протирающего столики и задвигающего скамьи. На нас он даже не обратил внимания.

  -- Лора не дождалась уже вас и ушла... -- задумчиво проговорил декан. - А значит, вам все равно придется сейчас идти спать. Уже утром получите задание!

  -- Лора? Кто это?

  -- Женщина, которой вы должны будете помочь.

  -- Помочь? Это и есть наше задание? - тут же с любопытством спросила я.

  -- Да. Каждой команде предстоит прочувствовать себя настоящими уже работающими магами. Женщина расскажет свою ситуацию, вы же будете действовать в зависимости от своих знаний, умений и рассуждений. И имейте в виду, что мы искали людей, которым действительно требуется помощь! Это вам не шуточки! Отнеситесь к истории мисс Лора со всей серьезностью!

  -- А сейчас с ней никак поговорить нельзя? - Эйдар озвучил мои мысли. - Мы ведь можем не успеть за день все выполнить. Пожалуйста, декан!

  -- Нет! Надо было тратить меньше времени на дорогу. Раз мисс Лора ушла, то я ведь не побегу в такой час за ней. Время это ценный предмет для мага и вы также должны им правильно распоряжаться. А теперь, адепты, спокойно ночи! Ваши комнаты на втором этаже: пятнадцатый и шестнадцатый номер.

  На этих словах, мистер Ольдэн легонько кивнул нам и, сказав, утром спуститься сюда же, пошел наверх. Мы же так и остались втроем, чувствуя разочарование. Ведь мы могли использовать даже ночь, для выполнения задания, а теперь... Теперь шансов еще меньше!

  -- С какой-то стороны декан прав, -- медленно проговорил Эйдар. - Нам следует отдохнуть. Мы ехали без привалов несколько часов.

  -- Спокойно ночи!

  Не став развивать разговор, я просто пошла тоже наверх. Как раз пятнадцатый номер оказался моим с одной кроватью. Вот только комнатка оставляла желать лучшего. Видимо это не лучшая гостиница. Почему адептам тогда именно ее сняли? Или здесь других нет? Впрочем, городок старинный - может правда это единственно-приемлемый вариант. Однако обшарпанные обои, старая мебель и отсутствие уюта не радовали. В следующий раз, если нас вновь куда-то отправят, возьму побольше денег и сама стану снимать себе номер!

  Именно с такими мыслями я пошла в купальню, где уже стояли набранные бочки с водой. Только грустно вздохнула и начала мыться.


  ***

  Проснулась я рано утром. Сладко потянулась и села. Раскрыла окно, пуская прохладный ветерок в душную комнатушку. Солнечные осенние лучики уже совсем не грели, но мне все равно нравилась такая погода!

  Окна моей комнаты выходили на сторону улицы, а потому, лишенная вчера такой возможности, только сейчас могла, наконец, рассмотреть Ватьэр. Древний городок медленно просыпался: в низеньких домах старинных построек открывались ставни, жители, сонно потягиваясь, выглядывали из окон, некоторые поливали цветы. На мостовой между домами мирно дремала собака, а справа по красной черепичной крыше серого трехэтажного домика пробежал черный кот. Где-то что-то упало, послышалась ругань. Внизу напротив гостиницы хозяин цветочной лавки поздоровался с мимо проходящей женщиной.

  И вот так наблюдая за всем, я все больше понимала, чем отличается наша столица, вот от таких старых городов. Здесь жизнь казалась куда спокойнее и умиротворённее, в то время как у нас все кипело! Уже с утра, стоило выглянуть из дома, как на улице спорили продавщицы, куда-то спешили соседи и ни у кого не было времени.

  А еще было отличие в том, что людей носящих маски здесь было куда больше, нежели в столице. И это понятно - тут до сих пор чтили старинные обычаи. У нас же только королевская семья ходила в масках. Многая знать отказывалась от них.

  Вот так наблюдая из окна насчитала четверых в различных масках, притом, что трое из них были не в богатой одежде.

  За это время солнце успело подняться еще выше, ярко осветив мостовую. Понимая, что пора собираться и выходить, с неохотой поднялась с кровати. Ребята как всегда оказались уже собранными. Они, бодро-сидевшие за дальним столиком на первом этаже, уже заканчивали завтрак.

  -- Вы что с первыми лучами встаете?

  И ведь я всегда считала себя ранней пташкой. Выходит, ошибалась.

  -- Мы тебе салат с мясом заказали и сок, -- не отвечая на вопрос, оповестил меня Лартэн. - У тебя десять минут. Через двадцать мы должны быть на переулке Острина, где нас встретит та самая Лора и поведает о своей 'беде', то бишь нашем задании.

  -- Управлюсь за пять!

  Пока ела, видела, как вниз спускался брат с командой, а потом еще две девочки с некромантии. Замечательно! Нас всех в одну гостиницу поселили. Интересно, а задания хоть разные давали? Ректор вроде говорил об одном общем. Но ведь так поступать неразумно! А вот интересное другое - Винсент выполнил уже свое. Проходя, он даже не подошел ко мне. И это почему-то задело. Надо будет с ним поговорить!

  -- Я все!

  -- И правда за пять минут...

  На улице было все также тихо и спокойно, хоть и открылось много лавок и витрин. И, по-моему, мнению они портили внешний вид города, убивая некую таинственность древности Ватьэра. Не говоря уже о том, что те самые витрины, занимали первые этажи и так низеньких домов. Однако, как успела понять, зарабатывали на этом неплохо. В лавке масок была толпень, как и в следующей - забытых артефактов. А экскурсии? Когда мы свернули на перекрёстную улицу, там оказалось куда шумнее. По пять-семь человек собиралась у центральной невысокой ратуши, откуда их собирались вести улочками города. И сразу было видно, где жители Ватьера, где приезжие. Первые держались более спокойно и вальяжно, в то время как вторые - немного нервно, но с большим интересом оглядывались.

  Эх! А ведь я может тоже пошла, если бы время не поджимало. Интересно послушать о традициях Ватьэра и побывать на каких-то совсем старых улочках.

  -- Значит, нам надо управиться еще быстрее! - решительно заявил Эйдар, как обычно узнав, о чем только что подумала.

   -- Желательно будет хоть как-то справиться с поставленной задачей! - сонно пробурчал Лартэн. Сегодня он по большей мере молчал. Не знаю, что было причиной, в любом случае меня это радовало.

  -- О! Доброе утро! - нам помахала рукой женщина, стоявшая на том самом проулке, куда нам следовало прийти. - Вы те самые маги, что должны мне помочь? Я мисс Лора. Очень приятно!

  -- Элли Модей! - я доброжелательно улыбнулась.

  -- Эйдар Кант.

  -- Лартэн Сойд.

  После этого небольшого знакомства, женщина предложила пройти за ней. Я же следуя рядом с нашей 'подопечной', искоса с интересом рассматривала ее. На ней, как и на других жителях была маска. Бежевая с косыми линиями. Но больше меня поразило ее платье - узкий лиф с треугольным мысом и юбка воронкообразной формы. Пышные рукава с разрезами и миниатюрными бантами. Широкое декольте, отделанное полосой ткани, привлекающее к себе внимание. По крайней мере, я успела заметить незаметно брошенный взгляд Лартэна в сторону дамы, а после улыбку Эйдара. Мужчины! Что с них взять?! Спасибо и на том, что блондин не стал что-либо говорить, прекрасно слыша мои мысли.

  У нас же в Таньэне знать давно отказалась от такого покрова. Менее пышные и более простые платья вошли в моду. Без бантов и лишних украшений. С более узкими юбками и обтягивающими рукавами, не говоря уже о декольте. В столице считалось вульгарным открывать его. Могла быть немного прозрачная ткань, но главное - закрывать. Либо же надевать сверху накидки, болеро или шарфы.

  Притом я успела заметить, что даже простой народ в Ватьэре одевался иначе. Здесь сохранилась более ранняя одежда.

  Мисс Лора свернула к узенькому домику, словно бы придавленному двумя другими чуть большими. И открыла нам двери, пропуская в светлый коридор. Я же нетерпеливо постукивала пальцами себе по ноге. Хотелось быстрее получить задание. Но как назло, мисс Лора была ужасно неторопливой.

  Также медленно провела нас в гостиную, где пригласила сесть. Ребята вежливо подождали, пока мы займем места и лишь потом сели сами. Надо сохранить в памяти этот момент! Редко дождешься от них этикета, когда в академии. Сейчас же Эйдар и

  Лартэн ведут совсем иначе. Даже держатся по-другому, сидя с выпрямленной спиной.

  Впрочем, я тоже старалась соответствовать. Находясь в гостях знати, следует придерживаться всеобщих правил этикета. И как же я отвыкла от этого. В академии разрешается вести себя более раскрепощённой. А сейчас сидя в чистой и богатой гостиной, не могла даже позволить себе заговорить первой и поторопить женщину. Но как же хотелось!

  Здесь прямо все кричало о деньгах. Роскошная мебель, красивые дорогостоящие картины, старинные вазы, украшения. И все казалось таким хрупким. Будто бы прикоснешься и оно рассеется в прах.

  -- Вас мне порекомендовал сам мистер Ольдэн, -- наконец начала женщина, легонько оправив ладошкой волосы. Ее высокая замудренная прическа так и осталась для меня загадкой. Я б такого со своими волосами не сотворила бы.

  - Он мой старый знакомый!

  Мы промолчали, ожидая продолжения.

  -- Я ищу своих пропавших родителей. Градоначальник и стража не смогли мне помочь в этом. Уже прошло около полугода, а они так и не смогли разыскать их! Потому я решила обратиться к магам.

  -- Извините, а какие-то известия от них были? - серьезным тоном поинтересовался Эйдар. - Может быть, они что-то присылали.

  -- Да! Каждую две недели мне приходят деньги. И я не знаю как! Мои родители ведь никогда не были магами. Однако в доме в моей старой комнате появляются эйтанийским золотые. И свиток. Всего лишь с двумя словами: 'Любим тебя!' И это точно почерк мамы!

  Меня так и подмывало спросить, зачем же так настойчиво искать тех, кто этого явно не хочет. Может, они решили на старости лет отдохнуть и отправиться на приключения. Да мало ли. Раз получает от них деньги, значит точно все в порядке. Вот только спросить такое я не могла себе позволить.

  -- Я понимаю, о чем вы подумали! - тут же эмоционально произнесла мисс Лора. - Но я скучаю за ними! Хочу увидеть. Знать, что все хорошо. И откуда они получают столько денег.

  -- Но ведь вы обеспеченная, -- резонно подметил Лартэн.

  -- Нет-нет! Этот дом, наряды, обстановка. Все сделано было, как раз после пропажи родителей! Видели бы вы меня полгода назад. А стены этого жилища вовсе рушились от старости! Откуда у родителей такие деньги?! Что если они в опасности? Почему так неожиданно пропали? Прошу, помогите!

  - Конечно! - воодушевленно заверила я, сама же прекрасно понимая, что сделать это за день невозможно. Да и ведь ее родители могут быть где угодно?!

  - Я думаю, что решение есть. Раз нам на это давалось три дня, то и ответ намного ближе, чем мы думаем... - задумчиво прошептал Эйдар, когда мы вышли в коридор, дожидаясь пока мисс Лора вынесет какую-то вещь своих родителей и возьмет ключи от той комнаты, где появляются деньги.

  - Нечего гадать! - хмуро ответил Лартэн. Он все также был в не настроении. - Сейчас осмотрим комнату и будем действовать по мере развития событий.

  -- Согласна. Эх! Вот были бы у женщины магоснимки*, все стало бы куда проще.


  *Магоснимок - памятный момент, созданный при помощи несложного двухуровневого заклятия.


  -- Не думаю! - отрицательно покачал головой блондин. - Тут надо действовать иначе, а не как обычные следователи!

  Вскоре женщина вернулась и повела нас на второй этаж, где все оказалось куда более прозаичным и серым. Про былую бедность мисс Лора явно не врала.

  Открыв ключами нам дверь, женщина отдала мамин браслет и старые очки отца. После посмотрела на нас таким взглядом, от которого стало некомфортно. Сколько просьбы было в нем...

  -- Прошу! Найдите их! Я хочу знать хоть что-нибудь о родителях. Маму зовут Лармита, а отца - Фройниид.

  Пообещав сделать все возможное, зашли в комнату, где вовсю ощущалась магия! Особенно возле низенького столика. Видимо именно на нем по всей вероятности появлялись деньги.

  -- Я не вижу потоков, -- с разочарованием призналась, надеясь увидеть и понять, что за магия была использована. -- Слишком много времени прошло.

  -- Мы сможем ее восстановить. - Эйдар положил браслет и очки. - Если колдовали хозяева этих вещей, мы увидим.

  -- Но мисс Лора сказала, что ее родители не маги! - резонно напомнил Лартэн. - И если это так, ты не сможешь найти связи между вещами и заклятием.

  -- Вот сейчас и посмотрим!

  Я наблюдала, как из ладоней блондина вырвались ярко-огненные потоки магии. Вновь на мгновение появился аромат шоколада и кофе, принадлежащий Эйдару. Но через секунду он сменился горьковатым и немного сладким запахом. Очень знакомым сахарно-миндальным запахом!

  'Не может быть?! - я вспомнила, где именно чувствовала такое же'

  -- Элли, что случилось?! - тут же спросил Эйдар, а Лартэн невозмутимо подметил:

  -- Что? Опять увидела потоки? Запах почувствовала?

  И все же в последних словах проскользнула насмешка, а я разозлилась. Все-таки Эйдар рассказал ему!

  -- Элли, он все видел. Не было смысла скрывать и врать. К тому же, мы одна команда - правда поможет нам в будущем.

  -- Ой! - я фыркнула. -- Вот как мы сейчас заговорили?! А напомнить, что ты говорил совсем недавно? О том, какая мы команда?

  -- Все изменилось! - упрямо возразил Эйдар, но я все равно была обижена. Раздражало то, что они все про меня знают, а я о них - ничего.

  -- Не все, лишь часть. Но обещаю, что мы немного откроем и свою завесу тайны. А теперь вернемся к заданию! Что ты ощутила? Увидела?

  -- Такая же магия была в том доме, где мы ночевали по дороге!

  -- Хочешь сказать, эти деньги прислали те два мага из деревни? - ошеломленно воскликнул Лартэн.

  -- Да! Я уверенно в этом! Даже потоки сил такие же, не говоря уже об этом приторно-сладком аромате.

  -- Чудно! - умиленно-наигранно восхитился Лартэн и загадочно на меня посмотрел своими синими глазищами. - Маг, который видит и ощущает силу. Впервые такое встречаю!

  -- Не завидуй.

  -- Больно надо! Мало ли какие запахи могут быть у магии.

  -- Помолчите минуточку! - перебил нас Эйдар. - Надо подумать. Эти вещи точно принадлежат тем, кто прислал деньги, а значит родителям мисс Лоры. И если твои слова верны, то те два мага действительно ее родители. А дочь даже и не знает об их силе.

  -- Мои слова точно верны! - ворчливо уточнила.

  И ведь даже имена сходятся! Лармита -- Ларта, а Фронийд и есть Ройд! Они просто сократили их, но не меняли!

  -- И как теперь быть? - Лартэн приподнял темные брови. - Как найти их? Да они могут быть сейчас, где угодно! Более того, что нам сказать? Извините, мисс Лора, но ваши родители - аферисты-убийцы?!

  Сзади раздался грохот. Мы все трое удивленно обернулись и увидели лежащую на полу женщину.

  -- Лартэн!

  -- Откуда же я знал, что она зашла!

  Мы захлопотали возле дочери тех магов. Дали понюхать трав. Помогли встать. Провели к креслу. Принесли воды из кухни. И лишь потом мисс Лора совсем убитым голосом спросила:

  -- То, что вы сказали... Это правда? Мои родители... они...

  Выговорить нужное женщина так и не смогла.

  -- Да, мисс Лора, -- учтиво и тихо ответил Эйдар.

  -- Вот откуда все эти деньги?

  В голубых глазах Лоры заблестели слезы. Она дрожащей рукой достала платочек и вытерла их.

  -- Простите. Спасибо вам. Мистер Ольдэн был прав. Я должна была сразу обратиться к магам. Но мне не верилось в то, что родители могли столько лет обманывать. Маги. Они маги, а я даже этого не знала.

  То есть то, что убийцы - не смущает?

  -- Я хочу побыть одна. Прошу извинить меня. Деньги я передам мистеру Ольдэну. Идите!

  -- Вы не хотите больше их искать? - не удержалась от вопроса и чтобы сгладить грубость, вежливо добавила:

  -- Мисс Лора, мы можем и в этом помочь.

  На удивленные взгляды друзей не обратила внимания.

  -- А вы хотите чтобы родители угодили за решетку? - совсем не по-дворянски выкрикнула хозяйка дома. -- Прошу. Уходите!


3 глава

Упасть лицом в грязь


  -- И как это понимать? - тут же воскликнула я, только мы покинули дом мисс Лоры. - Нам хоть засчитают это? Мы же ничего не сделали! Только сказали, что они аферисты и убийцы. Вдруг этого мало?

  -- Элли, прекрати! - недовольно остановил мой поток речи Эйдар. - Ты можешь думать о чем-то другом? У женщины горе. Думаешь, ей легко было? Узнать о родителях такое?!

  -- Эйдар, здесь Элли как раз права! - вмешался Лартэн. - То, что у мисс Лоры горе мы можем лишь посочувствовать. А как быть нам? Что если не засчитают нашу помощь, как выполнение задания? Условием было найти ее родителей!

  -- Мы и нашли! В той самой деревне

  Кажется, Эйдар злился. И что же его так задело?

  -- Заметьте, если бы мы поступили, как того хотели вы - взять и уйти, то сейчас бы не знали правды!

  -- Попрошу! - тоже молчать не стала. -- Между прочим, все благодаря моему дару! Что вы без него вообще смогли бы?!

  -- Молодые люди, ведите себя тише! - нам сделали замечания. Еще и снисходительно-придирчивым взглядом одарили.

  Мы тут же послушно замолчали. В проулке действительно было очень тихо и лишь мы создавали шум.

  -- Вы как хотите, -- взволнованно прошептала. - А я к декану!

  -- Он ушел еще рано утром! И сказал, что будет только к вечеру. Как раз к окончанию этого задания.

  И что же нам тогда делать?! Я не могла успокоиться. Ведь не сидеть же и просто ждать до вечера! Надо доложить о случившемся! Последнее я озвучила в голос.

  -- Хорошо! - вдруг согласился Лартэн. - Мисс Лора вряд ли захочет с нами говорить еще раз. Потому пусть с ней ведут разговоры профессионалы. Я же пойду отдыхать. От нас в любом случае более ничего не зависит.

  И он, не дожидаясь нашего ответа, попросту развернулся и пошел в сторону гостиницы. Даже на мой окрик не обернулся. И что это с ним?

  -- Лартэн всю ночь практически не спал.

  -- Почему? - я с удивлением обернулась к Эйдару.

  -- Это было сложно с такими условиями. Он, как и ты привык ко всему лучшему.

  -- А ты? Ведь тоже из богатой семьи.

  -- Раньше я не принадлежал к знати, -- тихо проговорил блондин. - Более того, мой народ живет в пустынях и условия совершенно иные. Потому, когда мы переехали сюда, для меня было очень сложно привыкнуть к вашим обычаям и условиям жизни.

  -- О-о-о...

  -- Вот видишь! - он открыто улыбнулся. - Я тоже немного приоткрыл завесу. И знаешь, что я подумал. Ты ведь хотела прогуляться улочками Ватьэра? Лартэн прав -- все равно от нас ничего не зависит, так зачем трепать себе нервы. Давай о родителях мисс Лоры сообщим в соответствующие органы власти и просто насладимся этими несколькими часами.

  -- Подожди-ка! Отвлечь меня хочешь? Я не забыла, что ты Лартэну обо мне рассказал! Теперь ты и о нем хоть что-то просто обязан мне поведать.

  -- Упрямая! - ласково проговорил Эйдар. - Хорошо, но сначала к следователю...


  ***

  Уже после того, как мы подали заявление (красноречиво расписав случившееся), шли с приятелем по мостовой. Теплый осенний ветерок поднял пыль и листья. Закружил. Где-то хлопнули ставни и мяукнул кот. И все это было таким уютным и родным. Странные ощущения. Может все это связанно с моим детством. Ведь раньше я жила на окраине, недалеко от дворца и уже потом, в средней школе переехала в столицу. Чтобы быть поближе к школе и к академии. В младшие классы приходилось на карете два часа добираться! Мама не хотела, чтобы мы с братом жили при школе. Это и стало той причиной, по которой родители сменили дом.

  Так вот там, в старом доме, было также тихо и спокойно. Как здесь на этих узких улочках. Чем дальше мы шли вглубь города, тем ближе друг к другу и старее становились дома. Кое-где даже сохранились постройки еще до времен освобождения*.


  *Освобождение Ватьэра - произошло в восемьсот двенадцатом году по Эйтайнискому календарю восточного исчисления. Захваченный город соседним государством был вновь возвращен в границы территории победившего королевства Мартеда.


  Об этом свидетельствовали деревянные стертые доски. Сейчас в городах почти нигде не использовалось в строительстве дерево, только камень. Я словно окуналась в историю, идя по этой улице. У нее даже название было на ломаном мартедском. Улица Привержскадья.

  И деревьев тут было куда больше, нежели в Таньэне! Несмотря на миниатюрность и казавшегося малого места улиц - везде зелено! А главное, что больше всего мне здесь нравилось -- в этой части Ватьэра не было ни витрин, ни единой лавки! И тишина! Гробовая! Только что и слышно птиц, да шелест широких крон деревьев. За этим всем разглядыванием прекрасного даже отвлекалась от соревнования и случившегося.

  -- Ты с детства любила историю? - с улыбкой спросил Эйдар, останавливаясь возле дома. Меня же приводя в замешательство. Пусть вопрос и неуместный, но откуда ему известно, что история один из моих любимых предметов. В мыслях уже успел прочитать?

   -- Все дело в том, что я в отличие от некоторых, не будем называть имен, был куда более внимателен к своим однокурсникам. В особенности к одной непослушной кудрявой адептке...

  -- И что это уже за намеки? - я нахмурилась, заметив краем глаза, как из дома вышли. После вновь перевела все свое внимание на Эйдара. - Ты еще скажи, что я нравилась тебе?!

  Лучше бы сказал! Я бы восприняла это как шутку и съехидничала! А он промолчал. Не подтверждая, но и не отрицая!

  -- Эйдар!

  -- Что? - его глаза насмешливо блеснули огоньками.

  -- Ты непроизвольно делаешь так глазами? - прямо спросила я, заодно меняя тему и ублажая свое непомерное любопытство. Говорить о каких-либо чувствах, совершенно не хотелось. Тем более с учетом того, как я относилась все те четыре года.

  -- Да! Пусть в тебе проснется совесть. Заметь, Лартэна ты хотя бы замечала!

  -- Прости! Я же ведь извинялась. Да, была не права. Лартэн сам меня выводил, потому и приходилось отвечать. А ты... ты... Ты просто сидел на задних партах и ни с кем не общался! - решительно закончила я.

   -- Вот только причину этого поняла только сейчас. Но ты не думал, что открой кому-нибудь, хотя бы одному близкому человеку, свою тайну -- к тебе бы потянулись люди. Наверняка твой дар приносит немало проблем и неудобств, вот только ты сам не пытался с кем-либо сблизиться.

  -- Нет.

  И это' нет' было сказано таким голосом, что даже на улице ощутимо похолодало.

  -- Когда-то я уже доверился. После друзей у меня не было.

  -- А я и Лартэн? - открыто улыбнулась.

  -- Ты да, но с Лартэном мы вряд ли когда-нибудь станем друзьями.

  -- Почему?

  Молчит.

  -- Скажи!

  Вновь тишина.

  -- Нет, я понимаю, что он ужасно-вредный, нестерпимый и наглый...

  -- Потому что когда-то мы уже пробовали стать друзьями, -- тихо проговорил Эйдар, опустив взгляд. - Из этого ничего путного не вышло.

  -- Вот оно что! Но я никогда не видела вас вместе.

  -- Это было до академии. И нет! Не спрашивай! Больше ничего не скажу. И так умудрилась выпытать все, что только можно.

  -- Даже не пыталась.

  -- Не скажу.

  -- А хотя бы намекнуть, что он скрывает? Откуда знает такое сильное заклятие блока? И почему использует его?

  -- Потому что у Лартэна тоже есть тайна, которую ты скрываешь ото всех нас. И когда-нибудь когда раскроешь свою, узнаешь правду.

  -- Ты сейчас точь в точь сказал, как любит мой дед говорить! Сплошная загадка!

  -- Просто правда. Именно так и будет. А теперь... -- Эйдар вновь протянул мне локоть и предложил идти дальше. Город-то большой. Нам предстояло еще столько всего рассмотреть!

  Мы гуляли бесконечно долго с Эйдаром. Я и о вечернем объявлении позабыть успела. Однокурсник оказался очень интересным и захватывающим собеседником! Кто ж знал, что тот молчаливый адепт с последних парт, всегда ходивший с книжками - такой открытый и общительный! Правду говорят, что не стоит строить мнение о том, кого не знаешь. И почему-то вспомнился момент в библиотеке, где Эйдар попросил оставить Лартэна. Что если и в этом случае я ошибаюсь? Может Лартэн тоже не такой, коим его представляю. Впрочем, поживем увидим. А сейчас я наслаждалась последним часом перед объявлением результатов, сидя с Эйдаром на лавке под ивой и наблюдая за закатом. И было так хорошо и легко.

  -- Спасибо! - искренне поблагодарила я. - За этот день и чудесную прогулку! За обед в кафе. За прекрасное настроение!

  -- Пока не объявят результат? - весело улыбнулся Эйдар и мое приподнятое настроение тут же исчезло. Вот зачем напоминать? Стоило только подумать о том, что декан сообщит о проигрыше нашей команды, как вокруг стало как-то темнее. Заходящее за горизонт солнце утратило свою красоту, а журчащая вода недалеко от нас начала раздражать. Момент был потерян.

  -- Зря ты так волнуешься. Мы выполнили задание!

  -- Но почему ты так уверен?

  -- Потому что заданием было найти родителей мисс Лоры. Помочь узнать ей, что с ними. И мы это сделали. Женщина сама отказалась от их поиска, как только услышала правду. Это ее выбор. Более того, лично мне понятно желание мисс Лоры остаться одной. Но сейчас не об этом. У нас только час. Чтобы ты еще хотела сделать в этом городке?

  -- Я даже сама не знаю, -- пожала плечами. - Мне и здесь нравится.

  Место, которое мы с ним нашли, действительно было чудесным. Отсюда прекрасно был виден горизонт, а за спиной располагались домики. И никого вокруг. Разве не замечательно? Вот только...

  -- Эйдар, ты со мной таким способом заигрываешь? - прямо спросила и посмотрела в янтарные глаза однокурсника. И то, что там увидела! Это удивительно! В них отражалось солнце. -- Прогулка, разговоры, закат и легкая романтика?

  -- Элли, мы даже не стали близкими друзьями, а ты уже такое предполагаешь?! - с непоколебимой убедительностью возмутился Эйдар, что просто невозможно было не поверить.

  -- Ой-ой! - отмахнулась я и вновь обернулась к горизонту. И все же маленькая толика надежды на победу теплилась во мне...

  -- И во мне!


  ***

  -- Итак, все двенадцать команд здесь? - декан оглянул участников, по-видимому, мысленно нас пересчитав.

  Мы все сидели за столиками на первом этаже гостиницы и с напряжением ожидали, что же скажет мистер Ольдэн. А вместо того, чтобы объявить победивших, мы услышали:

  -- Победителей объявит завтра ректор, а также обо всех нарушениях и нюансах, про которые ему было доложено.

  Как завтра? Нам ехать несколько дней в академию!

  -- Но наставник?! - заныли адепты факультета магической теории и практики. Остальные же тоже стали возмущаться.

  -- Такое решение ректора. Я не имею права на объявление результатов, как один из помощников в проведении состязания.

  -- Зачем же нас собирали?

  -- Говорили, что скажете итог задания?!

  -- Тише! Прекратите возмущаться. Вы собраны здесь, чтобы услышать баллы каждой команды. Не более.

  -- А разве баллы это не итог?

  -- Нет. Сейчас будут названы общие баллы с того момента, как вы покинули ворота академии. Однако решение ректора может быть изменено по каким-либо обстоятельствам.

  Я сидела, опустив плечи и голову. Хорошее настроение улетучилось мгновенно, как мы с Эйдаром вернулись в гостиницу, а тут уже сидели команды. Баллы? Мы-то начали соревнования с минуса. И приличного. Сколько шансов нагнать остальных? Так еще и до завтра придется ждать, дабы узнать конечный результат. Я же просто не засну!

  Моя команда думала также. Сонный Лартэн и притихший Эйдар внимательно смотрели на декана. Зато я заметила, что брат ведет себя свободно и воодушевленно. Значит, они прошли задания и уверены, что правильно?! Неужто я не дойду до того, чтобы сразиться с Винсентом лицом к лицу?

  Почувствовав мой взгляд, брат обернулся и подарил теплую улыбку. А ведь я так и не раскрыла ему правды. И отчего-то внутри появилась уверенность, что Дэйхат-ар тоже. Но почему тогда только ко мне такое внимание?!

  -- Самые высокие результаты у команд некромантии, целителей и у заклинателей.

  Кто бы сомневался, что у брата будет самый высокий балл! Но я не понимаю. Что тогда имел в виду Дэйхат-ар, говоря, что все решено?

  -- После них идут команды с приблизительно равным количеством очков: знахари, стихийники воды и воздуха, после травники. А уж заканчивают процессию команда магов-практиков, разговаривающих, пророков и артефактороведов.

  Мы на последнем месте? Хэрд! А ведь я до конца надеялась, что нас назовут хотя бы во второй четверке. Изумленно-разочарованный взгляд Винсента ранил больнее любых слов наставника. Что самое обидное, я старалась как раз победить! Не хотела проигрывать! Мистер Дэйхат-ар наверняка обрадуется этому, а что делать мне?! Нам? Я посмотрела на Эйдара и Лартэна. Они были такими же расстроенными. Нам троим даже ничего говорить не хотелось!

  -- Прошу не делать поспешных выводов! - напомнил декан, но мы уже не слушали. - Решение ректора может быть иным. Теперь же спать! Завтра утром вам будет открыта воронка перехода в Таньэн.

  -- А лошади? - спросил кто-то из адептов.

  -- Что 'лошади'? - недовольно переспросил мистер Ольдэн. - Их тоже вернут обратно в академию. Марш спать!

  Спать? Смешно! Вон четверка победителей уже поднялась и пошла что-то заказывать. Кто-то планирует отпраздновать.

  Наша же команда направилась в комнаты. Более того, заметив Винсента, целенаправленно идущего в мою сторону, поспешила подняться. Говорить с ним не хотелось, как и со своей командой. Потому закрылась в номере, и с ногами залезла на кровать, понимая, что и заснуть не смогу. Куда там?! Да я глаз не сомкну. Но я ошибалась. Видимо дорога тех дней и желание победить -- дало о себе знать. Через мгновение уже спала.

  На следующее утро нас подняли в самую рань. Я даже позавтракать не успела, как нам уже сказали выстроиться перед гостиницей. Мы были такими шумными, что на нас собрались посмотреть жители Ватьэра, пытаясь понять, что же происходит.

  Декан открыл воронку перехода и по одному человеку пропускал в нее. Мы же с Эйдаром и Лартэном стояли в конце, среди команд с минимальными баллами, завершая процессию.

  Настроения все также не было, хоть Эйдар и пытался немного нас приободрить. Вот только выходило плохо. Его слова о том, что все еще может измениться в лучшую сторону, совершенно не вдохновляли.

  Лартэн считал также, едко напомнив, что мы не знаем: прошли ли задание? Да и этот этап начали с минуса. Ко всему же из-за меня!

  -- Вот именно, что не знаем! - вполне серьезно согласился Эйдар. -- В любом случае нужно дождаться окончательного решения ректора, а после расстраиваться.

  Мне бы его оптимизм! Я грустно выдохнула и продвинулась за ребятами вперед. Еще немного и мы будем в академии. А я наивно полагала, что действительно смогу попасть на Турнир сил! Более того, фантазировала, как стала победительницей! Как весь мир преподносит меня!

  -- Элли, мы еще не проиграли!

  Хэрд! Как жаль, что мой браслет оказался всего лишь подделкой! Надо как-то уговорить Лартэна, чтобы он согласился поделиться своим заклятиям и научил скрывать мысли. Но как?

  -- С этим я помогу, -- вдруг тихо прошептал Эйдар и я не сдержала улыбки. Хоть какая-то радость.

  -- Вы о чем там шепчетесь? - недовольно заметил Лартэн. - Вас не учили: больше двух, следует говорить вслух?

  -- Нет!

  Вскоре очередь дошла до нас и, пройдя воронку, мы оказались в столице Мартеда. На территории академии запрещались любые перемещения. Более того, даже если кто-то очень захотел, не смог бы открыть воронку. Защитное поле не позволило бы.

  В Таньэне оказалось намного холоднее и пасмурно. Даже моросил легкий дождик. Потому застегнув все пуговички жакета, сложила на груди руки, чтоб теплее было, и поспешила с ребятами к воротам академии. Где нас уже, как оказалось, ждали. На заднем дворе академии стояли уже прибывшие команды и сидели преподаватели во главе с ректором. Найдя взглядом мистера Дэйхат-ара и заметив его довольную улыбку, поняла -- он все уже знает! Хэрд! Чтоб его!

  -- Итак, дорогие четверогодки ежегодного академического турнира! - разнесся по стадиону громкий голос Адриана Мортана. -- Сейчас настал именно тот час, когда все решится. Когда только восемь команд из двенадцати пройдут дальше. И как вам уже известно по баллам, каждый из вас имеет кое-какие представления о проделанной работе. Однако есть некоторые нюансы, которые значительно могут изменить сложившуюся ситуацию. Среди вас есть команды, которые вовсе не справились с заданиями. Это те, кто имеет минимальные баллы.

  То есть нам все же не засчитали?! Сердце пропустило удар и стало трудно дышать. Или мы ошиблись?!

  -- Команда разговаривающих и пророков. Да-да, увы, пророкам лучше всего удается только предсказывать и читать по звездам. Но помощь, связанная с убийствами, маловероятно. А вот разговаривающие с душами проиграли по своей собственной глупости. Зря вы отказались остаться в том торговом городке и помочь мисс Элайне. Ведь могли легко вызвать духа и узнать правду. Однако вы жаждали победы и не хотели тратить свое время, поехав сразу в Ватьэр. Это было вашей ошибкой. И именно поэтому вы не смогли выполнить задание...

  -- Подождите! - изумленно воскликнул Алан из той самой команды кафедры разговаривающих с духами.

  А я вдруг с ясностью осознала, что ректор ничего не сказал нам. Даже не назвал. То есть мы не вылетели? Внутри все замерло в ожидании. Значит, задание было выполнено верно? Неужели есть надежда...?

  -- Вы хотите сказать, что задание в Ватьэре связанно с той ситуацией в дороге?

  Надо же! Моя изначальная догадка оказалась верна. Зря ее тогда откинула.

  -- Да, мистер Охвар. Более того, это относится к каждому из вас. Испытание началось, только вы выехали за ворота! Потому поздравляю оставшиеся команды, вы справились с заданием в городе. И у каждого оно было своим.

  -- Но ведь вы говорили, что общее.

  -- Соврал! - легко отмахнулся мужчина. - Мне же надо было вас запутать. Так вот задание в Ватьэре было связано непосредственно со всем. Думаю, каждый из вас понял о чем я. Несмотря на поджимающее время, вы остались помочь - что делает вас в будущем отличными бескорыстными магами. И это большой плюс. Более того, к каждой команде был закреплен свой человек, который следил за каждым вашим действием. И именно его слова влияли на итог этого испытания. Команда магов-практиков, выйдете вперед.

  Я проводила задумчивым взглядом те три команды, прекрасно понимая, что должна вылететь еще одна. А у нас меньше всего баллов. И именно нас почему-то вызвали...

  -- Вы ведь догадываетесь, почему у вас самые низкие баллы? - ректор посмотрел прямо на меня.

  Догадываюсь. Еще как! Я ведь пронесла в прошлый раз флакончики с водой из источника!

  -- Однако я хочу отметить вашу команду, как одну из самых активных, добропорядочных и идейных команд! Вы мало того, что справились с заданием в Ватьэре меньше чем за час, поняв, что родители мисс Лоры -- те самые магии из деревни, так еще и вычислили, кто именно убил Дьячку.

  -- А она точно мертва? - не веря спросила я, теперь уж сомневаясь. Раз все было разыграно с самого начала, то и убийства никакого не было. Вот почему тело якобы так быстро увезли.

