Book: Любовь по контракту - 2 (СИ)




  Любовь по контракту 2


  Муж дал свободу? Так почему ею не воспользоваться. И пусть он уверен в том, что я вернусь. Но это не так. Я никогда не выберу темную сторону. Мой ребенок не станет целью для его "высоких" планов. Вот только Судьбе угодно поступить иначе. Ведь не всегда все зависит от нас...


  Первая часть


  Исполни мечту


  Я стояла перед зеркалом и расчесывалась. Через полчаса наша группа едет на экскурсию в Вестминстерское аббатство. За эту неделю, что я тут провела, узнала много интересного об Англии. Каждое утро в этой школе начиналось с небольшого завтрака и похода в общую лекционную, где нам зачитывали историю Лондона. А после собирали две-три группы и на автобусе отвозили на экскурсию. Ближе к вечеру, когда мы возвращались все уставшие, нам ставили по две-три лекции и одному семинару. В общем, в комнаты мы возвращались где-то к одиннадцати и очень вымотанными. Но я была довольна. Мне нравилась эта школа, да и группа мне попалась дружелюбная и веселая. Нас было все пять человек и почти все из Шевченко, только одна девочка, Карина, была приглашенной студенткой из Гринченко (моего старого университета).

  За всей этой учебой у меня даже не было времени думать о демонах, ангелах и магах (кстати, здесь в школе они тоже были!). Вот бы вместо обычного пятиэтажного нового здания -- замок или на худой конец древнее поместье, можно было представить себя в Хогвартсе! Но нет. И мантий нет. Эхх!

  Единственное, что не давало покоя это о том, что я ношу ребенка демона. Пусть я и не привыкла к этому и пока ничего не чувствую, но тот факт, что во мне находиться зло - пугал. Я не знала чего ждать и что будет. Оставалось лишь верить, что добра в маленькой растущей во мне жизни будет больше...

  Ведь как только сюда приехала ко мне среди ночи явились сами Высшие! Впрочем, не совсем так. Как объяснил Даниэль, это были их приближенные подданные - ангелы второй сферы. Сперва, когда посреди ночи в комнате появились двое в балахонах, я испугалась. Но Даниэль успокоил меня, объяснив кто перед нами. Свои лица ангелы прятали в глубоком капюшоне, из-под которого лился слабый свет. Я как сейчас помню наш разговор:

  "-- Доброй ночи! Нас послали сообщить, что в скором времени к вам будет приставлен новый ангел-хранитель. - Официальным тоном заговорил один из ангелов.

  -- Вам и вашему ребенку будет предоставлен один из лучших ангелов третьей сферы! - уточнил второй, я же нисколько этому не обрадовалась.

  -- А как же Даниэль?

  -- Не нам решать.

  -- Он наказан за нарушение приказа.

  -- Нарушение? Да если бы не он, я сейчас была бы у Асмодея!

  Ангелы промолчали. И лишь через некоторое время один из них нарушил эту угнетающую тишину:

  -- Высшие знали бы как поступить. Даниэль нарушил их планы, посмев обойти прямой указ: не вмешиваться!

  -- Анаель! - шикнул на него другой. - Мы здесь не для этого.

  А мой ангел все это время молчал. Стоял рядом и понуро опустил голову, словно провинившийся. Но я так не считала!

  -- Я вам ведь нужна?! Точнее Высшим. Так вот передайте им, что, если они не вернут Даниэлю крылья и не сделают вновь его моим хранителем, я не буду с ними сотрудничать! Или думаете, я не понимаю, что и у них свои какие-то замыслы на ребенка?

  -- Алиса, не надо, -- тихо проговорил Даниэль, но я лишь мотнула головой.

  Мне самой было неприятно осознавать, что с моей стороны по сути это шантаж. Но в действительности я и не собиралась отказываться от помощи Высших.

  - Хорошо, мы передадим, - не стали спорить ангелы, а я заметила промелькнувшее удивление на лице Даниэля. Он явно не ожидал такого быстро согласия.

  - Будьте осторожны и не делайте зла! - Проговорили они и исчезли.

  - А знаешь, мне иногда кажется, что Высшие хотели, чтобы все так вышло... - призналась я Даниэлю. - Чтобы Асмодей нашел меня, чтобы я забеременела.

  - Я уже тоже начинаю так думать. Ведь они могли сразу приставить тебе ангела высшего ранга, вместо меня..."

  Это сложно, когда ты всего лишь пешка в чьих-то собственных играх. И теперь не только твоя жизнь поставлена на кон. Хоть я и старалась забыться о происходящем и по-настоящему получать удовольствие от учебы, экскурсий и новых знакомств, мысли частенько возвращались к демонам, ангелам и моей незапланированной беременности.

  И все же иногда мне удавалось почувствовать себя самой обычной студенткой, заботящейся лишь о том, чтобы во время сдать сессию. В этой школе по окончанию у нас будут экзамены по всем прослушанным предметам. И если его на отлично сдать, то вручат не просто диплом о прохождение курсов, что будет не лишнем при поступлении на работу, но и небольшую награду. И именно благодаря этому удавалось отвлечься.

  Зачесав волосы в хвост, я обернулась к Даниэлю. Он сидел на кровати и читал. Всю эту неделю, мой ангел практически не выходил из комнаты. И что я не предлагала, он отказывал. Я даже думала сделать так, чтобы он тоже со мной учился. Но Даниэль запретил, напомнив о моем обещание, потому пришлось согласиться. Мне и так довелось использовать магию, дабы Даниэля поселили со мной в комнате.

  -- Ладно, я побежала! Не скучай, -- улыбнулась и, подхватив сумку со стола, вышла в коридор. Толпа таких же студентов, как и я с сумками спешила к выходу, где нас всех ждал экскурсионный автобус.


  ***

  Как только я увидела Вестминстерский собор, помимо воли вспомнила наш Николаевский костел. Он также поражал своим великолепием и мощью. Но это было лишь первое впечатление. Собор оказался куда красивее и таинственнее нашего костела. К тому же тут не было на главном фасаде огромного круглого окна, называемого 'розой'. В Вестминстерском аббатстве такие окна размещены лишь на торцовых стенах северной и южной стороны. Две высокие габаритные башни внушали трепет и одновременно вызывали восхищение! А если присмотреться, то можно различить изысканную резьбу по камню, образующая на поверхности стены как бы сетку с крупными прямоугольными ячейками.

   Я начинала понимать, почему Вестминстерский собор считается лучшим памятником средневековой архитектуры Лондона, так еще и относится к шедеврам западноевропейской готики. Мы даже еще не зашли в сам собор, а я уже не могу оторвать взгляда от его завораживающей красоты.

  -- Итак, прежде тем, как мы войдем, я бы хотела обратить ваше внимание на само построение, -- громко объявила наш куратор. -- Его длина сто пятьдесят шесть метров, а высота центрального нефа - тридцать один метр, то есть приближается к высоте современного десяти-одиннадцатиэтажного дома. Построен собор был с тысяча восьмисот девяносто пятого года по тысяча девятьсот третий по проекту Джона Фрэнсиса Бентли. Но существует также придание в котором говорится, что в начале VII века на островке близ брода через Темзу к западу от Лондона, на месте, где некогда существовало поселение римских времен, был основан монастырь с церковью Святого Павла, откуда и появилось название Вест-Минстер - 'Западный монастырь'. Основание его приписывают королю Сиберту, могила которого до сих пор сохраняется в стенах аббатства. Но первое исторически абсолютно достоверное свидетельство о Вестминстере относится к тысяче шестьдесят пятому году, когда король Эдуард Исповедник полностью перестроил существовавшую здесь церковь и богато одарил монастырь. Он же построил рядом с аббатством королевский дворец, до тысяча пятьсот двенадцатого года служивший хранением английских королей, а затем - местом заседаний Парламента.

  Я поспешно делала заметки, желая ничего не упустить. Но больше всего я ждала, когда мы уже зайдем в сам собор.

  -- Перед нами не просто красивый архитектурный памятник, а практически история страны! В стенах Вестминстерского аббатства, а точнее, ее готической соборной церкви Святого Петра, короновались все короли Британии, начиная с Вильгельма Завоевателя. И здесь же монарших особ хоронили, рядом с великими поэтами, высокопоставленными чиновниками и служителями церкви: здесь покоятся Уильям Шекспир, Чарльз Диккенс, Уинстон Черчилль, -- продолжала куратор, а вскоре повела нас в сам собор.

   И стоило нашей группе войти, как все замерли, не скрывая своего восхищения. Мое же внимание раздваивалось между великолепной архитектурой и скульптурными памятниками, подавляющими своим обилием. Восточную часть собора занимали средневековые надгробия.

  -- Это монументальная гробница Эдуарда Исповедника, изготовленная по заказу Генриха III итальянскими мастерами. - Здесь уже экскурсию нам проводил здешний гид на английском. -- Высокий цоколь гробницы одет мозаикой из смальт, а верхняя часть, некогда бывшая золотой, содержит саркофаг и украшена двухъярусной аркадой с пилястрами коринфского ордера...

  Слушая, я одновременно все рассматривала. На огромных, мраморных саркофагах лежали, выполненные в бронзе и дереве, золоченые и ярко раскрашенные фигуры, увековечивающие умерших.

  -- Помимо гробницы Эдуарда Исповедника, один из лучших образцов итальянской работы представляет надгробие Генриха VII, созданное около тысяча пятьсот восемнадцатого года современником Микеланджело - Пьетро Ториджано, -- продолжал наш гид, а я еле поспевала записывать за ним, чересчур быстро он говорил.

  Над саркофагами, возвышались высокие каменные балдахины, вторящие формам готической архитектуры этого периода. Стрельчатые арки, башенки, ниши с помещенными в них скульптурами - богато украшенные резьбой в виде стилизованного растительного орнамента. Это все создавало впечатляющий декоративный эффект. Я даже пыталась немного зарисовать, но, к сожалению, умением изображать никогда не могла похвастаться, потому вышло нечто страшное в моем блокноте, но главное.

  Между часовнями Святого Эдуарда и Генриха VII стоял знаменитый трон для коронаций, куда нас подвели. Именно на этом троне в течение семьсот прошедших лет британские монархи вступали в свою королевскую должность.

  -- Если присмотреться, вы можете заметить под исцарапанным письменами сиденьем - нишу, -- привлек наше внимание гид. -- В ней долгие годы помещался Камень Судьбы (Скунский камень) - та самая иудейская святыня, на которой вместо подушки спал библейский патриарх Иаков. Сейчас этот камень хранится в Эдинбургском замке в Шотландии вместе с другими королевскими реликвиями.

  В капелле Генриха VII погребены королевы-соперницы Елизавета Тюдор и Мария Стюарт. В той же капелле была могила Оливера Кромвеля и других вождей английской буржуазной революции XVII века. В эпоху Реставрации их тела были извлечены из могил и обезглавлены на Тайберне, известном лондонском месте казней.

  Возле надгробия Ричарда II, мы остановились. Нам красочно описали создание его портрета выполненный на основе погребальной маски. И действительно портрет поражал своей тщательной передачей черт и схожестью.

  После нас повели к памятникам более поздних эпох. Они занимало западную часть собора. Честно признаться у меня глаза разбегались от всей этой красоты. Сотни надгробий и мемориальных статуй, бюсты, медальоны, фигуры в рост и монументальные композиции в мраморе теснились вдоль стен в несколько рядов и ярусов.

  Задерживаясь у гробниц, я все сильнее отставала и теперь шла в конце нашего строя. Однако все также внимательно слушая, рассматривая и записывая.

  -- В течение XVII-XIX веков, когда расширился круг тех, кто получил право быть увековеченным в Вестминстерском аббатстве, памятников накопилось столько, что часто они заслоняют перспективу, нарушая тот художественный эффект, на который здание было рассчитано.

  Нас провели к памятнику Чосеру, автору знаменитых 'Кентерберийских рассказов'. О нем рассказали не так уж и много, лишь основные факты и после вновь повели дальше. Видимо время экскурсии подходило к концу. Однако я даже не знала, сколько мы уже здесь. Все настолько интересное и захватывающее, что за временем как-то и не следишь.

  Я же вновь немного задержалась у могилы Чосера, рассматривая письмена, в которых было написано, что похоронили известного автора в Вестминстерском аббатстве не как одного из родоначальников английской литературы, а как служащего аббатства: в этой должности великий поэт доживал свои дни.

  - Алиса, тебя ж так зовут?

  Я удивленно обернулась, не ожидая, что ко мне кто-то обратится. Да и после английского, услышать русскую речь немного непривычно.

  - Ты отстала, - серьезно произнес, невысокий светловолосый парень в теплом вязаном свитере.

  Правда? Я оглянулась и действительно поняла, что группа ушла далеко вперед.

  -- Идем, догоним их. -- Он протянул мне руку. - А то задержимся, а экскурсия уже к концу подходит, и не дай бог на автобус опоздаем.

  - А ты...

  - Леша, - представился юноша, - я тоже приглашенный студент, но из другой группы.

  - Приятно, - я искренне улыбнулась и поспешила с ним к остальным.

  Мы вновь присоединились к нашему строю.

  - Здесь погребены Чарлз Диккенс, Ричард Бринсли Шеридан, Эдмунд Спенсер, Альфред Теннисон; установлены мемориальные памятники Шекспиру, Мильтону, Бернсу, Голдсмиту, Теккерею и многим другим поэтам и писателям, -- продолжал тем временем наш гид, указывая на надгробия.

  - Я вчера слушал твое выступление, - вдруг тихо произнес Алексей, - Очень вместительная и интересная статья!

  - Спасибо...

  - В Вестминстерском аббатстве покоится прах Исаака Ньютона и Чарлза Дарвина.

  Гид повел нас в северную часть собора, где в 'уголке государственных деятелей', возвышались монументы премьер-министрам Уильяму Питту старшему, лорду Пальмерстону, Гладстону, памятник верховному судье Мэнсфилду, считающийся одной из лучших композиций английского скульптора Флаксмана.

  Я все также продолжала записывать, иногда что-то уточняя. Новый знакомый, стоявший рядом, тоже вел свои какие-то записи. А почувствовав, что я него смотрю, поднял голову и улыбнулся мне.

  -- В дни коронационных торжеств Вестминстерское аббатство преображается. По всей длине собора, закрывая статуи, размещаются ряды нарядных лож. Сама процедура коронации совершается перед алтарем, на возвышении, специально созданном для этой цели еще в XIII веке...

  Мы стояли и слушали, когда я вдруг заметила зеленое сияние слева от меня. Очень даже знакомое сияние. Я обернулась. Но рядом никого не оказалось, однако я успела заметить, как зеленый свет исчез за мемориальным памятником Шекспиру.

  И что это было? Показалось? Да нет, вряд ли. И как же захотелось туда пойти.

  "Не глупи!" - строго сказала я сама себе. Но вместо того, чтобы последовать дальше со своей группой, развернулась и поспешила к памятнику.

  Зачем? Сама хотела бы знать. Может любопытство? Не знаю. Но стоило мне туда завернуть, как там оказалась неприметная дверь. Недолго думая, я тут же вошла. Только переступила порог, оказываясь в усыпальнице, как услышала крик. Детский крик от которого внутри все заледенело. Но он быстро потонул в окружающем шуме и гвалте. Никто даже не услышал его. Я же не могла понять, откуда он раздался. Здесь никого не было. Круглое помещение с надгробием.

  Но ведь я точно слышала крик! И магию чувствовала. Как это понимать? Я внимательно обошла усыпальницу, пытаясь хоть что-то найти. Но без успеха. Уже даже собралась пойти обратно, когда вновь произошел всплеск силы. А в следующий миг рядом со мной возник зеленый свет. Сначала в виде шара, а потом разрастаясь и приобретая форму двери. Этот свет ослеплял и заставлял щуриться. Портал! Он все ярче светился, предупреждая о том, что кто-то сейчас появится.

  Я кинулась обратно к дверям и выбежала в зал, где тут же встала рядом с какой-то группой людей. Тяжело дыша, стала осторожно поглядывать за той дверью, делая вид, что слушаю экскурсию.

  Дверь скрипнула и оттуда вышли трое. Трое посмеивающихся и весело болтающих парней. Я тут же отвернулась, прислушиваясь к их разговору.

  -- Как мы его!

  -- Быстро.

  -- А главное никаких следов. -- Этот голос! Он так знаком мне. -- Это же надо, иметь наглость объявиться в таком людном месте!

  Я точно знаю, кому принадлежит этот голос. Он говорил на английском, но с ужасным акцентом.

  Обернулась к ним. Среди парней на самом деле оказалось знакомое лицо. Но что он тут делает?

  -- Алиса!

  Я вскрикнула от неожиданности и испуга, когда мне на плечо легла чья-то рука.

  -- Ты чего? - Это оказался Леша.

  -- Ничего, нельзя же так подкрадываться!

  -- Прости, -- извинился юноша. - Больше не буду. Я за тобой вернулся. Наши группы уже к выходу идут, а тебя нигде нет.

  -- Спасибо. Я просто... просто не могла оторваться от красоты этого надгробия, -- ляпнула первое, что пришло в голову, не забыв указать рукой на место Ричарда Бринсли.



  -- По большей части тут от всего невозможно оторвать взгляда, -- с улыбкой произнес Алексей и протянул мне руку. - Идем.

  Я кивнула и пошла за ним, лишь напоследок обернувшись к той троице, что не укрылось от Леши. Который вдруг остановился и помахал им рукой..

  -- А вы где ходите? Поторопитесь, мы уже уезжаем!

  -- Сейчас догоним, -- крикнул один из них.

  -- Главное не опоздайте, как в прошлый раз!

  -- А это?.. -- спросила я через некоторое время, когда мы поравнялись с остальными студентами.

  -- Один из моей группы. Тот что загорелый, он тоже из Киева. А те двое в другой группе, приезжие из Москвы.

  Загорелого я как раз знала. Даже очень хорошо. Выходит его тоже пригласили. А почему бы и нет. Выступление Святослава на зимней конференции было не хуже других. Хм, а я ведь даже не видела его на общих лекциях. Хотя если вспомнить, сколько людей там собирается. По пятнадцать групп бывает приходит. Однако меня волновало другое. Что эти трое там делали? Кого-то уничтожили? Демона? Но ведь Святослав сам на стороне демонов? И почему он тогда с магами? Этого я не могла объяснить. Но обязательно узнаю!

  Когда мы покинули собор, на улице уже сгущались сумерки. Я сперва даже не поверила! Это же сколько мы там были. А глянув на часы, с удивлением увидела, что сейчас половина пятого. Ого, это выходят, что в соборе мы пробыли около трех часов! Теперь понятно, отчего я так устала и почему неприятно ноют ноги. Хорошо, что хоть сегодня больше не запланировано никаких поездок и всего две вечерние пары. Впрочем, несмотря на усталость я была очень довольная сегодняшней поездкой.

  И сейчас сидя в автобусе у окна, вспоминала все увиденное. У меня было море впечатлений! Столько ярких и восхитительных, что даже на время забыла о Святославе. Однако вскоре ко мне подсел тот самый парень, с которым я познакомилась. И разговором отвлек от размышлений.

  - Устала?

  -- Очевидно, -- я мягко улыбнулась.

  - Тогда стоит хорошенько отдохнуть, ведь завтра нас вновь ждет экскурсия. Кстати, а ты сама откуда?

  - Из Киева.

  - Я тоже! А университет?

  Я подумала и все же назвала свой прежний университет. Ведь по возвращению из Англии собиралась вернуться туда. Уж точно не в то логово сплетен и интриг!

  - Не поверишь, но я тоже из Гринченка, - поделился Алексей. - Пятый курс, кафедра история славян.

  - Третий. История древнего мира и средневековья.

  - Я завтра утром буду выступать со своим докладом про Вестминстерское аббатство, приходи послушать.

  - Обязательно.


  ***

  Вечером я рассказывала Даниэлю о походе в Вестминстерское аббатство, но он не сильно впечатлился. Хоть и старался делать вид участливого слушателя. Мне были понятны его причины, но хотелось его немного отвлечь. Однако мой план провалился.

  -- Прости, я веду себя эгоистично!

  - Нет, мне интересен твоя рассказ, - искренне улыбнулся мой ангел. - Даже больше, я бывал в этом соборе. Там действительно очень красиво, но стоит признать, в те времена он был иначе.

  - Времена?

  - Да, но мне уже начинает казаться, что все что я помню, не существовало, что это сон. Моя ангельская жизнь словно стирается из памяти. И это пугает.

  - Ты не забудешь! - уверенно заявила. - И мы сделаем все, чтобы вернуть тебе крылья. Даже если Высшие откажут, в чем я сильно сомневаюсь. Они же не хотят, чтобы я помешала им в осуществление своих каких-то планов.

  - Не говори так, - недовольно покачал головой Даниэль. - Только им решать нашу дальнейшую судьбу.

  - А вот я так не считаю. Мы сами вправе решать как жить. И я предпочту в это верить, нежели сдаться и опустить руки.

  А после я рассказала Даниэлю о Святославе и тех двоих магах. О том что произошло в соборе. И первое, что мне ответил ангел это то, чтобы я и не думала вмешиваться. Он как почувствовал.

  - С чего ты решил, что я стану ввязываться в это?

  - Я успел тебя изучить за то время, что мы знакомы, - с теплотой в голосе произнес Даниэль. - И чтобы не задумал Святослав тебя это не должно касаться.

  - Даже и не думала. Честно.

  - Надеюсь...


  А ночью мне впервые за долгое время приснился Асмодей. Мы оказались на вершине горы!..

  Это произошло так неожиданно, мне снилось что-то спокойное, а потом я вдруг поняла, что провалилась в снег. Но уже в следующий миг, меня подняли и крепко обняли со спины, не давая вновь упасть. И я наконец смогла осмотреться. От увиденного перехватило дыхание! Вокруг были горы. Множество гор, покрытые белым зимним покрывалом, ярко блестевшем на солнце и ослепляя.

  - Восхитительно!

  - Я надеялся, что тебе понравится. - На мои плечи легла тяжелая шуба, но мне совершенно не было холодно. Я не могла отвести взгляда от этой красоты. Горы. Одна выше другой, словно переплетены между собой. И в лучах заката это смотрелось еще прекраснее. Вершины гор словно светились яркими цветами: оранжевым, красным, желтым.

  -- Тебе не холодно, лишь потому что я рядом. - Вдруг проговорил муженек. - Тебя окутывает мое тепло.

  И расценивай, как знаешь. Вот только мне было все равно. Все равно почему, я нахожусь на вершине зимней горы и не чувствую холода, с учетом того, что температура в горах бывает доходит до минус пятидесяти. Так помимо этого должно быть низкое содержание кислорода.

  Но я ничего этого не чувствовала. Только горячие крепкие объятия. А вокруг невероятная красота, которую даже словами не опишешь. Это надо видеть, чтобы почувствовать... понять... оценить.

  Интересно, что это за гора?

  -- Эверест, -- вдруг проговорил демон. - Ты же мечтала об этом.

  - Но это было давно... И как ты узнал?

  - Я же искуситель, мне положено знать тайные мечты своей супруги. И пусть они старые и забытые, но от этого не менее желаемые.

  Эверест? Нет, правда Эверест?! Гора на которую поднимаются более двух месяцев! Гора, где не все выживают и возвращаются. Где многие не обходятся без кислородной маски. Даже самое дорогое и современное снаряжение не всегда гарантирует удачное восхождение на высочайшую вершину мира. И все же да, я мечтала когда-нибудь покорить ее. Но это было еще в подростков возрасте и с тех пор я давно перестала думать об этом, понимая, что шансов у меня мало. А сейчас? Сейчас я в одно мгновение оказалась на ней. Без ничего! Вжик и все. Одна мечта исполнена.

  -- И еще много других будет исполнено, -- заверил демон.

  -- Это же всего лишь сон, -- напомнила я, внутри же на самом деле даже не жалея, что магия Даниэля пала. И теперь Асмодею вновь открыт путь в мои сны.

  -- Но ведь это не значит, что от этого происходящее менее реальное... -- Он сильнее меня прижал к себе. - Закрой глаза.

  Я послушно выполнила, чувствуя вокруг магию.

  -- Можешь открыть.

  Я закричала. Да, позорно закричала. А какая еще могла быть реакция у человека, вдруг оказавшегося на краю ущелья. И пусть Асмодей крепко держал, страх все равно охватил меня. Настолько сильно, что стала кружиться голова. Я пошатнулась. Очень тяжело удерживать равновесие, когда перед тобой обрыв. И если бы не муженек, точно бы упала. Но все же стоило признаться, это было непередаваемо. Стоять на краю, когда впереди нескончаемые горы. Чувство свободы, эйфория...

  - Это может быть всегда. Есть ли смысл убегать?

  И сказка словно рухнула.

  - Зачем? - я вдруг ясно осознала, что происходящее вновь какой-то его план. -- Вот это все? Что ты опять задумал?

  - Да ничего. - обескуражено ответил демон, -- мне захотелось сделать тебе приятное. Что здесь такого? К тому же раз у меня появилась свободная минутка.

  - Но ты же обещал, что оставишь меня. Грозился, что я сама прибегу.

  - Так и будет. Но про сны я ничего не говорил, дорогая.

  - Верни меня назад, -- мрачно попросила я.

  - Какая же ты упрямица. Но может быть так будет лучше. -- Он осторожно развернул меня к себе лицом и я увидела Виктора...

  Сердце пропустило удар. И стало больно. Очень больно. Ведь о нем я часто вспоминала. Пыталась провести границу между ним и Асмодеем. Желала понять, что правда, а что нет. Его слова, поступки...

  - Это и есть я. - Мужчина обнял меня. - Настоящий.

  Виктор? Если бы я не произнесла заклятия, все могло быть иначе...

  - Могло бы, но что толку жалеть.

  - Вот только не надо врать. Ведь все как раз вышло по-твоему. Ты ведь этого хотел.

  - Но не так...

  Я промолчала. Что он имеет в виду? Вот только муж не спешил, что-либо пояснять. Мне же стало не по себе. Вот так стоя рядом с Виктором, прижавшись к нему, слыша стук его сердца, чувствовала себя странно. Мне хотелось самой обнять его, прижаться сильнее, но ведь я прекрасно осознавала, что это Асмодей. Откуда эти желания? Почему?