  -- Хорошая шутка! - рассмеялся декан. - Но в целом вы правы. Староста из той деревни, Ларта и Ройд в действительности наставники у аспирантов из закрытого корпуса. Они с великим удовольствием согласились помочь. Более того, женщина, что вы встретили на тракте - тоже наставница из нашей академии. А вот мисс Лора из Ватьэра на самом деле там живет и решила помочь.

  -- А остальные? - поинтересовался брат. -- Женатая пара из Леска? Они тоже только играли роль?

  -- Да, мистер Модей. Почти все люди, которых вы встречали, разыгрывали определённую ситуацию, даже больше... -- я уловила еле заметный взгляд ректора на Эйдара. - Их мысли были искажены. Это все делалось, чтобы лучше понять ваши способности и в то же время личностные черты характера. И как я уже говорил, команда магов-практиков показала себя отлично, потому я лично добавляю им те самые отнятые пятьдесят баллов, что повышает их четверки лидеров.

  Не может быть?! Невероятно! Нам вновь сказочно повезло! Хорошо, что Эйдар вызвался помочь. И потом. Той женщине на тракте, у которой все украли. Какой же он молодец! Я с восхищением на него посмотрела и мысленно поблагодарила, зная, что услышит.

  -- Команда целителей тоже превосходно себя показала! - похвалил ректор команду брата. - Особенно хочется выделить Аэнну и Винсента. Они оба не растерялись в трудной ситуации и помогли человеку в беде. Третий участник - Марри, также приятно удивила меня, когда, несмотря на все, пожертвовала временем и осталась с мисс Эннитой...

  Мы не понимали о чем именно Адриан Мортан, но приблизительно догадывались, что смысл все в том же. В какой-то ситуации в другом городе или по дороге. И как потом эта связь вылилась на задание в Ватьэре.

  В итоге ректор добавил свои баллы и после всех подсчетов, команда стихийников воздуха с минимальным количеством не прошла. Я же настолько была рада победе, что даже ничего вокруг не замечала. Мысли только о том, что я буду участвовать дальше!

  А потом мой взгляд встретился с темными глазами мистера Дэйхат-ара. Кажется, мне предстоит с ним серьезный разговор. Однако мне совсем не было страшно. Вряд ли хоть что-то напугает или изменит мое радостное настроение! По крайней мере, в ближайшее время точно!

  -- Ах да, -- остановил нас ректор, когда мы уже стали уходить. - Совсем забыл. На следующей неделе прибудет сам король, дабы поприветствовать победителей этого этапа.

  Декан сделал паузу, давая возникшему шуму утихомириться. И лишь после продолжил:

  -- Потому будет праздничный прием. Хорошо подготовьтесь! Вспомните правила этикета! Не опозорьте академию!

  И опять гул, который голос, усиленный магией, ректора перекричал:

  -- Теперь уж точно свободны! Отдыхайте, радуйтесь победе и готовьтесь.


  А вечером на факультете был свой пир. В главном общем зале поздравляли нашу троицу и команду некромантов. Все пожимали нам руки, весело хлопали по спине и угощали сладостями и выпивкой. Лартэн чувствовал себя в своей тарелке и с радостью принимал поздравления, смеялся от души в компании девушек и наслаждался всеобщим вниманием. Эйдар же вел себя куда сдержаннее: посидев немного с ребятами, попросту ушел, даже не притронувшись к напиткам. И вот таким своим поведением напомнил команду некромантов в которую входило две девушки и парень. Они безэмоционально приняли поздравление, по большей мере молча кивая. Хотя парень, кажется - Сайдэрс, после выпитого немножечко охмелел и раскрепостился, отказавшись уходить. Ему, по всей видимости, тоже нравилось внимание адепток из других кафедр.

  Я же искренне радовалась победе и тоже получала наслаждение от веселья царившего на факультете. Рядом со мной на диванчике у камина сидела Ая, а напротив -- Кейсс и Марьян в обнимочку. Друзьям я уже давно все рассказала в подробностях о случившемся за стенами академии. Как мы ехали в дороге, останавливались в деревушке, как узнали об убийце и как расстроились, увидев, что наших лошадей нет. Все-все. И браслет показала, купленный в Леске. И о мисс Лоре в Ватьэре поведала. Друзья слушали с большим интересом, как и остальные присоединившиеся к нам в зале. Некроманты тоже поведали свою историю приключений. Она была схожа с нашей. Лишь с той разницей, что ситуация с убийством произошла в другом месте. И виновными в их 'сказке' оказались два брата подростка. Которые также потом оказались тем самым ответом для задания в Ватьэре. Они даже, как и мы встретили бедную женщину, которую напоили водой. Разве что у них коней не выпустили.

  -- То есть наставники даже смотрели на то, проявите ли вы доброту? - с изумлением спросила через время Ая. - Что-то мне подсказывает, наша команда не остановилась бы. Инкара с Глебом не стали кому-либо помогать уж точно. И мы бы все равно проиграли.

  -- Откуда ты знаешь? - с улыбкой спросила Кейсс. - Может быть, в самой ситуации они повели себя иначе. Не стоит думать о них так плохо. Какими бы они не были в академии, в жизни все меняются.

  Марьян тепло улыбнулся и поцеловал Кейсс в рыжую макушку.

  -- В любом случае мы этого не узнаем. Теперь мне еще больше любопытно, какое же будет следующее задание!

  -- Наверняка кардинально иное... - согласился Марьян.

  -- Мы с ребятами также думаем. Вряд ли вновь будут устраивать театр с наигранными сценками.

  -- Уже с 'ребятами'? - любопытно поинтересовалась Кейсс и подозрительно сощурила зеленые глаза. - Почему же не 'заучка' и не 'наглеющая морда'? Ведь ты так всегда их называла.

  Главное улыбается, как довольно!

  -- Потому что теперь мы одна команда, -- совершенно искренне ответила я. - И они совсем не такие в действительности, как я всегда считала. Было глупо судить их - совершенно не зная.

  -- О! Как мы заговорили!

  -- Да-да! Считайте, дала вам плод для фантазии. Развивайте свое воображение. Вы это хорошо умеете, -- весело улыбнулась. - Я же, пожалуй, пойду отдыхать. Уж больно хочется принять по-человечески ванну и хорошенько выспаться после дороги.

  -- Вы же через воронку перехода вернулись!

  -- Да, но до нее практически нормально не спали.


  ***

  Те несколько дней, что нам дали для отдыха пролетели как одно мгновение. И теперь мы вновь влились в учебу, словно и не ездили никуда. Утихли обсуждения по поводу победивших и проигравших. Тема вскоре сошла на нет и все вновь вернулось на свои места. Занятия, подготовка к семинарам, общие прогулки и посиделки в гостиной. Однако совсем скоро в стенах академии зашептали о предстоящем приеме. И вновь стало шумно. Особенно в женских группках, где постоянно слышался смех и обсуждения на тему, что же надеть и с кем пойти.

  Меня это не сильно волновало, так как все мои мысли занимал сегодняшний семинар на четвертой паре с мистером Дэйхат-аром. Это будет впервые, как мы встретимся после провозглашенных победителей ректором. И я понимала, что все просто так не закончится. Пусть теперь я не боялась его угрозы рассказать все о Жазель, но чувствовала, что он может придумать нечто новое. А что самое противное - я не могла никому рассказать. Пожаловаться, как предлагал Лартэн. Ведь Дэйхат-ару известна моя тайна. Хэрд!

  С тяжелым сердцем я поспешила на занятие. Заняв как обычно место между Аей и Кейсс, приготовилась к худшему. Заранее. Чтобы не тешить себя надеждами. Это, конечно же, насторожило Эйдара, который удивленно обернулся ко мне с нижних рядов. Вопросительно приподнял брови, но я лишь улыбнулась и показала взглядом в сторону доски. Там уже стоял мистер Дэйхат-ар. Он зашел одновременно со звоном колокола.

  -- Добрый день, адепты! Маги-практики, я поздравляю вашу прошедшую команду!

  Ага! Конечно. Особенно об этом говорит его взгляд в мою сторону.

  -- Однако это не освобождает вас от подготовки к моим семинарам и спрашивать с вас стану не меньше нежели с других. Более того, именно сегодняшнее занятие начнется с победившей команды!

  Нашу троицу вызвали вниз к трибуне. А я вдруг подумала о том -- как жаль, что семинары проходят чисто в группах. Ведь было бы нас так же много как на лекции, не пришлось сейчас стоять втроем перед мистером Дэйхат-аром!

  -- О, не волнуйтесь, мисс Модей, -- услышал мои мысли наставник. - Ваш брат со своей командой сегодня утром на семинаре у целителей тоже здесь стоял и отвечал. Впрочем, как и все остальные. Так что вы не единственные.

  И это должно было меня успокоить?

  -- Итак, мне очень интересно, чему же вас научило первое испытание второго этапа. В особенности буду рад послушать, как именно вы справились? Думаю, группе тоже?

  Группа поддержала Дэйхат-ара. Еще бы! Всем интересно узнать. Мы-то рассказывали в двух словах и без описания действий.

  -- Первое: как именно вы поняли, что приютившие вас хозяева причастны к убийству?

  Я растерялась. Вот что мне сказать? Ведь на самом деле благодаря...

  -- Остатки магии привели нас обратно к дому! - ответил вместо нас Эйдар, тем самым отвлекши меня от мыслей.

  -- Вы не могли бы этого сделать, -- холодно произнес Дэйхат-ар. - Никакой остаточной магии там не было. Только разве что кто-то из вас владеет особыми возможностями...

  И взгляд на меня. Он знает?! Эйдар, видимо, подумал также.

  -- Конечно, не было! - ощетинился Лартэн. - Мы использовали четырехуровневое заклятие восстановления и нахождения магических остаточных явлений!

  Я удивленно покосилась на однокурсника. Было приятно, что он встал на защиту. Но какой смысл. Почему-то даже не удивлена, что мистеру Дэйхат-ару известно о моих способностях.

  -- Какие вы молодцы! - с сарказмом похвалил наставник. - Знаете то, что на магистратуре изучают? А ну-ка ж, мистер Сойд, покажите нам это заклятие. Напишите на доске формулу и продемонстрируйте сразу на примере. Пусть другие адепты поучатся у вас!

  Лартэн совсем не растерялся. Действительно написав нужные руны. Но откуда ему оно известно? Мне теперь все больше хотелось о нем узнать!

  -- Вот как... -- а вот мистер Дэйхат-ар явно такого не ожидал. - Продемонстрируйте на моей магии.

  Он взмахнул рукой и я увидела темно-серые потоки окружившие Лартэна. И он справился! Действительно отменил чужую магию и сразу же восстановил. Но это заклятие сложно еще для нас и требует усиленной концентрации, не говоря уже об умении отдавать много резерва, при этом, не тратя сил. Боюсь, я бы не смогла такое повторить. Кто же ты, Лартэн?

  -- Мистер Сойд, вы приятно меня удивили! - а вот сейчас это было сказано искренне. - Получаете за сегодняшний семинар наивысший балл. Однако я должен знать, откуда вам известны такие заклятия? Вас кто-то обучал?

  -- Моя семья углубленно занимается изучением и составлением магических формул. - Ответил и глазом не моргнул. Спокойно и в то же время с нотками высокомерия.

  Вот почему у него такой сильнейший блок, что даже не под силу Дэйхат-ару?! И ведь это выходит, что он бы мог и без нашей помощи справиться? Хотя нет! Лартэн попросту бы поехал дальше и проиграл! По сути, друг без друга мы бы не справились...

  -- А вы мистер Кант, -- после взгляд на меня, - мисс Модей? Чем вы можете похвастаться перед нами? Какие использовали заклятия?

  -- Заклятие связи между неодушевленным предметом и его хозяином. Так мы поняли, что присланы деньги мисс Лоре были ее родителей-магов. Женщина даже не догадывалась, что они имеют дар к магии.

  --Тогда прошу к доске: формула и демонстрация.

  Эйдар тоже выполнил все замечательно и получил неплохую оценку. Мне же вдруг стало так неприятно на душе. За эти дни, что мы были в дороге, выполняли задания, решали поставленные цели - я ни разу не применила своих знаний! Только лишь полагалась на свой дар видеть потоки.

  -- Мисс Модей, покажите чему научились вы? Что использовали?

  Я уловила насмешку в его глазах. Мне стало гадко. Зачем он это делает? Ведь прекрасно понимает все!

  -- Мы ждем...

  -- Она применила, -- начал было Эйдар, но мистер Дэйхат-ар его остановил:

  -- Думаю, мисс Модей в состояние и сама ответить. Вы же можете садиться. Мистер Сойд, вас это тоже касается.

  Эйдар ободряюще улыбнулся напоследок, только мне от этого легче не стало. А Лартэн подарил извиняющий взгляд, словно бы говоря: 'я сделал все что мог'.

  И по правде говоря, я была им благодарна. Вот только, что ответить мистеру Дэйхат-ару не имела представления.

  -- Или вы хотите сказать, что только мужская половина вашей команды выполняла задание? - презрительно поинтересовался наставник, вгоняя меня в краску. Впервые в жизни я стояла перед группой и не могла ничего ответить. Это одновременно и злило, и расстраивало!

  Он что унизить меня надумал? Отомстить за то, что не выполнила его условий? За то что не проиграла?!

  -- Нет! Я тоже принимала участие!

  -- Каким образом?

  -- Я увидела цветогамму магических потоков, благодаря чему мы решили все это задание! - вспыльчиво воскликнула я, попросту не выдерживая. - Да если бы не я, мы, наверное, вовсе не прошли задание!

  -- Цветогамму? - мистер Дэйхат-ар рассмеялся. - Вы о знаниях, которые изучали прорицатели, и даже они ушли от этого?

  -- Да! Именно это спасло нас от проигрыша!

  -- Самоуверенно и дурно. Ваши сокурсники по команде смогли написать формулу, создать ее и доказать свои знания.

  -- Я тоже могу!

  Он ведь знает, что это правда!

  -- Рассказать о цвете? Хотите потешить группу? Садитесь! Как всегда - плохо!

  -- Ваша магия имеет серые оттенки! - не желала так легко сдаваться. - И горький запах хмеля.

  -- Глупости! - опять смешок. -- Да и может я утром выпил немножечко пива?

  -- Чтобы вы провалились в пещерные ямы севера! - раздраженно воскликнула я, совершенно не задумываясь над тем, кому именно это говорю. - Чтобы вас искусал шинь, пожевал хардук и выплюнул к хэрду!

  Резко развернулась и, стуча каблуками, покинула аудиторию, даже не обернувшись. Мне было все равно, что за этим последует. Сказать такое наставнику? Одним наказанием не отделаюсь! Но он опозорил меня перед всей группой! Уже не говоря о том, что насмехался!

  Пробежала пустыми коридорами, свернула к главной лестнице первого корпуса и оказалась на улице. Моросивший дождик и прохладный ветерок моментально унял весь мой пыл. Уже не спеша пошла по узкой дорожке через сад, равнодушно все обдумывая. Капли дождя попадали на разгоряченное лицо, разгоняя оставшуюся злость.

  Дэйхат-ар так сильно хотел отомстить за то, что не проиграла? Унизил! Опозорил на всю группу! И ведь знает, что я действительно воспользовалась знаниями о цветомагии. Почему он так люто ненавидит меня? Дело тут точно не только в том, что я из иного мира. К брату наставник куда снисходительнее на лекциях. Жаль не могу попасть к ним на семинар. Интересно, что тогда происходит? Сколько бы ни спрашивала, знакомые среди целителей заверяют -- ничего необычного. А Винсент и вовсе подозрительно на меня косится при вопросах о Дэйхат-аре.

  Раздавшееся ржание лошадей заставило меня изумленно застыть. Ну вот! Даже лошади потешаются! Оглянулась, с улыбкой понимая, что ноги привели меня к конюшням за дальним корпусом. Бывало частенько здесь просиживала. В раздумьях приходила к Маньке и угощала ее сахарком. Стало совсем грустно, стоило вспомнить, что ее у меня больше нет. И все равно решила заглянуть.

  -- Интересно, привели ли в порядок лошадей купленных ребятами в Леске? - пробурчала себе поднос и открыла огромные деревянные двери самой первой конюшни. Стойкий запах навоза и сена ударил в нос.

  Поморщилась, привыкая и вошла. Тут же ощутив чье-то присутствие, кони заактивничали.

  - Хорошие мои, соскучились по своим друзьям? Они на занятиях. Это только я прогульщица, нахамившая наставнику.

  Пошла к крайнему стойлу, где раньше находилась моя лошадь. Не знаю для чего - может попросту привыкла. Сейчас же там стояла красивая коричневая лошадь с пятнышками.

  Подождите-ка! Я не поверила своим глазам. Да это же моя Манька!

  - Не может быть? Как?

  Я радостно открыла дверцу стойла и вывела Маньку. Точно она! Вон даже пятнышка у левого глаза! Все еще не веря своему счастью, крепко обняла ее за шею и положила голову.

  - Как же хорошо что тебя вернули! Значит, наставники вас выпустили тогда? Да? А ребята знают?

  - Знаем!

  Я вздрогнула. С неохотой отпустила свою кобылку и обернулась к вошедшему. В дверях стоял Лартэн в своей любимой позе со сложенными на груди руками. Его обычно причесанные аккуратные волосы намокли и выглядели непрезентабельно. Капли воды стекали по лицу, но он словно не замечал их, глядя на меня. И чего в дождь пошел за мной?

  - Почему не на семинаре? - хмуро поинтересовалась.

  - Тебя приказали привести.

  -- О! И ты такой весь благородный за мной через сад пошел под дождем?

  -- Хотел полюбоваться картиной: 'плачущая где-нибудь в уголке адептка'...

  -- Налюбовался? Можешь возвращаться!

  -- Я разочарован, -- на полном серьезе проговорил Лартэн и вошел в конюшню. -- Никакого эстетического удовольствия! Во-первых, где слезы? Во-вторых, почему именно сюда пошла? И, в третьих, тебе придется вернуться.

  - Нет!

  - Знаю...

  Он задумчиво посмотрел на нас с Манькой и отстранено произнес:

  - Их еще вчера днем сюда привели. Узнал, потому что Демон капризничал, не желая слушаться. Пока меня не позвали - не успокоился.

  -- Весь в хозяина!

  -- Да ну?!

  -- А где те, которых вы в Леске купили?

  - Те две клячи? Их и за гроши никто не купит.

  -- Не скажи! Их просто отмыть, причесать и все не так уж плохо!

  -- Увольте!

  Я промолчала. Отвернулась и продолжила гладить Маньку, но Лартэн не спешил уходить.

  - Тебе не кажется, что 'мои поиски' как-то затянулись? Не пора ли тебе вернуться в аудиторию?

  - Дэйхат-ару я не нужен. А вот ты - да. Интересно почему?

  - Хотела бы сама знать!

  И ведь искренняя правда!

  - Ты же понимаешь, что сказанное тобой Дэйхат-ар не забудет и если это повлияет на нас...

  - Это не от меня зависит! Я не знаю, что он сделает!

  - Говорил же, идиотка! - грубо прошипел Лартэн. -- Ты нагрубила наставнику! Это слышали все! Хочешь, чтобы наша команда вылетела из состязаний?

  - Она и так вылетит! - попросту не удержалась. - Мистер Дэйхат-ар постарается!

  - Так не сдавайся! Не помогай ему? Говорю сразу: если ты допустишь это, я заставлю пожалеть тебя, что вообще родилась! И угораздило же попасть в команду с тобой и Эйдаром!

  - Во-первых, я не сдамся и не собиралась. Во-вторых, может оставишь меня наконец одну?

  - Конечно, -- его губы тронула ехидная улыбка, -- только совсем вылетело из головы -- наставник просил передать, что если сейчас же не вернешься, он сразу пойдет к ректору.

  Сокурсник развернулся и пошел к выходу, даже не обернувшись на мое безразличное: 'И пусть!'

  Я даже не разозлилась на то обстоятельство, что Лартэн только сейчас сказал о ректоре. В любом случае меня бы не заставило это вернуться!

  Через время прозвенел колокол. Я же радуясь возвращению Маньки, даже не думала о Дэйхат-аре и предупреждении Лартэна. Пользуясь тем, что это большой перерыв, решила немного выгулять свою кобылку, заодно прикормив сахарком. Как раз и распогодилось. Дождь прекратился, тучи стали разгоняться, а вскоре и первые лучики пробились сквозь серую мрачность и темень.

  Позвав Маньку за собой, пошла на загон. Дав простор своей лошадке, сама же села на деревянную изгородь, прежде заклятием испарив воду после дождя. Подобрала под подол платья. Эх! В штанах было бы куда удобнее!

  Я прикрыла глаза, подставляя лицо солнцу. Пусть и не теплому уже, но все-таки приятному и ласкающему.

  -- А я везде тебя ищу! - мой покой вновь был нарушен.

  Да что же им неймется так!

  -- Молодец - нашел, -- ответила Эйдару даже глаз не раскрывая.

  -- Ты ведь понимаешь, что сказанное тобою Дэйхат-ар просто так не забудет? - Я почувствовала, как возле меня сели. -- Зачем ты это сделала?

  И он туда же!

  -- То есть его поведение нормальное? - раздраженно посмотрела на совершенно спокойного Эйдара. - Дэйхат-ар унизил меня! При всех!

  -- Элли, знаешь, ты ведь тоже не лыком шита! Задумайся о том, как в ответ повела себя. Как оскорбила нас с Лартэном, самоуверенно заявляя, что лишь благодаря тебе мы справились!

  -- Ох, уж извините! Я на тот момент не о вас думала.

  -- Вот именно. Ты думала только о себе. Эгоистично и, как правильно подметил наставник - самоуверенно.

  -- Ты его защищаешь?!

  -- Нет! Но и ты ведешь себе не лучше. Зачем вообще рассказала о своем даре на всю аудиторию?! Не смогла промолчать?

  -- Мне все равно не поверили!

  -- Кто-то быть может поверил... -- задумчиво проговорил Эйдар. - Твоя вспыльчивость и заносчивость погубит нашу команду!

  -- Вы с Лартэном тогда тоже эгоисты! Кроме того, чтобы победить, вас обоих ничего не интересует! Все равно, что Дэйхат-ар меня унижал на глазах группы! Никто из вас не вмешался! Какая разница, посмеялись ли над вашей подругой. Главное пройти, да? Победа? А еще что-то мне говорите?!

  -- Все не так...

  -- Ты пришел меня отчитывать или поддержать? - холодно спросила я, даже не дав блондину договорить.

  -- Не то не другое.

  Кажется, он на что-то разозлился.

  -- Зачем тогда искал?

  -- Напомнить о наших занятиях! Продолжим в тоже время в библиотеке. Или ты уже не хочешь развивать дар?

  -- К хэрду дар! - я встала. -- Заклятия учить надо. Вот что действительно важно!

  Развернулась и ушла, оставляя Маньку на поле. В любом случае конюх заберет, а ей в радость на свежем воздухе попастись.

  И куда мне сейчас? На занятие возвращаться, по меньшей мере, глупо. Дэйхат-ар наверняка захочет высказать пару ласковых, друзья поддержать, команда вновь отчитать. Что в такой ситуации делать?

  -- Идти к ректору.

  Я медленно обернулась. Сзади стоял наставник. Вот только его мне и не хватало! Что же за день такой?! Хэрд! Опустила глаза, не желая смотреть на Дэйхат-ара.

  -- Что уже нажаловались? - все-таки подняла взгляд на мужчину.

  Он еще и улыбается!

  -- А вы думали, я оставлю ваше красноречивое выступление перед адептами без внимания?

  -- Ваше ничуть не краше. Может и мне пожаловаться? Свидетели-то есть!

  -- Попробуйте, если не боитесь.

  - Не боюсь!

  - Уверены? На ваше слово я скажу два своих. Ректор уже знает о вашем даре, это встречается среди магов раз в несколько сотен лет. Но хотите ли вы раскрыть свою вторую и главную тайну?

  - Как знает?!

  Ректору на самом деле известно, что я вижу и чувствую магию?

  - А вы что думали? За вами же следили! - фыркнул Дэйхат-ар. - Как, по-вашему, баллы выставлялись? И поверьте, ректор будет доволен, что я посмеялся над вами и пусть даже унизил. Это небольшая жертва, чтобы защитить ваш дар. Однако меня удивило другое - оказывается, вы сами признались в том, что использовали запрещенное заклятие на Жазель?! Вот что так отчаянно пытались скрыть перед соревнованиями, как я понимаю, не намереваясь проигрывать.

  И что он хочет от меня услышать?

  - А вы и об этом успели нажаловаться? Да не вышло! Расстроились, небось?

  - Не дерзи! - осадил меня наставник. -- Я не собираюсь отвечать на выпады какой-то малолетней адептке! Иди к ректору!

  -- Но почему именно я?! - Все же не сдержалась. -- Насколько мне известно, к Винсенту вы куда лояльнее относитесь!

  -- Все дело в том, что он не язвит и не хамит, как его сестра, -- совершенно спокойно ответил мужчина. -- С ним можно спокойно вести беседы. Более того, твой брат воспринимает ситуацию и реагирует, как вполне взрослый и осознанный человек.

  -- И что вы хотите этим сказать? Он спокойно выслушал, кем является и согласился проиграть?

  Я попросту не верила в это! Почему не сказал тогда?!

  -- По той же причине, что и ты. В этот раз Винсент не стал раскрывать тебе правду. А мне лишь стоило мимоходом упомянуть о твоем секрете про деда.

  Так вот зачем наставник тогда на занятии рассказал о моей формуле брату! С самого начала хотел нас рассорить?!

  -- Что именно вы ему сказали?

  -- А что ты готова брату рассказать?

  Я раздраженно закусила губу, понимая - не скажет.

  -- Ректор ждет! - напомнил наставник. - Поторопись!

  На мое счастье Адриан Мортан не был зол. Даже с улыбкой встретил в своем кабинете и поздравил с прохождением моей команды дальше. И лишь после строго поинтересовался:

  - Мисс Модей, вы действительно посмели оскорбить наставника?

  Молчу. Врать нет смысла. Да и думаю все что хотел Дэйхат-ар уже сказал.

  - Что же, вы отправляетесь сегодня вечером на уборку всей близлежащей территории академии!

  -- Как? - я не удержалась. - Всей?!

  -- Да! Без магии! При помощи одних своих ручек. Вы же не думали, что ваши слова останутся без внимания.

  Я сжала зубы. Дэйхат-ар! Чтоб тебя...!

  -- Я лично проверю, как вы справляетесь с заданием. Будете убирать, когда все вокруг не заблестит. И конечно включительно конюшню!

  Хэрд! Я этого не делала еще с первого курса, когда провинилась и поняла, что лучше так демонстративно и грубо наставникам не отвечать.

  -- Свободны, мисс Модей! И надеюсь, этого больше не повторится! Иначе следующее наказание окажется куда более серьезным. Вы же не хотите провести неделю в полигоне на площадке, проверяя на себе заклятия первокурсников?

  -- Нет.

  -- Вот и славно!

  Я развернулась и ушла, проклиная Дэйхат-ара, чем только можно! Проклиная?! Остановилась. Что если действительно навести какое-то заклятие на него? Порчу? Лартэн ведь еще тогда предлагал мне. Надо было сразу соглашаться! Наставник другого не заслуживает! А сдаваться так легко -- я не намерена...


  4 глава

  Приворот


  Я сидела в гостиной и наблюдала за братом, не решаясь подойти. Но прекрасно осознавая, что должна! Я обязана была это сделать еще раньше! Не слушая, что говорит наставник! Только сам брат скажет, о чем именно говорил с Дэйхат-аром.

  -- Элли, где ты витаешь? - укоризненно спросила Ая и, проследив за моим взглядом, удивленно поинтересовалась:

  -- Ты что за принцессой следишь?

  Шэйна, как обычно, находилась около брата. Вот еще одна причина, по которой я все никак не могла подойти.

  -- Я слышала они вместе идут на прием! - с искренней радостью сообщила Кейсс. - Надеюсь, они станут такой же милой парочкой, как мы с Марьяном!

  -- Обязательно! - поддержал свою девушку приятель и улыбнулся.

  -- Ага! - насмешливо фыркнула Ая. - И смотреться они будут также как и вы.

  -- О чем ты?

  Кейсс совершенно не поняла намека в отличие от меня. Худенькая подружка была очень низенькой и доставала Марьяну только до груди. И то с трудом. Не говоря уже о крупной комплекции приятеля.

  -- Твое замечание совсем неуместное! - зло сказал Марьян. - Хватит завидовать Шэйне! Они прекрасно смотрятся.

  -- Что прекрасного в том, чтобы не знать лицо своей девушки?!

  -- То, что влюбляются они в душу! - я вспомнила слова мамы, когда еще будучи совсем маленькой спрашивала: почему принцесса должна надеть маску?

  -- Бред. Это старая традиция. Во многих королевствах ее уже вовсе нет! А наш король не хочет идти в ногу со временем и хранит давнее! Лучше что-нибудь новое из-за границы бы приобрел. Я слышала, что на южном континенте используют некое магическое приспособление для общения на дальние расстояния! Притом доступное даже простым людям. Оно намного быстрее и удобнее писем! Почему мы таким еще не пользуемся?

  -- Вот и езжай за границу! - решительно заявила Кейсс, все еще обижаясь на замечание Аи.

  -- И поеду когда-нибудь!

  Я же вновь перевела взгляд на брата, лишь отстранёно следя за разговором друзей. Они уже кажется перешли к теме предстоящего приема, который состоится после завтра.

  Винсент что-то красноречиво рассказывал принцессе, иногда даже жестикулируя руками. Браслет?! Только сейчас я заметила на руке брата очень знакомое украшение. Но как? Опустила взгляд, однако мой браслет был на мне.

  Они ведь схожи как две капли воды! Цвета камней, оформление, тонкая цепочка! Откуда он у него? Нет! Больше времени тянуть нельзя. Надо разузнать все прямо.

  Встала и направилась прямо к брату.

  -- Элли? - он изумленно приподнял брови, а в карих глазах появилось замешательство.

  -- Что за реакция? Ты не рад сестру видеть? - тут я обернулась к принцессе. - Привет, Шэйна! Я украду на несколько минут твоего любимого?

  Девушка с белой маской на лице согласно кивнула и мягким голосом ответила:

  -- Можно и не 'на несколько'.

  - О чем ты хотела поговорить? - серьезно спросил Винсент, когда мы покинули зал.

  - Для начала нам надо найти место без лишних ушей. У тебя в комнате сейчас никого?

  Брат кивнул и мы одновременно, не сговариваясь, свернули к мужским комнатам через факультет целительства. Сейчас в полдень адептов практически здесь не было. А хранитель-наставник моментально узнав нас, только махнул рукой.

  И лишь в уютной и светлой комнате Винсента позволила себе спросить:

  - Откуда у тебя этот браслет?

  - 'Браслет'?! - изумился брат. -- И зачем такая секретность?

  - Потому что это не может быть простым совпадением! - я протянула ему руку, давая рассмотреть такой же браслет.

  - Мне его Шэйна подарила... - задумчиво признался Винсент. - В них нет никакой магии.

  - Знаю! Однако старец, у которого я приобрела сей чудесный браслет - почти сразу исчез. Даже если допустить, что он просто хотел выручить деньги и продать какой-то... -- здесь я запнулась, не став уточнять неприличное слово. Ведь это я та самая кто купил его! - В общем, я веду к тому, что не может быть это совпадением! Ты же говорил с Дэйхат-аром? И не ври мне! Потому что я не буду! Даже если ты не знаешь, все равно скажу! Мы...

  -- Отшельники, -- спокойным голосом завершил Винсент и улыбнулся. Взял меня за руку и усадил на кровать. После сам сел рядом.

  -- Элли, я знаю, что наши родители из другого мира! Более того, мистер Дэйхат-ар тут вовсе не причем.

  -- Что ты имеешь в виду? - внутри зародилось нехорошее предчувствие. Однако я отказывалась верить!

  -- Именно то, что ты подумала...

  -- Ты знал об этом раньше?!

  Легкий кивок головой и теплая улыбка тонких губ. А в глазах - извинение.

  -- Но подожди! Ты же обижался на меня, когда я не сказала о деде! Да ты... -- у меня не было слов. Он сам скрывал от меня такое и еще посмел обижаться на мой маленький секрет про дедушку?

  Меня обняли.

  -- Не поможет! - я вырвалась и встала. - Обманщик! Дурак! Театрал хэрдовый!

  -- Элли, прекрати немедленно ругаться!

  -- Имею право! - во мне кипела злость. - Да ты...

  Винсент встал и закрыл мне ладонью рот, не давая договорить.

  -- Еще слово и отец узнает, как ты баснословишь! Пусть ты и маг, но в первую очередь леди!

  -- Сейчас не об этом разговор! - я смахнула его руку, однако ругаться прекратила. Ведь правда отцу расскажет! Выслушивать лекцию о приличиях и правилах этикета желания не было.

  - Когда ты узнал? И как? Почему молчал?

  -- Это произошло во дворце в день рождения. Помнишь наше двенадцатилетие?

  Конечно, помню! Король устроил прием во дворце, а я же, как обычно, спасаясь от скуки, убежала от взрослых в библиотеку. А Винсент...

  -- Ты тогда весь вечер с принцессой гулял. Разве нет?

  -- Нет. Я искал тебя. Но нашел кое-что иное.

  -- Не томи! - все-таки присела обратно на кровать. - Рассказывай!

  -- Это был зал с огромными картинами. Ты ведь знаешь о таланте короля к рисованию? И его даре?

  -- Конечно! -- я даже вперед поддалась, ведь о его способностях -- оживлять свои нарисованные работы, слагались легенды.

  -- Каждая картина, словно свой собственный мирок! И ярче всех мне запомнился необыкновенный рисунок с громадными, словно бы уходящими в небо, стеклянными зданиями! Именно оттуда доносились странные громкие и в тоже время неприятные звуки. Однако люди там, как трудолюбивые муравьи, неслись по своим важным делам! Казалось, каждый из них боится что-то не успеть. Если на остальных картинах было спокойно и умиротворенно, то на той - кипела жизнь!

  -- Все равно не понимаю! - Я разочарованно поджала губы. - Пусть и оживил свои картины король, причем тут мы и отшельный мир? Хочешь, сказать он его нарисовал?

  -- Научись дослушивать до конца! Иначе вовсе ничего не расскажу!

  -- Хорошо. Прости. Продолжай!

  -- Вот это другое дело! - он невесело улыбнулся. - Будучи ребенком, я не удержался и захотел прикоснуться к той самой необыкновенной и странной картине. В тот самый миг, как мой палец коснулся живого полотна, я ощутил, как меня в него затягивает...

  -- И? - затаила дыхание.

  -- Побежал за тобой и Шэйной, чтобы вам это показать! Тебя я не нашел и только теперь понимаю почему. Мне дух деда не открывал ход в закрытую библиотеку. Однако я нашел принцессу и вместе с ней вернулся к той комнате. Но вместо нее там мы увидели сплошную стену. После, сколько не возвращался, не смог отыскать то место во дворце!

  -- Так, а причем тут наша тайна?

  -- Притом, что в тот же день я услышал разговор короля и отца. Его Величество сказал, что их отшельный мир с матерью требует свое обратно. Будто бы картина Земли изменилась. И стоило ему упомянуть о высотных домах, как мне стало ясно о каком именно рисунке речь. Но они не знали, что я побывал в той комнате, что прикоснулся к работе короля и потому там что-то изменилось. Более того, король сказал, что должен уничтожить ту картину. Помню, мама расплакалась сильно, а отец долго успокаивал. Тогда я ничего еще не понимал, но уже со временем осознал: кем мы являемся? Откуда? Начал интересоваться услышанным. Найти информацию об отшельниках было практически невозможно! И все-таки мне удалось. И если ты помнишь: именно с того дня, нам больше не приходили письма от бабушки.

  -- То есть та картина была связью миров? - пораженно прошептала я. -- Так мама общалась с бабушкой?! Но... если ты все это знал, почему не говорил?! Маме? Отцу? Хотя бы мне?

  -- Ты ведь тоже не сказала. Сколько уже прошло, как ты вернулась от родителей? Это уже потом я понял, что Дэйхат-ар тебе рассказал о нас, и потому ты поехала домой. Однако и ты молчала.

  -- Я всего лишь несколько недель молчала, ты же года!

  -- Тебе напомнить закрытую часть дворцовой библиотеки? - фыркнул брат.

  -- Не сравнивай! Мама с папой думают, что тебе ничего неизвестно! Даже взяли с меня клятву молчать.

  -- И ты как обычно нарушила ее?

  -- Обстоятельства того требовали!

  -- Хорошо, Элли, давай согласимся на том, что мы оба умеем скрывать то, что хотим. Однако сама подумай. Что я должен был в той ситуации делать? Воротить прошлое? Задавать родителям глупые вопросы, как ты? Заставлять лишний раз волноваться и расстраиваться? Да, есть такие миры, как отшельные, да мы к ним принадлежим, но косвенно. Родились с тобой уже здесь и это решающее. Разве хоть что-то изменилось в твоей жизни, после того, как ты узнала этот маленький нюанс?