  Подняв взгляд на Виктора, я заметила его ухмылку, и это вывело меня из себя.

  - Твоих рук дело?

  - Нет. - И главное какой честный взгляд. - Ты сама. В Виктора если ты и не была достаточно влюблена, то симпатизировала точно. Он нравился тебе. Как мужчина, как друг, как возлюбленный. Теперь же ты знаешь правду и растеряна. Но как поступить с этим знанием? А ведь это так просто: просто признать, осознать свои чувства ко мне. Ты не сможешь им противостоять.

  Я фыркнула, а демон только рассмеялся.

  - Все это неважно. - Он вновь развернул меня лицом к горам, а сам обнял за талию со спины. -- Забудь хоть на миг и наслаждайся моментом.

  - Сложно, когда рядом ты...

  -- Отпустить? - с ехидцей поинтересовался муж.

  И я промолчала, понимая, что от него зависит моя жизнь. И как же это выводит из себя!

  - Не злись, лучше действительно попробуй отвлечься.

  Я бы может быть и хотела попробовать забыться, но разум не давал этого сделать. А вспомнив еще один нюанс, не удержалась от вопроса:

  - Ты знаешь что-нибудь о Святославе?

  - Святославе? - демон явно не ожидал такой смены темы.

  - Из университета, он тоже выступал на зимней конференции. Помнишь?

  - И? Неужто тоже с тобой в Англии?

  - Да, его ведь пригласили...

  - А вот это маловероятно. Насколько я помню его доклад не так уж и блистал знаниями. Скорее всего здесь без магии не обошлось.

  - Что ты хочешь сказать?

  - Только то, что в эту школу очень трудно поступить. Кого угодно в нее не возьмут. Надо обладать не малыми знаниями, чтобы получить приглашение. Выступление должно не просто заинтересовать жюри, а впечатлить настолько, чтобы у них появилось желание дать свои знания.

  Вот он все это говорил, а у меня в голове звучит голос одного из членов комиссии. Мы стоим в пустом коридоре и он протягивает мне визитку.

  "Вас рекомендовал Виктор Олегович"

  - Выходит если бы не ты, мне бы не дали визитку этой школы?

  Нет, я понимала, что без его участия не обошлось и все же хотелось верить, что мое выступление все же впечатлило жюри.

  - А это так важно?

  - Для меня да! Я привыкла всего добиваться сама.

  - И добиваешься, -- резонно подметил демон. -- Ты ведь использовала магию, чтобы тут оказаться. Вместо тебя поехать должна была Алина Торошнич, не так ли?

  И сколько насмешки. Однако следующие его слова удивили. В них была искренность, поддержка.

  -- А семинары? Твои доклады и выступления? Ты самостоятельно их делаешь и защищаешь, они оцениваются только по твоим знаниям. Без всякой магии. Предстоящие экзамены. Их никто вместо тебя не сдаст.

  Предстоящие экзамены. Решающая сессия. Это наверное впервые, когда я боялась ее. Ведь от нее зависит мой итог обучения в этой школе. А от этого итога уже и мое будущее.

  - Зря волнуешься, я вот уверен, что ты все сдашь.

  И как же мне эти слова напомнили Виктора. Зачем он это все говорит? Успокаивает. Подбадривает. Для чего?

  - Не играй со мной, - беспомощно попросила я. - У тебя ведь и так есть все к чему ты так стремился.

  - Еще нет...

  И чудесный мир разлетелся вдребезги. Я проснулась.


  ***

  "Не играй со мной" - эти слова до сих пор звучали в голове Асмодея. Он сидел в кабинете и пытался сосредоточиться на документах, но сейчас это было сложно сделать.

  А ведь он и не играет. Ему действительно захотелось сделать Алисе приятное. Да и там, на зимней горе вместе с ней появилось чувство свободы... счастья. Время будто бы остановилось и можно было ни о чем не думать. Тут же Асмодею приходилось выкручиваться из возникшей ситуации. Нет, он знал что так будет и рассчитывал на это. Для него было главным выиграть время и он это сделал. Теперь же все будет зависеть от выбора Алисы. И он должен сделать все, чтобы этот выбор пал на него. А будучи столько столетий демоном-искусителем, он не сомневался в своих возможностях.

  Асмодей опустил взгляд на белую бумагу исписанную золотыми чернилами. Послание светлых. Приглашение на общее заседание двух сторон по поводу дела Алисы.

  Наивные. Думают, нашли лазейку? Которую он же им и предоставил. Демон вновь вспомнил Алису, их разговор. Кое-что его настораживало в ее словах. Святослав. Асмодей действительно не знал, что тот тоже в Англии. Последнее время ему было не до этого мальчишки. Но сейчас...

  Он сделал еле заметный легкий взмах рукой и прямо перед ним в кабинете появился Святослав. Первое время парень удивленно оглядывался, а увидев перед собой демона-искусителя, моментально все понял.

  -- Что ты здесь делаешь? - без предисловий начал Асмодей.

  - Учусь... -- неуверенно ответил маг.

  -- И?

  -- Совмещаю полезное с приятным... -- уклончиво проговорил Святослав. Ведь он на самом деле поехал в эту школу по собственному желанию. Однако это стало известно Бельфегору, который все еще верил, что маг работает на него. Демон богатства нашел ему задание и там.

  - Души магов? - догадался Асмодей, прекрасно зная пристрастия Бельфегора.

  Святослав ничего не сказал, только молча кивнул.

  -- И как успехи?

  -- Скоро будут готовы две чистых души, -- признался маг.

  -- Неплохо работаешь, -- похвалил Асмодей, где-то так и, ожидая, что Святослав будет отстранен от дел с Алисой. Ведь уже всему нижнему миру известно о том, что Алиса носит его ребенка. Бельфегору уже нет смысла пытаться переманить супругу на сторону тьмы. План демона-богатства провалился. Дитя имеет светлый дар. Однако Асмодей не сомневался, Бельфегор так просто не сдастся. Да и другие тоже не смиряться с таким положением дел. И лишь Владыка на его стороне. Но Асмодею предстоит еще доказать свое могущество и право на трон, дабы Владыка назвал имя демона-искусителя.

  -- Что же, пожалуй, и я совмещу полезное... -- медленно проговорил Асмодей. - Будешь приглядывать за Алисой.

   -- Она тоже в этой школе?

  -- А ты сомневался, -- усмехнулся демон.

  -- Нет, но я бы заметил ее в школе... -- сконфуженно проговорил Святослав.

  -- Не думаю, -- с долей язвительности ответил Асмодей. - Магия светлых пала. Теперь она прежней внешности. Фамилия Яковленко.

  -- Алиса Яковленко, -- для себя повторил маг, чтобы не забыть.

  -- Отвечаешь за нее головой, если что-нибудь случиться...

  -- А Бельфегор?

  -- Не волнуйся, -- пренебрежительно ответил демон. -- Уверен, чтобы он не задумал, ты свою роль уже выполнил. Точнее провалил. Алиса не стала темной до зачатия. Максимум для чего ты сгодишься Бельфегору, это приносить души, что ты сейчас и делаешь.

  Асмодей вдруг замолчал, приглядевшись к магу. Тот еще не стал демоном и душу свою не утратил.

  -- Только ты выполнишь приказ Бельфегора и доставишь ему эти души, лишишься своей... -- холодно проговорил демон-искуситель.

  -- Знаю...

  -- И это твой выбор? - удивился Асмодей. - Брат теперь в безопасности. Так зачем тебе это?

  -- Потому что пути назад нет... -- неожиданно измученным и отчаянным голосом прошептал Святослав.

  -- Ошибаешься, но в любом случае решать тебе, -- вновь взмах рукой и Асмодей остался один в кабинете.


  ***

  Я сидела на семинаре и слушала Алексея. Он выступал с отчетным докладом по Вестминстерскому аббатству. Вот только слушала я невнимательно, мои мысли возвращались ко сну. К такому чудесному сну. И от этого было еще больнее. Ведь мне понравилось. Как бы ни отрицала этого, сон был восхитительным! И как бы хотелось, чтобы Виктор был настоящим. И даже пусть это Асмодей, но чтобы он действительно желал подарить мне приятный миг, а не преследовал свои цели. И от этого так погано на душе становилось. Знать бы какие цели? Ведь я уже и так беременна. Чего он хочет еще?

  - Как тебе выступление? - ко мне подсел Леша, и мне пришлось соврать. Я с натянутой улыбкой ответила, что замечательное. Стыдно было признаться в том, что практически все прослушала.

  - Надеюсь, мне оно показалось недостаточно информативным. Кстати, у меня есть предложение и я надеюсь ты не откажешь.

  - Какое?

  - Поехали со мной в национальную библиотеку. Она считается второй по величине в мире собранием книг! С объёмом фондов в сто пятьдесят миллионов единиц хранения!



  - Так ведь нас сегодня вечером и так туда везут, -- удивилась я. - Вас разве нет?

  -- К сожалению нет. Поход в национальную библиотеку заслужили только три группы за лучшие результаты на этой недели. Наша набрала всего тридцать баллов.

  - Хорошо, присоединяйся к нашей группе, - я пожала плечами. - Если так можно.

  - Обязательно! - Он быстро стал собирать вещи, -- Думаю, по моим баллам мне разрешат.

  Перекинув через плечо сумку, он дождался звона колокола, и тут же как куда-то исчез.

  - Это кто был? - С верхнего ряда ко мне наклонилась Оля. Рыжеволосая худенькая девушка из моей группы.

  - Алеша, - с равнодушием ответила я. - Он захотел пойти с нами сегодня в библиотеку.

  - Ошибаешься, - весело подмигнула одногруппница. - Он с тобой захотел пойти.

  - Да ладно, он даже меня не знает. И ты не думаешь, что человек может в библиотеку просто попасть хочет?

  - Ты правда не замечала? Он же с первых дней как мы здесь обращал на тебя внимание.

  Я удивленно посмотрела на Олю. Она продолжала улыбаться. Мне же совсем было не до смеха. Последнее время я все чаще была не в настроении, хоть и старалась отвлечься. Возможно, все дело в том, что я не могла по утрам есть. Меня начинало тошнить. От голода становилась раздражительной. Впрочем, я думала сейчас сходить в столовую и исправить эту оплошность, то бишь хорошенько поесть.

  О чем я и сказала Оле, решив не зацикливать внимание на Алеше. Она согласилась, и мы вдвоем пошли в столовую, все-таки сменив тему разговора. А в столовой к нам присоединился Максим из нашей группы. И я наконец нормально поела, без обычного возникающего желания после первой же ложки чего-то съедобного бежать к умывальнику.

  Вечером нас привезли в национальную британскую библиотеку, внешне напоминающую новомодный университет. У нас на все про все было около трех часов, так как закрытие в восемь. За это время нам должны были провести не только экскурсию, а также дать обещанную возможность взять книги в читальном зале. И я надеялась, что большее время останется именно на книги, а не на лекцию о библиотеке и музее, в который она входила ранее.

  Но именно с этого начала свою речь наш экскурсовод:

  -- Британская библиотека была создана первого июля тысяча девятьсот семьдесят третьего года, до этого она входила в состав Британского Музея. В тысяча девятьсот восемьдесят третьем году библиотеке был передан национальный архив звукозаписи...

  Я же с восхищением осматривалась вокруг. Это поистине было восхитительно! Огромный зал в несколько этажей с эскалаторами по центру. На стенах огромные сюрреалистические картины, также тут были скульптуры необычного сюжета. К примеру, огромная раскрытая книга, приколоченная к полу цепью с тяжелым шаром.

  Но больше всего меня впечатлили застекленные стеллажи книг, по форме напоминающие башню. Она пронизывала насквозь все его этажи. Потрясающе красиво и волшебно! Разнообразные старинные корешки смотрели на нас сквозь прозрачные стены. Они исчезали с полок словно по колдовству.

  -- Это наша местная достопримечательность, - с улыбкой объясняет нам работник библиотеки, проводящий экскурсию по залам. -- Читатели, заказывающие книги, находятся внутри, в тоже время снаружи мы можем наблюдать, как выписанные ими книжки, словно по мановению волшебной палочки, пропадают со своего ряда. В самом конце мы с вами туда придем.

  Действительно волшебно! Но и дальше было восхитительно! В следующем зале хранились старинные театральные билеты и этикетки, изумительные коллекции марок, аудио и видео, ноты, коллекция автографов. Вроде бы и мелочь, но по ним можно узнать об истории и вкусах людей того времени.

  Помимо этого в выставочном зале музея Британской национальной библиотеки хранились старинные книги и документы разных эпох и культур -- книги и рукописи, представляющие самые разные воззрения, религиозные традиции и культуры всего мира.

  -- Многим документам более двух тысяч лет, -- продолжал свою лекцию гид, ведя нас по залу и иногда останавливаясь возле старинных застекленных рукописей. -- В фондах библиотеки манускрипты из Индии и Китая, средневековые фолианты...