  -- 'Маленький нюанс'? - перекривила брата. - Именно из-за него Дэйхат-ар всеми силами не хочет допустить меня до Турнира сил! Таких, как мы -- уничтожают. И ты еще говоришь, что меняет?

  -- А ты разве собираешься об этом распространяться? Впрочем, насчет наставника я сам в замешательстве: как ему стало известно о нас? И с этим действительно надо что-то делать.

  -- О чем у вас с ним был разговор? - прямо спросила я. - Он выдвигал тебе какие-то условия?

  -- Да! - хмуро ответил Винсент и прикрыл глаза. - Разговор же был на тему турнира. Думаю, он не сильно отличался от вашего. Ничего лишнего наставник не сказал. Я до сих пор не знаю для чего ему все это?

  Брат открыл глаза и решительно заявил:

  -- Но узнаю! Так что не беспокойся. Обещаю, ничего страшного не случится.

  -- Ты не сказал, что за условия?! - напомнила "упрямая сестра".

  -- Либо я проигрываю, либо он через тебя заставит меня принудительно вылететь из соревнования.

  -- 'Через меня'?!

  Захотелось ругаться.

  -- Да. Но все хорошо. Я согласился.

  -- Как?! - не поверила. -- Зачем?

  -- Наверное, затем что ты моя сестра! - рассердился Винсент. - Потому я пообещал, что не пройду в Турнир сил!

  -- Но ведь он читает мысли!

  -- И что с того? Я действительно не думаю пройти дальше. Туда попадет лишь один человек из всей академии, не считая, конечно же, принцессы. А среди команд есть участники куда сильнее меня! Стоит смотреть на вещи без лишней надежды и фантазии. Целителю попасть на великий Турнир сил -- попросту невозможно.

  -- Зря так думаешь! - разочарованно проговорила, не ожидая от брата таких слов. - При желании любой может победить! Шансы у всех равны!

  -- Вот именно: 'при желании'. У каждого из участников такое желание. И чем же оно слабее твоего? Ты как обычно слишком самоуверенна! Элли, пора, наконец, вырасти!

  -- То есть лучше быть как ты? Сдаться и даже не пытаться?

  -- Я не говорю, что сдался. Дэйхат-ар знает, что в моих планах хорошо показать себя на академическом соревновании. И с тобой мы еще друг против друга встанем. Однако ехать на Турнир сил -- желания нет. Ты хоть понимаешь, что там будут участники со всего мира? Другие расы? То есть заведомо сильнее нас! Турнир сил это неравный поединок. Более того, на нем огромная смертность. На твоем месте я бы тоже хорошенько подумал: а надо ли оно тебе?! И если другие расы тебя не страшат, подумай о том, что Турнир будет на острове Вэлайд.

  Меня бросило в жар. Именно там, по словам родителей, находится исследовательская лаборатория, где изучают таких как мы...

  -- Откуда ты знаешь, где будут проводить Турнир Сил?! Его ведь всегда в новом месте организовывают!

  -- Потому что в городе по этому поводу уже ходят слухи. Такое предстоящее грандиозное событие не может остаться без внимания.

  -- И все равно! - твердо заявила. - Я стану победителем!

  -- Нет.

  -- С чего это?!

  -- Потому что ты проиграешь мне. Потом же я сам сделаю так, чтобы не попасть в финал.

  -- Эй! Винсент!

  Вот такого я никак не ожидала от брата.

  -- А я сделаю все, чтобы победить тебя! И всех!

  Брат только рассмеялся, а я же перехотела с ним делиться тем, что знаю. Ведь собиралась рассказать о книге отшельников. И даже дать почитать. Теперь же - нет! По крайней мере, пока не выиграю у него!

  -- Вот и смейся! - я встала. - Посмотрим еще. И, кстати...

  Вспомнила ради чего изначально хотела с ним поговорить.

  -- Браслеты лучше снять! В сложившихся обстоятельствах я бы не рисковала.

  -- Я не буду. Во-первых, это подарок Шэйны, а во-вторых - опасности в них точно нет.

  -- Как знаешь! - свой я тут же сняла и кинула в сумку. - Удачи в следующем соревновании!

  Не дожидаясь ответа, покинула комнату брата. И уже в коридоре подумала о том, какой же он идиот! Отказаться от Турнира сил? Пфф! Впрочем, да, он может. Но это же глупо! Я точно не проиграю! И не позволю мистеру Дэйхат-ару мне помешать!


  ***

  Вечером я ходила возле стеллажей с книгами о зельях, ядах и отварах. Именно там, где в прошлый раз встретилась с Лартэном. Однако так и не придумала, что лучше всего сделать. К тому же мне надо было выбрать не сильно сложное зелье. Увы, не дружу с этим предметом. И это, наверное, единственные занятие, где я получала средние баллы, впрочем, благодаря друзьям в конечном итоге сдавала все 'хорошо'.

  -- Ты все-таки решила его отравить?

  Я подскочила, когда сзади подошел Лартэн. Обернулась и смерила его недовольным взглядом. Одетый сейчас не в форму, а в повседневную одежду: свободного кроя черная рубашка со шнуровкой и светлые штаны, он стоял положив руки на пояс и также отвечал придирчивым мне взглядом.

  Вот вечно кто-то мешает!

  -- А что? Помочь хочешь?

  -- Зная твои навыки в этой отрасли, ты действительно можешь убить наставника...

  -- Говори тише! - зашипела. - Так ты, правда, поможешь?

  -- Не знаю. Надо подумать.

  Он подошел к рядам и достал с верхних полок, куда бы я при всем своем желании не дотянулась, толстенный запыленный фолиант. Вручил мне.

  -- Страница триста, глава двадцатая.

  -- Зелья отвлечения? -- изумленно прочитала.

  - Да, -- спокойно подтвердил Лартэн. - Во-первых, он отстанет от тебя, можно даже сказать, забудет о своей главной цели, какой бы она ни была. Во-вторых, такие зелья лишают на длительное время здравого смысла и разума. Человек может выболтать все что угодно, не говоря уже о легкомыслии в поведение.

  -- Допустим, но к зельям отвлечения в основном относятся привороты!

  -- Не только, почитай внимательно раздел. К тому же, наколдованная влюбленность это и есть как раз то, что лишает человека рассудка!

  -- И кого же выберем на роль жертвы? - фыркнула. - Может тебя?

  -- У тебя что нет никакой ненавистной однокурсницы? - совершенно не обиделся Лартэн, а только усмехнулся. - Кого-то, кто отвлечет его от тебя! И тогда Дэйхат-ар забудет о тебе! А значит и о нашей команде! Мы сможем спокойно участвовать.

  Все звучало просто замечательно. Но лишь на словах. На деле же мы не знали, как поведет себя наставник. Да и он же мысли читает! От него ничего скрыть нельзя! О чем и сказала Лартэну.

  -- А это та самая причина, по которой я тебя искал! - неожиданно заявил Лартэн. - Я научу тебя скрывать мысли.

  -- С чего вдруг?

  Мне же вспомнились сказанные Эйдаром слова, когда была расстроена покупкой не магического браслета: 'Я помогу с этим...' Неужели правда уговорил Лартэна помочь? Но как?

  -- С того, что ты одна большая проблема для нашей команды! Так хоть мысли научишься скрывать. И то лучше будет.

  Конечно-конечно! Впрочем, отвечать не стала. Вдруг еще передумает!

  Вот только я и представить себе не могла, что все окажется настолько тяжело. Лартэн не преувеличивал говоря о сложности заклятия. И все же я упорно старалась его создать. У меня даже вышла нужная формула, но этого было мало. А сокурснику, казалось, приносило удовольствие наблюдать за моими неудачами.

  -- Не так! - какой раз исправил Лартэн. - Сила должна идти на первую руну, удар во втором слоге на второй руне!

  -- Я же так и сделала!

  -- Однако не сконцентрировалась! В общем уже слишком поздно. Пока не выучишь эту формулу на зубок, можешь ко мне не подходить. Она должна у тебя получаться! Только тогда можно будет перейти ко второй части и, наконец, при ее помощи скрыть свои мысли. О зелье для Дэйхат-ара пока тоже не думай! Сначала ты должна быть уверенной, что он не услышит твоих мыслей.

  Значит, у меня есть день...

  Впрочем, ночь я тоже решила использовать. Пролистала книгу по зельям и уделила внимание тому разделу, что сказал Лартэн. К отвлечениям, помимо приворотов, относились зелья страсти и бед. Но у них было больше минусов, таких как опасность для объекта страсти, к примеру. А беды и вовсе граничили с риском всех окружающих того человека, на ком используется отвар. В общем, остановила свой выбор -- на привороте. Спрятала книгу под подушку и достала другую: привезенную из дворцовой библиотеки. Ту самую, что дал мне дед. Если первая часть в ней была посвящена истории и биографии отшельников, то вторая - их силе и могуществу. Даже были разделы с какими-то новыми для меня заклятиями. По крайней мере, пятиуровневую формулу видела впервые в жизни. По-моему, таких даже в природе не существовало! К каждому заклятию шло краткое описание свойств и цели. Однако все они относились к влиянию на что-либо. Будь-то человек или предмет. Заставить любого подчиниться?! Сказать правду? Выполнить нужное. Или же - сменить форму предмета, придать новый вид, убрать стену. Очень странные настораживающие меня заклятия. Зачем дед дал их мне? С какой целью? Допустим, историю отшельников мне знать стоило, но эти заклятия. Тут даже не написано кем и когда они были созданы. Слишком много вопросов. Охх, чувствую придется вновь наведаться к королю во дворец.

  Глубокой ночью отложив книги, я пыталась воссоздать формулу Лартэна. Делала ударение на первой руне, исправляла вторую, создавала пас. В конце концов лишь под утро у меня кажется получилось. По крайней мере, я отчетливо ощутила силу в пальцах и заметила свет. До этого все заканчивалось неудачами.

  -- Элли? - сонно приподнялась Ая на своей кровати и с удивлением посмотрела на меня. - Ты хоть ложилась?

  Да-а-а, вид у меня, наверное, сейчас не лучший. Я была воодушевленная тем, что все-таки выполнила формулу! Потому только кивнула головой и первой побежала в ванну, желая поскорее привести себя в порядок, чтобы отыскать Лартэна.

  Однокурсник оказался в столовой. Он сидел за столиком у окна вместе с Луизой и завтракал.

  -- Доброе утро! - я нагло подсела к ним, замечая удивление на лицах Кейсс и Марьяна.

  -- Элли, ты вновь столиком ошиблась! - недовольно пробурчал парень. Некромантка же только быстро взглянула на меня и попросту продолжила есть, не замечая моего присутствия. Вот и отлично!

  -- Разговор есть!

  -- С самого утра?

  -- Да! У меня вышло! Я выполнила формулу. Что дальше?

  -- Ты что же всю ночь ею занималась? - изумился Лартэн и по моему молчанию понял, что прав.

  -- Тогда 'дальше' жди. Я хочу спокойно позавтракать. После у меня тоже есть дела.

  -- Лартэн?!

  -- Вечером. В библиотеке.

  Я разочарованно вздохнула. Уже ведь размечталась, что прямо сейчас пойдем. Так хочется побыстрее скрыть свои мысли!

  -- И книгу по зельям возьми... -- вдруг произнес он, а я в ответ предвкушающе улыбнулась. Значит, варить будем сегодня!


  ***

  На улице бушевала непогода. Лил дождь, сверкала молния. Сильный ветер колыхал деревья с такой мощью, что по окнам второго этажа, где находилась библиотека, бились ветки. И как же уютно в такую погоду сидеть в теплом помещении с разожжённым камином. Кроме нас с Лартэном в такое позднее время здесь никого не было. В библиотеке стояла тишина, нарушаемая лишь стуком за окном.

  -- Ты поняла связь между формулой, пассом и самим блоком? - с нотками раздражения спросил однокурсник. Все-таки сидели мы тут довольно долго. Еще с восьми часов, а сейчас уже полночь была! И только совсем недавно я смогла создать при помощи формулы нужный мысленный блок.

  -- Да! Я же сделала при тебе его пять минут назад! Но как проверить?

  -- При помощи меня... -- сзади раздался голос Эйдара. И ведь я даже не услышала, как он вошел!

  -- Давно ты тут стоишь?

  -- С того самого момента, как ты пыталась сделать правильный пасс.

  Значит давно. Оглянулась на Лартэна. Но он совершенно не был удивлен приходу блондина.

  -- Я его сам позвал.

  Так. Минуточку. Это же выходит Эйдар больше не слышит моих мыслей?

  -- Не слышу! - его теплая улыбка и мой удивленный взгляд.

  -- Уверен, ты ж об этом подумала? Элли, ты молодец, я действительно не слышу твоих мыслей больше. На тебе стоит мощный блок, где-то такого же уровня как у Лартэна.

  -- Это я молодец! - самолюбиво перебил Лартэн. - Научить чему-то ее сложный и трудоемкий процесс!

  -- 'Ее'?! У меня имя есть! Да и ты только сказал, что делать. Я же сама всю ночь пыталась воссоздать формулу, а после -- целый день выучивала руны и пассы!

  -- Вы оба хорошо потрудились! - похвалил Эйдар и, поймав наши недовольные взгляды, только рассмеялся.

  -- Только есть одно 'но'...

  Я с удивлением обернулась к Лартэну.

  -- Мысленный блок вещь неустойчивая. В плане он может исчезнуть при некоторых обстоятельствах, и ты должна о них знать. Потеря резерва приведет к тому, что твои мысли вновь станут открытыми. Любое физическое недомогание. Даже просто головная боль может нарушить структуру формулы. Тебе придется следить за этим и восстанавливать заклятие. Однако с твоим резервом это будет проблематично. Тебе надо будет находиться в этот момент возле источника.

  -- Но сейчас же вышло! Я чувствую, что не истратила много резерва.

  -- Потому что я подстраховал! - язвительно уточнил Лартэн. - Сама же ты не сможешь воссоздать мысленный блок. Нужен будет источник.

  -- Поняла! - даже не обиделась. Уж больно счастлива была, что, наконец, мои мысли, только мои!

  -- Теперь, думаю, можно приступить к зелью! - напомнил Лартэн и достал из своей сумки скляночки, травы и порошочки.

  -- Что прямо здесь?

  -- А что? - Лартэн приподнял темные брови. -- Камин рядом есть, котелок тоже, более того -- здесь никого. Отличное место!

  -- Ты и котелок принес?!

  -- Что вы уже задумали? - изумленно спросил блондин, совершенно не имея понятия о нашем плане с зельем для мистера Дэйхат-ара. Пришлось рассказать.

  -- Совсем страх потеряли?! - отреагировал Эйдар немного не так, как мы ожидали. -- Вы хотите приворожить наставника? А если кто узнает? Наказание неизбежно будет для всех нас! Что если нам запретят участвовать? Вы головой думаете?

  -- Эйдар, успокойся! - я мягко улыбнулась приятелю. - Ничего страшного тут нет. Приворот даже не относится к запрещенной магии. Нам же надо отвлечь мистера Дэйхат-ара от нас, иначе спокойствия не ведать. Ты же хочешь выиграть?

  -- Понятное дело, что хочу! Но как вы планируете его им опоить? Думаете, это так легко.

  -- Так повод же есть. По-моему, прием -- замечательное место, где можно подлить в бокал что угодно. К тому же выпить Дэйхат-ар явно любит.

  Помимо воли вспомнился наш разговор с наставником у него в кабинете. Он позволил себе пить при адептке! На приеме уж точно не откажется.

  -- Допустим. Но нужен ведь кто-то, на кого приворот будет направлен!

  -- Уже, -- я коварно усмехнулась. - Моя подопечная с нашего факультета.

  Жазель прекрасный вариант! Одним махом и от наставника избавлюсь, и этой несносной первогодке отомщу!

  -- Элли?! Ей же всего пятнадцать!

  -- И что? Приворот лишь затмит глаза Дэйхат-ару. Он влюбится в нее. Не более.

  -- Откуда тебе знать, как скиф поведет себя?

  -- В первую очередь он наставник. А если уж посмеет сделать нечто большее, то к моей пребольшой радости, его еще и выгонят отсюда!

  -- Элли-Элли! - покачал головой Эйдар. - Ты разочаровываешь меня.

  -- Переживу! Жазель заслужила. Не вижу ничего в этом плохого.

  -- В этом вся и беда, что не видишь.

  -- Вы отвлекаете меня! - рассерженно воскликнул Лартэн, уже успев намешать ингредиентов. - Эйдар, если ты против, можешь уйти. А ты, Элли, -- сокурсник посмотрел мне в глаза. - Принеси какую-то вещь Жазель.

  -- Это все плохо кончится... -- тихо прошептал Эйдар и действительно ушел. Мы же не стали его останавливать. Более того, лично меня совсем не мучила совесть, что я решила использовать Жазель. Она первой объявила войну, когда рискнула мстить за брата. И жаль ее мне не было.


  5 глава

  Праздничный прием


  Перед входом в академию собралось множество нарядно-одетых адептов и наставников. Все ожидали приезда короля. И когда к воротам, наконец, подъехала великолепная королевская карета, шум среди адептов только больше усилился. Многие стали возбужденно перешептываться. Но стоило открыться дверце, как наступила тишина. Все почтительно склонили головы, пытаясь незаметно рассмотреть короля - Кориона Дэйрина и его супругу. На их лицах одинаковые темно-синие маски с белоснежными узорами. Его Величество, одетый в синий жакет с изящной вышивкой и жабо на груди, смотрелся очень красиво. В тон ему была наряжена королева. Светло-синее платье с открытыми плечами и совсем слегка зашнурованное в талии небесно-голубыми лентами. Длинная в пол юбка поддерживается кринолином умеренной ширины и атласными лентами. Наряд королевы не менее великолепен!

  Мое приталенное платье из легкой бежевой ткани теперь казалось мне слишком простым. Впрочем, именно этой простотой оно меня и покорило. Пусть Ае мой выбор совсем не понравился -- я же была довольной! А вот подруга остановила свой выбор на пышном ярко-красном платье. Она еще и ярко-алую помаду умудрилась взять. Но, несмотря на то, что ее образ выглядел вульгарно - подруге шло. Бледная кожа и светлые волосы с таким контрастом смотрелись очень даже мило.

  -- Ваше Величество! - поприветствовал короля ректор и учтиво поклонился. - Королева! Пройдемте! Мне вам предстоит столько всего показать!

  Королевская чета с ректором вошли в распахнутые двери первого корпуса. И почти сразу, как только их спины скрылись, наставники тут же поспешили согнать нас на второй этаж к залу.

  -- Представляю... -- весело протянула Кейсс, пока мы всей толпой поднимались наверх. - Это сейчас ректор будет расписывать академию во всех только красках, что можно! Не говоря уже о гордости старост факультетов и отличников.

  -- Как обычно, -- я легонько пожала плечами. - Ничего нового.

  Возле главного зала, где будет проходить сам прием, мы выстроились возле стен. Сколько король с королевой будут обходить академию, неизвестно было, а потому я разочарованно закусила губу, сожалея, что не пообедала днем. Теперь у меня урчал живот, требуя еды.

  А мы все стояли и стояли, подпирая стеночки. Когда же его Величество с супругой придут?! Ректор, что и в подвалы их повел?

  И словно по моему велению в коридоре послышался голос ректора. Мы тут же выпрямились и вновь почтительно склонили головы, пропуская королевскую чету. Огромные дубовые двери главного зала распахнулись, первыми вошли под руку его Величество и королева. После разрешили войти и нам.

  Зал было не узнать! Изысканно и в то же время магически украшен, он поражал своим великолепием. Беломраморные медальоны с античными профилями, приобрели живой взгляд и теперь следили за гостями. Полуколонны у центрального входа обвили пушистые ирбисы. Потолок же украсило ночное звездное небо.

  Столы были расставлены буквой 'П', перед небольшим возвышением с отдельным преподавательским столом и центральным местом за которым уже сидели король с королевой. Мы же только подходили к столам, однако, не имея права сесть. Сначала вступительная речь его Величества!

  И вот, наконец-то, Корион Дэйрин поднялся, приветствуя академию.

  Заиграла тихая музыка приглашенного известно ансамбля, а на столах появились блюда. Чего только тут не было! Даже на большие праздники не устраивали такой торжественный и пышный пир! А сейчас... стол прямо-таки ломился от закусок, различных салатов, мясных блюд, напитков, сладкого!

  Все преступили к трапезе. Адепты тихо переговаривались за столами, наставники также что-то обсуждали. Я же сидела по центру буквы 'П', прямо напротив преподавательского стола и довольствовалась вкуснейшими свиными отбивными с грибами в сырном соусе и травяными приправами. Изредка поглядывая на наставника. В мыслях я постоянно продумывала момент, как и когда лучше незаметно подлить Дэйхат-ару приготовленное нами с Лартэном зелье. Наставник, словно чувствуя, то и дело кидал на меня любопытные взгляды. Впрочем, тут скорее дело в том, что теперь он не слышит о чем думает его 'любимая' адептка.

  Вновь встретившись с ним взглядом, тут же посмотрела к себе в тарелку, сосредотачивая все внимание на ужине. И лишь через время расслабилась.

  Приподняв немного маски, но так, чтобы лиц не видно было, а только губы - королевская чета подняла бокалы и, отсалютовав адептам, немного отпили. После вернулись к ужину.

  -- Скорей бы танцы! -- тихий шепот справа от меня.

  -- Да!

  -- Вот бы с королем потанцевать!

  Девушки. Об одном мысли. Мы даже еще поесть не успели, а им уже танцы подавай! Да с самим его Величеством! Я, наверное, единственная, которая думала только о мистере Дэйхат-аре. Сжала колбочку с приворотом. Еще совсем немного...

  -- А кем бы ты хотела быть приглашенной на танец? - неожиданно спросила Кейсс. Я даже не задумалась, произнеся имя наставника.

  -- Что? - Ая аж повернулась ко мне. - Дэйхат-ар?!

  -- Я пошутила! В действительности у меня вовсе нет желания с кем-либо танцевать!

  -- Кто бы сомневался?

  -- А Эйдар? - не унималась Кейсс. - Лартэн?

  -- Лартэн пришел с Луизой, -- напомнил Марьян. - Эйдар же пригласил Жазель.

  Как Жазель?! Этого даже я не знала. Потому планировала, что Дэйхат-ар уйдет как раз, дабы отыскать первогодку!

  -- А разве первогодкам можно здесь быть? - вспомнила, что вечер устроен только для четверогодок и старших. - Что она тут забыла?!

  -- Ревнуешь? - усмехнулась Ая, а на мой же вопрос опять-таки ответил Марьян:

  -- Изначально - да, прием короля был устроен для участников академического соревнования. Однако после было решено, что все четвертые, пятые и шестые будут присутствовать. Более того, имеют право пригласить адепта с младших годов. Посмотри сама. Аэнна с команды твоего брата пригласила второгодку, Маар тоже пришел с младшекурсницей.

  -- Я разве смотрела, кто там с кем пришел?

  -- В любом случае, -- прошептала Ая. - Слышала, что сам король будет поздравлять прошедших дальше уже после приема.

  Меня же совсем другое волновало! Зачем Эйдар пригласил Жазель? Меня позлить? Вряд ли! Защитить? Но зелье уже готово и вскоре будет выпито наставником! Уж я-то постараюсь.

  Трапеза длилась довольно долго, прежде чем поднялся ректор. Попросил нас встать и сделал легкий пас рукой. Буква 'П' разъехалась в стороны к стенам и появилось огромное свободное место. И только преподавательский стол с троном короля и королевы остались не тронуты.

  -- Кавалеры могут пригласить своих дам! - громко объявил ректор и по традиции первыми спустились танцевать король с королевой. Это было великолепно! Плавные грациозные движения, правильные па, легкие повороты. Глядя на эту красоту, поняла, что танцевать желания нет. Уж больно неуклюже буду смотреться. Конечно, в свое время, я занималась танцами с учителем. Каждая леди, пусть она даже трижды маг, обязана уметь танцевать. Но я никогда этого не любила. И старалась избегать соглашаясь в самом крайнем случае, когда ситуация не позволяла отказать.

  Вскоре король с королевой вернулись обратно за стол, в то время как свободное пространство заполонили адепты и некоторые наставники. Например, наш куратор с преподавательницей зельеваренья очень комично смотрелись, но их это особо не смущало. Ненавистный мне Ольд Вальст - слишком молодой для мисс Эмили, ко всему же и ростом уступал наставнице, танцевал тяжело и неуверенно. И вот глядя на него я получала удовольствие. Впрочем, если честно себе признаться - теперь, на фоне мистера Дэйхат-ара, куратор казался мне довольно милым и добрым! По крайней мере, так унижать меня он себе не позволял!

  Я посмотрела на преподавательский стол. Наставник и не думал танцевать, сидя за столом. И как же мне подлить зелье? Взять и подойди к ним будет невежливо. Тем более, когда рядом сам король! Это только дома, в кругу близких, могла позволить себе неофициально заговорить с дядей Корионом, но не на приеме!

  Хэрд! Как же быть? И как назло ребята далеко. Лартэн галантно ведет в танце Луизу. И вот так за ним наблюдая, понимаю, что когда надо сокурсник умеет себя подать как следует. Весь вечер на приеме он вел себя подобающе настоящему джентльмену. Ухаживал за своей девушкой, улыбался и делал комплименты. Даже обидно что ли стало. Со мною он так никогда не разговаривал, имея наглость оскорблять!

  Я проводила его недовольным взглядом и раздраженно сложила на груди руки. Эйдар вон тоже не лучше! В светло-коричневом сюртуке, сужавшемся к низу и открытом спереди, смотрелся богато и красиво! На рукавах подвороты с пуговицами и необычайно-восхитительный узор. Светлые штаны с такими же узорами по бокам и темные туфли. Эйдара было не узнать. Зачесанные светлые волосы назад и широкая улыбка. Глаза так и сияют. А танцует! Не хуже самого короля. Его жесты были такими сглаженными, повороты легкими, движения плавными. На одном из па он, словно бы пушинку, приподнял за талию Жазель и вновь закружил ее в быстром танце.

   Меня же почему-то взяла злость. Может я и сама виновата, что со мной приятели ведут иначе, не как с леди, скорее как с равным... просто другом. Я была довольна таким положением дел, однако сейчас, видя, какими они могут быть, осознавала, что иногда родиться девушкой совсем неплохо. Но ребята меня не замечали, довольствуясь вечером. Я же просто стояла у стены и сжимала за широким поясом колбочку с зельем. И ладно! Чего это я?! У меня сейчас и других забот хватает, вместо того, чтобы думать о такой ерунде!

  -- Мисс Модей! - я даже и не заметила за своими мыслями, как ко мне подошел Дэйхат-ар. А ведь весь вечер за ним следила!

  -- Можно пригласить вас на танец?

  Меня? На танец? Неужто боги благосклонны ко мне? Такая удача? Чтобы мистер Дэйхат-ар сам ко мне подошел? Как же повезло!

  -- Конечно!

  С натянутой улыбкой приняла его руку, позволяя проводить к танцующим парам. После мне легонько положили руку на талию и закружили в вальсе. Его движения были уверенными и решительными. Он вел настолько умело, что даже не приходилось задумываться над следующим па. Шаг налево, поворот, вновь два шага назад. Все это казалось таким естественным и легким. Словно бы плывешь по течению. Расслаблено и спокойно.

  -- Вы взяли парочку уроков у мистера Сойда? - неожиданно произнес наставник, тут же нарушая образовавшуюся идиллию. Из-за этого умудрилась споткнуться! Однако Дэйхат-ар не дал мне упасть, с легкостью подхватив у пола и вновь закружил.

  -- Нервничаете?

  -- Нисколечко!

  -- Смотрю уроки прошли успешно. Но не думайте, что скрыв от меня мысли, чего-либо добьетесь.

  -- И не думаю! - специально захотела наступить ему на ногу, но он в последний момент успел убрать ее.

  -- Не играйте со мной. Вы ведь не хотите оказаться униженной еще и на приеме короля?

  Грр! Ненавижу! И, словно бы желая доказать, что ему не составит труда исполнить свою угрозу, отпустил меня. Я тут же потеряла равновесие и замахала руками, а в следующее мгновение меня перехватили у пола.

  -- Так что? - хитрая улыбка. -- Будем еще на ноги наступать?

  -- Если уроните, унижены будете вы, а не я! - сердце бешено стучало. На какую-то долю секунды правда поверила, что он отпустит. Однако мистер Дэйхат-ар вдруг прижал меня к себе.

  -- Чтобы вы не задумали, прекратите сопротивляться и просто сдайтесь! - почти касаясь губами, прошептал на ухо. -- Возьмите пример с брата.

  Меня наконец отпустили. Я же вздохнув с облегчением с ужасом поняла. Момент утрачен! Если сейчас не перехвачу - не смогу подлить зелье! Теперь мне еще больше этого хотелось!

  Мистер Дэйхат-ар как раз пошел к столу. Если бы отвлечь его, хот бы на минуточку. Дабы успеть незаметно подлить. Как раз почти все наставники присоединились к адептам. А король с королевой даже не смотрели в мою сторону. Это идеальный момент!

  -- Мистер Дэйхат-ар! - вдруг позвал наставника Лартэн и я с облегчением выдохнула. Ну спасибо! Я уж-то подумала, что он забыл о нашей идее и выкручиваться придется самой!

  Пока Лартэн разговором отвлекал наставника, я незаметно открыла крышечку колбочки и под столом вылила зелье в бокал с вином. Невзначай приподняла бокал, словно собираюсь пить, а после поставила на стол. Теперь главное, чтобы Дэйхат-ар выпил его! Но как это сделать? Если прямо ему преподнесу заподозрит.

  -- Мисс Модей?

  Вздрогнула. Сзади стоял Дэйхат-ар.

  -- Вы еще что-то хотите мне сказать?

  -- Нет!

  Я развернулась и ушла, моля всех богов, чтобы он выпил именно этот бокал вина. Искоса взглянула в сторону наставника. В ушах звенело. Руки мелко дрожали.

  И он взял! Поднес к губам бокал. Отпил. Я же трудом устояла. В ногах появилась слабость и мне срочно надо было присесть. Это слишком сложно оказалось! А если бы не он выпил? Если бы понял?!

  -- Выпил?

  Ко мне подошел Лартэн. Молча кивнула в ответ, с невероятным предвкушением ожидая спектакля. Еще немножечко и приворот подействует. Вот только время шло, а ничего не происходило. Наставник даже не смотрел в сторону Жазель, все также танцевавшую с Эйдаром.

  -- Странно! - поддержал меня Лартэн. - Уже должно было подействовать!

  Приятель нахмурился и непонимающе посмотрел на Эйдара.

  -- Чего он вдруг ее пригласил?

  -- Тот же вопрос... -- Я обернулась к парочке и с удивлением увидела, как Жазель охватывает магия Эйдара! Знакомые огненные потоки словно бы обнимали девушку, не принося ей вреда.

  Что?! Мне стало все понятно в считанные секунды. Захотелось прибить Эйдара. Вот для чего была приглашена им Жазель! Он лично защитил ее от действия зелья! Хэрд! Мы не ошиблись! Все было сварено верно. Это магия Эйдара помешала! Не в силах остаться в стороне и промолчать, направилась через танцующие пары прямо к Эйдару. Схватила его за руку и, не извиняясь перед удивленно застывшей первогодкой, повела приятеля за собой.

  -- Элли, как ты себя ведешь?!

  -- А ты?! - я резко остановилась, когда мы покинули зал. - Что ты наделал?

  -- Думала, позволю такое? Пусть ты не понимаешь, но использовать первогодку для своих планов слишком!

  -- Так это из-за тебя не подействовал приворот?! - зло спросил Лартэн, последовав за нами. -- Что за заклятие на Жазель?

  -- Уже неважно, -- совершенно спокойно ответил блондин. -- Его не снять.

  Хэрд! Как он мог? Впрочем, сдаваться так быстро не собиралась.

  -- Идиот! - Я не сильно толкнула его (попросту не смогла бы с его телосложением) и убежала, ничего не объясняя. А убежала я в комнату. За новой порцией зелья. Благо я не выкинула оставшееся! Как чувствовала. Взяла колбочку и задумалась. Но на кого-то его надо создать?!

  Мой взгляд упал на волос на подушке.

  -- Прости, Ая... -- тихо прошептала и сняла светлый короткий волос. Открыла колбочку и закинула в зелье. Оно тут же зашипело, приобрело темновато-пепельный оттенок.

  Времени думать не было. Надо действовать сейчас и быстро! Да и возможно Ая не будет против ухаживания наставника?

  Однако последняя мысль скорее была для моего личного успокоения. Ае с детства нравился мой брат. Еще со школы. В действительности вряд ли мистер Дэйхат-ар заменит ей его.

  Вернулась в зал. Вечер продолжался, как ни в чем не бывало. А что самое обидное приятели не пошли за мной, потому что попросту вернулись к своим дамам! Эйдар вновь танцевал с Жазель, а Лартэн и Луиза стояли у окна и держали в руках напитки, при этом мило о чем-то разговаривая.

  'Напитки'?! Нужно найти наставника и попытаться снова! Друзья небось даже не знают, что у меня есть еще отвар. И пусть! Не хотят в этом принимать участие -- не надо. Их право. Я же сдаваться не буду! Заставлю мистера Дэйхат-ара забыть обо мне! О брате! Нашей команде!

  -- Элли, можно тебя на минуточку?

  Удивленно обернулась к подошедшей принцессе, не ожидая увидеть ее рядом. Интересно, что ей понадобилось? Сейчас мне уж точно не до нее! Впрочем... с ней мне тоже еще предстоял разговор, так почему сейчас все и не узнать?

  -- Конечно! - мило улыбнулась.

  -- Это касательно твоего брата.

  -- Что-нибудь случилось? - я вся напряглась.

  -- Нет-нет! - тут же поспешила заверить меня Шэйна. У нее был такой приятный и мелодичный голос, что хотелось слушать и слушать.

  -- Просто мне нужен твой совет.

  -- Совет? Насчет чего?

  -- Понимаешь, -- девушка явно смутилась. - Он последние дни ведет себя холодно и отстранено. Я не могу понять, что с ним. Даже сейчас Винсент занят какими-то своими мыслями. Слова не сказал мне насчет платья! Браслет не одел! Может, ты что-то знаешь?!

  Как же не знать! Сама же с ним недавно говорила. Даже прекрасно понимаю, что с ним. Однако из всего сказано заинтересовал меня именно браслет.

  -- Я видела тот браслет... -- медленно начала я.

  -- Он показывал мой подарок?

  -- Да. Ему очень понравилось! И мне тоже. Если ты была бы не против, мне тоже хотелось найти похожий.

  -- Продавец заверил - браслет в единственном экземпляре.

  Конечно! А у меня в комнате лежит не такое же.

  -- Вот как. Очень жаль.

  -- Но может там еще есть! - с искренним убеждением воскликнула Шэйна. - Ларек драгоценностей на центральной площади. Только цены там запредельные!

  Мне ли не знать. Я свой браслетик тоже не задешево купила. Впрочем, одно я все же поняла - принцессе вряд ли что-то известно о подарке. Зато у меня появилась уверенность, что продавец у нас наверняка был один. О чем и спросила, только убедившись в своей правоте. Шэйна точь в точь процитировала меня: 'У него молодые зеленые глаза, совершенно не подходящие старцу!' И после этого Винсент будет утверждать, что все лишь совпадение?! В любом случае сейчас мне надо заняться наставником!

  -- Прости, Шэйна, мне надо кое-что сделать еще. Но я обещаю поговорить с братом. И обязательно узнать, что же случилось.

  Да. Врала. Но что поделать? Принцесса лишь кивнула и с разочарованным вздохом скрылась среди танцующих пар, я же стала высматривать Дэйхат-ара. Вскоре нашла наставника недалеко от преподавательского стола. Он стоял с деканом нашего факультета и что-то тому объяснял.

  Была не была! Взяла бокал с вином, незаметно подлила зелье и пошла прямо к наставнику.

  -- Извините, можно вас? - обратилась к Дэйхат-ару, держав в руке бокал и очень надеясь, что у меня все выйдет.

  -- Мисс Модей? - мужчина удивленно приподнял брови и все же пошел со мной. Остановились мы у стеночки, после чего прямо заявила:

  -- Я вам нравлюсь?!

  Дэйхат-ар изумленно замер, с непониманием меня рассматривая. Я же старалась не улыбнуться. Этот вопрос всегда вводит мужчин в замешательство. По крайней мере, видела со стороны! Не говоря уже о маминых рассказах.

  -- Вы меня пригласили на танец! Вы издеваетесь! Унижаете! Это как школа? Когда мальчик дергает девочку за косички?

  -- Да что это с вами? - серьезно спросил наставник. - Вы переборщили со спиртным?

  Он забрал из моих рук бокал, за которым я тут же потянулась, не думая как выглядит это со стороны. Мне сейчас было не до этого -- главное, чтобы Дэйхат-ар поверил.

  -- Отдайте!