  Дальше за витринами большого, погруженного в полумрак музейного выставочного зала, находились сокровища Британской национальной библиотеки. Ее гордость. То, что просто невозможно держать в хранилищах за семью печатями и не показывать людям. Это Библия, напечатанная в типографии Гутенберга. А рядом весь большой стенд посвящен истории развития книгопечатания в Европе.

  -- Копий из первого печатного тиража Священного писания осталось немного в мире. Всего три, если я не ошибаюсь...

  Рядом с первой печатной Библией Гутенберга находилась записная книжка Леонардо да Винчи. Открыта на странице, где маэстро делал наброски парашюта. Читать записи Леонардо можно было лишь при помощи зеркала, так уж хитро задумал великий художник.

  -- О том, что мы все же в Лондоне, напоминает следующая витрина. Было бы справедливо ожидать, что Британская библиотека обладает многочисленными оригиналами произведений Шекспира. Но рукописей Шекспира не осталось. То, что мы имеем, это экземпляры первого полного собрания его произведений, напечатанного его друзьями, так называемое Первое фолио...

  Рядом с Шекспиром, в соседней витрине оказалось много разных автографов. Например, заявление Ленина с просьбой о выдаче ему читательского билета Британской библиотеки, когда он был в Лондоне в тысяча девятьсот втором году.

  Именно здесь в выставочном зале мы задержались дольше всего, лишь потом нас повели в саму "стеклянную башню", через зал со специальными диванчиками, столиками и розетками, где можно было просидеть хоть целый день, как нам сказали. Также здесь работал скоростной и бесплатный вай-фай.

  -- Как видите с правой стороны от нас на двух этажах расположен ресторан, -- прервал свою речь экскурсовод, на мгновение остановившись. -- Если захотите у вас будет время и его посетить. А сейчас то, что вы так все ждали. Читальный зал! Записаться в Британскую библиотеку несложно. Достаточно иметь с собой паспорт, указать интересующие тебя области знания и пройти короткое собеседование. Это займет не более пяти минут.

  И действительно нам вполне быстро выдали читательские билеты. В зале оказалось очень много людей, но стояла такая тишина, что казалось и муха не пролетит. Даже страницы переворачивали с неким трепетом и осторожностью. А каково было мое удивление, когда я прошла возле столика, за которым сидела молодая девушка и изучала средневековые книги о волшебнике Мерлине и о рыцарях Круглого стола. И мне вдруг так захотелось найти что-нибудь старинное и древнее, где бы можно было узнать о демонах. Да, странное желание, но вдруг. Что ли сходить в раздел христианской религии?

  Мы вместе с нашей группой сели за круглый столик, где я заметила недалеко Святослава. Интересно, а он что тут делает?

  -- А ты ведь говорил, что вашу группу не пропустили, -- обратилась я к рядом сидящему Алеше. Он все время был рядом со мной и вот сейчас сел со мной, став заполнять бланк книг.

  - Так и есть, -- он поднял голову. -- Но у Святослава тоже неплохой балл, может потому ему разрешили поехать. Насколько я знаю он тоже очень хотел сюда попасть и по-моему даже уже бывал здесь. Хочешь, можем его позвать к нам, заодно и узнаем.

  - Я не хочу тратить время, - честно призналась я, - у нас ведь остался всего час.

  - И какие же ты книги хочешь взять?

  - По истории Великобритании, - вот теперь мне пришлось соврать, - у нас же послезавтра экзамен.

  - Хорошо, я принесу.

  Я кивнула, сама же собираясь пойти поискать действительно нужные мне книги. Вдруг удастся найти что-нибудь об Асмодее? Информация в интернете не сильно радовала, хотелось верить, что в старинных книгах есть нужные ответы. Вот только разум подсказывал, что вряд ли что-то по-настоящему важное.

  Спросив у девушки, где нужный ряд, пошла, куда мне подсказали. Но увидев количество старинных фолиантов в разделе религии поняла, что часа не хватит уж точно!

  Где же может быть информация о демонах? Да и стоит не забывать, что в религии все искаженно. Асмодей вовсе не такой, как говорится в книгах. Но мне так хочется найти правду. Хоть что-то!

  Я подняла взгляд на стеллажи и вдруг ощутила всплеск силы. Знакомое сияние заполонило книги. Две сверху, по бокам и три снизу. Лишь немного отойдя, смогла различить очертания образа двери. Оно было похоже на портал, как тогда в Вестминстерском аббатстве. Но там я чувствовала, что кто-то должен выйти и видела, тут же просто появился проход, словно приглашая меня зайти.

  Оглянулась, но мимо спокойно проходили люди, ничего не замечая. Хм! И что же это? Я с любопытством просунула руку, чувствуя приятное обволакивающее тепло. И она прошла! Через книги по самое плечо. Еще раз оглянувшись и убедившись, что рядом никого нет, медленно, но уверенно вошла. Оказалась в небольшом круглом зале со стеллажами в несколько рядов. После такого воле неволей задумаешься: "А выдумка ли история о Гарри Поттере?" Мне почему-то именно он вспомнился. Интересно, что это за место? Тут было очень просторно и необычайно таинственно. Меня окружали книги. Много старинных книг. И все с иностранными названиями. Были и на иврите и на латыни.

  И вот находясь здесь, я прямо-таки чувствовала силу. Могущественную силу времени. А эти книги... от них веяло древностью и загадочностью. Появилось чувство, будто бы я попала в старинную сказку.

  Я ходила вдоль рядов, надеясь найти хоть одну книгу на понятном мне языке, но таких тут не было. Это расстраивало. Ведь на какое-то мгновение во мне возникла надежда, что здесь, в этом чудном месте я найду ответы на свои вопросы.

  И вдруг я увидела! Потертую красную толстенную книгу на английском языке. Ее название гласило: "Древняя магия жизни и дар к бессмертию". Но только потянула к ней руку, как меня что-то оттолкнуло. Теплая силовая волна. Я неприятно стукнулась об противоположный ряд спиной, а подняв голову, словно в замедленном темпе увидела падающие книги.

  -- Нет! - я зажмурилась и накрылась руками. Лишь услышав рядом стук, открыла глаза, понимая, что книги не задели меня. Они лежали совсем рядом, хотя я знала, что должны были упасть на меня. И откуда-то появилось знание, что это сделала я.

  - Ты кто? - я аж вздрогнула от неожиданности услышав скрипучий голос. Из воздуха передо мной возник...

  А собственно кто? Я не знала. Низенький сгорбленный старичок с длинной бородой, достающей до пола.

  - Кто ты? Посторонним вход запрещен! Как ты сюда проникла? - он недовольно почесал длинный искривленный нос.

  - Я не посторонняя, мне можно. - Я попыталась улыбнуться, но старик все также зло на меня смотрел.

  - Уже вижу... - через время проговорил он, -- видимо ошибся. Маг? Точно же маг. Как смогла откинуть книги. Ух, развелось же вас тут, - он просеменил ко мне и вдруг протянул руку. - Вставай, не бойся. Я хранитель таинств. Моя задача не пускать сюда зло... и обычных людей конечно. Хотя они и так не видят входа, но случались разные казусы.

  - А что это за место?

  Я медленно поднялась, а старичок вдруг вновь недовольно запричитал:

  - Так в тебе еще и дитя! А ты лезешь не зная куда! Что если бы мой защитный полог был сильнее и удар пришелся на живот?!

  - Если честно я как-то даже не привыкла к тому факту, что беременна, - искренне призналась я, желая хоть кому-то выговориться. А Даниэля расстраивать не хочется, он и так огорчен происходящим. Куда уж больше...

  - Привыкай! Теперь в тебе новая жизнь и ты несешь за нее ответственность, даже если тебе этого не хочется. Запомни мои слова...

  Не хочется? Меня даже не спрашивали. Никого не волнует ни я, ни этот ребенок. Всем только и нужна сила.

  - Я понимаю, но... -- так и не решившись озвучить крутившиеся в голове мысли, сменила тему:

  -- И все же где мы?

  - Так ты еще и новичок? Мы в тайном хранилище древних магических книг. Сюда приходят за знаниями, но предупреждаю: выносить отсюда строго настрого ничего нельзя.

  - И что можно любую книгу взять?

  - Тебе да, - он улыбнулся, - в тебе нет зла.

  - А если бы было? - взволнованно спросила я, не понимая, как такое может быть.

  - Тогда бы ты просто не попала сюда. Хранилище защищает свет.

  И эти его слова так вдохновили меня. Даниэль прав, мои поступки уже сейчас влияют на будущее ребенка! И я выполню обещание. Не стану пользоваться силой для выгоды.

  - А тут книги только по магии?

  - Ты что-то конкретное ищешь?

  - Хотелось бы узнать больше об ангелах, высших их иерархии... -- неуверенно проговорила я, не зная не вызовет ли это подозрений. Мало ли.

  - Многого ты тут не найдешь, но основную информацию... - хранитель провел рукой по воздуху, на столе появилась стопка книг. - Что-нибудь понадобится, позови.

  - Подождите! - остановила я старичка, до того как он исчез.

  - А можно еще книги про демонов? Их существование, жизнь, история?

  Хлопок и хранитель исчез, а на столе еще появилось несколько книг. Именно с них я и начала, выбрав сперва старинный запыленный фолиант по демонологии.

  Стоило мне в него заглянуть, как я в ужасе раскрыла рот и тут же закрыла его ладошкой. Демоны! Страшные... с рогами, с чудовищными масками вместо лиц! И эти иллюстрации. Казалось, с них на меня смотрят живые демоны! Что вот-вот протянут руку и дотронутся...

  Среди них я нашла и Асмодея. У него оказался не менее ужасный облик, нежели у других: на троне восседал темный трехглавый ангел с головами великана, барана и быка. Со страшными петушиными ногами и уродливыми крыльями! Помимо этого, он еще и пламя извергает! Ужас!

  Неужто это правда настоящий вид моего муженька? Мне вспомнился его кузен. Тот не скрывал своего чудовищного вида, так почему остальные вели себя как люди? На страницах книги также был образ и Ваалы. Она оказалась не менее безобразнее сына. Впрочем, я вернулась к описанию муженька. И с каждой прочитанной страницей все больше ужасалась. Мой муж главный распространитель разврата, потому считается одним из наиболее занятых демонов. Сказать я была в шоке - ничего не сказать! Он разжигает ссоры в семьях, вызывает ревность, заставляет мужей и жен идти на измену. Считается, что его цель - разорвать новый брак. Сам же некогда являлся мужем Лилит. Тут же вспомнились когда-то сказанные им слова:

  "Просто жены, которые были смертными, умерли от старости, а с демоницами вовсе все по-другому. В общем, было много разных историй, которые в двух словах и не расскажешь..."

  Интересно, как расценивать те его слова? И любил ли он хоть кого-то?

  Дальше шли сноски из его жизни. Например, его наградили за то, что он являлся одним из главных виновников эпидемии одержимости монахинь во Франции в семнадцатом веке. Он вселился в монахиню Мадлен Демандоль из Экс-ан-Прованса и монастырь оказался охвачен развратом. И все остальное было в таком же духе! Так о нем даже характеристика шла! Аж на целых несколько страниц.

  "Демон-искуситель крайне хитер. Продумывает каждый свой шаг, ни один его поступок не бывает лишним и не предусмотренным заранее..."

  Хорошее начало! Ободряющее, я бы даже сказала. Но дальше шло еще впечатлительнее.

  "В демоническом обличии надменен и высокомерен, позволяет насмешки в сторону тех, кто ниже него. Часто носит маски и ведет себя непредсказуемо: от клоунского поведения до серьезного и воспитанного мужчины. Все это продуманно для того, что бы скрыть истинную суть демона. В человеческом облике бывает капризным..."

  Прямо его биографию читаю! Интересно насколько все это правда? Я снова опустила взгляд:

  "В эпоху правления Мундуса, демон-искуситель был куда более активным и злобным. Частенько заключал различные контракты..."

  А вот тут я даже губу закусила от предвкушения. Но меня ждал большой облом. Подробностей о контрактах не было, только что в основном они связаны с душами. И частенько мой муженек, проводил с ними аферы. Что если с моим контрактом также? Но ведь тогда бы Высшие это бы знали. Или нет?

  Далее вернулась к чтению, ни на что не отвлекаясь. И лишь закончив с разделом об Асмодее, поняла одну вещь - мой муж крайне неординарная демоническая личность.

  Также я нашла здесь информацию и о его матери - герцогине ада. Ей было посвящено аж три раздела, в которые я и погрузилась.

  Не знаю сколько так просидела и наверное бы сидела дальше если бы сюда не вошли. Подняла голову и увидела Святослава! Немая сцена. Он стоит и смотрит на меня, а я на него...

  - Привет, - первым отмер загорелый. - Не думал, что кто-то еще здесь есть. Библиотека уже закрылась.

  - Как закрылась?

  - Вот так, уже десять.

  У меня пропал дар речи.

  - Не пугайся, нам везде проход открыт. Выйдем. - Святослав подошел ко мне вплотную и протянул руку.

  - Слава.

  - Алиса.

  - Приятно, - он улыбнулся, а у меня появилось чувство дежавю.

  - Хм... Демоны, ангелы? Интересуешься первоначальным?

  - В смысле?