  -- Вы же сейчас его разольете?! - рассердился мужчина и, одной рукой придерживая меня, другой повыше поднял бокал.

  Хэрд! Да догадайся ты уже, чего я хочу!

  Около нас как раз проходил подающий напитки с подносом, куда наставник поставил бокал. А я проворно умудрилась забрать его назад, разлив немного на платье. Платье было жаль. Но играть надо убедительно!

  -- О, боги! - вздохнул мистер Дэйхат-ар. Выпил залпом вино и поставил пустой бокал на поднос.

  Теперь я не стала за ним тянуться. А молодой человек разносивший напитки ловко скрылся в толпе адептов.

  -- Успокойтесь! - все также придерживая за талию, мужчина повел меня к выходу. -- Кажется, вам пора возвращаться. Как не стыдно такое творить на приеме?!

  Я спокойно пошла вместе с наставником, пряча в уголках губ улыбку. Вышло! Все получилось! Вот только я не хочу пропустить самое интересное. Надо вернуться в зал. И платье теперь с пятном. Уже не говоря, что сплетни пойдут.

  Мистер Дэйхат-ар продолжил вести меня по пустым коридорам, а я даже не знала, что сделать. Что придумать?

  -- Все хорошо! - резко остановилась. - Правда! Я могу вернуться.

  -- Ну уж нет. Вы хотите опозорить академию? Видели бы вы себя со стороны, мисс Модей! Это просто ужасно!

  -- Да не пила я! - призналась. -- Проверьте! От меня даже не пахнет алкоголем.

  -- Конечно, не пахнет! Это же было эльфийское вино!

  Хэрд! Ладно уж. Пусть проведет, а после возьму и вернусь!

  Вот только наставник почему-то свернул не к моему факультету. Возле лестницы, вместо того чтобы подняться, он повел меня в арку. К выходу из первого корпуса!

  -- Куда вы меня ведете?

  -- Сейчас узнаете.

  -- Мистер Дэйхат-ар, немедленно выпустите меня! Я сама пойду к себе в комнату.

  Мужчина не ответил. Просто отрицательно покачал головой. И все также целенаправленно повел за собой. Я уже даже не шла, а упиралась! Попыталась вырвать руку, но он вцепился мертвой хваткой.

  -- Да что вы делаете?!

  -- То, что вы так хотели... -- туманно ответил мужчина и свернул возле выхода в сад к третьему корпусу. Рука ныла, а внутри отчего-то зарождался страх. Хотелось сбежать!

  -- Я закричу! - решительно заявила я, когда мы оказались в переходах третьего корпуса. И у меня начали появляться смутные догадки.

  -- Кричите! Вот только здесь вас вряд ли кто-то услышит. Музыка играет и все на приеме.

  А мои догадки только подтвердились, когда на втором этаже я увидела двери кабинета мистера Дэйхат-ара.

   -- Вы понимаете, что это нарушение? - я вновь стала упираться, не горя желанием идти с ним.

  -- Вы понимаете, что превысили норму выпитого и я имею право увести вас с приема.

  -- Не к себе же?!

  -- Почему бы и нет?

  Дверь распахнулась. Меня затолкали в кабинет и наконец выпустили многострадальную руку. Я застыла и с ужасом услышала два щелчка. Он запер нас! Мне стало по-настоящему страшно. Ведь даже не знала, что от него ожидать. Зачем он привел сюда? Что хочет сделать?

  -- Боитесь... -- догадался мистер Дэйхат-ар и вдруг как-то странно улыбнулся. - Не стоит.

   После медленно расстегнул пуговицы на манжетах. Снял небольшое белое жабо и стал расстегивать жакет.

  -- Вы... вы что делаете?! - я аж воздухом поперхнулась. - Прекратите немедленно!

  -- А что я такого делаю? - спокойно поинтересовался мужчина, оставаясь в тонкой рубашке. Жакет был повешен аккуратно на стул.

  -- Ведь вы мне нравитесь... -- вдруг совершенно другим голосом прошептал Дэйхат-ар. Голосом от которого внутри все скрутилось в тугой ком. А когда он приблизился, мне показалось, я не дышу. Наставник медленно стал подходить, заставляя меня отступать до тех пор, пока я не ощутила за спиной диван.

  -- Прекратите! - я не узнала свой голос. Дрожащий. Напуганный. Мне действительно страшно! Руки дрожат, а все мысли о том, что я должна отсюда убежать. От него убежать.

  -- Я не буду больше вам перечить... -- совсем тихо прошептала.

  Он не ответил. Легонько толкнул меня. Ноги подкосились и я осела на диван. Его руки оказались на спинке, преграждая путь к отступлению.

  Не задумываясь, я инстинктивно согнула ногу в колене, только его рука коснулась моего плеча. Но он предугадал это. Ожидал. Зажал мое колено ногами и усмехнулся.

  -- Не пытайтесь вырываться! - терпеливо проговорил Дэйхат-ар, сжав мои обе руки и придавив к дивану. -- Магию тоже можете не использовать. На кабинете стоит заслон.

  -- Я ненавижу вас!

  -- Знаю.

  -- Отпустите... -- я ощутила, как на глаза наворачиваются слезы. Нет. Не плакать! Только не плакать!

  -- Но вы разве не этого хотели? - мое лицо приподняли за подбородок, заставляя смотреть в темные ненавистные глаза. Я ощутила на щеках мокрую дорожку слез. Таки не удержалась!

  -- Плачете, мисс Модей? - меня вдруг отпустили. - Неужто вас это так сильно напугало? А на что именно вы рассчитывали, подливая мне дважды приворот?!

  Мне казалось, что задыхаюсь. Приворот?! Он знал! Это все было специально разыграно? Я сжала с силой кулаки и попыталась сдержать слезы, но почему-то заплакала сильнее.

  -- Ненавижу!

  -- В такой ситуации могла оказаться Жазель... -- спокойным тоном проговорил наставник, отойдя к окну. - После ваша подруга Ая. Привороты на другой расе может иметь неожиданный поворот и привести к не лучшим последствиям!

  Я молчала. Сидела и все также сжимала кулаки, тихонько всхлипывая. Сердце бешено стучало, а липкий холодный страх не хотел уходить.

  -- Уходите, мисс Модей! Этот разговор мы продолжим завтра.

  На негнущихся ногах встала и пошла к выходу. И лишь там, остановившись, я обернулась:

  -- Вы правы. Я не должна была этого делать. Однако и вы не оставляете мне никакого выбора! Сначала шантажируете, потом угрожаете, в конце концов унижаете, а теперь еще и... это?!

  Мой голос вновь стал дрожать.

  -- Делайте, что хотите, а я все равно пройду в Турнир сил! - решительно выкрикнула я и выбежала. Я бежала по коридорам, подобрав подол и стуча каблучками. Пробежала весь второй этаж, спустилась по лестнице и выбежала на улицу. Возвращаться назад в зал не хотела, идти обратно в комнату - тоже. Мне надо было остыть, собраться с мыслями и успокоиться!

  Но выходило с трудом. Мысли вихрем кружились в голове, не желая укладываться по полочкам. Сердце еще сильнее стучало, а я стояла на алее и наслаждалась прохладой. Кожа тут же покрылась мурашками от ветра. Мне же наоборот это приносило какое-то успокоение. Холод потихоньку приводил в чувства. Однако стоило мне вспомнить сцену в кабинете, как вновь брала злость.

  Как он узнал о привороте? Ощутил? Может скифы чувствуют такое? Хэрд! И ведь никто из ребят не помог! Будь они рядом этого не случилось! Полагаться надо только на себя!

  Я обязательно выиграю! И заставлю наставника еще пожалеть за то, что он сделал! Вздрогнула от пронизывающего ветра, однако все равно осталась стоять на месте. Меня переполняла злость к Дэйхат-ару. Я наверное еще никогда ни кого так не ненавидела!

  В комнату вернулась поздно ночью, когда прием был окончен. Там уже сидела переодевшаяся подружка, которая тут же набросилась на меня с вопросами, только я переступила порог. 'Где была?', 'Куда пропала?', "Правда, что приставала пьяной к наставнику?" и много других надоедливых ненужных уточнений. Отвечать сил и желания не было. Просто пошла в горячий душ, сославшись на то, что сильно устала. Тем более мне не хотелось вспоминать то, что произошло в кабинете у мистера Дэйхат-ара.

  И уже стоя под теплой водой, облокотившись руками о плитку, проклинала наставника всеми известными мне проклятиями.

  Заснуть в эту ночь я так и не смогла.


  ***

  Удивительно, но на сегодняшнем семинаре мистера Дэйхат-ара было спокойно. Он не вызывал меня к доске, не спрашивал и вообще не трогал. Это настораживало и в то же время радовало! А о случившемся тогда в день приема просто не вспоминала. Хотя в первые дни это казалось слишком сложным. Уж больно много сплетней было! Куда не пойди, то и дело говорили о моем скандале, что я устроила Эйдару. Или о том, как я пьяной приставала к наставнику. Правду никто знать не желал, а со стороны это действительно так и выглядело. Даже Ая с Кейсс и Марьяном думали также! Им-то неизвестно было про приворот и ради чего все делалось. Но что самое ужасное - эти гадкие сплетни дошли до самого ректора! Мне пришлось выслушать длинную лекцию на тему правил приличия и поведения. Благо спасло, что королевская чета не заметила этого позора! Может еще потому -- наказание было не сильно тяжелым. Ходить неделю в библиотеку и разбирать книги не так уж и сложно.

  Мои же все мысли занимало следующее соревнование, которое начнется через неделю. Я усердно повторяла заклятия, которые могли бы нам пригодиться, проходила новый материал и все-таки занималась с Эйдаром цветомагией. Ребята хоть и спрашивали, куда я пропала в тот вечер - так и не сказала правду. Про приворот мы с ними тоже не заговаривали. И я даже не обижалась на блондина за то, что он привел Жазель. Эйдар сделал все правильно! Зря его не послушалась, когда предупреждал, что вся эта затея с приворотом закончится плохо. И ведь даже не старайся он ее защитить, все равно бы ничего не вышло. Кто ж знал, что Дэйхат-ар ощутит магию зелья!

  Нет! Не хочу о нем даже думать! Я вновь вернулась к теме семинара, делая в уголке тетради некоторые заметки.

  -- Мисс Модей, задержитесь! - неожиданно объявил наставник, когда прозвенел колокол.

  'Только не это...' Мне захотелось завыть!

  Все начали расходиться, а я не знала, как мне сбежать. Может незаметно выйти? Да нет! Глупо же! Вон смотрит прямо на меня! Хэрд! Не хочу с ним говорить! Ничего от него хорошего можно не ожидать.

  И все же аудитория опустела. Я осталась один на один с мистером Дэйхат-аром.

  -- Сядьте!

  -- Постою.

  -- Я надеюсь, вы усвоили мой урок? -- задумчиво спросил наставник, на что я вполне честно заверила: "Конечно! Очень интересный семинар!"

  -- Ты поняла о чем я, -- Дэйхат-ар вновь перешел на "ты". -- И впредь даже не пытайся нечто такое вновь прокрутить. Скифы чувствуют любые яды, зелья и вещества. Это было глупо с твоей стороны.

  -- Уж простите! В историю народа скифов мы не углублялись. Я могу идти?

  -- Второе задание второго этапа будет непростым... -- вдруг проговорил наставник. - Если первое было подготовительным, где с вами играли в театр, то следующее заставит понять, что жизнь это не сказка, а маг - не всемогущ.

  -- К чему вы это все говорите? - Я все-таки села.

  -- Мне надоело с тобой возиться. Упрашивать. Предупреждать. Если ты и в этот раз не послушаешься и каким-то чудом умудришься пройти дальше, мне придется сделать так, что ты покинешь стены этой академии...

  -- Опять угрозы? - нахмурилась. - Я сказала - не стану проигрывать!

  -- Упрямая девчонка! Ты не понимаешь, во что ввязываешься.

  -- Так объясните! Пока единственная угроза это вы! Почему должна слушаться? Верить?

  - Ты и не должна верить. Однако просто подумай кто 'ты'! Где именно будет проходит турнир сил?

  Мне вспомнились слова брата.

  - Еще скажите, что из альтруистичных побуждений отговорить пытаетесь!

  - Не стану врать. Но надеюсь воззвать к твоему разуму. И все же прислушайся хотя бы к брату. Он понимает куда лучше ситуацию.

  Я промолчала, а наставник вдруг серьезно сказал:

  - Очень надеюсь, что это испытание умерит твой пыл и уверенность.

  'А вашему самолюбию уже ничем не помочь!' Однако вслух этого не сказала, довольствуясь, что Дэйхат-ар больше не слышит мыслей.

  - Догадываюсь, сейчас обо мне было нелестное высказывание. Если хочешь скрыть о чем думаешь, научись для начала держать свои эмоции при себе.

  - Обязательно!


  ***

  Мы вновь стояли у ворот академии, лишь с той разницей, что сейчас был день. Но казалось будто вечер. Солнце спряталось за тучи. Поднявшийся ветер разгонял опавшие листья и подымал пыль. Птицы кружились слишком низко в небе. Точно будет дождь!

  - В этот раз задание иное! - Громко объявил ректор, совсем не смущающейся такой погоды. Он даже сам сказал, что чем она хуже, тем лучше нам. Стоит научиться справляться в любых ситуациях.

   - Во-первых, вы едете с тремя наставниками и не разделяетесь. Путь держите к Одторну. Оттуда поступило затребование на магов.

  - Опять поставное? - спросил кто-то из адептов и получил в зашей.

  - Мистер Данивер, в этот раз все серьезно! Иначе с вами не ехало бы сразу три наставника! Более того для вас это будет впервые, когда вы примите участие в настоящем сражение. Местность вокруг городка горная, потому жители привыкли к нападениям нечисти, однако совсем недавно произошел прорыв. Туда нужны, как и маги-практики, так и целители! И нет! Повторю! В этот раз это уже не игра, ваше задание очистить от нечисти город и восстановить врата. Наставники будут вас страховать и также принимать участие в очистке города!


  6 глава

  Правда шарассов


  Мы ехали уже несколько часов, а дождь на удивление все не начинался. И это несказанно радовало. Может повезет и ветер отведет от нас тучи? Было бы неплохо.

  Первыми ехали трое наставников, среди которых (к моему несчастью) был Дэйхат-ар! Когда узнала это - аж завыла! В буквальном смысле слова. На меня даже косо обернулись. Также с нами отправились мисс Ларн Авриэн с факультета целительства и заклинатель - мистер Оздэт Кан. После уже ехали команды, разделившись по факультетам. Оно само как-то так вышло. Мы поравнялись с некромантами и стихийникиками, за нами Винсент со своей командой и травники, а замыкающими были две команды заклинателей и артефактороведы.

  -- Дождь все-таки будет! - недовольно произнес Эйдар, посмотрев на небо. - Нам надо срочно искать какое-то укрытие.

  И словно подтверждая его слова - грохотнул гром. С такой силой, что Манька сбилась с шага и тревожно заржала. Небо потемнело еще сильнее, словно бы ночь. На мгновение тучи осветились белой вспышкой, а через секунду вновь раздался гром. И это в конце жовтня, когда грозы должны были прекратиться уже!

  -- Сворачиваем вглубь леса! - вдруг приказал Дэйхат-ар, действительно развернувшись на еле заметную тропу между густыми зарослями. - Там дальше будет поляна возле дубовой рощи и сосновый бор.

  Однако мы еще и завернуть все не успели, как с небес хлынул ливень. Я в последний миг успела заколдовать капюшон своей утепленной курточки, которую предусмотрительно надела в этот раз. Вот только спасал он мало. Уж больно сильный шел дождь. Тропа тут же размокла, по ней стало невозможно ехать. Манька начала поскальзываться из-за чего я замедлила ее. Впрочем, остальные адепты также пытались приструнить коней. Вновь блеснувшая молния напугала их еще больше.

  Ветер еще больше усилился. Листья опадали, прилипая к мокрой земле под тяжелыми каплями дождя. Шум и гром пугал животных. Они не хотели дальше идти. И все же нам удалось их успокоить.

  -- Мы пришли! - через время решительно заявил Дэйхат-ар, выводя нас на небольшую полянку, окруженную высокими древними дубами и сосенками. - Стихийники, вы знаете, что делать...

  И вот тут я им позавидовала. Они были наравне со стихией, совершенно не чувствуя никакого неудобства от дождя. Увы, нам такого не дано было. Спасал только магический заслон на одежду, не пропускающий влагу. Но все равно неидеально. Я чувствовала за шиворотом неприятный холод от попавшей воды.

  Пока стихийники управлялись с непогодой, заслоняя нас от ливня и грозы, на нас с ребятами легла другая не менее важная ответственность - магическое поле от нечисти. А вот целителям было приказано заняться костром. Ха! Что с них взять?! Никакого прока! Меня аж гордость переполнила за свою специальность! Благодаря нам, магам-практикам, никакая нечисть ночью не побеспокоит!

  - У нас будет всего несколько часов на сон! - важно объявила целительница. - Потому быстро ужинаем и ложимся. Стихийники вы молодцы, маги-практики тоже. Щиты отличные!

  Я улыбнулась. Приятно, когда хвалят. Впрочем, Дэйхат-ар тут же все испортил:

  - Стихийники только маленький круг закрыли от дождя, не высушив при этом мокрой земли. Доделывайте! Или мы все должны простыть, потому что вы не удосужились довести до конца работу? - после обернулся к нам. - А насколько прочный щит, мы узнаем только ночью.

  - Ладно, тебе, Дэйхат-ар! - ласково улыбнулась мисс Авриэн, незаметно коснувшись его плеча. - Это их первое такое вот путешествие, отнесись к ним лояльнее.

  - Не стоит! - вмешался заклинатель. - Разбалуешь своей похвалой. Маги должны быть сильными и стойкими! Адепты, а ну марш за работу!

  Вскоре мы уже сидели вокруг костра. Огонь горел отлично. Наставники что-то между собой обсуждали, команды группками общались между собой, а я, сидя между Эйдаром и Лартэном, поглядывала на брата. Мысли не давали покоя. Он правда намеревается проиграть? Вот так просто? Не сражаясь. И прав ли он? Может нам действительно опасно проходить в Турнир сил? Но как же хочется! Такая возможность выпадает раз в сто лет. Ее нельзя упускать!

  - Элли, ешь, а то остынет.

  Я кивнула блондину и вернулась к приготовленной ребятами из команды артефактороведов немного соленой, но вполне неплохой каше с мясом.

  Треск дров горевшего костра и тепло рядом, бушевавшая непогода и ливень за магическим полем, тишина ночного леса и нарушавший ее гром - вгоняли в сон. Да и последние дни я так мало спала, что неудивительно. То одно то другое. Четвертый курс уж больно насыщенный на события.

  - Итак, адепты! - поднялся мистер Оздэт Кан. - План такой: на рассвете мы продолжаем путь по лесу и выезжаем на тракт, днем делаем небольшой привал и не заезжая в населенные места, по прямой дорого добираемся до устья Рэйки*, там остановимся на ночлег.


  *Рэйка - одна из четырех судоходных рек, пролегающая через Мартэд, Обстед и Вайтр.


  - И распределитесь между собой о страже. Каждый час - смена.

  В итоге долгих споров мне выпало сторожить где-то уже под утро, что несказанно порадовало. Можно будет нормально спать не думая, что где-то среди ночи разбудят. Наложив недалеко от костра еловых веток, расстелила мягкое одеяло и, достав взятое с собой покрывало, удобно устроилась, пытаясь абстрагироваться от того, что вокруг суетливо раскладываются адепты и где-то рядом Дэйхат-ар. Уж больно напрягало его близкое присутствие. Моментально вспоминалась сцена в кабинете, после чего меня вгоняло в жар. Еще и злость раздирала!

  Так. Спать. Закрыла глаза. И сразу же будто бы упала в пропасть. Показалось, я только-только заснула, как уже меня звали вставать. С неохотой открыла глаза и увидела над собой склонившегося друга. Его янтарные глаза светили в предрассветной темноте.

  Медленно встала и, кутаясь в покрывало, тихонько пошла сторожить. Все спали. Костер давно погас. Дождь прекратился. Вокруг стояла тишина. И так красиво было. Особенно, когда через время стали показываться первые лучи солнца, осветившие немного лес. Удивительно-прекрасный осенний лес с разнообразными красками теплых оттенков от светло-желтого до красного и темно-бордового. Осень уже можно любить только за эту красоту, которую с ней творит природа!

  -- Любуемся? - тихо проговорил, незаметно подошедший мистер Дэйхат-ар. Я же промолчала, не имея никакого желания отвечать.

  -- А ты подумай, что никогда не сможешь больше любоваться этой красотой... -- все также тихо произнес наставник. - И задумайся, стоит ли это того, чтобы попасть на Турнир? Не говоря уже...

  Дэйхат-ар запнулся, вдруг к чему-то прислушиваясь. Я тоже насторожилась, глядя вдаль. Однако никого не увидела и ничего не услышала. Чего это он?!

  -- Буди всех! - решительный приказ, а в следующую секунду я поняла, что произошло...

  Наше защитное поле пошатнулось, но устояло. Нас окружили. Яркие красные глаза казались смотрят отовсюду. Впервые я видела столько шурахов*! Их было очень много!


  *Шурахи - лесная нечисть внешне схожая с дикими волками и охотящаяся только на рассвете.


  -- По моему приказу снимаете щит! - отчетливо произнес нам Дэйхат-ар, в то время как мистер Кан отдавал приказ заклинателям прикрывать целителей. - Практики и стихийники - кольцо Рола, некроманты атакуют слева тьмой Геркасса!

  -- Целители следите за физическим и внутренним состоянием участников команд! - услышала позади голос мисс Авриэн, а в следующее мгновение раздался окрик нашего наставника: 'Щит!'

  Мы моментально с ребятами сгруппировались и отменили формулу магического поля. Тут же ощутив, что преграды нет, на нас накинулись шурахи. Словно бы стая волков, рванули одним потоком, разделяя друг от друга. Я и испугаться толком не успела, инстинктивно выставив руки вперед. Формула. Заклятие. Сила. О кольце Рола попросту забыла, от страха накрыв себя невидимой преградой.

  Шурахи ударились об нее и с удивлением замерли, затрясли огромной мордой. Недовольно зарычали, голодными глазищами, глядя на свою жертву.

  Они так близко. Сердце кажется сейчас выпрыгнет из груди. Медленно отступаю назад, понимая, что мне не хватит даже висевших на поясе колбочек с водой из источника. Одну уже использовала! Благо додумалась взять их с собой в дорогу. А резерв все равно истощается! И когда это произойдет... заклятие падет.

  И ведь даже не могу ничего в них кинуть. Как бы было сейчас уместно пустить огненную молнию в эту нечисть! Однако мой щит, как не пропускает магию и тварей ко мне, так и извне ничего не выпускает. Это единственный, но большой минус этого заклятия.

  -- Кольцо Рола! - откуда-то зло крикнул Дэйхат-ар. - Модей, работайте командой!

  И только сейчас, я словно бы вновь вернулась в гущу событий. Где-то рядом сражаются ребята, вспыхивают огненные шары и молнии, черный туман окутывает поле, светлая магия целителей обволакивает нас приятным теплом. Лишь я одна стою в стороне, попросту оградив себя щитом.

  Хэрд! Слабачка и трусиха! Мне стало стыдно. Однако магический заслон было страшно снять. Ведь те две твари все также хищно оскалившись, выжидали рядом, словно зная, что рано или поздно мое заклятие падет. И они смогут пробиться через защиту ко мне.

  Но если не сниму его, не смогу помочь создать кольцо Рола...

  -- Модей, кольцо Рола! - я ощутила, как в меня ударило чье-то заклятие, а в следующее мгновение с холодным ужасом поняла - моего заслона больше нет. Наставник убрал. В тот же момент один из шурахов кинулся на меня, и мы вместе с ним покатились по земле. В последний миг мне удалось удержать его морду от близкой встречи со своим горлом. Но из-за этого теперь не могла воссоздать формулу, потому что отпустить руки уж точно не решусь. Хэрд! Зачем наставник это сделал? Ах да! Он же не хочет, чтобы я прошла! Теперь я не то что кольцо Рола не выполню, а и просто буду съедена!

  Шурах с силой придавил меня к земле, то и дело упорно норовя укусить. И как не пыталась оттолкнуть - не получалось. Оно было сильным!

  Я ничего не видела и не слышала, полностью сосредоточенная на шурахе, лязгающего клыкастой пастью возле моего лица. Страх мешал думать. И я вдруг с ясной отчетливостью поняла - не справлюсь...

  Нет! Я не должна сдаваться! Прикрыла глаза и зашептала слова. Если бы не ситуация - никогда бы не решилась, но сейчас... жизнь стала дороже тайны.

  Создала формулу из книги, отданной дедом. Для нее не требовалось пассов. Только сила, направленная на слово. Совсем другая магия.

  Жар. Нестерпимый жар охватил меня и шураха. Я почувствовала, как начинает гореть моя куртка...

  Крик. Мой? Боль! Я не думала, что это заклятие приведет к такому...

  - Модей, вы что наделали?! - голоса показались такими далекими и чужими. - Элли?!

  Почему так воняет паленым?

  Стало тихо. Темно и тихо...


  ***

  Дикая слабость накатывала волнами с некой периодичностью, заменяясь приятным теплом и светом. Рядом слышались голоса, а я все никак не решалась открыть глаза, предчувствуя, что сделала нечто нехорошее. Чего не должна была делать. То заклятие. Оно было пятиуровневым. Но я испугалась, а оно одно из немногих, где не требуются руки.

  - Элли, - тихий голос брата. - Я знаю, что ты уже пришла в себя.

  Медленно открыла глаза, встречаясь с обеспокоенным взглядом брата. Из его ладоней, лежащих у меня на груди, лился белый свет.

  - Что? - я с удивлением увидела обгоревшую ткань куртки.

  - Ты чуть не сгорела в том огне! - неожиданно зло прорычал Винсент, однако договорить не успел. Рядом появились наставники, а я только сейчас поняла, что мы все на той же поляне. Адепты перепачканные, напуганные и раненые стоят недалеко от меня, а на земле валяется нечисть, убитая совершенно разными способами: сожженная, раскромсанная, продырявленная...

  Меня затошнило.

  - Тшш! - Винсент осторожно прикоснулся ко лбу и стало легче. - Уже все позади.

  Он помог мне подняться, и я с ужасом поняла, что опустошена. Колбочек с источником больше не сохранилось, а ближайший источник неизвестно когда будет!

  - Приведите себя в порядок и едем! Нашей помощи ждут в Одторне. Мисс Модей, вам же предстоит еще объяснить, что за заклятие было использовано.

  - И мне тоже... - шепнул брат, отдавая свою теплую куртку. И только сейчас я поняла, как продрогла. Как испугалась... как мелко дрожат руки и задрожал голос, когда ответила:

  - Хорошо.


  ***

  Весь путь я молчала. Мысли занимал предстоящий разговор. Что сказать? Откуда знаю это заклятие? Ребята, поравнявшись со мной, вначале не спешили заводить разговор, а после - Лартэн начал допытываться. Благо, когда мы уже замедлились и оказались в конце нашей небольшой процессии.

  -- Откуда тебе известно пятиуровневое заклятие?

  -- А тебе? - вопросом на вопрос ответила я. - Лартэн, откуда тебе известно, что то была пятиуровневая формула?

  -- Я знаю просто о них, - совершенно спокойно ответил сокурсник. - Моя семья изучает самые различные заклятия!

  Из книг об отшельниках? Я нахмурилась, однако промолчала и не стала ничего говорить.

  -- Мне еще перед наставниками оправдываться надо, а тут вам говори.

  -- Мы поможем, -- вдруг произнес Эйдар, подъезжая ко мне и протягивая руку.

  Я удивленно посмотрела на его широкую ладонь.

  -- Резервом поделюсь. Заклятие восстановишь.

  -- 'Заклятие'?!

  И тут я поняла. Неужели он опять слышит мои мысли? Хэрд! Совсем забыла. Молча приняла его руку, мгновенно ощутив потоки силы и приятное тепло. Его магия наполняла меня и дарила жизнь! Когда резерв был восстановлен, я вновь создала формулу завесы мыслей.

  -- Поможем объяснить: откуда тебе известно это заклятие? - медленно продолжил Эйдар. - Но мы должны знать правду! Ты ведь, наверное, не догадываешься, что такие заклятия являются запрещенными?

  -- Как запрещенными?

  -- Вот так! - подтвердил Лартэн. - Все заклятия выше четырехуровневых - запрещены. Только архимаги имеют право на их использование и то не всегда. Лишь, в крайнем случае, потому тебе надо будет хорошо постараться, чтобы придумать оправдание для наставников. А если они еще и ректору сообщат...

  -- Я вычитала его из книги! - и ведь правда. - Нашла ее в дворцовой библиотеке в закрытом разделе. Это все что могу вам сказать. Но наставникам даже этого не имею права раскрыть.

  -- Не волнуйся. Я знаю, что им можно сказать.

  -- Что?

  -- Этому заклятию тебя я научил.

  -- В плане?

  -- Ректор знает о моей семье. О том, что они работают над некоторыми запрещенными заклятиями.

  И на мой вопросительный взгляд пояснил:

  -- Мой дед архимаг.

  Но статус архимага получают лишь те, кто закончил аспирантуру в международной академии магических исследований!

  -- Почему тогда ты здесь? Ведь мог запросто поступать в академию деда! Она престижнее и выше по рангу! Туда поступают единицы.

  -- На то были свои причины... -- уклончиво ответил Лартэн. - А вот мне теперь интересно, что за книжку такую ты нашла?

  -- Увы, не могу показать.

  -- Команда магов-практиков, а ну не отставать! - заклинатель недовольно на нас покосился, из-за чего пришлось ускорить лошадей.

  -- А как вы справились с шурахами? - сменила я тему в надежде хоть немного подробностей сражения узнать.

  -- Создали кольцо Рота вместе со стихийникам, пока кто-то только о себе и думал!

  Подколку Лартэна спокойно проглотила, понимая, что в какой-то степени он прав. Потому даже желания огрызаться не было. Я правда испугалась!

  -- Мистер Оздэт скрыл невидимой завесой лошадей. Некроманты в это время тьмой атаковали ближайших к себе шурахов, заклинатели же как и было им приказано прикрывали целителей, которые следили за нами и страховали...

  -- За всеми не уследишь, -- хмуро перебил Эйдар. - Я даже не уловил того момента, когда ты исчезла. Вот только-только где-то рядом стояла, а в следующую секунду - уже нет.

  -- Меня снес шурах...

  Не знала, стоит ли говорить, что произошло это из-за наставника.

  - Тот, которого я подпалила.

  -- Твой щит пал? - предположил Лартэн и я все-таки призналась. Просто должна была хоть кому-то сказать. Наставник меня теперь по-настоящему пугал. Одно дело угрозы, а совсем другое - пытаться действительно убить!

  -- Его снял Дэйхат-ар? - одновременно изумились ребята.

  -- Он не просто не желает, чтобы я прошла дальше. Наставник моей смерти хочет!

  -- А ты уверена, что это было сделано не для того, чтобы ты начала работать в команде?! - неожиданно заявил Эйдар. - Наверняка он тебя страховал.

  -- Наивный? Почему же мне пришлось запрещенное заклятие использовать?!

  -- Тшш! - остановил наш маленький спор Лартэн. - Вас могут услышать. Не стоит здесь это обсуждать. А за тобой, Элли, мы присмотрим! Он больше ничего не сделает...

  Я с удивлением обернулась к сокурснику. И не найдя слова, просто сказала тихое: 'спасибо'. Не задумываясь: зачем ему это, действительно ли помочь мне хочет? Слишком уж много всего происходит. Я устала противостоять одна. Впрочем, свою тайну раскрыть им не была готова.


  Солнце стояло высоко в небе, освещая по-осеннему красочный лес с обеих сторон торгового тракта. Легкий ветерок поднимал листья и лишь лужи на дороге напоминали о ночной грозе. Мы ехали без остановки несколько часов, обгоняя загруженные товаром телеги и караваны. Остановились только, когда оказались у перекрестка. Центральная широкая дорога вела к ближайшему городу, нам же нужна была та, что менее узкая и нехоженая. Через нее можно было попасть сразу к устью Рэйки, куда мы и держали путь. Вот только где-то стоило бы остановиться. О чем, наверное, и думали наставники, не решаясь отправиться в путь.

  -- Едем налево! - внезапно приказал Дэйхат-ар.

  Я с неохотой посмотрела на заросшую травой узкую тропу, которую и не заметила в начале.

  -- А может все-таки к реке?

  -- Мы и поедем к реке, но короткой дорогой. Времени совсем нет!

  -- Но лошадям надо передохнуть, -- резонно подметил брат. - Да и нам тоже.

  -- Жителям Одторна не до вашего отдыха! - раздраженно крикнул заклинатель. - Вы хоть понимаете, что такое прорва нечисти?! Раз сказали короткой, значит короткой! Поехали!

  Через время я уже не чувствовала копчика, спины и ног. Хотелось слезть с Маньки и размяться. Не говоря уже о голоде. А Дэйхат-ар, словно назло, все ехал и ехал с другими наставниками, не обращая внимания на нытье адептов. Даже целительница уже намекала на привал.

  Когда мы выехали на небольшую поляну с валунами, скиф остановился и приказал спешиться. Я же, спрыгнув с Маньки, ощутила невероятное блаженство. Наконец-то! Манька тоже вероятно обрадовалась, когда я оказалась на земле и стала расседлывать ее.

  -- За камнями есть родниковые ключи! - пояснил Дэйхат-ар. - Напоите лошадей, умойтесь, перекусим и продолжим путь!

  -- А что это за место? - с интересом поинтересовалась Элеонора из команды некромантов. - Эти камни... они ведь имеют лица.

  И только после ее слов я обратила внимание на эти валуны, понимая, что девушка права. Кругом стояли огромные каменюки с лицами. Внизу они были изрезаны рунами. Настолько древними, что я ни одной не поняла!

  -- Круг силы, -- пояснила мисс Авриэн задумчиво рассматривая валуны. - Это каменные идолы древних богов. Именно в таких местах собирается вся магическая мощь в дни солнцестояния. Здесь проводят обычно обряды. Также это одно из самых безопасных мест, если не открывать проход по ту сторону...

  Кто ж в здравом уме станет такое делать?! Мало ли что может вылезти с иной стороны!

  Еще раз взглянула на кое-где стертые лица и пошла к воде. Наставник не обманул. Здесь действительно били родниковые ключи, но настолько ледяные, что даже умыться, по-человечески, не вышло. Когда вернулась к валунам, с удивлением увидела стоящих на коленях заклинателей. Они молились этим идолам! Я же только фыркнула и пошла к ребятам. Эйдар и Лартэн сидели возле деревьев и ели взятые с собой пирожки.

  -- Кому они хотя бы молятся? - тихо спросила я, присев рядом и нагло стащив у них пирожок.

  -- Насколько мне известно, здесь присутствуют два бога жизни: Ахарат и Даэйрас. Они покровительствуют бедным и обездоленным.

  -- Впервые слышу!

  Честно признаться, моя семья не сильно принадлежала к верующим, а если и ходили изредка на молитву, то к храму Аравэйна*


  *Аравэйн - бог этого мира.


  -- Заклинатели их очень возводят, -- продолжил Эйдар. - Эти боги считаются также и их покровителями.

  Я лишь безразлично пожала плечами и вновь вернулась к пирожкам, думая о своем. Нам еще сутки пути, а значит лишь к завтрашнему вечеру мы наконец прибудем в Одторн.

  'Ты не принадлежишь этому миру!'

  Я аж подскочила от неожиданности, услышав чей-то тихий голос. Голос от которого мурашки по телу пробежались.

  -- Элли, что случилось? - от Эйдара не укрылось мое состояние.

  -- Все в порядке...

  Нахмурилась. Может, показалось?

  'Ты приведешь Эйтанию к уничтожению...' -- Вновь раздался голос.

  Не показалось! Но откуда? Чей? И только ли я его слышу? А брат? Обернулась к Винсенту, однако по нему сложно было определить: слышал ли он хоть что-нибудь? Он сидел вместе с Аэнной и Марри и о чем-то с ними громко спорил.

  Я же обернулась к молившимся заклинателям, только сейчас замечая, что валуны обхватывает слабый белый свет, идущий от тех непонятных рун!

  До молились! Хэрд! Кто ты? Ахарат? Даэйрас?

  'Глупости! Мы не идолы богов!'

  'Мы'?! Вас много? И кого 'вас'? Ничего не понимаю. А валуны все также продолжали светиться. И видела это только я! Ребята весело что-то обсуждали, наставники стояли поодаль тоже о чем-то переговаривались и лишь заклинатели продолжали молиться.

  'Шарассы*' -- новый голос, более женственный и мягкий.


  *Шарассы - мелкие неопасные демоны, пророчащие будущее.


  'Нас заточили здесь!'

  За что же? Вы ведь безобидные совсем!

  'Не правда! Мы очень даже обидные!' -- тот самый первый тихий голос, а после вновь женский:

  'Маг проклял нас за неугодное ему пророчество!'

  -- Элли, доедай быстрее! - поторопил меня Лартэн и я только сейчас поняла, что уже несколько минут сижу и, не двигаясь, смотрю в одну точку. На магические потоки рун.

  'Освободи нас! - неожиданно нагло заявили шарассы. - Мы ведь тебе пророчество сказали...'

  Сомнительное какое-то пророчество! Раздраженно повела плечами и принялась быстро доедать пирожки. Дэйхат-ар только что решительно сообщил, что у нас на все про все ровно десять минут!

  'Мы многое знаем! Среди вас есть еще отшельник...!'

  Фыркнула. Ага! Мой брат. И без вас знаю!

  'Не только...'

  В смысле 'не только'?! У меня от этой новости кусочек пирожка не в то горло пошел! Я начала кашлять и задыхаться, пока Эйдар не стукнул по спине и не протянул флягу с водой. И лишь отпив, перевела дыхание.

  'Вот так! - в голосе шарасса послышалось довольство, -- выпустишь нас, скажем кто это!'

  Откуда мне знать, что это не простое вранье?

  'Шарассы не врут!'

  Допустим. Впрочем, я мало в это верила, но ради интереса спросила: 'И как же вас выпустить?'

  'Открыть круг силы!'

  Ага! Уже! Я еще не сошла с ума, чтобы такое делать! Еще неизвестно, что вместе с вами оттуда вылезет! Пф!

  -- Элли, собираемся!

  -- Как? Уже?

  Я и отдохнуть-то толком не успела. А стоило встать, как спина вновь напомнила о себе, тонко намекая, что посидеть пять минут маловато после нескольких часов пути. Однако наставники были бескомпромиссны. Пришлось собраться и идти к Маньке, которая также не сильно обрадовалась моему скорому возвращению.

  -- Прости... -- надела обратно седалище и застегнула упряжку. - Пора вновь в дорогу!

  'Подожди!' - обеспокоенно закричали по очереди шарассы. - 'Не уходи!', 'Мы ответим на любые твои вопросы!', 'Скажем кто отшельник!'

  Сначала скажите! - мысленно приказала я. Запрыгиваю на Маньку. - А после уж подумаю.

  'Нет! Ты маг! Обманешь! Сначала, выпусти!'

  Как хотите! Я была непреклонна. Развернула свою кобылку и поехала за ребятами, даже не оборачиваясь. Открыть круг силы слишком опасно.

  'Это...' -- неожиданно закричал один из шарассов и я все же замедлила ход. Однако продолжения не услышала.

  Кто? Тишина. Шарассы молчали. Удивленно обернулась, но валуны больше не светились. Руны погасли, а лица каменюк словно бы потемнели.

  -- Элли, не отставай! - голос Лартэна и я все же поехала вперед, не понимая, почему демоны замолчали.


  ***

  Всю дальнейшую дорогу мне не давали покоя мысли о шарассах! О том, что узнала. Правду ли они сказали: помимо нас с Винсентом на самом деле есть еще отшельник? И кто тогда? Почему-то в мыслях сразу всплыл Дэйхат-ар. Хэрд! Чего я собственно так переживаю? Ведь это демоны!

  -- Эйдар, а шарассы могут врать? - все же спросила, желая удостовериться.

  -- Шарассы? Отчего вдруг такие вопросы?

  -- Ты ответь сначала.

  -- Демоны-пророки не могут врать по своей натуре. Они говорят все что знают и видят.

  Я расстроилась. Все-таки правда. Почему-то очень хотелось верить в то, что шарассы обманули меня для того, чтобы я выпустила их. Теперь же буду жалеть, что не узнала от них всего, когда была такая возможность. Впрочем, все равно бы не стала открывать круг силы!

  Отчаянно закусила губу и посмотрела вперед. Солнце медленно заходило за горизонт, окрашивая синее небо теплыми ярко-оранжевыми красками. Лес остался позади, маяча темным пятном, а впереди виднелась река, к которой мы так стремились. Именно возле нее, по словам наставников, планировалось заночевать. Группками возле теплого костра, среди которых помимо нас с Винсентом будет находиться еще один отшельник...

   Нахмурилась, возвращаясь к размышлениям. Не думаю, что это Дэйхат-ар. Он же скиф. Да и вряд ли бы себя так вел. Но кто? Это ведь может быть любой! По сути, я никого, кроме команды брата и своей, хорошо не знаю...

  Подождите-ка! Меня вдруг осенило. А откуда Лартэну известно о пятиуровневом заклятии из моей книги? Книги отшельников! И ведь он сам признался, что его семья запрещенной магией занимается. Дед вовсе архимаг из международной академии исследований. Однако внук обучается в обычном таньэнском учебном заведении? Это же не может быть простым совпадением?

  Нет, Элли, глупости! Лартэн не отшельник! И тут же сама себя спросила: почему же? Вспомни слова Эйдара:

  'Потому что у Лартэна тоже есть тайна, которую ты скрываешь ото всех нас. И когда-нибудь когда раскроешь свою, узнаешь правду'

  Только сейчас я в полной мере поняла смысл этих слов. Но ведь выходит Эйдар не только знает об Лартэне, но и обо мне! Что я отшельник! Хэрд! Мне срочно надо с ними обоими поговорить! Даже решительно обернулась к Лартэну, намереваясь прямо спросить -- отшельник ли он, но вовремя остановилась. Глупо здесь вести такие разговоры. Нас могут услышать. Надо быть уверенным, что ни одна душа не узнает!

  -- Что? - первым не выдержал сокурсник, напрягшись под моим взглядом.

  -- Ничего!

  Я отвернулась. Как же так? Неужели, правда? Нет, не стоит, раньше времени придумывать того, чего точно знать не можешь. Сначала разговор - потом выводы. Глубоко вздохнула и сжала бока своей кобылки, сворачивая за остальными с главной дороги.


  -- Девушки идут к реке первыми! - громко объявился целительница, когда мы, наконец, остановились. - Ребята, вы пока займитесь нашим ночлегом.

  -- Это ущемление прав! - взвыли сокурсники и все же пошли выполнять работу, видя, что наставники полностью согласны с мисс Авриэн.

  Мы же пользуясь возможностью, помылись и привели себя в порядок. Благо с нами стихийники воды! Рэй нагрела у берегов воды, благодаря чему не пришлось закаляться, как с родниками. Впрочем, там мы только умывались.

  Насухо вытерлась и, переодевшись в чистую одежду, надела куртку брата.

  Грустно улыбнулась. Моя курточка после пятиуровневого заклятия, даже восстановлению не подлежала. Винсент теперь же ходил в осеннем плаще. Благо, что взял с собой в дорогу!

  На поверхности реки 'корабликами' плыли золотисто-багряные листья, разгоняемые плеском девушек. Только я и Аэнна уже стояли на берегу, ожидая остальных. Но адептки не хотели выходить.

  Поднявшийся холодный ветер, обрушивший на землю еще больше листьев, заставил нас с Аэнной оставить девушек и поспешить к теплому костру. Ребята уже возились с едой и когда мы подошли, наставники отправили нас помогать. Я же, никогда не готовя, по сути, впервые кидала в кипящую воду нарезанные овощи и приправы. Вот что-что, а к этому делу душа никогда не лежала.

  -- Девушки, задерживаетесь! - недовольно покачала головой мисс Авриэн. - Ребята, вы хоть не медлите у реки, а мы пока приготовим ужин.

  Наставники ушли с сокурсниками, мы же остались у костра возиться. В итоге, когда они вернулись, у нас был готов овощной суп. Если можно так назвать то, что у нас вышло. Хотя на удивление оказалось довольно вкусно.

  -- Винсент, ты надел с собой браслет? - только сейчас заметила на его руке подарок принцессы.

  -- От него не исходит никакой опасности... -- хмуро ответил брат и, склонившись ко мне, тихо спросил, так чтобы никто не слышал. - Раз уж села рядом, попрошу объяснить, что за заклятие использовала!

  -- Не здесь же! Я в академии все расскажу! Обещаю.

  -- А для ректора и наставников сказку уже придумала? Друзья помогли?!

  -- Да! Я спросить хотела...

  -- Так и знал, что ты не просто ко мне села, -- серьезно проговорил брат. -- Говори уже что случилось?

  -- Там на валунах... ты слышал шарассов?

  -- Нет.

  Значит все дело в даре.

  -- Они хотели, чтобы я их выпустила, -- пояснила на вопросительный взгляд брата, не уточняя про отшельника. - Открыла им круг силы.

  -- Молодец, что не сделала этого. Но они должны были тебя чем-то заманить. Пророчество сказали?

  -- Ага! Что мы с тобой отшельники. В общем, ничего важного. - И тут я вспомнила -- брат ведь не верит в мой дар видеть и слышать. О чем тонко и намекнула.

  -- Это ничего не значит. Может, шарассы просто сами выбрали тебя и обратились.

  Как же злит! Грр! И ладно!

  Доев ужин, пошла ложиться. Вновь очередь смены караула выпала мне под утро -- чему я была рада. Спрятав походную посудину в сумку, с удивлением поняла, что не вытащила браслет. Именно об него стукнулась железная кружка с тарелкой. Хм! Мне казалось, что оставляла в другой сумке! Хэрд! И как он тут оказался?

  Вот не знаю! Может, конечно, преувеличиваю, но не нравится мне этот браслет. И тот старец, что продал нам его с принцессой. Плохое предчувствие не покидает с того самого момента, как увидела такой же у брата в академии. Потому пока никто не видел, незаметно выкинула его в кустарники.


  7 глава

  Первое настоящее задание


  К вечеру следующего дня мы, наконец, подъезжали к небольшому городку -- Одторну. Первое, что еще издалека бросалось в глаза: смотровые вышки города пустовали. Ворота и вовсе оказались распахнутыми. Трое мужчин на скорую руку быстро заменяли проломленные бревна и пытались укрепить проезд. Они даже взгляда не подняли, занятые своей работой, когда мы проезжали.

  Дальше оказалось еще хуже. Я ожидала чего угодно, но не того, что увидела. Казалось, по Одторну пронеслась сама чума! Улицы пустовали, везде все закрыто и заколочено досками с явными следами когтей на внешней стороне.

  Но самое страшное оказалось впереди, стоило нам войти за наставниками в главную ратушу на пустой площади. Весь первый этаж оказался забит людьми... раненными. Они лежали рядами. Многие из них были без сознания с ужасающими рваными ранами. Вокруг стоял невыносимый шум, перебиваемый леденящими душу стонами раненых.

  Я замерла, глядя на все это, не в силах пошевелиться. Слишком много пострадавших здесь было! Что же произошло? Не каждая нечисть может прорваться через те громадные врата! И это должна быть целая дюжина тварей, чтобы такое сделать!

  -- Маги? -- вздрогнула от этого хриплого голоса, раздавшегося совсем рядом. Оглянулась, увидев пожилого мужчину с перебинтованной и закрепленной в одном положение рукой.

  -- Наконец-то! Нам очень нужна помощь магов! Наш не справляется! Более того, нам не хватает рук. Слишком много раненых!

  Он говорил очень быстро, что я даже не успевала за его речью.

  -- Сейчас наступило затишье! -- продолжал мужчина, как я поняла, градоначальник Одторна. - Но вряд ли надолго. С заходом солнца они вновь приходят...

  -- Нам надо поговорить с вашим магом, -- хмуро произнес мистер Дэйхат-ар.

  Мы же стояли в стороне, ожидая дальнейших указаний. Но наставники ушли с градоначальником, ничего не сказав, так и оставив нас здесь самих!

  Я понятия не имела, что делать! Да и другие команды - тоже. Мы замерли, растерянно глядя по сторонам, но ничего не предпринимая. И только целители с травниками мгновенно сгруппировались и пошли к раненым. Руки Винсента тут же засветились белым светом, когда он направился к крайним рядам с тяжелоранеными. Он присел рядом со стонущим мужчиной на корточки и, положив ладони ему на грудь, прикрыл глаза. Я видела светлые потоки магии, идущие от ладоней брата и мягким коконом окутывающего мужчину. Пострадавший перестал стонать, а вскоре и вовсе заснул спокойным сном. Недалеко от Винсента, возле раненой, сидела Аэнна, делая то же самое, что и брат. Только ее магические потоки были чуть желтоватые. Однако также восстанавливали жизнь пострадавшему. Я видела это. Аура женщины уплотнялась, заглаживая все дыры и в то же время заживляя раны.

  Мне же стало некомфортно. Даже травники не стояли без дела, а возились со снадобьями, помогая хлопотавшим знахарям этого городка.

   Заклинатели, посмотрев на это дело, решили, что и они могут принести пользу. Благодаря дару, я мгновенно поняла, что они делают. Свет их магии был синеватый и с ароматом горечи. Они создавали плотное накрытие. Стены ратуши начали светиться, когда заклинатели зашептали трехуровневую формулу преграды.

  Я почувствовала себя еще хуже. По сути, только наш факультет стоял и бездействовал. Ни мы, ни некроманты со стихийниками не знали, что делать! Артефактороведы и то помогали заклинателям, развешивая на стены защитные амулеты. Единственное, что пришло мне в голову - это то, чем сейчас занимались заклинатели. Только наше защитное поле немного отличное и лучше не вплетать в их заклятие наше. Может выйти непредсказуемый эффект. Потому я лихорадочно соображала, что же можно придумать еще. Но с каждой минутой, все больше убеждалась - ничего! Мы можем помочь лишь с прямой угрозой, но не в такой ситуации...

  И впервые в жизни мне стало по-настоящему стыдно за те свои мысли в лесу, когда команду брата отправили заниматься костром. Сейчас его роль куда важнее!

  -- Элли, -- Эйдар словно понял какие мысли и чувства меня одолевают. - От нас тоже многое зависит и на закате, когда придет время защищать врата, мы покажем на что способны маги-практики.

  -- Ты о нечисти? - я не была так воодушевлена, вспоминая как позорно повела себя с шурахами. - Я даже не смогла с вами сделать кольцо Рола!

  -- Говорил же слабачка! - насмешливо фыркнул Лартэн, вмешиваясь в наш разговор. - Еще и трусиха!

  -- Лартэн, прекрати! Я же знаю, что и ты испугался. Для нас всех это впервые, когда мы, наконец, теорию приводим в практику. Бояться -- это вполне естественное. Главное, со временем научиться бороться с собой! Когда придет опыт - уйдет страх.

  -- Много слов, Эйдар! Вы как хотите, а я считаю, нам тут делать нечего. Надо найти наставников и укрепить пойти врата!

  И вот тут я была согласна с Лартэном. Впрочем, никто спорить не стал с этим предложением. Его даже некроманты со стихийниками охотно приняли.

  Вот только наставников нигде не было. А где искать их мы и не знали. Потому три команды факультета магической теории и практики решительно направились к вышкам города и вратам. Там все еще работали жители Одторна. Они уже возвели новые бревна врат и теперь скрепляли их. А когда мы подошли, искоса на нас взглянули и послали обратно к наставникам.

  -- Но мы ведь можем помочь! - уверенно заявила я, не желая вот так просто уходить. Мне хотелось хоть что-то сделать!

  -- Вы? - недоверчиво грубо пробасил один из рабочих. - Да что вы можете, малолетки?!

  -- У вас молоко еще с губ не обсохло! - согласился с ним другой. - Мы просили опытных магов, а не адептов! Чем вообще ваша академия думает, когда на смерть таких как вы посылает?! Вы хоть представляете, что здесь творится ночью?

  -- Вместо группы магов к нам приезжают неумелые подростки?

  Я залилась румянцем. Ведь в чем-то они правы. Опыта у нас нет. Но надо же его набирать!

  -- Мы укрепим вам ворота! - совершенно спокойно и без эмоционально заявил Эйдар, словно бы и не обращая никакого внимания на их обидные слова. - Вы можете нам не верить, но магия покажет свое.

  -- Думаете, это их задержит? - через время, когда мы наложили щит, недоверчиво спросил один из рабочих.

  -- Нет, конечно. Однако это даст нам возможность подготовиться. Более того, пока нечисть будет пытаться разрушить защиту, мы атакуем их с вышек.

  -- Вот вы куда делись! - сзади к нам шел мистер Дэйхат-ар. - Кто разрешил вам покинуть ратушу?

  -- Но мы нужнее здесь! - возразила я, моментально вспомнив тех пострадавших.

  -- Вы нужнее там, где я скажу. До заката осталось всего пара часов. Маги-практики подымаются на вышки вместе с лучниками Одторна. Стихийники за воротами. Когда случится провал -- вы должны будете их задержать, некроманты пойдут со мной. Все ясно?

  -- Они же дети, -- мужчина у ворот широко раскрыл глаза. - Вы правда хотите тут их оставить?

  -- Они маги четвертого курса! Не справятся, значит не стоило идти в магическую академию! Некроманты, вы за мной!

  Наставник развернулся и, не оборачиваясь, скрылся за домами. Элеонора, Вайт и Лое последовали за ним. Мы же со стихийниками остались на месте. Время все быстрее уходило сквозь пальцы, словно бы песчинки. Когда ворота были хорошо укреплены и защищены, мы поднялись наверх. Я с крупным мужчиной, который был против нашей помощи, на одной вышке; Лартэн по середке с двумя лучниками, а Эйдар справа -- тоже с жителем Одторна.

  -- Осталось только ждать... -- хмуро проговорил мой лучник, глядя на постепенно уходившее за горизонт солнце. - Они появятся, как только полностью скроется круг.

  -- Кто 'они'? Как хотя бы выглядят?

  -- Маг говорил, что их звать кархаты, -- сухо ответил мужчина. - Внешне они смахивают на медведей, только крупнее с более удлиненными когтями и округлой пастью. Я смог рассмотреть лишь издалека, когда обстреливал с крыш.

  Кархаты? Они ведь не нападают на поселения! Это глупые твари, которые могут лишь подчиняться. А это значит, что кто-то специально натравил их на Одторн!

  -- Начинается...

  Небо, окрашенное в сине-фиолетовые цвета, еще сильнее потемнело. Последние лучи скрылись за горизонт, постепенно погружая нас во тьму. Раздался первый рык. В живую кархатов я еще не встречала, но стоило увидеть черные пятна, показавшиеся среди деревьев, как меня сковал страх. В первую секунду я растерялась, однако быстро вспомнила, что стою на вышке и моей задачей -- является охрана города! Дождавшись их приближения и действительно находя сходство с большими медведями, сложила руки и зашептала заклятие. Но лучник опередил меня, плавным и решительным движением пуская стрелу в сторону кархатов. И лишь за ней полетели мои огненные шары.

  Запахло паленым, вновь раздался обиженно-злой рык и затряслись ворота под тяжестью нечисти. Нам удавалось их удерживать, даже многих ранить или убить, однако их становилось все больше и больше. Откуда столько? Ведь рано или поздно щит падет, тогда они снесут врата и попадут в Одторн!

  -- Их будет становиться еще больше.... - с отчаяньем воскликнул мужчина, натягивая тетиву. -- Рано или поздно они прорвутся, как это было в прошлые разы! Они упорны.

  Я своими глазами видела, что лучник прав. Нечисть не сдавалась и все пыталась добраться до людей, шкрябая длинными когтями бревна ворот. Сколько продержится наш щит - неизвестно. Если будет такой напор, то недолго.

  А сзади за воротами собирались уцелевшие после первого нападения жители, вставая на защиту своего города, среди которых была троица наших некромантов во главе с Дэйхат-аром.

  Вновь выпустив огненный шар и попав в одного из крайних карахтов, я заметила, как задрожали ворота и заискрился наш щит.

  О нет...

  Неожиданно огромный всплеск силы ослепил меня ярким светом, а в следующую секунду клубок темного марева подняла над воротами. Я даже на какое-то мгновение поверила, что некромантам удалось убить нечисть - стало тихо. Однако ненадолго. Тьма магии некромантов рассеялась и мы увидели еще большее количество карахтов! Лишь единицы были мертвы.

  Да откуда же их столько берется?! Я не могла понять! Впрочем, сейчас и не до того было. Заклятие некромантов окончательно разрушило нашу защиту. Ворота под тяжестью нечисти все-таки пали...

  Крики. Шум. Поднявшаяся пыль и вспыхивающие заклятия магов. Я не могла сосредоточиться, чтобы пустить огненную сеть. Нечисть была впритык с людьми. Одно неверной движение и сгорят все! Лучнику тоже было нелегко. Однако ему удавалось попасть в кархата.

  Неожиданно частокол зашатался и вышка поклонилась. С ужасом глянула вниз, где нас вовсю раскачивали кархаты. Хм. А ведь не такие уж и глупые!

  Я не видела, что творится вокруг, сузив все свое внимание до этих трех тварей. Пасс. Слово. Руна. Сила. Огненный шар подпалил спину одного из них, последовавший громкий вой заложил уши. И еще сильнее рассердил двух других кархатов. Вышка поклонилась еще сильнее. Более того эти две твари додумались к нам полезть! Цепляясь в дерево когтями, они действительно вполне удачно стали подниматься, скалясь и рыча.

  Хэрд! Я замерла, пытаясь что-то придумать. На мощное заклятие у меня просто не хватит сил.

  -- Ты ведь маг! Сделай что-нибудь! - отчаянно воскликнул мужчина, отправляя последние стрелы в карахтов. Но казалось, они даже не заметили их. Засадив в спину одному из них стрелу, только больше разозлили.

  В ушах звенело, перед глазами голодные злые морды карахтов, руки мелко дрожат. Элли, соберись! Я глубоко вздохнула, немного спустилась с вышки, чтобы удар пришелся прямо по нечисти и сложила ладони, зашептав при этом слова заклятия.

  Трехуровневая форма. Руны. Сила. Удар. Из ладоней вырвался яркий зеленый свет, попавший прямо в нечисть. Те взвизгнули в последний раз и, потянув деревянный столб нашей вышки за собой, стали падать. И мы вместе с ними...

  Зажмурилась, вцепившись в стенку. Но ничего не произошло. Я с удивлением поняла, что все также сижу на вышке. Разве что с той разницей, что она оказалась на земле.

  -- Элли, ты что творишь? - надо мной склонился Эйдар, протягивая левую руку. Правое плечо его было расцарапано когтями с разорванными кусками рукава. Даже на миг показалось, что я увидела кость. Меня затошнило.

  -- Эйдар...

  -- Помоги другим! - он словно не обращал внимания на стекающую по руке кровь. -- Их слишком много! Нечисть рванула к ратуше!

  И только сейчас я поняла всю серьезность ситуации. Кархаты не просто снесли ворота, они ворвались в самый центр города. Такое чувство будто бы они настроены не просто атаковать на своем пути, а специально уничтожить полностью Одторн. Откуда им было знать, что раненые в ратуши? Почему направились туда? Ведь у ворот куда больше раненых. Запах крови здесь настолько силен, что я невольно ощутила неприятный вкус железа.

  Эйдар же мгновенно исчез среди сражающихся, а я, не задумываясь, побежала к ратуше, на ходу воссоздавая заклятие круга мелеса. И пусть оно из запрещенной книги, но в данной ситуации, когда резерв истощался все сильнее и вокруг такая опасность - это единственный шанс. Вдруг успею добежать до ратуши. Ведь это мое последнее заклятие.

  Круг мелеса защитным кольцом окружил меня. Словно невидимая стена, прикрывающая от опасности. Свернув к центральной площади, ощутила, как задрожала и заискрилась магия, а в следующую секунду возле меня упал мертвый кархат. Правда не обманула книга -- любой, кто нападет на меня, будет атакован силовым заклятием круга мелеса. Очень трудоемкое и в то же время отлично защищающее. А терять мне все равно нечего - в любом случае резерв почти истощен. К тому же никто не видел, как я накладываю эту запрещенную магию.

  Заклятие начало постепенно иссякать, вновь задрожав от кархата, посмевшего повторить судьбу своего предыдущего союзника. Даже не обернулась, видя впереди ратушу.

  -- Модей! - громкий окрик. - А ну вернитесь назад! Я не разрешал покидать врата Одторна!

  Здание ратуши сверкало белыми молниями, однако удерживало от нечисти. Кархаты не в силах проникнуть к раненым, окружили центральную площадь Одторна. Заклинатели на славу постарались вместе с артефактороведами. Их щит крепок. Однако и их сила не вездесущая. Я видела как белые и зеленые переплетения магии с синими полосами постепенно ослабевают.

  -- Что вы наделали?! - зло выкрикнул наставник и я поняла о чем он. Кархаты одновременно медленно повернули морды ко мне...

  И только сейчас почувствовала, как по моей руке стекла струйка крови. Видимо падая с вышки, умудрилась обо что-то поцарапаться.

  Хэрд! Я ведь и не заметила! В этой всей ситуации не до того было. А заклятие долго точно не продержится.

  -- Чем ты думала? - рядом со мной появился наставник. Резко схватил за руку и потянул на себя. - Марш в соседний дом. Все равно пользы от тебя никакой. Да еще и привлекла их внимание!

  'Чем думала?!' Я собиралась в ратуше помочь! Там ведь целители. У них с собой для крайнего случая всегда есть зелье силы. Взяла бы и смогла вновь сражаться. У Эйдара попросить, просто бы совесть не позволила в его-то состоянии. Но сейчас... сейчас сунуться в ратушу будет самоубийством.

  Дэйхат-ар поднял руки к небу. Из них единым белым светом вырвалась магия. Как раз в тот самый момент, когда кархаты рванули на нас. Огромнейшая сила. Мне невольно вспомнилась наша первая встреча с наставником. Именно тогда я тоже чувствовала эту мощь.

  - Ты еще здесь? - заметил наставник, удерживая кархатов. Он создал то же заклятие, что и я в лесу тогда. Но его магия распространялась на многих тварей, а не на одного, как в моем случае.

  - Упрямая девчонка! - прошипел Дэйхат-ар. - Возьми у меня в заднем кармане зелье силы. Оно восстановит ненадолго твой резерв. Я удержу их еще минут пять и надо будет накинуть огненную сеть!

  Молча кивнула. Подошла и нашла зелье. Открыла крышечку и выпила, с удивлением чувствуя, как меня наполняет магия.

  - Огненная сеть!

  Послушно выполняю. Взмах рукой. Слово. Магия. Круг мелиса пал, зато ближайших кархатов накрыло сетью.

  Визг и противный запах паленого. Я же чувствую, что силы еще есть. Могу усилить сеть и уничтожить больше...

  - Дальше сам! Вернись к вратам и помоги лучше там!

  - Нет! - решительно заявила я.

  - Что?

  - Посмотрите на ратушу!

  Недалеко от входа зияла дыра в щите. И с каждой минутой все больше разрастаясь! Заклинатели не смогут долго прикрывать ратушу.

  - Хэрд! - а это уже ругнулся наставник, поняв, чем именно грозит эта дыра.

  - Отпустите вашу защитную стену... - на полном серьезе предложила я, замечая, что крайние кархаты жадно облизываясь, косятся на ту самую дыру в магическом заслоне.

  - Ты с ума сошла?

  - Они побегут за мной! Моя кровь отвлечет их! Если медлить, то станет поздно. Кархаты атакуют ратушу, а там раненые!

  - Это опасно и глупо.

  - Вам-то какая разница?! Я только помогу! - сама не знаю, зачем это говорю, но вспоминая тех людей в ратуше... женщин, детей. Заклинатели и артефактороведы не устоят! Да и там мой брат!

  - Потому что я за тебя отвечаю! - неожиданно заявил наставник, чем только меня рассмешил.

  Ага. И потому опустили мой щит перед нечистью в прошлый раз? Впрочем, вслух не сказала. Сейчас не до этого.

  - Опускайте! Уже крайние кархаты подходят к дыре! Сами гляньте!

  И он все-таки сделал это. А ведь я, несмотря на свои героические речи, где-то в глубине души надеялась, что наставник не позволит мне этого.

  Шинь с ним! Я рванула с места и побежала. Как никогда еще не бежала. Слыша рык и топот нечисти за собой. Бежала не к воротам, а в совершенно другую сторону, желая отвадить кархатов от жителей Одторна.

  Однако с каждой минутой понимала, что далеко не убегу. Я уже начала выдыхаться. А резерва после зелья осталось на одно заклятие среднего уровня. Что же мне делать?

  Впереди заметила распахнутые двери низенького домика. Не задумываясь, вбежала туда. На ходу читая заклятия и пасами захлопывая за собой двери. В итоге лишь на втором этаже, закрывшись в спальне чьего-то дома, ослаблено осела, создав последнее заклятие. Резерв был опустошен.

  Сколько шансов, что они уйдут? Я слышала царапанье и рык. Кархаты не сдавались, пытаясь добраться до меня. Мне же оставалось лишь надеяться на то, дабы заклятие мое оказалось прочным.

  У меня не было сил даже просто подняться. Кровь на руке подсохла и только сейчас я разглядела царапину с мелкими занозами от щепок дерева. Как же так умудрилась? Хэрд! Я аж скривилась, стоило представить, как их вынимать придется. И желательно поскорее бы.

  А за дверью все также пытались проломиться кархаты. И вот чего я добилась? Медленно поднялась и подошла к окну. Внизу толпилась нечисть, но меньше, нежели было возле ратуши. Значит за мной побежали не все. Но я ведь не могу все время тут сидеть! Хотя толку что-то делать? Резерва-то у меня больше нет.

  Я обернулась, рассматривая комнатку и с досадой поджала губы. Какая вообще от меня польза?! С таким резервом мне никогда не стать известным магом! Турнир сил? Только лишь мечта. Либо все время носить с собой колбочки с водой. Но и они ведь когда-нибудь заканчиваются! Вот почему у меня такой резерв?! У брата и то больше!

  Села на диван и закрыла лицо руками, облокачиваясь локтями на колени. От меня никакой пользы. Я лишь делаю вид, что сильная, не желая показывать свою слабость, а на деле же слабачка. Лартэн прав!

  -- Модей?!

  Я удивленно подняла голову, видя в дверях наставника. Измазанного в крови нечисти со следами от когтей. Его плащ внизу был полностью разорван.

  Так тихо. Кархаты ушли? И как раз в этот момент я заметила краем глаза метнувшуюся тень. Кархат! И не один! Целых двое.

  -- Сзади! - истерично выкрикнула, понимая, что наставник единственное мое спасение.

  Дэйхат-ар в последний миг обернулся, выбрасывая вперед руки. Мгновенно яркий свет заполонил все вокруг. Настолько яркий, что даже ослепил!

  Визг. Удар. Крик. Наставника? Грохот. Замерла, прислушиваясь к происходящему и не в силах что-либо предпринять. Это наверное самое ужаснейшее чувство, которое можно испытывать - бессилие. Когда твой резерв опустошен, когда ты не знаешь, что происходит, когда не видишь ничего вокруг...

  Белый свет постепенно начал оседать и я смогла рассмотреть у двери Дэйхат-ара. Он стоял тяжело облокотившись об косяк и создавая новое заклятие. Второй кархат был жив! Пусть и ранен, но жив! Из последних сил пытающийся достать до мужчины, при этом зло скалясь. Однако наставник не растерялся. Вновь вспышка и кархат мертвым падает на пол. А я... я все также стою недалеко от всего этого, с холодной расчетливостью понимая - из меня никудышней маг!

  -- Хватит самобичеванием заниматься, немедленно иди сюда!

  Он слышит? Точно! Резерв ведь опустошён. Но это же значит... на миг покраснела. Дэйхат-ар знает о том, что я не хотела предупреждать его об кархатах.

  -- Модей, прекратите! Вы все-таки не промолчали и это уже хорошо. А сейчас нам надо заняться делом.

  Наставник подошел к окну и раздраженно произнес:

  -- Они вновь приближаются. Наверное, почуяли кровь! Не понимаю, откуда их столько берется! Я ведь лично избавился от целой их стаи, что тут была!

  -- Вам нужен целитель... -- хмуро проговорила я, видя как вместе с кровью наставника, капающей на пол, вытекает сила. Синеватые оттенки магических нитей. Они уходят вместе с жизнью.

  -- Думаю, сейчас не выйдет его посетить, -- не скрывая своего сарказма, язвительно ответил Дэйхат-ар. Он прошел к дверям, крепко их захлопнул и начертил своей же кровью руну. Я впервые такое видела.

  -- Магия крови - нашего народа, -- спокойно пояснил мужчина. - Это задержит кархатов. Так же нам нужна будет подмога. Мы явно не рассчитали своих сил.

  Он вновь кровью начертил какие-то непонятные для меня руны на окне. Я лишь видела всполохи и метнувшиеся в небо силовые потоки.

  И лишь после этого наставник позволил себе сесть и облокотиться на спинку дивана, прикрывая глаза. Казалось, он не обращает внимания на рану, на уходящую из него силу...

  -- Мы умеем регенировать, -- холодно отчеканил Дэйхат-ар даже глаз не открывая.

  -- Это, конечно же, замечательно, но кровь и не думает останавливаться.

  Наставник открыл совсем темные глаза и посмотрел на меня. Таким проницательным и хмурым взглядом, что мне стало не по себе. Но кровь почему-то перестала идти. Я с удивлением заметила, как его рана на глазах затягивается. Медленно, но уверенно. Однако это забирало много сил. Его резерв почти истощился, уходя на самоисцеление.

  -- Руку дай... -- через время проговорил наставник.

  -- Нет.

  -- Заражение хочешь?

  Конечно, нет! Но мистеру Дэйхат-ару я не доверяла.

  -- Зачем вы пошли сюда?

  -- А ты не догадываешься? - он без моего разрешения, схватил меня за руку и развернул царапиной к верху.

  Зачем он все это делает? Сначала пытается убить, потом сам же возвращается за мной. А теперь?

  -- Если бы хотел убить, то давно бы это сделал! - раздраженно проговорил скиф, резко выдернув щепку из моей руки.

  -- Ай! - пискнула от боли и неожиданности.

  -- Терпи!

  -- То есть исцелить, как вы это сделали с собой - нельзя?! - фыркнула, пытаясь забрать руку. Но не тут-то было. Держал крепко!

  -- Скифы могут регенировать свои раны, но не чужие. Магия исцеления мне не под силу, а если бы и знал - оставшийся резерв ушел на восстановление и заживление.

  Следующую щепку наставник вытащил не менее болезненно, заставляя меня скривиться. Я же молча терпела, прислушиваясь к происходящему за дверьми. Там все также скреблись когтями кархаты, однако пройти заклятие наставника не могли, что бесконечно радовало.

  -- Готово, -- 'обрадовал' меня мужчина, накладывая пекущую мазь на руку из-за чего я аж зашипела.

  Что это?!

  -- Ты ведь не хочешь следов?

  -- Почему бы и нет? - гордо заявила я. - Мое первое боевое ранение!

  -- 'Боевое'? -- наставник насмешливо усмехнулся и изогнул бровь. - От деревянных щепок?

  Промолчала. А он, наконец, отпустив мою многострадальную руку, продолжал:

  -- Вы ведь понимаете, что это задание полностью провалили? Ваш резерв настолько низок, что вам пришлось пить зелье силы. Вы ничего не сделали полезного. От вас никакого проку. Как вы верно заметили -- маг из вас никудышный.

  Вновь промолчала. Впервые в жизни я не стала пререкаться. Ведь наставник прав. И как бы ни хотела, чтобы это была не так, увы, пользы я действительно не принесла. Уничтожить пару тройку кархатов? Но разве это помогло жителям? Я даже не знаю, что происходит у ворот. А возле ратуши?

  -- Я рад, что вы хоть это осознаете! - довольно проговорил Дэйхат-ар. -- Мне уж казалось вас ничему научить нельзя.

  Неожиданно за дверью затихло. Я напряглась, ожидая подвох. Наставник даже встал, из последних крупиц резерва, создавая в руке огненный шар.

  -- Это мы! - чей-то незнакомый голос. - Снимите заклятие с двери!

  Шар тут же исчез, а нарисованная кровью руна на двери вспыхнула и пропала. В дверях показались двое мужчин.

  -- Вы в порядке? - один из них тут же подошел ко мне, касаясь светящейся ладонью лба.

  Целитель - догадалась я. Кто же второй -- не знала.

  -- Город зачищен? - холодно поинтересовался мистер Дэйхат-ар, на что мужчина кивнул и хмуро произнес:

  -- Уверен, завтра все вновь повторится. Их специально насылают на Одторн.

  -- Отведите адептку к остальным! - приказал наставник целителю, а сам же с тем вторым ушел.

  -- Правда все закончилось? - не веря спросила, помогшего мне встать мужчину.

  -- На сегодня -- да. Однако у вас истощен резерв и вы обессилены. Вам стоит отдохнуть.

  И только последовав за целителем, поняла, насколько сильно устала. Ноги еле шли, хотелось взять и упасть прямо здесь. На улице. Не просветная темень способствовала этому еще больше. Однако стоило войти с целителем в ратушу, как сон и слабость моментально рукой сняло. То, что я увидела...