  - Ангелы ведь всем промывают мозги и хранитель обязан рассказать историю первоначальных, в общем про свое начальство.

  - Высшие?

  - О, нет, - хитро протянул парень. - Первоначальные стоят далеко за Высших, почти у самой божественной верхушки иерархии.

  Я слушала его с нескрываемым интересом, но он закончил не став вдаваться в подробности.

  - Хочешь, подожди меня, вместе поедем. Я кое-что должен посмотреть.

  Находиться здесь рядом со Святославом мне совсем не хотелось. Мало ли что он замышляет сейчас. Хотя ведь он не знает, кто перед ним. Да и не думаю, что Святослав сделает мне что-нибудь. К тому же, что мне остается? Если библиотека действительно закрылась, сама я вряд ли выйду. И он видимо тут не первый раз.

  - Хорошо, - я села обратно и пододвинула к себе книгу.

  - А ведь выходит это тебя искали... - через некоторое время задумчиво произнес Святослав.

  - Искали, а после взяли и уехали? -- скептично фыркнула.

  - Ну да, - как само собой разумеющееся ответил загорелый. - А что они должны были делать? Ждать здесь до утра. Они сообщили в охрану библиотеки, в полицию. Думаешь ты первая кто у них теряется на экскурсии?

  - Нет, конечно. А впрочем какая уже разница. -- Я вернулась к чтению о матери Асмодея. Мама у него еще та была. Имела множество любовников и известная, как одна из самых коварных демониц. Веками плетет интриги в нижнем царстве и даже покорила самого Люцифера - владыку ада.

  Меня аж в жар бросило. Люцифера? Что-то мне нехорошо. Я дрожащей рукой отложила книгу и придвинула к себе другие, где описывался Правитель. Целые вырезки с датами из его жизни. И чем больше, я читала, тем сильнее понимала, что не хочу этого знать. Люцифер убивал и мучил тысячи и тысячи людей, а их души попавшие к нему обречены страдать веками. Он жесток и хладнокровен, ему подчиняется весь нижний мир. Его приближенными является: Вельзевул - князь ада, и Астарот -- великий герцог, бывший муж Ваалы.

  А ведь его имя значит: "Несущий свет" и раньше он действительно был на стороне светлых.

  "Имя его первоначальное было Рафаэль, среди ангелов он был одним из прекраснейших. Но его свергли и лишили красоты. Он поплатился за свою дерзость, зависть и ревность. Став падшим ангелом, он покорил весь нижний мир..."

  Я все читала и читала, нашла даже классификацию демонов по областям влияния. К любви и вожделению главными причисляли Асмодея, Астарота и Лилит; к ненависти и мести, вызывающие гнев и войны относились Андрас, Аббадон, Агалиарепт. К жизни и исцелению, брат мужа -- Велиал. К смерти -- Эврино, Ваалберит, Бабаэль. Владыка имел природную силу.

  Здесь было очень много информации о сефиротах, так называли создания использующие тьму. А вот о светлой стороне почему-то оказалось скудно мало. Нет, об ангелах тоже много информации. И о Даниэле я нашла. Но Высшие? Казалось, будто бы о них специально желают скрыть информацию.

  - А что ты вообще ищешь? - вдруг спросил Святослав, заметив, как я откладываю книгу за книгой.

  - Тебе какое дело?!

  - Как грубо, я ведь помочь хочу.

  - Извини, - искренне попросила я, сама не понимая, что на меня нашло. - А ты знаешь что-нибудь о Высших. Можешь рассказать?

  - О них я могу рассказать только плохое, - угрюмо ответил парень. - Не думаю, что стоит тебя расстраивать и рушить наивные мечты. Ты как я понял еще многого не знаешь о нас, об этом другом мире, который закрыт для обычных людей.

  -- Плохое? За что ты так невзлюбил Высших? - так быстро сдаваться я не намерена.

  - Потому что они ничем не лучше демонов, - прямо ответил Святослав, - Нет, конечно, они не убивают и не сеют разрушения, но для своих целей могут пожертвовать жизнью невинного, для высшей цели, как любят оправдываться светлые. Обе стороны по сути действуют ради одного - душ. Только одни хотят их спасти, чтобы она продолжила свой путь, а другая сторона -- забрать себе и мучить в адских подземельях. Демоны размениваются душами также как люди деньгами, на этом строится их иерархия.

  Он все это говорил, а я внимательно слушала, вникая каждому слову.

  - Спросишь, к чему я веду? К тому, что Высших также интересует только душа, тело для них лишь временная оболочка. И смерть неважна, это лишь еще одна ступенька к чему-то высшему. Вот только, мы люди, не привыкли терять близких, ради них готовы на все, даже продать душу дьяволу...

  Он вдруг замолчал, словно понял, что переборщил и с совсем другой уже веселой интонацией проговорил:

  - Ладно, мне еще стоит кое-что доделать, но скоро будем уже уходить. - И он скрылся в рядах.

  А ведь было что-то в его голосе такое, что заставило задуматься. Боль? Грусть? Не к нему ли относятся его же слова? Я не знала, что и думать, но решив воспользоваться возможностью, продолжила листать книги.

  У светлых тоже была своя иерархия. И здесь оказалось много того, что Даниэль мне не рассказывал. Интересно почему? Не посчитал нужным?

  В книге о свете, я нашла перечисление девяти небесных чинов: ангелы, архангелы, начала, власти, силы, престолы, господства, херувимы, серафимы. И все они разделялись на три главенствующих сферы о которых упоминал Даниэль. К первой относятся серафимы - огненные шестикрылые ангелы и херувимы -- распространители познания и мудрости. Также сюда вписали престолы, где обычно происходит верховных суд и заседают Высшие. Ко второй сфере: господства - наставляют земных властителей, посланных первоначальным; силы - чудеса и благодать угодникам света; власти - сила возможная укротить дьявола. И третья, низшая сфера к которой относится Даниэль. Это начальства, архангелы и ангелы. Первые управляют стихиями природы, вторые учат людей, как правильно поступать, а ангелы, это те кто наиболее близок к людям. Они наставляют, помогают и оберегают.

  -- А иногда отказываются от тебя, стоит совершить малейшую ошибку, -- вдруг проговорил Святослав, заглянув через мое плечо в книгу.

  -- Это не так! - упрямо возразила я, чувствуя вину за то, что произошло с Даниэлем. - Не все ангелы одинаковы.

  -- Значит мне не повезло, -- маг не стал спорить. - В любом случае, уже пора идти.

  Но я же не успела еще дочитать многое! Здесь же столько информации.

  -- А мы можем еще сюда прийти?

  -- Конечно, -- он хитро улыбнулся. - Почему бы и нет?

  И после того раза, я каждый вечер со Святославом выбиралась из общежития и ездила в национальную Британскую библиотеку в тайное хранилище. И с каждым днем все больше узнавала о мире Асмодея и Даниэля, о том, что мне не рассказывали. Нашла информацию о своей прабабке и ее связи с ангелом, но слишком мало и только общую суть. Но я верила, что смогу узнать больше. И возможно даже что-нибудь о моем ребенке...


  ***

  Вечером сидя за ноутом и готовясь к завтрашнему экзамену, я впервые за долгое время решила заглянуть в вконтакт. И почти все сообщения оказались от Жанки, которая спрашивала, что с моим старым номером и почему новый не дала. Как же я отвыкла от этого и все же приятно, что подруга вновь вспомнила меня. А что самое главное, она рассталась со своим парнем. Саша сдержал обещание, он действительно либо избавился от демона либо еще что-то, но Жанна настрочила мне в личные сообщения целую трагичную историю о том, как вдруг исчез Николай из ее жизни и она не может его нигде найти. Пришлось успокаивать и делать вид, что очень сопереживаю.

  Оставив телефонный номер подруге, я все же рискнула зайти и на вторую свою страницу: Алины Торошнич. Там, как оказалось, меня тоже ждали сообщения. Почти все от Алекса и лишь пару от одногруппников. И в каждом его сообщение вопрос: "Почему не отвечаю на звонки?" А мой телефон просто выключен, пока я здесь. Однако, что ему ответить не знала, хоть и понимала, что вот так вести себя некрасиво. Так ничего путного и не придумав, просто написала правду о том, что я уехала в зимнюю школу. Пообещала позвонить, когда вернусь, вот тогда и стану думать, что говорить. А ведь стоит себе признаться, мне его не хватало, как ни старалась не думать и не вспоминать, с ним так легко и забываются все проблемы. Но страх сильнее, я не та кого он хочет видеть...

  Раздраженно поведя плечами, закрыла страничку "вк" и вернулась к подготовке вопросов.

  -- Мятный чай, как и просила, -- мне на стол поставили чашку. - Подготовилась?

  Даниэль присел рядом. И я, улыбнувшись, кивнула головой, отпивая горячий чай. Приятный запах трав успокаивал и освежал мысли. На часах было уже два часа ночи и я собиралась вскоре ложиться. Что-то подсказывало -- пятерка мне обеспечена!

  Кстати, я Даниэлю все рассказала о том хранилище, своих походах и встречах со Святославом. И тот факт, что маг может посещать место защищенное светом, обрадовало моего ангела, как и меня. Ведь Даниэль прав. Раз Святослав так легко входит в тайное хранилище, значит не все потеряно. Он еще не демон, а значит его можно спасти. И обязательно попытаюсь!

  А вот на мой вопрос по поводу, почему мой ангел никогда не упоминал о таких хранилищах, да и вообще обо всем том, что я вычитала, получила вполне лаконичный и краткий ответ: "Не было указа свыше"

  Сказать, я была удивлена, ничего не сказать. Однако видя состояние Даниэля не стала говорить, что думаю обо всем этом. Он и так многого лишился из-за своего желания спасти меня. Даже пошел на нарушение прямого приказа Высших, а это уже много значит для меня. Но как ему помочь? Мой ангел страдал и как не старался привыкнуть к своей жизни, не мог. Голод, сон, чувства, эмоции - все это было для него новым. И я старалась помочь ему привыкнуть. Но понимала, что ему не хватает его сил. Однако у меня созрел план! Раз Высшие молчат и не думают отдавать Даниэлю крылья, я сама найду способ вернуть ему силу. По крайней мере, очень надеялась, что в тех старинных книгах найдется об этом информация. Вот об этом своему ангелу я не рассказывала еще...

  Вскоре выключив ноут, я сходила в душ и легла. Даниэль уже дремал, а вот мне спать наоборот перехотелось. Начало тошнить, ко всему же разболелась голова. Я долго ворочалась, не в силах уснуть. А когда мне это наконец удалось, несмотря на плохое самочувствие, стали сниться одни кошмары. Я от кого-то убегала, слышала плач ребенка, где-то пряталась...

  А потом вдруг все закончилась. Через пелену темноты и ужаса, я услышала голос Асмодея. И картинка изменилась. Я оказалась на берегу моря. Прохладного, но такого прекрасного и необъятного. Ступнями стоя на мокром песке, чувствовала, как ласково прикасается к пальцам прохладная вода. То легонько и игриво, то с пеной и надолго замирая рядом.

  Свежий морской воздух, яркий полумесяц в ночном звездном небе, тишина, нарушаемая лишь приливом волн. Красота!

  - Но у меня не было мечты оказаться на морском берегу, - резонно подметила я, ощутив со спины теплые объятия мужа. И все не комфортные ощущения моментально исчезли. Тошнота пропала, головокружение тоже. Стало так уютно и хорошо, что не хотелось нарушать этот миг.

  - Когда-то ты мечтала провести первую брачную ночь на ночном море с любимым.

  Я прямо-таки ощутила его ухмылку. Сама же покраснела от тех постыдных давних желаний. Однако ответила совершенно спокойным и ровным голосом:

  - Первая уже не выйдет.

  - Вторая не хуже... - его рука осторожно легла мне на грудь. - Правда.

  - Что ты уже задумал? - я насторожилась, а он и не думал останавливаться в своих действиях, вдруг начав ласкать.

  Помимо воли из моих приоткрытых губ вырвался стон.

  - Исполнить вторую мечту...

  Вторая его рука прошлась вдоль бедра, остановилась, поглаживая, а после скользнула под тонкую ткань кружева.

  - Это было давно, я уже о таком даже не думаю, -- с трудом выговорила я, чувствуя как бешено забилось сердце и стало трудно дышать. - Да и кто о таком мечтает?!

  А он словно издеваясь, то легонько двигал пальцами, то замирал, наслаждаясь моей реакцией.

  - Зато тело не против, -- с ехидцей ответил муж. -- Восхитительно изгибается от ласк.

  Я все еще пыталась остановить его действия, но руки умело приносили наслаждение, которое тяжело было скрыть и Асмодей это знал... видел.

  - Вокруг песок и грязь! - ляпнула я в надежде, что хоть это его остановит. Но как бы не так.

  - Ты не видишь всей прелести, - демон поднял меня на руки и понес к морю, не обращая никакого внимания на мое сопротивление.

  - Эй, остановись! Там микробы и...

  - И поверь, сейчас это чистейшее место, - вода вдруг засияла, - Или ты правда думаешь, я не предусмотрел всего?

  Поцелуй в шею, от которого хочется остановить время навсегда и забыть обо всем. Так страстно и приятно. Ощутив воду, которая на удивление оказалась теплой, невольно вздрогнула.