  Мне помимо воли стало плохо. Здесь было еще больше раненых! И целители с травниками не справлялись. Открылись дверь и я увидела как занесли того самого мужчину, который был со мной на вышке! Лицо все в крови, с открытыми глазами смотрелись ужасающе, будто бы неестественная маска.

  -- Он еще жив! Скорее сюда!

  К лучнику тут же кинулась Аэнна и захлопотала над ним. Я же сглотнула, прогоняя тошноту. Боги! Сколько же тут раненых!

  -- Элли! - неожиданно меня крепко обняли со спины. -- С тобой все в порядке!

  Медленно обернулась, видя в глазах брата застывший страх и одновременно радость. Однако быстро исчезнувшую. Отпустив меня, он тут же серьезно заговорил:

  -- Мы не справляемся. В когтях кархатов был яд.

  Почему-то тут же вспомнился наставник. Рану-то он заживил, а действие яда остановил ли? Впрочем, он же чувствует любые зелья, вещества и яды в том числе! Значит, должен был понять. И вообще: почему я о нем волнуюсь?!

  Отогнала прочь ненужные мысли.

  -- Яд нужно выводить почти сразу, потому нам нужна помощь! - Винсент протянул мне колбочки с зельями. - Нам не хватает людей. Любая помощь будет очень кстати! Прошу, дай выпить это пострадавшим от когтей кархатов.

  -- Поняла! - однако, прежде тем как уйти помогать, с тревогой спросила:

  -- А моя команда? Эйдар? Лартэн? С ними все в порядке? Они здесь?

  И только сейчас вспомнила - Эйдар ведь был ранен!

  -- Нет... -- тихо ответил брат. - Их не было здесь.

  -- Как? - я испуганно замерла. Вдруг с ними что-нибудь случилось? Что если они не справились и кархаты на них напали? Нет! Не смей так даже думать!

  Запрятав колбочки за пояс, выбежала из ратуши, не обратив никакого внимания на окрик Винсента. Я должна найти ребят! Им наверняка нужна помощь.

  Добежав до разрушенных ворот, лишь там остановилась. Однако никого из живых тут не было! И сейчас... видя так близко трупы, поняла, насколько близко прошла смерть.

  Внутри поселился холод и отчаянье. Захотелось позорно сбежать и забыться! Забыть все, что я тут видела. Эти люди, нечисть напавшая на город...

  -- Элли?

  Вздрогнула, когда среди тел увидела знакомое лицо. Элеонора из команды некромантов! Бледная с посиневшими губами, она судорожно зажимала распоротый кархатами живот. Она здесь? Почему ее не забрали в ратушу?!

  Страх тугим комом сжал все внутри, заставляя упасть рядом с ней на колени. Я тут же дрожащими руками достала колбочку с зельем, где-то в глубине сознания понимая, что уже поздно...

  Я, наверное, никогда не забуду ее лицо с остекленевшими глазами. И то, что почувствовала в тот момент, когда она последний раз вздохнула.

  Крепко сжимая колбочку и плача, понимаю -- нельзя больше тянуть! Ведь где-то также может лежать Эйдар или Лартэн, которым нужна помощь. Которым еще можно помочь. По крайней мере, я в это верила! Хотела верить!

  Встала. Глубоко вздохнула, пытаясь совладать с собой, но удавалось с трудом. Слезы не хотели останавливаться, а дышать было трудно. Надо собраться! Однако я даже не знала, где они могу быть. Город ведь немаленький!

  Проходя низенькие дома, я заглядывала почти в каждое окно и дверь, в надежде найти ребят. Но находила лишь развороченные тела когтями нечисти. И лишь желание найти Эйдара с Лартэном давало мне сил идти дальше, обходить тела...

  Услышав какой-то шорох из открытого окна соседнего дома, замерла. Карахт? Страх тут же схватил в свои объятия, не давая пошевелиться и только разум кричал -- нужно бежать.

  А вдруг человек? Вдруг кто-то кому нужна помощь? А если Эйдар или Лартэн?! Глубоко вздохнула и решительно пошла к дому. Шорох тут же прекратился и стало тихо. Нет. Точно не кархат.

  Именно эти мысли дали мне смелости спросить:

  -- Кто здесь? Я могу помочь... -- с ужасным скрипом открыла дверь и зашла.

  -- Элли?! - не веря прошептали из комнаты и зажгли огонек.

  Эйдар! Это же его голос! Он жив! Не передать словами, какое я испытала облегчение, видя приятеля сидевшего под окном. Тут же кинулась к нему, замечая распухшее плечо, где были хорошо видны длинные царапины когтей кархатов. Ничего не говоря, молча раскупорила колбочку и поднесла к его губам. Приятель понял. Послушно выпил.

  -- Тебя надо отвести к ратуше... -- с беспокойством проговорила я, прикасаясь к его лбу.

  У Эйдара был жар. К тому же стоило почистить рану и наложить повязку.

  -- Теперь уже все хорошо, -- с натянутой улыбкой убедил приятель. Вот только я не поверила. Мне совсем не нравилось его состояние!

  -- Идем! - я подставила ему свое плечо, помогая подняться. - Карахтов больше нет в городе.

  Эйдар молча принял помощь, облокачиваясь на меня. А я вдруг ощутила, как от него исходит магия... как мой резерв постепенно восполняется.

  -- Зачем? Не надо!

  -- Ты опустошенна, -- как само собою разумеющееся ответил приятель. -- Да и это даст тебе сил.

  - Дурак! Ты на себя посмотри!

  - Это неважно! У меня нескончаемый резерв!

  - Хорошо-хорошо, - не стала переубеждать и лишь поудобнее положила его здоровую руку на плечо, помогая идти. - Ты видел Лартэна?

  - Нет. А что с ним? - тут же взволнованно спросил приятель и я хмуро призналась:

  - Не знаю. Его не было в ратуше среди пострадавших.

  Эйдар промолчал. Я видела, что ему совсем не понравился мой ответ. Впрочем, прекрасно его понимаю! Сама за Лартэна волнуюсь! Где он может быть?

  - Я найду его! - решительно заявила я, когда впереди показалась ратуша. - Обещаю!

  - Нет, Элли это может быть опасно.

  - Теперь нет. Мой резерв переполнен!

  - Все равно...

  Я не стала его слушать. Только мы вошли в "лазарет", как я передала приятеля целителям и, убедившись, что Лартэна все также здесь нет - вновь выбежала на улицу. Я даже не чувствовала усталости, делая все на одном дыхание.

  За пазухой еще колбочки с противоядием и полный резерв.

  Где же ты?..

  На улицах было темно. И тихо. Я шла, прислушиваясь к каждому шороху. Боги, хоть бы он был жив.

  Неожиданно справа от меня вдруг вспыхнул яркий свет. Замигал и, разделившись маленькими огоньками, закружился. А в следующее мгновение эти огоньки, легонько касаясь теплом, унеслись вдаль, будто бы зовя за собой. Я же замерла, не зная стоит ли за ними следовать. Мало ли куда приведут?! Но если побежать за кем-то в ратушу, просто потеряю их из вида. Вон они уже скрылись за домами. К тому же, что если эти огоньки принадлежат кому-то, кто нуждается в помощи? Может Лартэну?

  Взвесив все 'за' и 'против', все же последовала за огоньками. В любом случае сейчас резерва у меня было много! Потому не боялась -- смогу постоять за себя.

  А огоньки уводили меня все дальше и дальше от домов, пока вовсе не вышла из города к скалистой местности, за которой виднелись горы. Именно туда меня звали. И я шла.

  Вскоре показались первые солнечные лучи из-за горизонта, достаточно ярко освещая медленно просыпавшийся осенний лес. Я же направлялась вперед по узкой тропе, петляющей меж деревьями к небольшому входу, видневшемуся наверху скалистых пещер. Там спрятались те странные огоньки, перед тем как показалось солнце.

  Через время тропа пошла резко наверх и я, цепляясь за ветки, с трудом, но все же поднялась. Лишь на мгновение задумалась и остановилась у входа в пещеру. Стоит ли туда идти? Там ведь может оказаться все что угодно, не говоря уже о нечисти. И словно догадываясь о моих мыслях, вновь вспыхнул один из огоньков и замигал в темноте пещеры.

  Вздохнула и вошла. Место оказалось мрачным и сырым, веяло холодом. Однако откуда-то появилась уверенность, что я должна идти вперед. Казалось, шла бесконечно долго узким темным проходом, зажегши светлячков, пока не оказалась в еще одной круглой пещере, только поменьше с тремя развилинами.

  И куда дальше?

  -- Для чего ты это делаешь? - неожиданно из среднего хода послышался знакомый голос, тут же заставивший меня накрыть свои мысли завесой. Не дай богам - услышит!

  -- Зачем ему Одторн?

  Я тихонечко приблизилась к той развилке, видя впереди огромные валуны, за которые можно было отлично спрятаться.

  -- Это лучшее место для магических ритуалов! Город окружен горами. Ты ведь знаешь, что ранее тут было!

  -- Скопление энергии... -- хмуро проговорил мистер Дэйхат-ар. - На месте Одторна находится прямой источник силы.

  -- Да! И вскоре этот городок полностью опустеет. Многие уже бежали из него!

  Я с ужасом закрыла ладошкой рот, не веря в услышанное. Кто-то специально расчищает для себя город! Более того, наставник прекрасно знает это и молчит!

  -- Но для чего тебе мальчишка?

  Мальчишка? Кто? Мне отсюда не было видно никого кроме этих двоих собеседников: высокого пожилого мужчина и наставника. Они оба стояли ко мне спиной.

  -- Ты что же не знаешь? Он отшельник!

  Отшельник? Они ведь про Лартэна? Он здесь?! Жив?

  -- Даже так... -- в голосе Дэйхат-ара прозвучало удивление. - Вот почему на нем такой сильный блок. Он умело это скрывает!

  -- Ты ведь знаешь, как господин интересуется ими. Как обрадуется, приведи я его. Он повысит меня!

  -- Нет... -- а вот сейчас голос наставника мне совершенно не понравился. Я знала, что вот такой равнодушно-холодный тон сулит.

  Тот пожилой мужчина вдруг широко раскрыл глаза и побледневшими губами прошептал:

  -- Ты... что ты...

  В следующую секунду его лицо исказила гримаса боли и он рухнул на пол.

  Тишина. После чего раздается вопрос:

  -- Все услышала?

  Вздрогнула, с ужасом понимая, что обращаются ко мне.

  -- Хватит там стоять! Выходи!

  Неуверенно ступила вперед, чувствуя, как страх заполоняет все вокруг. Мне никогда еще не было так страшно

  -- Неужто, наконец, боишься? - фыркнул наставник, а я же с ужасом смотрела на тело мужчины. Он ведь мертв? Дэйхат-ар убил его?! Медленно подошла, осторожно присела и коснулась шеи. Боги, правда мертв!

  Стало еще страшнее. Ведь Дэйхат-ар действительно может меня убить, раз ему ничего не стоит лишить жизни человека.

  Подняла взгляд, только сейчас замечая за валунами лежащего сокурсника, которого ранее мне не было видно. Не задумываясь, кинулась к нему, однако наставник преградил мне дорогу, легонько остановив.

  -- Я не собираюсь причинять ему вред, -- снисходительно проговорил Дэйхат-ар, отпуская меня и подходя к приятелю. - С ним все в порядке, он лишь усыплен.

  Это действительно было так. Лартэн просто спал. На нем не было ни царапины. С ним все хорошо. Правда. Меня накрыла волна облегчения.

  -- Возвращаемся! - решительно приказал наставник и взял на руки Лартэна.

  А я... я замерла, не в силах что-либо сказать или пойти вперед. Просто стояла и отрешенно смотрела на труп убитого.

  -- Элли, идем!

  -- А он? Вы... вы... его...

  Я все-таки не смогла сказать то, что так отчаянно крутилось на языке. Не смогла вымолвить: 'Убили!'

  Стало тяжело дышать. Руки дрожали. Зачем Дэйхат-ар поступил так? Этот мужчина, он был его сообщником? Вот только вслух не решилась спросить.

  -- Лучше было бы дать ему забрать Лартэна? Разрешить продолжать уничтожать город?

  -- Надо было отдать его высшим властям и наказать по закону! Вы же лишили жизни человека! Даже больше - убили того, кого знали. С кем вместе сотрудничали! Зачем вы это сделали?

  Все же спросила, однако наставник не спешил что-либо объяснять либо отвечать на мои вопросы. И тогда я сама сказала, слыша, как дрожит мой голос, но мне было все равно:

  -- Избавились от лишнего свидетеля? Он мог что-то рассказать? Что за 'господин' о котором вы упоминали?

  -- Слишком много вопросов, Модей! И если ты не хочешь, чтобы и от тебя избавились, как от лишнего свидетеля, просто замолчи и следуй за мной!

  Вздрогнула от этого холодного взгляда темных глаз. После наставник развернулся и пошел к выходу из пещеры. Я же посмотрела на тело и сглотнула. Вот так легко взять и уйти? Оставляя его здесь?

  -- Модей!

  Вздрогнула и пошла за наставником, слыша в ушах неприятный звон и быстрый стук сердца.

  -- И да... об этом никто не узнает! - резко проговорил Дэйхат-ар, останавливаясь. Он медленно обернулся ко мне и хладнокровно посмотрел в глаза. - Элли, если ты хоть кому-то проговоришься о том, что видела и слышала здесь, я открою правду о Лартэне и тогда ни ему, ни его семье не жить больше здесь. Ты же этого не хочешь?

  -- А я? Моя семья? - дрогнувшим высоким голосом спросила. -- Мой секрет рассказать вы не хотите? Да? Ведь я для чего-то вам нужна?!

  -- Ты меня поняла! - вкрадчиво ответил наставник, игнорируя все мои вопросы.

  Да! Еще как. Закусила губу с отчаяньем, понимая, что попросту ничего не смогу сделать! И либо я выполняю условия Дэйхат-ара, либо он не остановится. Хэрд! Но почему все так?

  -- Что вы собираетесь теперь делать? - через время решилась спросить, когда мы вышли из мрачной и холодной пещеры. - Зная кто Лартэн...

  -- На твоем месте я бы лучше думал не о мальчишке, а о себе! Как ты вообще нашла это место?! Еще и одна умудрилась пойти!

  Вспомнила огоньки. Это ведь они звали. Но чьи? Кому принадлежали? Я сама не знала ответа на этот вопрос. Впрочем, говорить о них не стала. А Дэйхат-ар не стал более расспрашивать.

  Дальше мы шли в тишине. Мысли лихорадочно крутились водоворотом, не давая мне сосредоточиться. Я не знала, как быть дальше. Страх все также держал в своих крепких объятиях, не желая отпускать. После увиденного... Я на самом деле боялась наставника. И понимала - его угрозы не пустой звук. Он может их выполнить. Он может убить...

  В памяти вновь всплыл образ того мужчины. Те холодные мертвые глаза и крик боли. Но стоило нам спуститься в город, как я не смогла сдержать при себе эмоционального выкрика, видя все то, что сделали кархаты, при свете дня. Развороченные трупы, повсюду кровь, части тел, разломанные ставни...

   Хотелось закрыть глаза, лишь бы не видеть всего этого!

  -- Модей, научитесь сдержанности! Вы маг. В будущем вам предстоит видеть вещи куда ужаснее этого.

  Я промолчала, чувствуя, как начинает подташнивать от трупного затхлого запаха. Стараясь не смотреть на тела, шла почти сразу за наставником. И лишь когда мы вошли в ратушу, взяла себя в руки, не позволяя истинным чувствам отразиться на лице. Вот только это было сложно. Меня все также подташнивало и даже бросило в дрожь.

  Целители, увидев нас, тут же подошли и забрали Лартэна, но Дэйхат-ар заверил, что с ним все в порядке, скоро сонное заклятие само спадет. Я же искала взглядом брата и Эйдара. Винсента заметила у раненой женщины, он хлопотал над ней, обволакивая силовыми потоками. Приятеля нашла под окном. Подошла. Он спал, а потому я не стала его будить. Ему нужен был отдых. Я лишь присела и легонько прикоснулась ладошкой к его лбу, с облегчением ощущая, что жар у Эйдара спал.

  -- Элли, тебе тоже стоит отдохнуть, - шепотом проговорил брат, протягивая мне руку и помогая встать.

  -- Я в порядке! - заверила Винсента.

  -- Ты зрительно в порядке, но твой организм истощен, несмотря на восстановленный резерв.

  -- Но я могу помочь! - твердо проговорила, не намереваясь отдыхать. Винсент только тяжело вздохнул и все-таки дал мне сумку с исцеляющими отварами и мазями.

  Лишь спустя несколько часов, бегая от одного жителя Одторна к другому и помогая чем только можно, поняла -- брат был прав. К обеду уже не чувствовала ног и валилась от усталости, однако до последнего стояла, надеясь хоть так принести какую-то пользу.

  -- Отдохни! - а это уже проснувшийся Лартэн. А ведь даже и не заметила, когда он встал.

  - Я подменю тебя.

  Не слушая никаких возражений, приятель просто молча взял меня под руку и повел за собой. Все также молча расстелил одеяло и помог сесть. Я же поняла, что теперь точно никуда не встану.

  -- Ложись!

  Мне под голову положили мои вещи и даже заботливо накрыли еще одним одеялом, подтолкнув края. Легонько улыбнулась. Не знала, что он может быть таким... внимательным.

  Хотела спросить его о случившемся, но не смогла, осознавая, что предстоящий разговор придется отложить. Закрыла глаза, чувствуя невероятную слабость во всем теле.

  -- Спасибо, что искала, -- услышала уже сквозь сон и тихо в ответ прошептала, качаясь на волнах усталости:

  -- Мы же друзья...


  ***

  Снились мне одни кошмары. Сначала Элеонора, которая звала куда-то за собой, а когда я отказала - начала винить в своей смерти. После видела поднявшиеся тела погибших людей. Казалось, холодный липкий страх сковал тяжелой цепью, не давая бежать. Мне оставалось только стоять и кричать от бессилия, наблюдая за восставшими трупами. Они все тянули ко мне свои кровавые руки, пытаясь достать и утащить за собой. А за ними стоял Дэйхат-ар и со злой усмешкой наблюдал за всем этим, приговаривая, что я сама избрала этот путь и, не делая попыток мне помочь...

  Проснулась я в холодном поту поздней ночью. Вокруг было тихо и темно. Почему-то все куда-то исчезли. Я оказалась тут совершенно одна. И где тут? Это место было мне совершенно незнакомым. Круглый небольшой зал.

  -- Здравствуй!

  Я аж вздрогнула, когда услышала женский голос, а в следующую секунду рядом со мной появились бело-золотые потоки с зеленоватыми переливами.

  -- Кто здесь?

  -- Я это ты... -- короткий ответ и магические потоки стали приобретать человеческую форму. А уже через секунду передо мной стояла девушка. Худенькая с вьющимися до лопаток каштановыми волосами. Передо мной действительно было мое отражение, лишь с той разницей, что черты лица казались куда заострёнными. А глаза более выразительные и какие-то... злые что ли. Разве у меня такой взгляд?

  -- Ты еще не узнала меня?

  Нахмурилась. Я ничего не понимала. Однако да, кто бы это ни был - он знаком мне. Это тепло. Сила. Магия.

  -- Я заперта в тебе, -- продолжала 'я', с любопытством меня... себя рассматривая. - Однако ненадолго. Я, наконец, смогла с тобой заговорить!

  -- Но почему сейчас?

  -- Браслет. Он дает мне возможности, которые были скрыты.

   Со смешанными чувствами опустила взгляд на руку, видя там тот самый браслет. Но как?! Я же выбросила его!

  Неожиданно мое же лицо исказила гримаса смеха, эхом отозвавшаяся по всему залу. Пугающий холодный смех, пробирающийся в самое сердце. До боли. Она действительно вспыхнула потоками и исчезла, молнией ударив в меня...

  Кажется, я кричала.

  -- Элли! Элли, да проснись же ты!

  Широко распахнула глаза, тяжело дыша и все еще чувствуя эту неприятную боль в сердце. Мне даже не надо было смотреть на руку. Я ощущала холодный металл на запястье. Браслет был на мне.

  -- Ты как? - по моему вспотевшему лицу ласково провели прохладной рукой, а я же честно призналась:

  -- Плохо.

  Сначала кошмары. Теперь это. И что 'это'? Я не знала, что и думать. Однако одно мне было ясно - браслет нужно снять. Резко села и дернула его. Но он сидел словно влитый. Даже не сдвинулся.

  -- Тшш! Успокойся.

  Меня обняли крепкие руки. А я вдруг, не сдерживая эмоций, просто позорно зарыдала, уткнувшись лицом в мятую рубашку Эйдара. Все случившееся накрыло сплошной волной боли и осознания своей беспомощности. Понимания, что маги не всесильны. Что есть те, кто готов пожертвовать целым город для своих целей! Но самое ужасное, это оборванная жизнь Элеоноры. Почему-то я не думала о том, что среди нас может кто-нибудь погибнуть, воспринимая все лишь как обычное задание... игру. А ведь на ее месте мог оказаться кто угодно: я, брат, Лартэн... Эйдар, если бы хоть на мгновение опоздай! Если бы тоже не успела спасти. Мне даже думать об этом не хотелось!

  -- Элли, это не твоя вина! - тихо прошептал приятель, ласково гладя по спине. Видимо мои мысли вновь как открытая книга. - Ей было уже не помочь.

  Вот только мне от этих слов легче не стало. Зачем нужны маги, когда все равно мы не можем спасти всех?!

  -- Пойми, иногда даже лучший целитель не в силах спасти пострадавшего, не говоря уже о магах иной специализации. Это надо принять. Однако благодаря магам удается спасти пусть и не каждого, зато многих. Посмотри вокруг - скольких удалось спасти!

  Я отстранилась и оглянулась. Целителям действительно удалось вытащить из того света многих! Но я... я даже не смогла помочь одному. Перед глазами вновь всплыло лицо Элеоноры и стало трудно дышать.

  -- Ты плачешь? - изумленно произнес неслышно подошедший Лартэн. Присел рядом на пустую кровать. А после с усмешкой добавил:

  - Надо же, а я и не знал, что ты умеешь.

   Мне же отчего-то стало стыдно и я опустила еще ниже голову, пытаясь за волосами скрыть слезы, однако они ни в какую не хотели останавливаться.

  -- Лартэн, не веди себя как ребенок! - с упреком проговорил Эйдар и неожиданно прижал к себе, закрывая ото всех мое зарёванное лицо.

  Хэрд! Мне стало еще хуже. Почему никак не могу прекратить плакать?! Надо взять себя в руки.

  -- Хорошо, -- другим на удивление более мягким голосом ответил Лартэн. - Но слезами горю не поможешь. Это ничего не исправит. Погибших не вернет.

  -- Кто бы говорил! - я зло посмотрела на него. - Ты вовсе не участвовал в бою, попросту проспав!

  -- Меня усыпили! - хмуро напомнил приятель. - А вот ты, кажется, что-то знаешь и мне было бы очень интересно послушать что именно?

  -- Поверь, тебе как раз не захочется знать. Лучше скажи, что последнее ты помнишь? Кто тебя усыпил?

  Ведь как-то он оказался в той пещере. Да и откуда маг узнал, что он отшельник?

  -- Охх, чувствую, по возвращению нам предстоит серьезный разговор! -- задумчиво проговорил Эйдар и я с ужасом вспомнила -- он же все слышит! Заклятие пало.

  -- Да, Элли! - он тепло улыбнулся и с озорными огоньками в янтарных глазах посмотрел на меня. - Ты наконец поняла значение тех моих слов...

  -- Вы о чем? - не отвечая на мои вопросы, спросил Лартэн, явно не понимая наш небольшой диалог с Эйдаром.

  Однако ни я, ни блондин не ответили. В академии уже все узнает и я тоже...


  ***

  В Одторне мы еще пробыли несколько дней, убеждаясь, что нечисть больше не вернется, а жители в безопасности. Но, наверное, один из самых ужаснейших дней был, когда хоронили погибших. Я впервые была на церемонии захоронения. Благо за свои восемнадцать лет никого не теряла. Огромная процессия, несущая гробы смотрелась удручающе. Жителей Одторна хоронили на городском кладбище. И лишь тела погибших адептов отправили порталом в Таньэн. А что было бы - будь я на их месте. Мама с отцом не пережили бы этого. Ведь столько раз пытались уговорить выбрать менее опасную специальность.

  Храмовник воззвал к богам, моля упокоения для душ. И впервые в жизни я тоже воззвала к богам, прося за погибших. Закрыла глаза, тихо молясь и чувствуя, как по щеке текут слезы. Это задание я никогда не забуду.

  Мне на плечо легла ладонь Эйдара, даря надежду. Ребята стояли по обе стороны от меня. И сейчас вдруг с отчетливостью поняла - я не хочу такой судьбы для себя и близких. Если Турнир сил считается куда более жестоким соревнованием - я проиграю еще в начале. Ведь у меня даже нет опыта! Мне еще учиться и учиться. Да и не только мне! Так почему ректор сделал призом этого года поездку на Турнир? Он ведь должен понимать, что даже полученной практики в академическом соревновании - мало. Зачем посылать неподготовленных адептов туда, где заранее им не справиться?

  -- Элли, -- Эйдар взял меня за руку. - Идем.

  Люди медленно подходили к ямам и сыпали землю. Тут теперь похоронены их близкие, друзья, многие кого они знали. И больше никогда не увидят. Как мы никогда не заговорим с Элеонорой, Эдвигом и Вайтом. И пусть мы не были друзьями, я знала их! Весело болтала с ними на перерывах! У меня засосало под ложечкой. Это слишком тяжело. Почему? Почему я не воспринимала все это с нужной серьезностью?! И выжила. Повезло? А другие? Почему именно они?

  Я мотнула головой, отгоняя эти мысли. Но они вновь и вновь возвращались. Какое же тогда нас ждет следующее испытание? Мне даже страшно было представить. Винсент был прав. Почему я не слушалась его? А ведь он все также не воспринимал меня всерьез. Даже после того, как ко мне вернулся браслет и я видела тот странный сон, Винсент лишь посоветовал меньше фантазировать. Ему ничего такого не снилось, а браслет не исчезал. Более того, он легко его снял. И я тоже. Но стоило брату уйти, как браслет вновь оказывался на моем запястье. Я уж и не знала, что делать. Вот и сейчас на моей руке был холодный металл. Оставалось надеяться, что хоть ребята поверят мне...


  Заключительный этап


  1 глава

  Тайна браслетов


  Путь обратно занял куда меньше времени, а главное без всяких приключений. Мы спокойно доехали до академии. Нам даже дали время привести себя в порядок и отдохнуть, сообщив, что итоги будут оглашены завтра. Однако друзья хотели услышать все из первых рук. Вот только как сказать о смерти ребят? Обо всем том, что с нами произошло? Это оказалось слишком трудно. Я так и не смогла произнести вслух про гибель знакомых нам адептов. С теми с кем мы учились четыре года! Лишь попросила дать мне отдохнуть, пообещав остальные подробности рассказать завтра. Сама же, понимая, что друзья не отстанут, поведала о сражении в дороге и прорве нечисти в Одторне. Все. После этого я попросила Кэйсс и Марьяна покинуть комнату. Мне правда надо было хотя бы выспаться. Нормально сделать это в дороге не выходило. Кошмары не желали оставлять одну. Потому я очень надеялась, что здесь, в своей комнате и удобной кровати - наконец усну. Друзья поняли и не стали обижаться, действительно оставив нас с Аей одних. Я же пошла в душ. А когда вышла подруга уже лежала в кровати и даже расстелила мою.

  -- Спасибо, -- тихо поблагодарила, укутываясь в теплое одеяло и наслаждаясь мягкой периной. За эти пару дней я уже и забыла, как приятно спать на кровати. Широкой и удобной кровати!

  -- Ты выглядишь вымотавшейся. Там случилось что-то серьезное?

  -- Да! - не стала врать. - Я думаю ректор завтра это сообщит. Прости, мне правда нужно поспать.

  -- Хорошо, Элли, спокойных тебе снов...

  Сквозь туман услышала отдаленный голос подруги. Я засыпала, падая в пучину неведенья. Кажется, сегодня кошмары наконец решили оставить меня. Но ненадолго. Под утро мне вновь вспомнился Одторн и его жители. Из-за чего проснулась ни свет ни заря. А вместо первой пары старшие курсы собрали в главном зале, где ректор кратко рассказал о соревновании и сообщил то, что не смогла сказать я вчера.

  -- Сегодня я не стану говорить о победителях и проигравших. Мы обязаны почтить память наших друзей. Потому сегодняшний день будет днем памяти. Занятия также отменяются. Проводы начнутся через два часа!

  И он так спокойно об этом говорит, будто речь идет о сухой теории!

  -- Мистер Мортан, -- я вышла вперед. - Почему вы это допустили?! Разве соревнования не должны быть безопасны?

  На меня все косо посмотрели, кроме Эйдара и брата. В их взглядах было понимание. И это дало мне еще больше уверенности продолжить:

  -- Их смерть на вашей вине. Вы должны были все предусмотреть! Вы...

  -- Мисс Модей, -- перебил мою речь ректор. - Они знали на что идут, впрочем, как и вы. Или считаете, что за стенами академии все так прекрасно? Думаете, магом быть легко? Пришел, убил и радуешься? Вы заканчиваете уже четвертый год! Некоторые из вас не пойдут дальше на пятый.

  -- Те, кто уйдет после этого года, не сможет работать в полевых условиях! - резонно подметила. - И не надо мне зубы заговаривать! Я все это знаю! Но это познается на практике с руководителем! А зачем нам были даны три наставника? Разве не для того, чтобы обезопасить адептов?!

  -- Нет, мисс Модей. Они ехали с вами только чтобы помочь Одторну. И вы были туда отправлены, не как адепты четвертого года, а как будущие маги. Это ваш опыт. Это то, что вы должны запомнить на всю жизнь - маг не всемогущ! И его работа несет определенную опасность и то, что случилось с погибшими адептами, всегда может произойти с вами! Если же вы поняли, что эта работа не для вас - вам дается шанс перевестись на пятом году на менее опасную специальность или же вовсе покинуть наши стены и работать где-то в запыленном кабинете!

  -- Чтобы вы не говорили - вы не должны были подвергать нас такой опасности!

  -- Тогда что мисс Модей? Покинете соревнование? Откажетесь от Турнира? Дальше будет еще сложнее.

  Я промолчала, чувствуя на себе взгляды адептов. Но мне было все равно. Пусть думают, что хотят. В одном только прав ректор - этот 'опыт' не забуду!


  ***

  Вечером следующего дня ректор вновь нас всех собрал, но на этот раз чисто участников турнира. Разве что не было команды некромантов и стихийников. Их можно было понять. Они потеряли своих друзей. Им тут даже находиться не хочется. Меня же одолевали смешанные чувства. Я не знала пройдет ли наша команда. И что самое удивительное - не могла понять чего хочу?! Участвовать дальше или нет? После всего случившегося я уже не была так уверена в своей победе. Но где-то в глубине душе отчего-то хотелось победить. Показать на что способна. Вот только разум подсказывал, что глупо надеется на везенье и мечтать о победе. Тем более с таким резервом, как у меня. Эйдар не будет всегда рядом, чтобы восстановить мою силу.

  -- В первую очередь мне бы хотелось отметить Винсента и Аэнну из команды целителей. Вы отлично себя показали и не растерялись. Благодаря вам было спасено немало жизней. Я рад, что в нашей академии есть такие маги.

  А Марри? Я удивленно посмотрела на третьего участника их команды. Светловолосая низенькая девушка стояла опустив голову и глядя в пол. Она что-то не то сделала? И словно отвечая на мой мысленный вопрос, ректор сказал:

  -- Марри, я понимаю, что вы испугались при виде такого количества раненых. Вы впервые оказались в такой ситуации, но на будущее - все свои эмоции держите при себе. Не тратьте на это время. Ваша задача думать только о пострадавшем!

  -- Да... -- тихонько проговорила девушка.

  -- Далее хочется похвалить заклинателей. Притом обе команды показали себя превосходно! Вы сгруппировались и сделали мощную завесу на ратушу, благодаря чему нечисть не могла прорваться. Конечно, вскоре пошел разрыв в защите, но вам удалось долго ее продержать, тем самым давай время целителям и раненым.

  Выходит среди нас осталось лишь одно место? Команда травников, артефактороведы и мы. И вот так стоя между этими командами: вдруг ясно поняла, что хочу! Хочу, чтобы наставник назвал нас! А взглянув на ребят, поняла -- они тоже этого ждут.

  -- Мистер Кант показал себя тоже наилучшим образом! - похвалил блондина ректор. - Вы долго смогли удерживать кархатов от прорыва в город. Это большой плюс для вас. Я доволен.

  После взгляд на меня и внутри аж как-то похолодело, однако мистер Мортан тепло улыбнулся:

  -- Мисс Модей, благодаря тому, что вы сделали, заклинатели смогли залатать дыру в своей защите. Пусть ваш поступок и был опасен, но спас жизнь многим. Конечно же, мне бы хотелось, чтобы впредь вы не подставляли свою жизнь, однако мне нечего сказать. Вы справились с задачей.

  Не передать какую я испытала гордость от этих слов. Даже грудь вперед выставила и спину выпрямила. А еще очень-очень захотело победить всех! Ведь несмотря ни на что я справилась с этой задачей!

  -- Мисс Модей, после всего я хочу видеть вас у себя в кабинете.

  Хэрд! Наставники все-таки доложили. Впрочем, чего я ожидала? Придется отдуваться откуда мне известно пятиуровневое заклятие. Хорошо хоть брат, за этими всеми событиями, совсем забыл о нем.

  'Помню'... -- вдруг одними губами прошептал Винсент, стоящий недалеко от меня. Помнит?! Ага! Как же! Небось, сейчас вспомнил, когда ректор меня сказал. Одно радует - объяснение уже давно было придумано.

  -- Насчет третьего участника вашей команды у меня есть несколько вопросов. Изначально вы тоже показали немаленький уровень сил и знаний редких заклинаний. Однако вскоре пропали. Вас не было ни около ворот, ни в ратуше долгое время, прежде как вернулся ваш наставник. Он сказал, что вы были найдены недалеко от города под сонным заклятием. И мне очень хочется узнать, что именно произошло. Что вы помните?

  -- Ничего, -- холодный ответ.

  -- Тогда быть может в моем кабинете вспомните?

  Лартэн промолчал. Что же, мне не одной потом идти к ректору. Интересно, а он правда не помнит или скрывает?

  -- Остальные же команды сами догадываются о своих ошибках. Потому, увы, но травники и артефактороведы не проходят далее. Теперь свободны! О следующем соревнование вы узнаете через месяц, когда оно состоится. Модей, Сойд, вы оба за мной!

  Первой в кабинет почему-то вызвали меня. Я же была готова к любым вопросам. Ректор тяжело сел за стол и прямо спросил:

  -- Мне бы хотелось узнать, откуда вам известно пятиуровневое запрещенное заклятие, которое знают только архимаги из закрытой академии исследований?

  -- Перед заданием мы занимались с моей командой... -- медленно начала я, когда мистер Мортан сам догадливо уточнил:

  -- Мистер Сойд? Блоку мыслей тоже он вас научил?

  -- Откуда... -- я изумленно выдохнула и вдруг ошеломленно поняла, почему ни одни адепт никогда не мог обмануть ректора. Хэрд!

  -- Ясно.

  Мистер Мортан явно был недоволен моим ответом. Однако не стал что-либо еще говорить и разрешил идти.

  Не представляю, что Лартэн думает сказать. Приятель стоял у дверей, сложив руки на груди и, нахмурившись, смотрел в одну точку.

  -- Что ты будешь делать? - тихо спросила я.

  -- Как обычно... что-нибудь придумаю.

  Улыбнулся и зашел в кабинет. А ведь он еще не знает, что и нам предстоит серьезный разговор. Желательно в таком месте, где никто не сможет подслушать.

  В итоге не придумав ничего лучшего, через час мы втроем собрались в яблоневом саду, где я занималась обычно с Эйдаром. Сейчас после резкого похолодания, вряд ли встретишь кого-то здесь. Я вон сама надела теплую куртку. Первые деньки листопада* выдались совсем не теплыми и дождливыми. Адепты все реже выходили на улицу, зато чаще проводили время в главных залах своих корпусов у каминов.


  *Листопад - третий месяц осенней декады.


  -- И зачем мы тут собрались? - хмуро поинтересовался Лартэн, до сих пор не знавший о причине нашего сбора.

  -- О твоей тайне! - прямо заявила я, не смущаясь тихого покашливания Эйдара. А смысл тянуть? - Ты ведь отшельник?!

  -- Нет! - и бровью не повел.

  -- Врешь!

  Эйдар же стоит рядышком и молчит, весело улыбаясь нашему диалог. Мог бы и помочь!

  -- Не вру.