  - Закрой глаза и вкуси сладость греха... - хрипло прошептал муж и меня бросило в жар от одного его голоса.


  ***

  Открыв глаза, первое время смотрела на темный потолок, пытаясь усмирить неистовое биение своего сердца. Мне было душно, я вся вспотела, а кожа в тех местах, где касался демон, горела огнем. В ушах до сих пор звучали его слова, от которых мне становилось не по себе.

  Раскрыла одеяло, села, медленно спустила ноги и прикоснулась ступнями к такому приятному холодному полу. Мне казалось -- я вся горю. И что самое ужасное - я получала удовольствие от происходящего! И внутри испытывала разочарование оттого, что сон закончился. Чтобы я не говорила, Асмодей знал правду... ту правду, от которой самой стыдно.

  Я встала и пошла в ванную, стараясь не разбудить Даниэля. Однако даже прохладный душ, не усмирил моего пыла. Кожа все также пылала, а губы припухли, доказывая, что вовсе это и не сон. Но что было бы не проснись я?! И ведь даже не успела спросить о том, что хотела. У меня столько теперь вопросов к Асмодею! Но что-то мне подсказывает, что это не последняя наша встреча. Он явно захочет закончить начатое. А его фраза про сладость греха мне не давала покоя. К чему это было сказано?

  Все еще никак не в силах успокоиться осторожно легла обратно. Даниэль крепко спал, но словно ощутив что-то, зашевелился. Я же отвернулась к стене, понимая что такое рассказать, не готова. А вопросы у ангела точно появятся.

  Тихие шаги. Меня укрыли поплотнее, не догадываясь, как в действительности мне жарко. Ласково провели по волосам и поняли, что на самом деле я не сплю.

  - Алиса, что-то случилось?

  - Все в порядке, - соврала, даже не оборачиваясь, но Даниэль не купился. Мягко прикоснулся к моему лицу.

  - Ты заболела? - обеспокоенно спросил ангел. -- Лоб горячий.

  - Со мной все хорошо.

  - Прошу, не надо мне лгать, я же вижу, что это не так.

  И что ему на это ответить?

  - Алиса, - он сел на край постели. - К тебе во сне вновь приходил Асмодей?

  Я кивнула, не спеша начать рассказ и все же спросила то, что волновало меня.

  -- Как понять слова: "Вкуси сладость греха"?

  -- Смотря, в каком контексте... -- медленно проговорил ангел. - Это сказал Асмодей? Так ведь?

  -- Да.

  -- Вы вновь были вместе? - в голосе Даниэля отчетливо послышалась тревога.

  -- Что?! - я вспыхнула. - Нет! Я...

  -- Суть в том, -- перебил меня ангел, не дав ответить, -- что эти слова воспринимаются буквально. Они влияют на твой выбор и на тебя в целом. Я уже не говорю о ребенке. Любой твой поступок влияет на его магические силы. Ты в буквальном смысле могла отдаться греху и тогда вновь склонить часу весов в сторону добра было бы невозможно.

  - Но ведь Асмодею нужна светлая сила.

  - А она никуда и не девается, но к чему больше будет склонен ребенок зависит только от тебя. Пойми, он хочет переманить тебя на свою сторону, чтобы воспитать ребенка так как нужно ему. Если же в тебе будет добро, то именно оно определит выбор дитя. Ведь для осуществления своих планов демону-искусителю достаточно самой малой силы света, которая течет в крови вашего будущего сына.

  -- Но если мои встречи с Асмодеем так опасны и наша связь может нарушить баланс силы, почему Высшие ничего не сделают?

  -- Потому что это только твой выбор. Светлая, впрочем, как и темная сторона всегда оставляет выбор за человеком. Давить на него не вправе ни ангелы ни демоны.

  -- Давить? - я фыркнула. - А что же по-твоему совершает мой муж?

  -- Он пытался соблазнить тебя, однако ты устояла и проснулась. Ты смогла ему противиться. И я знаю, что тебе это под силу, верю, что ты не падешь.

  Вот только я в отличие от своего ангела сомневалась в себе...


  ***

  Экзамен я все-таки завалила. Нет, не потому, что не знала или попался какой-то сложный вопрос. Мне стало плохо. Я сидела за партой и писала ответ, когда перед глазами все поплыло, а в следующий миг понимаю, что лежу в медпункте. Возле меня хлопотала миленькая англичанка лет двадцати, оказавшаяся здесь медсестрой. Она то предлагала чай, то мерила давление и просила не вставать, а отдохнуть. Задавала множество вопросов, заполняя мою анкету, просила обязательно завтра прийти. Я же чувствуя себя отлично, хотела поскорее уйти, лелея надежду все-таки сдать еще экзамен. Однако надежды рухнули, когда ко мне пришла Оля и сообщила, что экзамен был окончен час назад. Признаться честно -- не поверила, что столько здесь пробыла.

  - Говорят ты перенервничала, - обеспокоенно произнесла одногруппница, я же только пожала плечами. Медсестра то же самое сказала, но что-то подсказывало, что дело вовсе не в этом. Тошнота по утрам, головокружение все это было связано с моей беременностью. И я это понимала, вот только сходить к врачу было боязно. Я с детства их не любила.

  - Кстати, - вдруг весело заявила Оля, - Алеша говорил с преподавателем и тебе разрешили завтра прийти на пересдачу.

  Значит, у меня есть еще шанс получить диплом с отличием. Мне этого очень хотелось.

  - Как вы себя чувствуете? - ко мне вновь подошла медсестра и я, какой раз, заверила, что все в порядке.

  - Что же, можете идти, но прошу завтра обязательно прийти.

  Я кивнула и вместе с Олей наконец покинула медпункт. А у дверей меня встретил Леша с моими вещами, которые так и оставила в аудитории.

  - Спасибо, - поблагодарила я и пошла с ними в столовую. Есть хотелось дико, ведь утром как обычно нормально поесть не смогла.

  - Идем с нами вечером по магазинам, - вдруг предложила Оля, но я отказалась, помня о встрече со Святославом. Вечером мы вновь едем в хранилище. Пока есть возможность мне хотелось как можно больше узнать.

  - Зануда, - недовольно протянула одногруппницы и вдруг заговорщицки обратилась к Леше:

  - Ну ты хоть скажи ей что-нибудь! Последние дни в Лондоне, а она за книгами сидит.

  - И правильно делает, - неожиданно ответил парень, - У нас экзамены чуть ли не через день. От них зависит наше будущее, а ты все о магазинах думаешь.

  - Ах да как я могла забыть, плюс еще один зануда. Вот и сидите в общаге, зубрите свои книжки!

  И после этих слов мне пришлось выдумывать и врать Леше, почему не приду вечером к нему в общий зал, чтобы вместе позаниматься. Это оказалось трудно, ведь в действительно меня не будет в комнате. Вдруг придет? Впрочем, парень не стал настаивать, только разочарованно выдохнул, явно нарисовав себе уже какие-то свои планы.

  Но мне надо больше знать. О ребенке, о его силе, обо всем! И пока есть такая возможность, я не имею права ее упустить.

  - Привет! - поздоровался подошедший к нам Святослав. А мне стало не по себе. Если он сейчас проговорится...

  - Как ты себя чувствуешь? - Он внимательно на меня посмотрел.

  - Х-хорошо, - заверила я его и поднялась, не доев своего омлета. - У меня к тебе разговор!

  И не дав ему и моим новым знакомым опомниться, отошла с ним от столика, подхватив сумку.

  - Что-то случилось? - удивился Святослав.

  Мне вновь пришлось врать, не говорить же правду, что я испугалась, вдруг он проговорится про нашу общую поездку. Конечно, маловероятно, но все же.

  - Хотела уточнить, где и во сколько встречаемся?

  - Как обычно, -- нахмуренно ответил загорелый. -- В семь у главного входа школы.

  - Поняла, ну тогда до встречи, мне надо успеть кое-что сделать. - И я, не возвращаясь к Оле с Лешой, поторопилась к себе в комнату. Ведь до семи стоило подготовиться к еще одному завтрашнему тестированию. Помимо этого мне предстоит сдать экзамен и за сегодня!


  ***

  "Смешение кровей приводит к необычайным могущественным силам. Потому таких детей принято уничтожать"

  Что?! Как уничтожать? Я вновь вернулась к чтению. И все сводилось к одному. Таких детей уничтожали еще в младенчестве, так как во взрослом и осознанном возрасте их невозможно победить. Потому любовные отношение между ангелами и демонами строго на строго запрещены. И жестоко караются.

  Как же моя прабабка? Она умудрилась нарушить закон и скрыть правду. Но как? О ней не было никакой информации. А мой ангел знает лишь в двух словах ее историю. И ведь я так надеялась найти здесь ответы. И почему тогда Высшие хотят рождение моего сына? Все стало только еще запутанней. Единственное, что нашла стоящее -- это о самой силе потомка ангела и демона. И она пугала. Ребенку подвластно как добро, так и зло и лишь в свое совершеннолетие он сможет сделать осознанный выбор, на чьей стороне быть. До этого времени его путь определяет мать. А это значит, что все зависит только от меня!

  Но не понимаю тогда, как прабабке удалось скрыть силу своего ребенка? И сделать так, чтобы она проявилась лишь сейчас, через три поколения? И как всегда мне ничего не говорят. А найти что-либо на эту тему как оказалось не так легко. Какой же глупой я была, когда думала, что все обойдется, что ангелы действительно защитят, а Высшие не допустят такого. И в этой наивной уверенности я пыталась забыться и продолжить жизнь обычной студентки с новым именем, вместо того чтобы все разузнать у ангелов. Я верила, что все изменится к лучшему и Асмодей больше не найдет меня, а в действительности теперь во мне ребенок демона и я понятия не имею, что от этого всего ждать...

  Я тяжело выдохнула и опустила голову на руки, закрывая глаза.

  -- Что-то случилось? - удивленно спросил Святослав, но я лишь покачала головой. А что мне ему сказать?

  -- Тебе помочь?

  -- Нет.

  -- А может все-таки? Что ты не можешь найти?

  -- То что не могу найти, могу попросить помощи у Хранителя книг, -- все также недовольно ответила я и захлопнула книгу о потомках ангелов и демонов. И вернулась к другому разделу об ангелах и их силе. Я все же лелеяла надежду, что смогу чем-то помочь Даниэлю. Он уже даже начинает забывать все, что видел там... наверху. Что он сам был ангелом и... это пугало.

  Но и в этом мне не повезло. Информации, как вернуть крылья бывшему ангелу, вовсе не было и даже Хранитель растеряно пожал плечами, сообщив, что это под силу лишь Высшим.

  "Только Высшим" Сказать, я расстроилась -- ничего не сказать. Меня начала грызть совесть. Ведь он по моей вине лишился крыльев. И теперь мне искренне хотелось помочь ему вернуть силу. Сделать для него что-то хорошее...

  - Почему ты плачешь? - изумленный голос Хранителя и я поняла, что он прав. Я действительно плакала. И что на меня нашло?

  - Алиса? - а это уже взволнованный голос Святослава. - Ты чего? Что тебя так расстроило? Или болит что?

  "С чего он так переживает?" - Однако этот вопрос быстро исчез, стоило мне вспомнить о Даниэле, ребенке, обо всем происходящем...

  И я не выдержала. Все пережитое за последнее время навалилось одним тяжелым грузом, я навзрыд зарыдала, забывая и о Святославе и о Хранителе. Мне было все равно, слезы текли по щекам, я всхлипывала, не в силах остановиться.

  - Довели девочку, - недовольно запричитал старик. - Нельзя же так волноваться, на ребеночка плохо повлияет.

  - Ребеночка?!

  Дальше их диалог слился в один сплошной гул. Я ничего не слышала и не видела. Мне было плохо. Все эти метания, добро-зло, свет-тьма, как же я устала от всего!

  - Тихо, - я ощутила осторожные объятия. - Что такое?

  "Что такое?" Из-за меня Даниэль лишен крыльев, я замужем за демоном и ношу его ребенка! Ребенка, которого ждут демоны и ангелы, больше, нежели я! И у каждого свои планы, никому нет дела, что чувствую я во всех этих их игр. И...

  - Почему ты выбрал зло?

  И ведь я даже не обратила внимания на то, что Святослав не удивился, откуда мне это известно, а стоило бы.

  - Это оно меня выбрало, - прижимая к себе и гладя по спине, произнес парень. - Мне просто не оставили выбора?

  - Что ты имеешь в виду? - я отстранилась, замечая, что Хранитель исчез.

  - То, что уже говорил ранее, добро отказалось мне помочь...

  Я ждала. Ждала, продолжит ли он, уже не плача. Слезы высохли, лишь внутри осталось неприятное тягучее чувство пустоты.

  - Мой брат умирал, - сухо произнес Святослав. - И лишь демоны согласились спасти.

  У меня не было слов. Мне стало его жаль и я вдруг поняла поступок мага. И на душе стало еще больнее, однако я не смогла не спросить:

  - Но в тебе до сих пор есть свет, я знаю это.

  - Ты про хранилище? - с улыбкой спросил загорелый. - Хранителя можно подкупить, а заклятие обойти.