  -- Да ладно! А откуда тебе известно заклятие из книги про отшельников? А дед? И ты ведь по этой причине не пошел туда учиться? Там же проводят эксперименты над такими как ты! И если бы это было все. В Одторне тебя ведь выкрал маг, потому что узнал кто ты! Он прямо заявил, что ты отшельник! Нет смысла отнекиваться!

  -- Мы... -- неожиданно холодно проговорил Лартэн.

  -- Что "мы"?!

  -- Проводят эксперименты над такими как мы, -- исправил мое предложение приятель. -- Ты ведь тоже отшельница из закрытого мира! Скрытый резерв, тайна, которую ото всех скрываешь, не говоря уже о той самой книге про отшельников, где ты вычитала запрещенное заклятие. Думала, я не пойму? Более того, могут понять и другие.

  -- Подождите-ка, -- изумленно произнес Эйдар, перебивая нас. - Элли, о каком таком маге ты говоришь?

  Пришлось рассказать. Обо всем, что услышала в пещере. И о Дэйхат-аре тоже. Даже не забыла об его угрозе, если кому расскажу.

  -- Выходит Дэйхат-ар теперь знает кто я? - недовольно подытожил Лартэн, на удивление вполне спокойно реагируя на мои слова об убийстве. Казалось, его это совсем не на пугало в отличие от меня.

   - Это плохо. Никто не должен знать. Впрочем, теперь мне ясно почему он тебя шантажировал все это время? Но почему он так не хочет твоего участия в турнире?

  -- То есть это единственный твой вопрос? И неважно, что Дэйхат-ар убийца?!

  -- Убийца? - спокойно переспросил Лартэн и сам же ответил: -- Да. Но мы-то что можем сделать? И не забывай, ты сама сказала -- они были сообщниками. И с учетом того, что тот маг натворил... поверишь, мне не жаль его.

  -- В любом случае его следует опасаться! - хмуро проговорил Эйдар и внимательно на меня посмотрел. - Элли, ты должна быть очень осторожна с наставником. После всего случившегося он действительно может сделать, что угодно. Лучше не рисковать. Не лезь на рожон.

  -- Как будто я лезу? Ничего, что это он делает все лишь бы унизить меня?! Напугать! При любой возможности шантажировать!

  -- Не отходи от нас.

  -- Что?

  -- Никогда не отходи от нас, когда рядом наставник, -- спокойно уточнил Эйдар. - Я не думаю, что при нас он посмеет тебе угрожать. А если и решится, мы не дадим ему такой возможности!

  -- А как быть с Турниром? - вопрос относился к Лартэну. - Мы ведь отшельники. Ты же в курсе того, что турнир будет проводиться на том самом острове, где международная закрытая академия?

  -- Конечно! Я еще давно это знал.

  И опять совершенно спокойный ответ.

  -- И тебя не пугает тот факт, что рядом проводятся исследования?

  -- Но тебя же это не испугало? - фыркнул приятель. - Ты почему-то тоже жаждешь победы!

  -- Скажем так... -- медленно начала я, решив признаться. - О том кем являюсь, мне стало известно не так уж и давно. Как раз из-за Дэйхат-ара. К победе я стремилась, не зная правды.

  -- А теперь уже не стремишься? - с хитрой улыбкой спросил Эйдар.

  -- Стремлюсь! - не стала лгать. - Несмотря ни на что мне хочется победы. Хочется поехать на тот остров. Попытать удачу и сразиться с сильнейшими этого мира.

  Говорила чистую правду. Даже все те чувства и осознания своей беспомощности не могли остановить меня. Ведь я прошла. Смогла пройти второе задание второго этапа. А значит -- есть шанс. Значит не такая уж и слабая.

  -- Каждый из нас желает победы! - решительно вдруг заявил Эйдар. - И в конце нам придется стать друг против друга. Однако мы не вправе использовать то, что знаем. Тайна должна остаться лишь в этом кругу.

  -- Наша с Лартэном тайна, -- недовольно подметила я. - О себе ты так и не сказал правду!

  -- Разве? Ты ведь знаешь, кто я... как и Лартэн.

  -- Ничего подобного! Мне известно только то, что твоя раса принадлежит к огненной стихии и живет в пустынной части западного материка. Все! Ты знаешь, сколько это может быть вариантов?! Как минимум двенадцать!

  -- А разве это много? - рассмеялся Эйдар и уже в следующую секунду серьезно произнес:

  -- Я помню о своем обещании и если наша команда победит, скажу: кто я.

  -- Лартэн, а ты правда знаешь кто он? -- решила пойти с другой стороны, чем только еще больше рассмешила блондина.

  -- Да, -- ожидаемый ответ.

  -- И ты конечно же не скажешь мне?

  -- Верно.

  -- Но ведь это несправедливо!

  -- Элли, жизнь вообще очень несправедлива... -- весело проговорил Эйдар и легонько взъерошил мне волосы.

  -- Кстати! - совершенно забыла. - Помогите снять браслет!

  -- В смысле?

  -- Он не так прост, как мы думали в начале! Вот попробуйте! Его невозможно снять. Лишь когда он сам этого захочет. К тому же, мне снится часто один и тот же сон.

  Вкратце рассказала о той девушке, так похожей на меня и ее словах о браслете. Ребята же истолковали сон по-разному. Эйдар предположил, что может речь идет о моей магии. О причине такого низкого резерва, а Лартэн сказал почти как брат - девушка та, мое второе 'я', подсознание, которое жаждет что-то сказать. И ведь не поспоришь. Браслет вновь легко расстегнулся при ребятах. Но я же знала - только окажусь одна, как он вернется на свое законное место: мое запястье.

  -- Хорошо! - вдруг хмурясь проговорил Эйдар. - Я возьму с собой твой браслет. Посмотрим, исчезнет ли он.

  -- Спасибо! - искренне поблагодарила я, радуясь тому, что хоть кто-то воспринял мои слова всерьез. Меня очень напрягала вся эта ситуация.

  -- Как вы думаете, а каким будет следующее задание?

  -- Даже представить сложно. Но с учетом предыдущего, вряд ли легким.

  Я вспомнила погибших Элеонору и ребят. На душе стало неприятно и больно, а потому поспешила сменить тему, с любопытством спросив:

  -- А почему вы перестали дружить?

  Вот только никто ничего мне опять не ответил. Хэрд! Только я все рассказываю, а они - нет! Раздражает!

  После еще долго сидели в саду и говорили вроде ни о чем и в то же время обо всем. Хотя о своей былой дружбе они так и слова не сказали. А после пошел дождь, из-за чего пришлось возвращаться в академию.

  И именно в этот вечер мы поклялись, что никогда никто из нас не проговорится о том, что мы знаем друг о друге...


  ***

  Листопад оказался настолько загруженным, что мы еле-еле успевали готовиться к семинарам. Отдых? Ага. Конечно! Ректор видимо пошутил. Никто не делал нам поблажек. Более того, от нас требовалось сдавать не менее чем на четверку. Одно радовало - за всеми этими событиями все как-то утихомирилось. Дэйхат-ар словно бы позабыл обо мне, однако я прекрасно понимала, что это не так. Придет время и он вновь напомнит о себе. А сейчас даже на своих лекциях и семинарах выбирал на роль 'жертвы' других адепток. Не знаю, что на него нашло и почему он так себе ведет, но мне это только на руку. Внутри меня не исчез тот страх, что я испытала тогда в пещере. И теперь при каждой встрече с наставником старалась поскорее уйти, чувствуя как бешено стучит сердце в груди, будто бы норовя выпрыгнуть.

  Ко всему же я очень сблизилась с нашей тройкой. Даже Лартэн стал относиться ко мне иначе, не задевая больше, отчего и я не трогала его. Эйдар же все также занимался со мною вечерами, помогая и терпеливо обучая цветомагии. Вот только из-за этого мои друзья стали отдаляться, обижаясь, что больше провожу время со своей командой. И по сути это было правдой. Потому сегодня на парах все время садилась с Аей и Кэйсс, стараясь поддерживать разговор.

  Единственное на что я никак не решалась - это разговор с братом. Винсент помнил о случившемся в дороге и пытался выведать про то пятиуровневое заклятие. Но мне не хотелось говорить ему о книге, а что соврать - еще не придумала. Мне удавалось избегать его эти несколько дней, но я прекрасно понимала, что рано или поздно придется ответить.

  А еще я стала ненавидеть ночь. Только я засыпала, как меня начинали мучать кошмары. Одторн, его жители, Элеонора, тот разговор в пещере. Эти сны не хотели отпускать меня. И что с ними делать я не знала. Рассказать кому-то тоже не спешила.

  -- Элли, откуда он у тебя? - неожиданно спросила Ая, когда наставник по нежитеведенью отвлекся на карту.

  -- Ты о чем?

  -- Браслет! - подружка взялась за тонкую цепочку на моей правой руке.

  Но когда? Когда он появился?! Прошло четыре дня, как я отдала его тогда Эйдару. И он не возвращался. Я даже забыла о нем, радуясь, что, наконец, лишилась этого бремя. Интересно, а блондин заметил исчезновения браслета?

  -- Могу отдать.

  -- Правда? - карие глаза подруги загорелись восторгом.

  Расстегнула цепочку и отдала Ае. И почему только у меня непонятно что происходит с этим украшением? Винсент даже внимания не обращает на браслет. Спокойно снимает и надевает когда хочет. Так что с моим не так?

  -- Спасибо!

  -- Девушки на последнем ряду! - окрикнул нас наставник. - Тише! Записывайте лекцию!

  Я опустила взгляд в тетрадь и с удивлением узнала почерк брата:

  'Сейчас после лекции я жду тебя в третьем корпусе главного зала! И не думай, что сможешь опять убежать'

  Хэрд! Видимо брату надоело за мной бегать. Но я все также не собиралась ему что-либо объяснять. Я злилась на него за то, что он так пренебрежительно относится к моему дару и предупреждение о браслете! Вот только не тут-то было. Винсент предусмотрительно заранее ждал меня у дверей аудитории. В итоге сбежать не удалось.

  -- Элли, может, хватит? - он взял меня под руку и повел по коридору к главной лестнице.

  -- Что 'хватит'?

  -- Со мной не пройдет! - терпеливо проговорил брат, после чего завел меня в пустую аудиторию с раскрытыми нараспашку окнами. Винсент подошел к ним и закрыл. Здесь уже было достаточно проветрено, даже холодно. После он сделал легкий пас и из его ладони вырвались силовые потоки бежевого цвета, окружившие стены. Нас накрыло пологом тишины.

  -- Я понимаю, почему ты эти дни избегала меня, однако мне очень любопытно, сестренка, откуда ты знаешь о пятиуровневых формулах?!

  -- Расскажу, когда выиграю у тебя!

  -- Элли, прекрати дурачиться! Это связанно как-то с дедом короля и той закрытой библиотекой? Опять подозрительные книги?

  -- Ну-у хорошо... -- все же сдалась, решив сказать правду. - Ты прав!

  -- Я почему-то где-то так и думал. Но ведь ты должна понимать, где и когда их использовать! Нельзя так рисковать, используя запрещенные заклятия и тем самым нас подставляя.

  -- А ты что хотел, чтобы твоей сестры не стало?! Чтобы меня съели?

  -- Конечно нет! - возмутился брат. - Но ты же маг-практик четвертого курса. Вас к этому готовили. Так почему именно запрещенное?!

  -- Я растерялась!

  -- Прошу, впредь не используй оттуда заклятий. Это может быть опасно. Да и у тебя слабый резерв для них. Ты ведь понимаешь, что одно такое воспроизведенное заклятие лишит тебя силы сразу.

  -- Винсент, я все это знаю! Но с твоей стороны некрасиво тыкать меня носом в мой же резерв.

  -- Элли...

  -- Когда твой в несколько раз больше! - закончила я и замолчала, неожиданно кое-что осознав.

  Может потому его браслет ничего не делает? Его резерв и так полный. Но ведь это не логично. Скорее бы он высасывал магию того у кого ее больше. Хотя если он наоборот дает силу? Или дело в том, что брат и не пытается избавиться от него? Хэрд! Как же все запутано!

  -- Послушай, -- Винсент мягко взял меня за руку и усадил. - Я совсем не желал тебя обидеть. Просто пытаюсь объяснить. Ты не думала, что во всем как раз виновата книга?

  -- Ты о чем вообще?

  -- Покажи мне ее! - решительно заявил брат.

  -- Нет!

  -- Пойми же ты, наконец, книги из закрытого раздела не просто так там находятся. И дед короля появляется именно тебе для чего-то! Корион не чтил своего деда при жизни, а ты же общаешься с его духом. И сама же ввязываешься во что-то очень серьезное и нехорошее. Турнир сил это политические игры двенадцати королевств. Мы же отшельники. Не стоит лезть туда, где нам не рады. Где одним приказом могут убить любого.

  -- Ты думаешь, меня не посещали такие мысли?

  -- Кажется, что нет...

  -- Пойми же и ты меня - мне нужна эта победа.

  -- Для чего? Почему ты так стремишься выиграть?

  Я горько усмехнулась. Почему? Наверное потому дабы доказать всем тем наставникам и деканам, которые при вступлении в академию 'тонко' намекали на мой резерв, что и с маленьким силовым потоком возможно все. Показать тем, кто насмехался в школе, что я сильнее каждого из них, несмотря на свой мизерный резерв. Дать надежду тем, у кого такой же резерв - не только на поступление в магический вуз, но и на достижение высот и успеха.

  И почему-то я все же сказала это вслух. Открыла брату то, что на душе. Правду, терзавшую много лет. А он из всего мною произнесенного, лишь изумленно спросил:

   -- Ты до сих пор помнишь слова Айданки и Ортана со школы?! Элли, ты ведь сама заявляла, что они пустое место. Что их слова ничего для тебя не значат...

  -- Я много чего говорю, -- раздраженно ответила я, стоило только вспомнить этих двух выскочек. -- И хватит об этом! Ты спросил, а я ответила!

  -- Элли, -- брат присел рядом передо мною на корточки и взял меня за руки, легонько сжимая мои ладошки. - Выслушай меня! Я все прекрасно понимаю. И твою позицию тоже. Но разве жизнь не важнее того, чтобы кому-то что-то доказать? Я ведь беспокоюсь о тебе. Пусть ты не хочешь меня слышать, но пожалуйста, не используй больше заклятий из книги. Не стремись так яро к победе.

  -- А ты? - перебила, забрала руки и встала. - Ты ведь так и не хочешь услышать про браслет! Не хочешь поверить в меня и мой дар.

  -- Ты пообещаешь более не пользоваться книгой отшельников, если я выброшу браслет?

  -- А принцесса? - изумленно выдохнула, не веря ушам.

  -- Я что-нибудь придумаю...

  -- Да! - охотно согласилась. -- Обещаю!

  -- Тогда смотри! - Винсент расстегнул цепочку браслета и отдал мне. - Делай с ним, что захочешь. И я даже могу поверить в твой дар, пусть это и выглядит детской сказочкой, лишь бы ты была в безопасности! И не встречайся с духом во дворце. Что-то мне подсказывает до добра это не доведет.

  -- Хорошо.

  -- Модеи?! - дверь неожиданно распахнулись и мы с братом одновременно обернулись, видя Дэйхат-ара. - Вы тоже желаете поприсутствовать на лекции третьегодок?

  А ведь о наставнике я не успела рассказать. Впрочем, может как раз и не стоит? Винсент и так чересчур за меня переживает, а тут еще и это!

  -- Мы уже идем! - быстро протараторила я и, схватив брата за руку, покинула аудиторию, куда уже начали сходиться адепты. Прозвенел колокол на третью пару.

  -- Ты пообещала... -- напомнил Винсент, когда мы оказались у лестницы. Ему надо было идти в подземелья, мне же, наоборот, на самый верх к факультету связующей магии на кафедру пророков.

  -- Да.

  -- Я узнаю правду! - проговорил напоследок брат, при этом двумя пальцами сделав жест "глаза в глаза" и лишь после пошел вниз.

  Это он сейчас о чем? Как это узнает? Впрочем, я же пообещала заклятия не использовать, а не читать книгу. И сейчас мне нужен был Эйдар!

  Не зная, что делать с браслетом Винсента, и вернется ли он к нему, поспешила на занятие.


  ***

  Адриан Мортан нервно расхаживал по кабинету. Он не любил вызывать духов, да и связующая магия не его конек. Он практик! Однако ему нужно было срочно увидеться с Тором Дэйрином.

  Зашторенные тяжелые темно-зеленые гардины погрузили кабинет во тьму. Ректор легким щелчком пальцев зажигал одну за другой свечу, выставленные полукругом на ковре. И когда горели все шесть, мужчина скрестил пальцы и зачитал заклятие.

  Огоньки свечей дрогнули, в кабинете ощутимо похолодало и Адриан увидел в кругу расплывчатый силуэт подростка. Опять подростка? Почему он всегда приходит в этой форме?! Впрочем, духи могут принимать облик любого.

  -- Мортан? - недовольно поприветствовал ректора дух. - Не слишком ли рано ты меня вызвал? Еще не время...

  -- У меня есть к вам разговор! - почтительно проговорил мужчина, даже немного склонившись. К духу иначе нельзя. Без нужного уважения умершие начинают свирепствовать.

  -- Говори!

  -- Ваши дары. Уже прошло столько дней, а у Элли Модей не открылся ее резерв! Меня волнует ситуация с этими браслетами. Они все больше ослабевают!

  -- Ошибаешься! Запечатанная сила Элли скоро проявит себя в полной красе. А браслет ее брата имеет противоположное действие - окончательно и бесповоротно запечатает дар Винсента, который я скрыл еще когда ему было восемь. И тогда мы можем не опасаться. Мальчик не будет больше угрозой миру. Нам ведь нужна лишь одна часть пророчества, не так ли?

  Раздался глухой смех за маской духа. Ему надо было, чтобы Элли изменила ход истории, как было сказано великими. Но Тор был хитер по своей натуре. Другую часть пророчества он просто решил самостоятельно исправить, дабы не допустить гибели Эйтании. Ведь разве может что-нибудь сделать тот, кто лишен своего дара?

  -- Да. Но я не понимаю, почему вы так стремитесь к тому, чтобы Элли попала на Турнир Сил? Вы ведь не знаете к чему это приведет.

  -- Тебе напомнить, что ты сам принес мне клятву? Сам жаждал сохранить мир на Эйтании? Тогда мы должны сделать все, чтобы так и было.

  -- Да, но соглашаясь ранее, я не знал о том, кто эти близнецы! Не знал того, чем мне надо будет пожертвовать. Какой цены стоит мир...

  -- Главное это итог! Если не мы, то двенадцать королевств никогда не угомоняться, разрывая на части нашу планету и разрушая ее! Не забывай об этом!

  Мгновение и свечи погасли, а кабинет погрузился во тьму...


  ***

  Странное дело, но к концу это пары стала болеть голова. Не то лекция настолько нудной была, не то погода влияла. Кто знает. Но виски неприятно пульсировали. И ведь началось совсем недавно. Целое занятие все отлично, а под конец, как должен был раздаться колокол - разболелась. Ну да шинь с ней.

  Мне хотелось поскорее расспросить Эйдара о браслете, так нас еще ко всему же и задержали после звонка. А я вдруг поняла, что никуда не пойду. Когда наставник вышел, ослаблено упала назад на скамью, ощутив холодный порыв ветра и вздрогнув. Кто-то еще и окно умудрился на перемене открыть? Видите ли, проветрить надо. Пф! Ничего, что листопад на дворе? Не удивительно, что меня морозить начало.

  -- Элли, ты идешь? Следующая пара не здесь же.

  -- А жаль... -- тихо пробурчала я и, покидав в сумку вещи, спустилась за Аей.

  О, Эйдар! Заметила его внизу и поторопилась нагнать. Надо ведь все-таки разузнать о браслете!

  -- Подожди! - окрикнула друга и схватилась за его сумку, тем самым останавливая блондина.

  -- Что случилось?

  Молча показала браслет. Я еще на занятие ощутила, что он вернулся, несмотря на то, что дала его Ае.

  -- Когда он вернулся?! - изумился Эйдар. - Утром еще был на месте. Как и обещал смотрел.

  -- Значит, теперь нет!

  -- После занятий пойдем ко мне и проверим, -- спокойно ответил приятель. - Будем думать.

  Сегодня видимо не мой день! Почему-то подумалось мне, когда зашла в аудиторию и увидела Дэйхат-ара на замене по атакующим выпадам трехуровневых формулах. Я-то не подготовилась. Сил не было. А сейчас и вовсе нехорошо себя чувствовала. Меня все также морозила и раскалывалась голова. Если спросит - лучше сразу самоуничтожусь. И ведь как чувствовала, не успела сесть, как вызвали к доске. Почему меня?! Почему сегодня? Сейчас?..

  -- Адептка, вы так и будете сидеть?

  -- Я не подготовилась!

  -- Вы издеваетесь? - кажется мой ответ разозлил наставника.

  -- Нет.

  Мне вдруг стало совершенно все равно. Пусть ставит, что хочет, отправляет к куратору, декану или самому ректору!

  -- Мисс Модей, спуститесь ко мне.

  Вот зачем? Что он уже хочет? Хэрд!

  -- Вы почему еле стоите? - недовольно поинтересовался наставник, когда я с горем пополам спустилась к доске.

  Пожала плечами. А я разве 'еле стою'? Надо же, правда. Только сейчас поняла, что меня шатает. Перед глазами все плывет, а ноги, кажется, вот-вот подогнутся. Почему мне так плохо? И эта слабость...

  Ноги все-таки подкосились. Однако с полом мне не дал соприкоснуться мистер Дэйхат-ар. Придерживая за талию, он вдруг глухо прорычал:

  -- Где вы уже умудрились достать эти несовместимые друг с другом артефакты?!

  Ответить сил не было. Я даже не думала о том, что стою посреди аудитории среди других адептов и держусь за камзол наставника, вцепившись мертвой хваткой, лишь бы не упасть.

  -- Так, лекция будет продолжена! - вдруг громко объявил мужчина. - Мистер Кант, проведите адептку в лечебное крыло.

  Это было последнее, что я услышала перед тем, как сознание все же покинуло меня...


  2 глава

  Род Сойдов

  Я испытывала такие странные и разные ощущения. Слабость. Опустошение. Голод. Головокружение. И главное стою вновь в том знакомом зале, но прекрасно помню, как упала в обморок на занятии Дэйхат-ара.

  -- И снова здравствуй!

  Опять рядом со мной появились те бело-золотые потоки, медленно принимая мой облик. Разве что в этот раз зеленоватого оттенка не было. И я оказалась будто бы скованная по рукам и ногам серебряной цепью.

  -- Еще совсем немного... - хитро улыбнулась 'сила'. Теперь я не сомневалась, что эти бело-золотые потоки мой резерв.

  Выходит, Эйдар прав со своей догадкой?

  -- Второй браслет сковал меня, но это ненадолго.

  А мне же почему-то вспомнились слова наставника: 'Где вы уже умудрились достать эти несовместимые друг с другом артефакты?!' Значит, он не знает о них. Непричастен к этим подаркам. Ведь иногда у меня проскакивали мысли насчет наставника. Но если я ошиблась, то кому тогда принадлежат эти браслеты? Кто их нам с братом подсунул?

  -- Почему ты заперта во мне? - прямо спросила я, все еще прекрасно помня наш предыдущий разговор.

  -- Так распорядился Трибунал.

  -- 'Трибунал'?

  -- Могущественный совет пяти. Тот, кто правит мирами. Те, кому под силу решать судьбы.

  Никогда не слышала, а мой облик продолжал:

  -- Дабы обезопасить этот мир, было принято решение лишить силы. Однако все не так просто. Ее ведь надо куда-то девать. Передать кому-то просто невозможно. Ею сможет управлять лишь тот, кому она была дарована. И потому ее запечатали в тебе. Я та часть силы, что не дает тебе полностью раскрыть резерв.

  -- А брат? - вдруг она знает и это. - Его тоже лишили полной силы?

  -- Вас обоих. Но браслеты имеют разные функции, потому они не совместимы. Их ни в коем случае нельзя было вместе носить!

  -- В каком смысле?

  Однако ответа я не услышала, с разочарованием понимая, что кто-то меня будит. Хэрд! Почему именно сейчас?!

  Сон окончательно исчез и я ощутила, как кто-то осторожно приподнял мне голову, как в приоткрытые губы полилось что-то очень горькое и противное. Я скривилась.

  -- Знаю, что невкусное, потерпи.

  Это ведь голос Эйдара?

  Моей щеки коснулась теплая ладонь. Я же открыла глаза, встречаясь взглядом с блондином. Его лицо было совсем рядом, отчего мне некомфортно стало. Попыталась встать.

  -- Давай помогу!

  Меня усадили и я, наконец, осмотрелась. Просторная светлая комната. Явно не моя. Эйдара? Но почему сюда? Почему не в лечебное крыло?

  -- Потому что целители только хуже сделали бы. Такие вещи... -- Эйдар скосил взгляд на низенький столик у кровати, где около чашки лежали два тонких браслета. - Несовместимы между собой! Исцеляющая магия приводила же к обратному действию. Мне пришлось использовать магию своего народа, чтобы снять их с тебя и привести в чувства! Зачем ты вообще их на себя нацепила?! Они полностью опустошили твой резерв и привели к обезвоживанию!

  -- Во-первых, я не надевала! - чистая правда. - Во-вторых... спасибо тебе.

  Я потянула руку к браслетам, точно зная, где из них мой. От моей цепочки исходило знакомое и приятное тепло. Одна Эйдар раздраженно отдернул руку, не давая мне забрать браслет.

  -- Ты с ума сошла? Тебе мало было того, что случилось? Они опасны. Ты была права. Это не просто браслеты, а скрытые артефакты! Второй, я так понимаю, принадлежит Винсенту?

  -- Да! Однако в одном и ты был прав. Та девушка из сна, что приняла мой облик. Она действительно сила. Потому у меня такой низкий резерв, а браслет раскроет его!

  Я все-таки упрямо забрала свое украшение и надела на руку, впрочем, точно знала, что вместе с браслетом брата этого лучше не делать.

  -- Трибунал запечатал мою силу!.. - не став ничего скрывать, все-все рассказала Эйдару, что поведали мне во сне. Даже объяснила кто такой этот трибунал, видя замешательство друга.

  -- Элли, -- тихо обратился сокурсник, когда я закончила свой короткий рассказ. - В любом случае это опасно. Ты не знаешь, кто дал вам эти браслеты. Зачем кому-то распечатывать твою силу? Для чего? Лучше сними его!

  -- Нет!

  -- Не глупи.

  -- Ты разве не понимаешь? Мне больше не придется восстанавливать резерв! Более того, если он действительно увеличиться точно смогу победить!

  - Победа это не главное! - точь в точь, как брат. - Твоя безопасность важнее.

  - Не главное? - фыркнула. - Еще скажи, что не стремишься к ней?!

  - Ты правда этого хочешь? - неожиданно другим, серьезным и тихим голосом спросил Эйдар. - Раскрыть свой резерв, несмотря на возможную опасность?

  Кивнула.

  - Хорошо. Отговаривать, как понимаю, бесполезно. Так что я помогу и подстрахую, в случае чего...

  Почему? Почему он всегда помогает мне? Я по-новому на него взглянула, рассматривая правильные черты его лица и такие необычные янтарные глаза. Светлые ресницы и такого же цвета брови. Цвета песка. Пустыни. Может быть он оргх?

  Уголки губ Эйдара незаметно дрогнули, а в следующую секунду он вдруг искренне рассмеялся, как еще никогда не смеялся, будучи всегда спокойным и серьезным.

  - Элли, - сквозь смех проговорил приятель, утирая слезы. - Я ведь все слышу.

  Хэрд. Покраснела. Совсем забыла!

  - И с чего ты вообще подумала на оргха? Они же крупногабаритные и не уступают даже оркам.

  - Не знаю. Вот почему-то подумала. Может, ты морок все время носишь?! Да и оргхи очень сильны в магии с нескончаемым резервом, так что все логично.

  - Я же все равно не скажу тебе свою расу.

  - Знаю! Творя раса еще хуже! - колко воскликнула, как раз в тот момент, когда раздался громкий стук. Эйдар легонько махнул рукой, магией открывая дверь. Стучался Лартэн.

  - Хм... - насмешливо протянул сокурсник, входя в комнату. - А я-то думаю странное дело: в лечебном крыле Элли нет, у себя -- тоже. Что, Эйдар решил воспользоваться подвернувшимся случаем?

  - Лартэн, не язви! Ты же не для этого ко мне пришел. С Элли сейчас уже все в порядке, но...

  И он рассказал все то, что поведала я, немного добавив от себя о причинах моего здесь пребывания.

  На удивление Лартэн оказался куда предусмотрительным. Он согласился с моим мнением носить браслет, хоть и не принял мою сторону по поводу браслета брата. Приятель считал, что артефакт следует исследовать. Я же хотела от него избавиться.

  - Хитро Элли! - приподнял темные брови Лартэн. -- Браслет брата забрала, а сама носишь.

  - Его браслет имеет другую цель! И, не зная какую -- не стану им рисковать

  - А собой значит можно? - Это уже Эйдар.

  - Он мой брат!

  - Ты дашь его браслет? - перебил меня Лартэн и подошел к столику, попросту без спроса взяв украшение Винсента. - Я отправлю его в семейную лабораторию. Через неделю мне пришлют результаты.

  Я вопросительно посмотрела на Эйдара, ожидая, что он скажет. Ведь знает Лартэна лучше меня. К тому, с одной стороны, мне казалось, что стоит так поступить, ведь самой интересно, а с другой - я совершенно не знаю, что это за 'лаборатория' и где она находится?!

  - Это хорошая идея! - подтвердил мои мысли блондин. -- Однако опасная. Если кто-нибудь узнает...

  - Моей семье можно доверять!

  - Лартэн, я это прекрасно помню, но если станет известно твоему деду...

  - Не станет! - грубо перебил приятель. - Он сейчас занят в академии на Вэйладе подготовкой к предстоящему Турниру Сил. Так что, Элли? Даешь его мне?

  Конечно же, я дала. Может хоть что-нибудь станет понятно. Кому принадлежат эти браслеты. Для чего?

  -- Что же... -- насмешливо проговорил Лартэн, пряча браслет к себе в сумку. -- Раз так, оставлю, вас голубков, наедине.

  Я кинула в него подушку, но попала в захлопнувшуюся за ним дверь. Успел, шинь бы его побрал!

  -- Элли, он просто шутит, чего ты так реагируешь?

  -- Надоели его 'шутки'! - я недовольно сложила руки на груди. - Я-то уже понадеялась, что он повзрослел.

  -- 'Повзрослел'?! - скептично поинтересовался Эйдар. - В первую очередь тебе бы тоже это не помешало.

  -- Эйдар!

  -- Ладно-ладно, -- улыбнулся приятель. - Отдыхай пока, а через несколько часов вернешься уже к себе.

  -- Я лучше сейчас вернусь! - решительно заявила я и поднялась, действительно чувствуя себя отлично. - А то если не Лартэн, то другие начнут сплетничать.

  Надела туфли, подхватила сумку со стула и уже в дверях обернулась к другу:

  -- Спасибо тебе!


  ***

  Сплетни начались и без Лартэна, когда я вернулась в комнату. Там меня поджидала Ая и Кэйсс. Не успела порога переступить, как на меня полился град вопросов: 'Как ты?', 'Тебя не было в лечебном крыле!', 'Куда тебя забрал Эйдар?', 'То была правда? Будто бы о вас поговаривали, что вы вместе'? Резонно придя к выводам, что лучше пусть думают, что я встречаюсь с Эйдаром, нежели сказать правду об артефактах, кивнула сразу на всё.

  -- Но почему ты молчала? - обиделась Кэйсс.

  -- Лучшим подругам не сказала! - нахмурилась Ая. - Все знают, кроме нас!

  -- Простите. Просто все так сразу навалилось. Соревнования, команда, эти задания. Только, девочки, у меня просьба. Это все должно остаться между нами.

  -- Конечно же!

  А после были долгие обсуждения всего произошедшего за последние дни. И только тогда я поняла, как соскучилась по ним! За простыми посиделками в комнате, веселым смехом и разговорами о предстоящих впереди экзаменов. От которых, к моей радости, я была освобождена.

  Вот только счастье и спокойствие длилось не долго. Наивная! Дэйхат-ар все-таки не забыл обо мне. После утренней его лекции, я как обычно постаралась по быстрее покинуть аудиторию. Но не тут-то было. Наставник попросил задержаться. Я лишь с мольбой посмотрела на Эйдара, понимая, что разговор предстоит не из легких.

  - Модей! - на удивление довольно мягко позвал наставник, когда все вышли из аудитории. - Прекратите меня избегать. Вы же понимаете, что в академии никто вам ничего не сделает.

  Подняла взгляд на мистера Дэйхат-ара и призналась:

  - Может, я просто не хочу с вами говорить?!

  - Придется. Для начала я хочу знать, что за артефакты были на вас в тот день, когда вам стало плохо. И где вы их взяли?

  - Я и сама не знаю!

  А что? Правда ведь не знаю.

  - Приобрела на задание с поддельным убийством. Ярмарка оказалась на редкость удивительной.

  - Вы хоть осознаете, что носите артефакт Ахдарта? - внимательный взгляд на мою руку. - Они опасны. И мой вам совет: снимите пока не поздно.

  Ахдарт?! Не могу поверить. Это же очень редкостный артефакт возрождения! Их в мире всего пять штук! Они освобождают то, что было скрыто. То есть я действительно получу могущественный резерв.

  - Надеюсь, побочные действия вам известны?

  - Слабость? Головные боли? - фыркнула. Да это же ничего по сравнению с тем, что я буду иметь весь свой резерв.

  -- Потеря концентрации! Ухудшение внимательности! Ослабление памяти!

  -- Это все что вы хотели мне сказать?

  -- Ты сделаешь хуже только себе! - хмуро проговорил Дэйхат-ар.

  -- Да какая вам разница?!

  Наставник промолчал. И просто указал рукой на дверь. Ничего не говоря. Вообще ничего. Не угрожая. Не требуя покинуть соревнований. Не пугая предстоящим последним состязанием. Аж странно. Впрочем, мне это только на руку!

  Я же покинула кабинет в приподнятом настроении. Вот Лартэн удивиться, когда из дома вернется. Он только поймет, что это за артефакты, а я уже знаю! Ха!

  Только я ошиблась. Лартэн и на следующий день не приехал в академию. А вот мне пришло приглашение от семьи Сойдов. Они хотели видеть меня. И это почему-то немного пугало. Что уже Лартэн рассказал? Или дело в браслете? Впрочем, Эйдар отнесся к этому куда спокойнее, заверив, что мать Лартэна очень добрая женщина, а именно от нее было послание. Но я все равно почему-то боялась к ним ехать. Даже Эйдара позвала с собой. Увы, он правильно заметил, что пригласили только меня.

  Пришлось самой идти к ректору и получать разрешение на выезд из академии. Мне дали его без каких-либо вопросов, лишь мимолетно взглянув на печатку семьи Сойдов.

  Лартэн, как оказалось жил в поместье за городом. Потому я взяла карету. Дорога оказалась долгой. Однако чем ближе мы были к дому Лартэна, тем сильнее я начинала нервничать. Когда спустя полтора часа карета остановилась и открылась дверца, вовсе подумала о том, что еще не поздно сбежать. Зачем вообще сюда приехала?

  Поместье поражало своим великолепием. Перед домом огромный сад со скульптурами и мраморными скамейками вдоль выложенной каменной дорожки. Большое старинное здание, отделанное серым с примесью белого камнем. Темная крыша таких же серых оттенков, что придавало постройке пасмурности. По бокам высокие башни с заостренной крышей более светлого цвета с коричневыми флюгерами, на которых сидели вороны, нарушая тишину во всей округе. А вот декоративный виноград и плющ на стенах, создавали впечатление несколько заброшенного вида, однако ухоженный сад все менял. Видимо хозяева специально желали, чтобы на здание были дикие растения.

  Меня встретил у ворот пожилой мужчина и провел к огромным дубовым дверям с вырезанными на ней узорами. Мой взгляд приковала устрашающая морда льва с кольцом в зубах. Необычный вкус у Сойдов. Видимо и правда любят мрачность.

  Впрочем, внутри все выглядело иначе! Слуга забрал мое пальто и мы пошли вперед. Везде очень светло и просторно. Все здесь говорило о богатстве и хорошем вкусе. Продолговатый коридор с прекрасными картинами, выходящий в круглый зал с широкой лестницей. На изящных поручнях вычернены древние руны.

  Наш дом куда скромнее, хоть отец и работает во дворце при короле. Да и мы часто там бывали. Но мои родители не любили роскошь, предпочитая сдержанность. Семья Лартэна по всей видимости словно бы желала показать все свое богатство и возможности. Будто бы стремясь обойти самого короля. Теперь понятно отчего Лартэн такой заносчивый.