  Не может быть! Как?!

  - Здесь все равно нет запрещенных книг, которые нельзя было бы показывать демонам.

  - Ошибаешься! - из воздуха вновь появился бородатый старичок. - К здешним книгам тьма притронуться не может, так что права девочка. Добро есть в тебе. Иль ты впрямь поверил, что в силах обмануть Хранителя знаний?

  - Выходит только зря наливочку приносил, - наигранно грустно вздохнул загорелый. - Значит и за просто так можно...

  - Нельзя! - тут же воскликнул старец. Быстро взглянув на меня, вдруг забавно покраснел.

  - Это не то, что ты подумала... - стал оправдываться он, растерянно переводя взгляд с меня на Славу и обратно. - Меня нельзя подкупить... я... Да что с вас взять!

  Хранитель махнул на нас рукой и исчез. Я лишь напоследок расслышала причитания: "Ох и молодежь пошла!"

  - Ты правда приносил ему выпить? - мне с трудом удавалось сдержать серьезное лицо, а увидев веселую улыбку парня, рассмеялась.

  Мне даже не верилось, что каких-то пару секунд назад я рыдала навзрыд. Сейчас мне стало так легко на душе. Появилась уверенность, что я справлюсь. Смогу Святославу помочь... и Даниэлю. Меня охватило странное чувство всевозможности. И эта уверенность только росла.

  - А сейчас? Сейчас с твоим братом все в порядке?

  Святослав кивнул, а я вдруг увидела у него всполох на груди. Что это? Что за возникающий яркий свет при упоминании его брата. А еще тот свет окружала тьма.

  - Так почему ты не прекратишь служить демонам? - я внимательно наблюдала за этими всполохами. Не знаю, как я их вижу и почему, но внезапно ясно поняла, что это его душа.

  - Почему не вернешься к свету?

  Вновь всполохи, которые быстро потухли в окружение тьмы.

  - Потому что, как подарили жизнь Владу, так и забрать могут. Это же демоны. Тут нельзя воспользоваться и уйти, теперь я с ними.

  - Но ведь ты еще не демон, ты погряз во тьме, но твоя душа ищет выход к свету... - я сама удивилась своим словам, но это правда. Именно так я видела его душу.

  А Святослав лишь улыбнулся на мои слова.

  - И что тут смешного? - я нахмурилась.

  - Ничего, но недавно мне почти то же самое сказали. И не поверишь, это был демон.

  - В смысле?

  - Да неважно, ищи что тебе надо и будем уже уходить. Время поджимает.

  - Нет! Важно! - я упрямо посмотрела на мага. - Только от тебя зависит слушаться демонов или нет! Что бы тебе не приказали, не делай этого, не убивай оставшееся в тебе добро.

  При моих словах я заметила, как яркий свет вспыхнул ярче и немного увеличился, заставляя тьму отступить. Пусть совсем немного, но ее границы испуганно отпрянули. И я не задумываясь, скорее инстинктивно, потянула руку к груди Святослава.

  - Ты чего? - изумленно воскликнул маг, но я словно не услышала. - Ты что делаешь?!

  Моя рука будто бы стала бесплотной. Как воздух проникла к свету. Почувствовала тепло и в тоже время расползающийся холод. Время словно остановилось. Я ничего не видела и не слышала. Тьма, пугаясь моих прикосновений, сжималась и таяла. Свет же больше расползался, заполоняя всю сущность Святослава. И когда в нем не осталось и капли тьмы, я высунула руку.

  Время вернулась вспять. Святослав все также изумленно глядя на меня, упал на колени.

  - Что ты сейчас сделала? - в его голосе было все: изумление, страх, непонимание.

  Я же улыбнулась и тихонько ответила:

  - Исцелила твою душу...

  Не знаю, откуда пришло это знание, но появилась уверенность, что так и есть. Его душа действительно ярко сияла и никакой тьмы и зла в ней больше не было!

  - Удивительно... -- Это было последнее, что я произнесла, чувствуя, как падаю в глубокий колодец небытия.


  ***

  - Алиса?! - Святослав испуганно подскочил к девушке. Приподнял. Она была без сознания, но на ее губах застыла довольная улыбка.

  - Кто же ты? - Святослав не чувствовал в себе изменений, разве что на сердце стало тепло и спокойно. Как очень давно не было...

  - Выпил ты девочку досуха, - обвинительно проворчал явившийся Хранитель знаний. - Тебя спасти возжелала и вот к чему это привело.

  - Ты можешь ей помочь?

  - Не в силах я, - грустно вздохнул старик, - да и тебе не под силу магией поделиться. Много энергии надо, была бы просто человеком погибла бы...

  Святослав изумленно посмотрел на Алису. И все-таки кто же она? Ангел? Откуда у нее сила к исцелению?

  - Ты смотри, потоки сил восстанавливаются. Ребеночек-то не простой...

  - Святослав! - как громом ударило в Хранилище. - Бери Алису и покинь стены знаний.

  - Демон?! - изумленно воскликнул старик. - Ишь чего захотел, не под силу зайти сюда даже высшему злу!

  Однако Святослав послушно с Алисой на руках пошел к выходу. Но не успел выйти, как на пороге возник Хранитель.

  - Глупец! Она силы свои отдала тебе, лишь бы к свету переманить, а ты по первому зову к демону бежишь.

  - Я должен ему, - глухо произнес Святослав и, шепнув магические слова, прошел вперед, переступив через рассыпавшегося искорками старца.

  Выйдя из Хранилища знаний, Святослав с Алисой оказался не в длинных коридорах Вестминстерской библиотеке, а в тускло освещенном небольшом кабинете. За письменным дубовым столом сидел Асмодей и что-то писал. Заметив явившихся, он поднялся, подошел к магу и аккуратно забрал Алису. Демон-искуситель чувствовал слабый поток силы, оплетающий ее ауру. Силу ребенка, которая восстанавливала иссякнувший магический резерв матери.

  - Глупышка... - ласково произнес он, уложив жену на кожаный диван под окном. После приподнял над ней руку и зашептал на мертвом языке. От его ладони полился теплый огненный свет.

  Алиса глубоко вздохнула и перевернулась на другой бок.

  - Вот так-то лучше, нечего использовать силу ребенка.

  Он легонько провел рукой по ее волосам и улыбнулся.

  - И правда глупышка, дарить свет тому, кто этого недостоин. - Асмодей развернулся к магу. - Твоя душа чиста, но ты вновь здесь.

  - Она ангел? - не обратив внимания на замечание Асмодея спросил Святослав.

  - И да и нет, - с хитрой улыбкой ответил демон. - Она нечто большее. Она та кто родит мне наследника, та кто истратила силу на недостойного! - его глаза блеснули в темноте. - У тебя ведь есть выбор, но даже сейчас ты боишься. Боишься того, что я могу сделать, хотя имеешь силу защитить брата! Да, не надо строить такое удивленное лицо. Алиса не только исцелила твою душу, но и поделилась силой света. Но зря, твоя душа вновь очерняется из-за того, что ты явился сюда.

  Святослав молчал. Ему было все равно, что скажет демон, однако он запомнил о защите и если это так...

  - Подумай, как правильно воспользоваться подаренной возможностью. Не сглупи вновь.

  Конечно, не сглупит. Святослав собирался защитить брата, если так. И уж точно, он больше не очернит своей души! Никогда!

  - Очернишь, если я потребую, -- не удержался демон. -- А теперь возвращайся.

  Маг кивнул и исчез.

  "И все-таки, глупец!" - усмехнулся демон и присел на край дивана с Алисой.

  - Сердобольная моя, все равно ты падешь и воспользуешься силой тьмы...

  Вот только он знал, что у него мало времени. Суд совсем скоро и если Алиса продолжить совершать добро, он проиграет слушание. А ему нельзя потерять Алису, да он и не хочет этого.

  Демон склонился над женой и коснулся губами ее губ.

  - Золотце мое, ты чудо! - искренне произнес Асмодей. - Встретимся во сне...

  Он провел рукой над ее телом и девушка исчезла. Демон же невольно улыбнулся, вспомнив их последнюю встречу. Он до сих пор был восхищен ее силой воли. Проснуться в такой момент, когда он почти достиг желаемого...

  "Ничего, Алисонька, следующий сон решит все..."


  ***

  Открыв глаза, первое время пыталась понять, где нахожусь. И каково же было мое удивление, когда я поняла, что проснулась у себя в комнате. За окном темно, яркий лунный свет льется из окна прямо мне на одеяло.

  Как я тут оказалась? Святослав привез? У Даниэля бы спросить, но его не было. Странно. Куда он мог пойти?

  И все же я была рада. То что произошло... Это неописуемо. Чистый поток света и тепла, такой как обычно я испытывала от Даниэля. Сейчас на душе было так радостно! И в тоже время немного страшно. Эта сила, я точно знаю, что она принадлежит ребенку, не мне. А значит, я просто обязана защитить его. Нельзя такой дар использовать во зло!

  Неожиданно скрипнула дверь, отвлекая меня от мыслей. В комнату вошел Даниэль. Он был в измятой куртке с мокрыми волосами.

  - Что случилось? - я подбежала к нему и стала снимать с него верхнюю одежду. - Куда ты ходил? Еще и в такой снегопад.

  Мой ангел не ответил, я же не став ждать, подтолкнула его в ванну.

  - Горячий душ! Ты теперь человек и переохлаждаться нельзя! Заболеешь.

  Я закрыла за ним дверь, услышав, как включилась вода. Я же вновь залезла с ногами на кровать и стала ждать. Прошло пять, десять, пятнадцать минут, а он все не выходил. Я уже думала постучаться, когда шум воды прекратился и вскоре вышел Даниэль в махровом белом халате. Ничего не говоря, он сел к себе на кровать. И потому я первой нарушила эту угнетающую тишину.

  - Так все же, куда ты ходил?

  - Гулял. - Короткий ответ.

  - В такую погоду? - за окном только больше усилилась метель.

  Даниэль кивнул. Немногословен он сегодня. По каждому слову что ли вытягивать?

  - Что-то случилось? - я медленно встала и пересела к нему. - Что с тобой?

  - Я человек! - с каким-то отчаяньем воскликнул Даниэль, напугав меня. - Я чувствую снег, холод, хочу постоянно есть. Раньше я ел, но не потому что был голоден. Мне не обязательно было есть. А вкус? Я чувствовал только общий, но сейчас... могу различить оттенок каждого овоща из салата! И...

  Он вдруг вздрогнул и закрыл глаза, а я же повинуясь чувствам, обняла его, понимая, что ему это необходимо.

  - Я беспомощный, а хуже всего, что уже даже не помню, как выглядит небо, забываю лица других ангелов, как это чувствовать силу...

  - Прости, - тихо прошептала я, искренне сожалея. Не зная, что еще сказать только сильнее обняла, чувствуя его горе.

  - Алиса?! - в его голосе прорезались нотки удивления. - Ты светишься!

  - Что? - я отстранилась, видя как силовые потоки от меня тянуться к моему ангелу.

  - Ты неосознанно используешь силу для того, чтобы успокоить меня, - с грустной улыбкой проговорил Даниэль. - Также, как это я делал когда-то...

  - Это плохо?

  - Нет конечно, это лишь доказывает, что добра в тебе больше нежели зла. И это хорошо, даже очень!

  - Я еще кое-что сегодня сделала...

  Ничего не скрывая, рассказала, что случилось в Хранилище знаний.

  - Так умеют только ангелы из второй сферы, - изумленно прошептал Даниэль. - Даже мне не под силу исцелить душу, только унять страдания, не более.

  - И что это значит?..

  -- То, что сила твоего ребенка куда больше, нежели просто ангела! И это поразительно. Я даже представить не могу, на что он будет способен...

  Зато теперь понятно, почему все так хотят его рождения. Я недовольно сложила руки на груди и спросила совсем другое, то что до сих пор не давало мне покоя:

  -- Почему тогда светлые сразу отреклись от Святослава?! Раз я смогла помочь!

  - Раз отреклись, значит, видели, что душу не спасти...

  - Но...

  - Это значит, что он вновь примет в себя темноту, несмотря на все твои усилия, - перебил меня ангел.

  -- Да что ты говоришь! А почему же сама светлая сторона, не помогли его брату? - зло спросила я, вспомнив слова Святослава. - Ведь, по сути, они сами вынудили его обратиться к тьме!

  -- Скорее всего ему суждено было погибнуть. Мы не вправе вмешиваться в такое.

  - А демоны значит вправе?

  - На то они и демоны...

  - Вот знаешь, - мне стало досадно, - а вот я верю, что Святослав изменится!

  - Мне бы тоже хотелось, чтобы это было так, но если Высшие не захотели бороться за его душу, ничего не спасет ее от тьмы...

  Вот только я была с этим в корне не согласна.

  - Еще посмотрим! - я встала и потопала к своей кровати. - Спокойно ночи!