  -- Мисс Модей, -- на лестнице появилась молодая красивая женщина в открытом вечернем темно-синем платье. И мне невольно подумалось, что стоило надеть что-то более нарядное. Конечно же, я была не в плохом платье, подаренной мамой. Однако на фоне этой леди, чувствовала себя почему-то замухрышкой. Не говоря уже о том, что в поездке сделанная аккуратно прическа была теперь растрепанной. Кудри повыбивались и торчали в разные стороны.

  -- Я рада, что вы приехали, -- она вежливо улыбнулась, когда спустилась и с интересом склонила голову, рассматривая меня. Сощурила ярко-синие глаза, задержав взгляд на горловине моего коричневого платья. Оно было с длинным рукавом и полностью закрытое, украшенное лишь легкой атласной лентой на талии.

  -- Пройдемте, -- женщина развернулась ко мне спиной, словно говоря следовать за ней. И я увидела ее длинные густые темные волосы, ниспадающие до самого копчика. Красиво.

  -- Я Эланна Сойд, -- проговорила она, сворачивая к проходу справа от лестницы. - Мой сын много о вас рассказывал.

  Надеюсь хорошее. Хотя зная его - вряд ли!

  -- Ты ведь тоже отшельница, -- я аж споткнулась, неожидая такого быстрого перехода к главному.

  -- Ой, прости, видимо я поторопилась. - Женщина тут же остановилась и подала мне руку. - Просто я подумала, что тянуть смысла нет. Сейчас в доме только мы и Лартэн, так что можно спокойно говорить. Отец с мужем уехали.

  -- Эм... -- я была растеряна. - Извините, вы хотели меня видеть, чтобы поговорить о том кто я?

  -- Нет, конечно! Но я ведь должна увидеть с кем встречается мой сын! Он еще никогда не говорил мне о своих девушек.

  Что?! Я опять споткнулась, в последний миг удержав равновесие. Да чем он вообще думает?!

  -- А пока сын занят в семейной лаборатории, мы можем с тобой поговорить, ни о чем не волнуясь. Давно вы с Лартэном вместе?

  -- Вообще-то... -- я чуть не сказала правду и все же передумала, решив сначала все узнать у Лартэна. Мало ли почему он так сказал. Вдруг так надо.

  -- Совсем недавно, раньше мы терпеть не могли друг друга.

  -- Понимаю, -- женщина привела меня в просторную светлую гостиную, где предложить присесть к столу, накрытого сладостями и выпечкой. - Лартэн очень похож на своего отца. Самоуверенность и наглость их отличительная черта. Но мой мальчик очень добр.

  Слов не было. Вообще никаких. Разве что некультурных, которых я не смею произнести.

  -- Угощайся! Я сама испекла.

  Ого! Это же точь в точь пирог, который печет мама. Этот рецепт никому неизвестен!

  -- Вижу, узнала. Меня ему научили в твоем мире. Ведь твой мир Земля? Верно? Мне бы очень хотелось познакомиться с твоими родителями. С теми, кто знает, что такое техногенный мир...

  -- Отец все время при дворе, а мать в разъездах, -- соврала я, помня о своем обещание родителям. Еще не хватало, чтобы они узнали, что я разболтала кому-то нашу тайну.

  -- Не бойся! - прекрасно поняла мисс Эланна. -- Я умею хранить секреты. Знаешь, в действительности я очень скучаю по тому миру...

  Она замолчала, когда к нам подошла молоденькая служанка и разлила по чашкам мятный теплый напиток. И лишь когда мы остались наедине продолжила:

  -- У нас все иначе. Отношение к женщинам иное. Нас не уважают и ни во что не ставят, если не повезло родиться без магического дара. А каково когда такой ребенок рождается в известном роду магов? Вот почему я в свое совершеннолетие сбежала, вот почему была рада, когда зашла в тот портал и оказалась в мире без магии! В мире, где женщина имеет право на слово!

  Она все говорила и говорила, а я тихонько пила чай и ела пирог, не зная даже что сказать. Для чего это все? Зачем? И это же она рассказывает о себе.

  -- Увы, меня со временем смог разыскать отец и забрать домой.

  Последнюю фразу она проговорила с такой грустью и усталостью, что мне стало не по себе.

  -- Я ничего не смогла поделать, но знаешь с того времени... -- она заговорила шепотом. - Не перестаю искать пути туда!

  -- Но как же ваш сын? Муж? Семья.

  -- Моя 'семья' осталась в закрытом мире. Тот, кого я полюбила всем сердцем! Того кого меня лишили! И знаешь, я бы забрала своего сына отсюда и с ним бы скрылась на Земле. Он бы понял, я знаю!..

  -- Но ведь Лартэн стремится к победе в Турнире Сил, -- резонно подметила я. - Мне кажется, он бы не захотел уйти.

  Знаю, лишнее, но просто не смогла промолчать.

  -- Турнир?! Это лишь для того, чтобы доказать отцу и деду свою силу! В действительности все не так, как мы видим. Даже наша преуспевающая семья. Род Сойдов -- для которых важна лишь сила и знание. Те, кто не имеют этого - отбросы общества. И раз мне выпала такая возможность - все же прошу, устройте мне встречу с вашими родителями. Может они знают, как попасть в закрытый мир. После того случая, девятнадцать лет назад, отец перестал проводить исследования с отшельными порталами. Но ведь ваша семья как-то сюда попала!

  В ее синих глазах было столько мольбы, однако я попросту не могла сказать ей правды. Не стану подставлять свою семью.

  -- Мама?!

  Вздрогнула, узнав голос Лартэна. Обернулась, видя сокурсника стоящего в арке прохода. И он явно был зол.

  -- Что ты уже успела наговорить, скажи, пожалуйста?! - он раздраженно сложил руки на груди и сдвинул брови.

  А ведь их глаза с матерью так похожи! Особенно этот насыщенный синий цвет. И хмурятся одинаково.

  -- И почему ты пригласила ее без моего ведома?

  -- Видишь, Элли, -- неожиданно с горькой улыбкой проговорила мисс Эланна. - Даже родной сын не относится с нужным уважением.

  -- Мама, не начинай. Лучше признайся сразу, что уже задумала?!

  -- А ты? - женщина вдруг изменилась в лице. - Почему эта прекрасная девушка ни сном ни духом, что вы встречаетесь? Ты бы видел сколько удивление было в ее глазах. Это ты можешь отца обмануть, но не меня. Раз ты так хотел исследовать тот браслет, мог бы сказать правду. Не стоило придумывать эту глупую историю!

  -- Я и не придумываю! - твёрдо заявил приятель, вот только я не могла понять для чего. А в следующую секунду произошло то, что уж точно не могла ожидать. Лартэн оказался рядом, склонился и ...

  От удивления опешившая адептка замерла, позволяя этому несносному нахалу себя целовать. Властно. Решительно. И... умело. Это были новые для меня ощущения. Перехватило дыхание, сердце забилось сильнее, а в ногах появилась приятная слабость.

  Когда мои губы наконец освободили я мысленно послала его всеми известными мне ругательствами. Убью его, когда вернемся в академию! К чему весь этот цирк?! Если не придумает достойного оправдания не просто убью -- прокляну!

  Видимо это отразилось на моем лице, потому что Лартэн вдруг хитро улыбнулся и совсем тихо прошептал:

  -- Еще немного и ты сожжешь меня взглядом.

  А после мы оба обернулись к его матери. Женщина продолжала сидеть за столом и внимательно нас рассматривать.

  -- То есть ты настроен серьезно? - наконец спросила она.

  -- Да.

  -- Ты не поедешь на встречу?

  -- Нет.

  О чем они вообще?!

  -- Отец осерчает.

  -- Пусть.

  -- Мисс Модей, -- теперь обратились ко мне. - Пожалуйста, не забудьте наш разговор. Все что вы услышали правда и я очень буду рада приглашению от ваших родителей.

  -- Мы можем идти? - отстранённо поинтересовался Лартэн. - Или ты желаешь что-нибудь еще рассказать Элли? Помимо нашей тайны и твоей 'любимой' истории?!

  -- Раз твой отец с дедом не дают мне даже возможностей покидать поместье, то да! Они заперли меня, словно бы провинившуюся! Я не имею права покинуть эти стены. Мне не с кем говорить! Ты хоть понимаешь какого это?

  -- Мама, прекрати, пожалуйста... -- в этот раз он действительно просил.

  -- Идите!

  Лартэн вежливо протянул мне руку и помог встать. Приняла. Пошла за ним. Лишь выйдя в коридор начала медленно приходить в себя. Этот разговор? Поцелуй! Что это все вообще сейчас было. Однако не успела спросить, как приятель приложил палец к губам, призывая молчать.

  -- Не сейчас.

  Только когда мы зашли в небольшую комнату с темными гардинами из-за чего все здесь казалось мрачным и удручающим, Лартэн проговорил, указывая рукой мне на диван:

  -- Вот теперь мы можем спокойно говорить. Стены защищены. И я начну первый - зачем ты согласилась приехать?

  -- Нет! - зло рыкнула, оставаясь стоять на месте. - Вопросы буду задавать я! Что это сейчас было?! Я жду логического пояснения твоей сказки и поступку!

  -- Но ведь тебе понравилось! - улыбка из-за которой захотелось его придушить. - Твои сладкие губки отвечали мне...

  Не сдержалась. Раньше чем подумала из моих ладоней вырвался свет. Однако мое заклятие лишь ударилось о невидимый щит и рассыпалось искрами возле Лартэна, не касаясь его.

  -- Предсказуемо, Элли. А теперь сядь и выслушай меня.

  Сложно сделать, когда тебя всю трясет от праведного гнева!

  -- Браслет, который я взял. Мне надо было объяснить откуда он. Более того, выявилось, что принадлежит также отшельникам. И чтобы защитить тебя и брата - я сказал, что он моей девушки, которой я планирую сделать предложение. Это даст гарантию, что мама не расскажет деду или отцу правды. Если она будет думать, что я действительно тебя люблю, сделает все дабы защитить и помочь.

  -- Это связанно с тем, что ее лишили любимого? - уже немного успокоилась, но все-таки не до конца понимала мотивов Лартэна. Его история не внушала мне веры. И он это чувствовал.

  -- Да, мама любит наговорить лишнего. В нашем доме редко бывают гости. Однако признаюсь честно, этот вариант событий спасет меня от решительно настроенного деда соединить мою судьбу с другим известным родом.

  -- Луизы?

  -- Нет, конечно! Она лишь скрашивает мое время. Мы оба довольны. Ничего личного.

  -- В любом случае поцелуй был лишний и этот спектакль тоже! Еще раз прикоснешься -- отправлю в хэрдовые пещеры. А скажешь кому...

  -- Это ведь твой первый поцелуй, -- совсем неуместно и с надменной насмешкой перебил Лартэн, отчего-то вгоняя меня в краску. Ррр! Ненавижу! Зачем я вообще дала ему браслет?!

  -- Я прав.

  - И что с того? - постаралась придать голосу хоть немного безразличия, выходило с трудом. - Чему радуешься? Лучше бы о другом побеспокоился! Твоя мать не отшельница, значит отец. Но как я поняла он принадлежит к знатному роду, выходит только отчим. Твой же родной отец, по всей видимости, и есть тот мужчина о котором говорила мисс Эланна. С которым ее разлучили. Могу даже предположить, что твой дед забрал ее уже беременной тобою! Из-за чего пришлось срочно подыскивать приемлемую пару. Это важно твоему роду. Потому ты так стремишься доказать им что стоишь чего-нибудь? Что не зря ты носишь имя рода.

  Все это сказала на одном дыхание, замечая по вытянувшемуся лицу Лартэна, что права.

  - Грустно наверное, когда семья недооценивает и гнобит? Потому ты такой, да?

  Кажется я его разозлила. А так ему! Будет знать как целоваться лезть и такие постыдные вещи говорить!

  - Меня всегда поражала твоя фантазия и логика, которая почему-то всегда попадала в точку. Но сейчас иная ситуация. Думаешь, задела меня этим? Нисколечко. Теперь благодаря моей матери, ты знаешь почти все -- возрадуйся. Теперь же может наконец перейдем к браслету.

  - Артефакт Адхарта! - хвастливо опередила его.

  - Верно! - Лартэн не скрыл своего удивления. - Но откуда?

  -- Сама догадалась!

  -- Врешь! - он хитро прищурился. - Ты всегда, когда это делаешь смешно морщишь нос. Но не суть важно. Исследования показали, что артефакт адхарта твоего брата был изменен. Его главную функцию возрождать скрытые силы поменяли на противоположную - главной задачей которого теперь является забирать магию.

  -- Подожди! То есть браслет брата забирал его резерв? Но зачем кому-то давать мне силу, а у брата забирать? Для чего?

  -- Вот это и меня волнует. Ты говоришь это точно не Дэйхат-ар, но ведь тогда выходит, что есть кто-то еще. Кому вероятно всего известна ваша тайна с братом. А значит вы оба в опасности! Кто бы что не задумал, пока ты будешь в академии можно не бояться. Но когда мы поедем на следующее соревнование...

  -- Вы будете рядом.

  Я постаралась улыбнуться, но вышло плохо. Мало того, что Дэйхат-ару мешаю, так теперь оказывается есть еще кто-то! И главное все напасти - происходят одновременно с Турниром Сил!

  -- Это так, но мне не нравится происходящее. И ведь это точно связано с турниром! - подтвердил мои мысли приятель. - Кому-то вы с братом явно мешаете, но тогда непонятно для чего давать тебе силу?

  -- Вот-вот! А мешаем мы Дэйхат-ару с его господином! - раздраженно напомнила я.

  -- Что ты собираешься делать с браслетом? - обеспокоенно спросил Лартэн и протянул его мне. - Результаты более ничего важного не показали. Определить кому именно он принадлежит не смогли. Никаких следов нет. Что удивительно не магических, не обычных.

  -- Сын! - в комнату вдруг сильно застучали. - Лартэн! Дед вернулся!

  Мы одновременно с ним переглянулись и по его глазам я поняла - ничего хорошего ждать не стоит...


  3 глава

  Помолвка


  -- Итак, ты решил пойти против моего решения? - мужчина недовольно нахмурился. - Пойти против воли своего рода?!

  Мы уже несколько минут сидели с Лартэном, его матерью и дедом в гостиной и вели беседу. Его дед оказался немолодой мужчиной с редкой проседью в угольно-черных волосах. Очень высокий и подтянутый, как для своего возраста. Грубые черты лица, волевой подбородок и острые скулы. Хмурый взгляд карих глаз, заставлял вжаться в спинку кресла.

  - Отец, выслушай хотя бы! - встала на защиту сына мисс Эланна. - Девочка из хорошей семьи! Более того, ее отец водит дружбу с самим королем! Они часто бывают во дворце.

  - Анна, молчи! - грубо отрезал мужчина и обернулся к нам с Лартэном.

  - Это правда? - колкий взгляд из-под бровей... на меня.

  - Да! - все же справившись с этим страхом, решительно ответила я. - Но я не претендую на роль невесты Лартэна. Если Вы желаете женить его на другой, смирюсь. Ваше слово главное!

  Еще не хватало, чтобы он меня в невестки углядел! Я и Лартэн -- да никогда!

  - Вот как... - устало выдохнул мужчина и задумался. - Видимо Лартэн тоже, раз на твоем пальце до сих пор нет фамильного перстня. И это странно. Потому что не будь его намеренья серьезны -- ты бы тут не сидела.

  - Ты ошибаешься, дед! - приятель медленно поднялся и подошел ко мне. Взял за руку. Я и отреагировать не успела, как на мне оказалось кольцо. Золотое с тонким ободком, но крупным фиолетовым камнем.

  - Отныне Элли Модей моя официальная невеста!

  Что?! Мне кажется или это спектакль заходит все дальше?!

  - Я наведу справки... - уклончиво проговорил мужчина. - Вот тогда и поговорим. Невеста или нет? Без моего разрешения ты не имеешь права надевать кому-либо перстень рода! А теперь -- свободны. Оба!

  - Отец! - недовольно воскликнула мать Лартэна. - Зачем же так грубо?

  -- С тобой мне тоже предстоит серьезный разговор, Анна...

  Я же ощутила облегчение, когда мы оказались за дверьми гостиной. А еще я невероятно обрадовалась, когда Лартэн предложил возвращаться в академию. И уже ехав в карете мы затронули тему этого дурацкого спектакля, где я прямо заявила, что играть его невесту не стану. И отдала кольцо!

  -- Ты не понимаешь! - возразил Лартэн, отдавая мне кольцо.

  -- Что не понимаю?! Одно дело сказать матери, что мы вместе и совершенно другое - при деде сделать официальное заявление! Зачем вообще все это надо было устраивать? Ты же утверждал, что твоя мама сохранит мою тайну!

  -- И сделает все, чтобы помочь. А значит - соединить наши судьбы.

  -- Что?! И ты умолчал про этот маленький нюанс?

  -- Это не имеет значение! Дед никогда не откажется от своего плана. Однако возможно сама Эмилия Вотр не захочет обручаться, узнав, что я имею уже невесту. И чтобы не надумал дед - ее род откажется. Их дочь играет не последнюю роль в решение своего брака. Если ранее она была не против выйти за меня и сама того желала, то может теперь мое решение повлияет. Когда поймет, что люблю другую.

  -- Она любит тебя?

  -- Разве это имеет значение?

  -- Ты прав! Сейчас важно другое. Я не твоя невеста! И не буду ею! - кольцо так и не приняла обратно.

  -- Да пойми же, мы расторгнем помолвку. Это все фиктивно! Дед никогда не переменит своего решения! Надень кольцо.

  -- Зачем? Кому какое дело до нас в академии?!

  -- Дед обязательно проверит.

  -- Я на это не подписывалась! - я окончательно разозлилась, не понимая чего именно он хочет добиться. Отчего-то не верилось мне в его слова о Эмилии Вотр. -- Сам разбирайся со своими проблемами!

  И это было мое окончательное решение. Браслет же был у Лартэна. Помня о том, что могут делать два артефакта, находясь вместе - я не рискнула взять. Уже в академии спрячу его в комнате.

   Только мы вернулись, Лартэн прекратил наконец свои попытки дать мне кольцо. Однако сказал, что если потребуется помощь мне - он пройдет мимо. Да почему именно я?! В конце концов может Луизу попросить подыграть!

  Меня же волновало другое - когда артефакт наконец вернет мне резерв?! Сейчас от него не исходило никакой силы и вел он себя вполне спокойно. Это одновременно настораживало и немного радовало. Однако время все быстрее бежало! Уже пошла вторая неделя листопада!

  Очень даже спокойная и тихая неделя, пока спустя три дня мне не пришло письмо от родителей! Каково же было мое удивление, когда я читала о своей помолвке! Оказывается семья Сойдов написала моим родителям и предложила совместный ужин по поводу нашей с Лартэном предстоящей свадьбы. Я готова была убить его! А он ко всему же стал доказывать, что ничего не знает об этом ужине. И пусть! Даже если это инициатива его деда, как он утверждает, привел к этому -- именно он! Что мне теперь говорить родителям?

  -- Ничего, -- безразлично пожал плечами приятель. Его показательно спокойствие только больше раздражало. -- Мы просто расторгнем помолвку.

  -- При родителях? И как ты думаешь это все объяснить.

  -- Что-нибудь придумаю. Главное, что мама ни сказала о том, кем ты являешься. И что за браслет я исследовал в лаборатории.

  -- Знаешь, Лартэн, это очень странное оправдание твоему спектаклю! И у меня начинают закрадываться сомнения, что ты специально все это сделал! Вот только зачем - не могу понять!

  -- Элли, не фантазируй. Кто ж знал, что дед так неожиданно вернется. Маме ведь нужно было ему что-то сказать.

  Я промолчала, думая о том, что сказать родителям...


  ***

  Светлый и нарядный зал в котором мы сидели отличался своей элегантностью и изысканной строгостью оформления. Очень просторный и светлый с великолепными расписными потолками. А сочетание красного с золотым производило впечатление необыкновенно нарядного помещения. Игра света и зеркальных отражений подчёркивала некую сказочность зала. Казалось, семья Сойдов специально выбрала именно это место, дабы показать свой вкус и богатство моим родителям.

  Ужин проходил довольно тихо и спокойно. Отец с матерью вели непринужденные беседы с дедом и отцом Лартэна. А вот мисс Эланна по большей части молчала, с интересом поглядывая на нашу семью. Приглашены были все - в том числе сестра с братом. Я же чувствовала себя некомфортно, понимая, что именно скоро предстоит. Как отреагируют все на наш отказ? Я маме еще в дороге объяснила, что не намерена выходить за Лартэна. А брату пришлось еще и правду сказать, дабы хоть как-то объяснить с чего вдруг я оказалась помолвлена. К тому же, он прекрасно знал, как я не любила Лартэна с первого года обучения. Я рассказала ему о браслете и о том, что произошло в мой прошлый сюда приезд. Впрочем, мои слова о том, что я собираюсь объявить про свой отказ - успокоил его. И только Милли искренне радовалось всему происходящему, забрасывая меня вопросами о предстоящей свадьбе.

  Трапеза продолжалась уже второй час, а никто не спешил заговорить о главном, обсуждая все что угодно, но не нашу помолвку. И лишь через время, дед Лартэна неожиданно объявил:

  -- Думаю, можно наконец перейти к главной цели нашей встречи! Мой внук подарил вашей дочери фамильный перстень, которого я почему-то не вижу у Элли. - Он недовольно на меня взглянул, отчего мне захотелось позорно сбежать.

  -- Простите, но я подумала, что не имею права его принять, раз вы желаете видеть в невестах внука - другую.

  Слава богам! Мой голос даже не дрогнул!

  -- Вот как... -- мужчина вдруг улыбнулся. - Тогда это легко поправимо. Ведь для чего-то я пригласил Вас. А именно сообщить, что я даю свое благословение на союз наших детей.

  Из моих вмиг ослабевших рук выпала вилка и нож. Что?! Лартэн ведь говорил, что дед никогда на такое не пойдет! Посмотрела на приятеля. Но он не был удивлен. Скорее озадачен.

  Мама непонимающе на меня посмотрела, а я... Я была настолько растерянной, что не могла подобрать слов. Однако ситуацию исправил папа, видимо поняв мое состояние:

  -- Я дам свое благословение, лишь если Элли сама того захочет.

  Облегчение накрыло сплошной волной, заставляя громко выдохнуть. Я с благодарностью и улыбкой посмотрела на родителей.

  -- Тогда, пожалуй, стоит дать им время на размышление. - С натянутой улыбкой предложил отец Лартэна. -- Так ведь?

  Мистер Айдар выделялся на фоне рода Сойдов - куда более низок и упитанный. Светлые немного кудрявые волосы. Круглое лицо с большим носом. В нем не было уточнённых черт семьи Лартэна. Впрочем, приятель внешне ведь был весь в мать. Может потому вопросом не возникало - почему они с отцом так отличаются.

  Однако характер у мужчины чувствовался железный - не уступающий деду. Говорил он громко и уверено. Помимо этого от него исходила могущественная сила.

  -- Что вы думаете?

  И взгляд на нас.

  -- Хорошо.

  После ужина было предложено переместиться в гостиную. Отец Лартэна повел папу показывать дом, а мисс Эланна забрала куда-то маму вместе с Милли и я даже догадывалась для чего именно. Кажется, позже мне предстоит серьезный разговор на тему моего обещания молчат. А вот Винсент у окна о чем-то спорил с Лартэном. И суда по недовольному лицу Лартэн не принимал его точку зрения. Более того, кажется речь была обо мне. По крайней мере я отчетливо услышала свое имя. И уже собиралась подойти к ним, когда мне на плечо легла тяжелая рука мистера Сойда.

  -- Нам стоит поговорить, -- тихо прошептал он и подставил руку. - Идем.

  Вот только я совсем не хотела идти с ним куда бы то ни было. Брат же как назло даже не заметил этого, продолжая спорить.

  -- Не бойся. Мы просто поговорим.

  И все же я приняла его вежливо подставленный локоть. Мы вышли из гостиной и по длинному коридору свернули к запертым дубовым дверям. Это оказался кабинет, заставленный книгами. Множество полок и стеллажей с единственным узким письменным столом у дальней стены.

  -- Я догадываюсь, что ты не намереваешься принимать предложение Лартэна! - без предисловий начал мужчина, пройдя к столу и беря какие-то бумаги. - Более того, мне прекрасно известно, что внук был в семейной лаборатории. Также мне доложили, что именно он исследовал. Артефакт Адхарта, который сейчас у тебя на руке.

  Хэрд! Что же делать?

  -- Я не намереваюсь кому-то рассказывать тайну вашей семьи, с учетом того, что мой собственный внук отшельник. Однако я навел некие справки. И идея женить вас - не так уж плоха. Помимо того, что твой отец работает при короле, ваша семья близка с ним. Не знаю чем вы так заслужили доброту его милости, однако ни к кому более Его Величество не бывает так снисходителен.

  -- К чему вы клоните?!

  Впрочем, это и так было понятно. Однако одно дело догадываться, другое - услышать собственными ушами!

  -- Ты ответишь согласием! - громким эхом разнеслось по кабинету.

  -- Ни за что! Я не люблю Лартэна! Да и он тоже! Это было лишь разыграно для вас!

  -- Мне все равно, -- холодный ответ. - Твоя семья принесет мне куда больше ценности, нежели род Вотров! И я готов пожертвовать хорошими отношениями с ним ради того, чтобы сблизиться с самим королем!

  -- Я не стану соглашаться! - упрямо заявила я.

  -- Уверена? - хитрая ухмылка от которой на душе все заледенело. - Я работаю в международной исследовательской академии. Одно мое слово и всю вашу семью заберут на эксперименты!

  -- Лартэн ведь тоже отшельник? - возмутилась я. - И если вы причините вред моей семье - молчать не стану!

  -- Знаешь, пожалуй я и им буду готов пожертвовать. От него все равно никакого проку. Или он принесет этой женитьбой нашему роду новый статус, либо отправиться вместе с вами к другим отшельникам.

  -- Вы ужасны...

  Я была поражена, попросту не находя слов.

  -- Таков наш мир.

  В его голосе было столько безразличия, что мне стало жаль Лартэна. Я не представляю, как он рос с таким человеком.

  -- Ты поняла, что должна будешь сказать. Проговоришься кому - окажетесь в исследовательской группе. Иди!

  На негнущихся ногах я покинула кабинет, чувствуя как бешено стучит сердце. А в голове лишь одна мысль - зачем дала браслет Лартэну?! Это все началось именно с него! Я совершила ужаснейшую ошибку! Но что мне теперь делать? Я не могу подставлять опасности семью, однако согласиться на брак - тоже. Неприятно заныло под ложечкой. Захотелось завыть от отчаянья. Сбежать из этого особняка и никогда больше не возвращаться!

  Элли, хватит, возьми себя в руки! Ты обязательно что-нибудь придумаешь! Но что? В хмуром расположение духа вернулась в гостиную, где уже сидели мама с Милли и мисс Эланна. А вот отца с мистером Айдаром и Сойдом не было.

  - Элли, куда ты отходила? - мне на плечи легли руки брата.

  - В уборную! - угрюмо ответила я и уселась в кресло, пытаясь хоть что-нибудь придумать. А вскоре вернулись мужчины и поймав предостерегающий взгляд деда Лартэна, поняла - расскажет. Легко выдаст мою семью и своего внука.

  - Думаю, пора вернуться к нашему разговору! - с довольной улыбочкой предложил мужчина, расслаблено сев в кресло. - Элли, принимаешь ли ты предложение моего внука?

  Тишина. Сглотнула. Ярко представила нас всех в камере. Маму с папой, брата и сестренку... даже Лартэна.

  - Да.

  Изумленный взгляд Лартэна, недоуменный мамы и брата, радостный сестрички и серьезный папы.

  - Ты уверена в своем решение? - наконец нарушил образовавшуюся тишину отец.

  - Да.

  - И ты правда этого хочешь?

  - Да!

  Смотрю куда угодно, но не родных.

  - Лартэн! - приказной тон мистера Сойда.

  Приятель медленно встает. Подходит ко мне. Осторожно берет руку и так же бережно надевает то самое кольцо.

  Боги, на что я соглашаюсь?! Что мне теперь делать?

  - Элли Модей и Лартэн Сойд теперь официально помолвлены! Поздравим наших детей! -- Радостно объявила мисс Эланна и хлопнула в ладоши. И лишь жених с невестой сидели с убийственным видом. По крайней мере, я точно. Мне не хотелось ни с кем говорить! А ведь об этом узнают в академии. Только на днях сама же говорила девочкам, что встречаюсь с Эйдаром, а тут вернусь обрученная с Лартэном. Как же все сложно! Почему это со мной происходит?

  Весь вечер я просидела молча, не участвуя в беседах. И когда, к моей радости, мы наконец засобирались домой, ощутила невероятное облегчение. Вежливо со всеми попрощалась и первой покинула поместье Сойдов, направившись к карете. За мной тут же выбежала Милли. Догнала и схватила за ладошку.

  -- Элли, почему ты такая грустная? - с искренним детским удивлением спросила сестренка. - Ты ведь теперь невеста!

  -- Я просто не готова ею быть... -- тихо призналась.

  -- Тогда зачем согласилась?

  -- Обстоятельства того требовали.

  -- Не понимаю!

  -- Элли! - недовольный голос матери. Они с отцом и братом тоже вскоре меня нагнали и мы все вместе сели в карету.

  -- Я не понимаю тебя! Ты его любишь? По твоему виду не скажешь, что ты этого хочешь.

  Молчу. А в руках вдруг появляется записка всего с двумя словами: 'Играй правдоподобно!', подписанная дедом Лартэна. Что самое удивительное, кажется никто в карете этого не заметил. Я чувствовала магию окутывающую послание. Видимо мистер Сойд постарался.

  -- Тебя кто-то обидел? - вдруг серьезно спросил отец. - Кто что-то говорил? Может угрожал? Почему ты такая молчаливая? Это на тебя не похоже.

  -- Нет! - у меня даже вышло улыбнуться. - Просто... просто я растеряна. Все так быстро. Это предложение. Помолвка. Я ведь только-только осознала свои чувства к Лартэну.

  -- Так может не стоит так спешить? - уже более спокойно поинтересовалась мама. - Мы можем с ней подождать. Ты же хорошо все обдумаешь.

  -- Все в порядке. Я правда этого хочу!

  Поймала недоверчивый взгляд брата и поняла - он не поверил не единому моему слову. Но что ему сказать? Правду?

  -- А за что ты полюбила Лартэна? - мама задала это так неожиданно, что я выронила из рук свою сумочку. - Что тебе в нем нравится?

  -- Мама! - возмущенно воскликнула я, замечая любопытные взгляды отца с сестренкой и даже брата.

  -- Хорошо! - ласковая улыбка. -- Поговорим вечером без свидетелей.

  По возвращению домой отец уехал во дворец, а мама с Милли к подруге. В итоге мы остались с братом одни. И не успела я подняться к себе в комнату, как за мной пошел Винсент. А я... я взяла и рассказала всю правду! О том, как дед Лартэна шантажом заставил меня согласиться, как предупредил, что никто не должен знать о нашем разговоре. Все-все. В действительности я просто надеялась, что может хотя бы брат что-нибудь придумает с этой ненужной никому помолвкой. Однако мои надежды рухнули почти сразу. Винсент был одновременно растерян и удивлен. И ничего путного мне посоветовать не смог. Ведь тоже прекрасно понимал, чем теперь грозит вся эта ситуация. Разве что разозлился на меня, сказав, что было глупо и безответственно давать Лартэну браслет. Как будто я этого не знаю?! Теперь же все равно ничего не изменить.

  -- Элли, обещаю, мы что-нибудь придумаем! - решительно заявил Винсент. - Клянусь, что ваша помолвка не состоится.

  Хотелось бы верить.

  -- Совсем скоро закончится академическое соревнование и...

  -- А ведь это идея! - меня осенило и я не дала брату договорить. - Если я поеду на Турнир сил, то свадьбу придется одолжить.

  -- По-моему, ты хотела разорвать помолвку, а не отложить.

  -- Конечно! Однако выиграть все также хочу! Несмотря ни на что.

  -- Элли, а я-то понадеялся, что в сложившийся ситуации ты не станешь так рисковать!

  -- Я ведь уже объясняла почему мне так важна эта победа. Винсент, неужели ты ничего не понял?

  -- Это ты ничего не поняла! В любом случае все не так уж и страшно. Раз дед Лартэна стремится соединить вас, дабы стать ближе к королю, мы покажем ему что он ошибается. Покажем, что наша семья не близка с Его Величеством!

  -- Мне нравится эта идея! - искренне обрадовалась я и вспоминая, что вечером мне предстоит девчачий разговор, попросила:

  -- А может ты поможешь мне еще придумать за что бы могла полюбить Лартэна?

  Винсент рассмеялся. Громко и весело. Когда же смех прекратился, со всей серьезностью поинтересовался:

  -- Что совсем не за что?

  -- Нет!

  С горем пополам, но все-таки Винсент помог. Потому вечером, когда вернулась мама, я красочно расписала свою первую влюбленность и 'прекрасные' качества Лартэна! Какой он интеллигентный, воспитанный, добрый, щедрый... и много других эпитетов, написанных на бумажке братом. По крайней мере, это явно успокоило маму и убедило в моих чувствах к приятелю. И я прекрасно знала, что все сказанное мною будет передано папе. Потому могла быть спокойно. Они не станут волноваться по поводу моей поспешной помолвки. Играть я всегда умела.

  Единственное, что не могла понять -- неужели мама Лартэна ничего не сказала моей? Ладно в дороге мама не стала ничего говорить об отшельниках, все-таки рядом сидела Милли, но наедине могла же спросить. Где вопросы по поводу моего не сдержанного обещания молчать? Может родители правда не знают, что Лартэн такой же как мы? Вот только почему, желая так сильно поговорить об этом, мисс Эланна умолчала. Эх! Одни вопросы и все без ответов!

  А спустя три дня мы с Винсентом вернулись в академию. И там меня ждал принеприятнейший сюрприз! Дед Лартэна по всей видимости уже успел доложить ректору о нашей помолвке, тот же в свою очередь объявил об этом 'радостном' событие остальным. И вот тут-то все началось. Мало того, что подружки не желали слушать моих сбивчивых пояснений на тему: почему сказала, что встречаюсь с Эйдаром, а обручена с Лартэном, так еще и сам Эйдар стал ко мне холоднее. И я не могла понять, что не так. Он даже не давал мне объясниться, просто уходя, каждый раз как видел, что я иду к нему. И это раздражало!

  Не говоря уже о том, что Луиза, ныне бывшая подружка Лартэна, яро теперь была настроена отомстить. И с учетом того, что приятель довольно популярный среди девчонок, против меня ополчилась где-то целая половина женской части академии!

  Но и это не все беды. Вот когда на следующий день меня вызвал к себе в кабинет Дэйхат-ар - вовсе опустила руки. Вот скажите на милость, а ему-то какое дело до того с кем я обручена?!

  -- Мисс Модей, а я смотрю время вы не теряете! - без предисловий начала наставник, открыв мне дверь и пропуская в кабинете. - Успеваете помимо мечтаний о победе, влюблять в себя сокурсников?

  -- А вам-то какая разница? - грубо ответила и не думая садиться на предложенный стул. - Вам не кажется, что вы уж больно сильно интересуетесь моей жизнью?!

  -- Не делай преждевременных выводов на свой счет. Просто неожиданная помолвка двух отшельников не могла оставить меня без внимания. Я так понимаю мистеру Сойду стало о тебе известно? Да, Элли, не смотри на меня так. Мне хорошо известен дед Лартэна. Приходилось одно время встречаться. И я знаю, что он никогда не делает ничего просто так. Значит ему выгодна ваша женитьба. Но уж никак не тебе.

  -- Подождите-ка! Это мистер Сойд тот господин?

  -- Конечно же нет! - Дэйхат-ар широко улыбнулся. - Однако дед Лартэна довольно влиятельный человек. Потому тебе стоит его опасаться.

  -- Сама знаю! Мне и вас стоит опасаться - помню!

  -- Я тебе даже большее скажу: с учетом твоих родителей-отшельников тебе каждого надо остерегаться...

  -- Обязательно. Я могу идти. Или вы как обычно хотите предупредить покинуть соревнования? Проиграть?

  -- Нет, Элли.

  От его холодного оскала мне стало нехорошо.

  -- Я позвал тебя лишь того, что предупредить держаться как можно дальше от мистера Сойда. И желательно никогда больше не езди к ним в поместье.

  -- Это затруднительно, с учетом того, что я невеста Лартэна.

  -- Это наименьшее из зол. Поверь, помолвку разорвать ничего не стоит. Чтобы не замышлял мистер Сойд.

  Я совсем его не понимаю! Зачем? Для чего весь этот разговор.

  -- Считай, решил напоследок тебе помочь... -- он словно догадался о моих мыслях. - Ведь скоро наши пути разойдутся.

  -- Слава богам! - не удержалась, а наставник вполне серьезно произнес:

  -- Как раз нет...



home | my bookshelf | | Жестокий отбор (СИ) |     цвет текста