  Спала я без снов, что не могло не радовать. И вот сейчас сидя в аудитории со свежей головой отвечала на билет. И это был уже мой второй экзамен за сегодня. Первый по историческим памяткам Лондона, сдала на отлично и уверена этот, сдам не хуже! Рассказать о правящей династии Великобритании не так уж и сложно. А именно такой вопрос мне выпал, следующий был о хронологии последних нескольких столетий. А на даты у меня память отличная. И когда меня вызвал профессор, спокойно вышла, лишь отдаленно чувствуя небольшую тревогу. Однако ободряющая улыбка преподавателя вдохновила и я стала отвечать.

  - Будучи на экскурсии в Вестминстерском аббатстве, мы нагля... - я запнулась, вдруг с удивлением заметив, как прямо перед лицом профессора замерла муха. В воздухе, не шевелясь. Да и взгляд преподавателя стал каким-то стеклянным, пустым...

  - Что за...?! - я помахала рукой перед лицом мужчины, но ничего, ноль реакции. Только муху сбила.

  А еще только сейчас поняла насколько стало тихо! Словно кто-то выключил звук. Медленно обернулась, видя, что вся группа застыла. Никто не шевелился.

  - Здравствуйте! Вы Алиса Яковленко?

  Перед мной вдруг возник молодой мужчина в строгом белом костюме.

  - Что происходит? - я насторожено наблюдала за незнакомцем. -- Кто вы?

  - Не бойся меня, я Агриэль.

  Ага, не бойся. Он время остановил! Как тут не бояться?

  - Я пришел отдать вам приглашение, -- он протянул мне свернутый свиток, перевязанный голубой лентой.

  - Приглашение? - ничего не понимаю.

  - Завтра состоится верховный суд, - безэмоциональный голосом сообщил мужчина с прозрачными неживыми глазами.

  - Что за суд?

  - Суд, который решит вашу дальнейшую судьбу.

  - О чем вы? Скажите уже прямо!

  - Завтра в шесть. -- И он исчез.

  Но где состоится? И что именно? У меня столько вопросов!

  - Мне повторить тему? - вернул меня в реальность профессор, но мне сейчас было не до того. Все мысли занимал этот Агриэль. Хотелось все бросить и побежать к Даниэлю расспросить.

  А в руках я все также сжимала свиток.

  - Вы долго будете отвечать?

  - А? Да, я... Что за вопрос?

  И все же это экзамен я сдала не очень хорошо. Но сейчас спешивши в общежитие в комнату, думала лишь о случившемся. И каково же было мое разочарование, когда я запыханная, тяжело дыша, забежала в комнату, а там оказалось пусто.

  - Даниэль? - я заглянула в ванную, но и там никого.

  Куда же он пошел? Опять. Устало упав на кровать, раскрыла свиток, стянув ленту и стала читать:

  "Уважаемая Алиса Яковленко Алексеевна, завтра в шесть вечера состоится заседание по поводу заключенного вами контракта с демоном искушения - Асмодеем. Место заседания: Южный зал Арийнвеля."

  - Что? Что за Арийнвель? И как это заседание по делу контракта. Асмодей же говорил, что невозможно разорвать контракт. Он врал мне?! Но ведь заверял, что супругу демона обмануть невозможно! Вновь обман? Хотя если он лгал с самого начала, и допустим, контракт недействителен, а именно потому и суд, то Асмодей мне не муж. Значит, и лгать мог? Господи, да я уже не знаю, где тут правда, а где ложь?! И почему суд только сейчас? Когда прошло столько времени.

  И как же мне надо с кем-то поговорить. Где же ты, Даниэль?

  Точно! Я знаю! Быстро вскочила, подхватила сумку и, натянув сапоги, а в руки взяв пальто, выбежала из комнаты. На переходной лестнице из общежития в главный корпус умудрилась с кем-то столкнуться. Но лишь быстро извинилась и поспешила вперед.

  - Алиса, подожди!

  Я удивленно обернулась. Это был Леша. Вот только его сейчас не хватало.

  - Ты куда так бежишь?

  - Мне в библиотеку надо, - честный ответ.

  - А пропуск? - И главное сколько удивления.

  - Взяла у куратора. Извини, мне правда надо бежать.

  Не дожидаясь его ответа, покинула стены школы и поспешила к остановке. Мне повезло, сразу подошел автобус. Потому я довольно быстро доехала до Национальной библиотеки. В действительности мне и не нужен был пропуск, ведь Святослав показал, как можно попасть в Хранилище знаний, обойдя охрану и центральный вход.

  Со стороны дворика был второй вход - магический. Именно туда я и направилась. Проверила, чтобы рядом никого не было и вошла в кирпичную стену. Прошла длинный коридор и вот я уже в скрытом Хранилище.

  Вот только встретил меня не мой знакомый бородатый старичок, а низенький мужчина в старинном вязаном темно-зеленом одеянии.

  - А где... - начала было я, но меня перебили:

  - Имя? Цель посещения? Время?

  - Простите что?

  - Вы меня плохо расслышали?! Я новый хранитель знаний. Вы маг ведь. Какого уровня?

  - Да, маг, - соврала я. - И уже не первый раз сюда прихожу. Но все же куда делся прежний хранитель?

  - Исчез, - коротко ответил мужчина. - Вам помочь или сами найдете нужное?

  - Сама.

  Он кивнул и исчез, я же еще некоторое время стояла на месте, пытаясь понять, что это сейчас было? И что значит "исчез"? Мне это совершенно не нравилось. Внутри зародилось нехорошее предчувствие. И отчего-то вспомнился мой последний сюда со Святославом визит. Что произошло потом, когда я потеряла сознание?

  Это чувство не хотело исчезать, однако я взяла себя в руки и пошла искать нужную информацию.

  Вот только какого же было мое удивление, когда я ничего не смогла отыскать про это странное название - Аринвейль. Что это за место? Где? А информации о божественных судах оказалось скудно мало. И даже Хранитель, которого я все же попросила о помощи, принес мне всего лишь одну книгу, в которой шло упоминание о последнем суде много лет назад между демонами и ангелами. Зато об Агриэле расписано не мало. Он является посланником света. Его задача приносить добрые или плохие известия, а также важные документы. А ведь выходит мужчина не обманул, говоря, что я могу его не бояться. Это действительно было так.

  Но что делать со свитком? Я ж не знаю куда идти. Или за мной явятся? Остается лишь надеется на Даниэля. Может хоть он что-нибудь прояснит.

  Взяв немного книг о магии, пошла за стол. Все равно еще время есть и можно себя чем-то занять. Так что я решила провести его с пользой и выписала несколько заклятий защиты и атаки. Конечно, меня раньше обучал Даниэль, но теперь, когда он стал забывать свою прежнюю жизнь, стоит самой о себе позаботиться.

  Так же я вычитала несложные бытовые заклятия, вроде таких как: навести лад в доме или придать любому месту уют. Возможно, и не пригодится, но почему бы и не запомнить столь легкую формулу. Не магию проклятия ведь учить. Добром это уж точно не назовешь, а раз мои действия так влияют на ребенка, лучше не рисковать.

  Через пару страниц наткнулась на заклятия согрева температуры и трехмерную формулу превращения молекул воды ни в что. В буквальном смысле слова. Промок и бац - сухой. Очень удобно, особенно если в ливень попадаешь. Их я тоже выписала в тетрадь и продолжила листать книгу заклятий.

  Я так просидела несколько часов, пока за окном не стало темнеть. Попрощалась с новым Хранителем, собрала вещи и вышла. В коридорах библиотеки было пусто и тихо, казалось никого нет. За окном пушистыми хлопьями сыпал снег, поблескивая в свете фонарных столбов. Сильный снег. Настолько, что совсем не хотелось выходить из такого теплого помещения. Как представлю, что сейчас ехать по такой погоде. Брр! Еще и холодно.

  - Алиса!

  Я удивленно замерла и посмотрела вперед. У поворота к лестнице стоял Леша. А он что тут делает?

  - Я уже думал, что разминемся. Искал тебя везде, впрочем, в такой громадной библиотеке не удивительно.

  "Зато удивительно, что ты оказался почти рядом с Хранилищем знаний" -- с подозрением подумала я, впрочем, вслух не стала ничего говорить.

  - Я уже закончил, а ты? Может, вместе пойдем?

  Неуверенно кивнула.

  - О, ты уже и пальто забрала! А я свою куртку нет. Подождешь? Я быстро.

  И не дождавшись моего ответа, он поспешил вниз, а у меня появился соблазн уйти. Черный ход как раз рядом. Зато не надо будет идти через центральный ход библиотеки, проходя все залы, заодно от нежелательной компании Леши избавлюсь.

  Но все же пошла вниз к выходу. Пока спустилась, он успел уже забрать куртку и теперь ждал внизу.

  - Давай помогу, - тут же предложил Алексей, только я подошла. И уверенно взял мою сумку.

  - Эм... спасибо.

  Он ничего не сказала, только улыбнулся. И мы вместе вышли на улицу. Тут же холод пробрался под пальто. Открытая шея моментально покрылась гусиной кожей. Я в спехах совершенно позабыла о шарфе и теперь жалела об этом.

  - Подожди. - Алеша вдруг остановил меня. Снял с себя вязанный серый шарф и обмотал вокруг моей шеи.

  - Нельзя в такой холод одеваться так легко! - Он еще и капюшон мне натянул.

  Я же растерялась, не зная, что и сказать. С чего вдруг такая забота. Неужели Оля была права, утверждая, что я нравлюсь ему?! А потому прямо и спросила:

  - Это ты так ухаживаешь?

  Ответ оказался серьезным и совершенно не таким как я ожидала. Думала отшутится просто или улыбнется, но нет...

  - Тебе болеть нельзя!

  И не тени улыбки. Меня явно не поняли.

  - Думаю и тебе не желательно, - посмотрела на его шею, а он лишь кивнул и застегнул куртку до подбородка.

  - Пошли, а то опоздаем на автобус, потом ждать придется.

  Слова оказались пророческими. Не успели. Автобус только-только уехал и мы на остановке оказались совершенно одни.

  - Ты наверное голодная? - вдруг спросил парень, на что я ответила, что в кафе не пойду. И вновь прогадала. Он и не имел в виду это. Просто сел рядом со мной на лавочку, прежде стряхнув снег, и достал большой теплый термос вместе с соленым крекером. Дал мне и продолжил рыться у себя в сумке, пока не достал еще и бутерброды.

  М-да-а. Он не перестает меня удивлять.

  - Э... - оправившись с удивлением, все же сказала:

  - Странный ты.

  - Разве? - он искренне удивился. - Что же тут странного? Ну да остановка не совсем то место, но ты же утром не ела и на переменах в столовую не ходила, а после умчала в библиотеку и даже не подумала взять с собой что-нибудь.

  - Ты что следишь за мной?!

  Он не ответил. Дал мне бутерброд, налил чаю и распечатал упаковку с печеньем.

  - А ты? - удивленно спросила я через время, поедая уже второй бутерброд.

  - Я не голоден, -- и вновь серьезный тон. -- Ешь.

  - Я уже тоже. К тому же вон автобус едет! - я прищурилась, пытаясь рассмотреть номер, но из-за ярких фар не видела. И лишь когда автобус приблизился, увидела цифры.

  - Точно наш!

  Только обернулась к Леше, а он успел все уже сложить. Как раз вовремя. Автобус остановился возле нас.

  - Как жаль, что совсем скоро уезжать, - с грустью проговорил Леша, когда мы сели.

  И я была с эти согласна. Мне и самой не хотелось уезжать отсюда. Я разочарованно посмотрела в окно, где проносились узкие улочки Лондона. Сколько еще красивых здесь мест, в которых я не успевала побывать.

  - Готова к завтрашнему вечеру? - вновь привлек мое внимание парень. -- Как думаешь, кого наградят, а кому просто вручат сертификаты прохождения?

  Уже завтра. Я совсем потерялась во времени со всеми этими событиями.

  - Не имею ни малейшего представления, - честно ответила я, чувствуя тошноту. Неужели опять? Сейчас же не утро! Тошнота сменилась неприятной ноющей болью. Я схватилась за живот и согнулась пополам.

  - Что случилось? - с волнением спросил Леша, а я вдруг увидела свет. Яркий белый свет окружающий его.

  Боль в животе словно стала меньше, но все равно неприятно. Вокруг все было не четко и очень ярко, приходилось щуриться. Где-то на заднем фоне доносились голоса, но я не слышала их. Они слились в один сплошной гул.

  - Кто ты? - не веряще спросила я, чувствуя и видя теплый мягкий свет вокруг Алексея. Схожее сияние было и возле других людей в автобусе, но тусклее, а иногда и вовсе его отсутствие.

  - Мне плохо... - слабо прошептала я, щурясь от яркого света. Алеша излучал его больше всех. Он ведь не человек. Это душа света. Ангел...

  - Прости, но еще рано. -- Я ощутила холодные пальцы на лбу и перед глазами все померкло. А когда открыла, за окном все также проносились дома, магазинчики, разнообразные витрины. Вздремнула?

  - Нам выходить, - напомнил Леша. - Наша остановка.

  И я встала, чувствуя легкое головокружение. Мне было как-то не по себе. Нехорошо. Алексей помог спуститься и мы вместе пошли в главный корпус школы.

  - Был рад с тобой провести время, - искренне произнес Леша, когда мы поднялись в общежития. Он отдал мне сумку и свернул налево, лишь напоследок сказав:

  - Отдыхай, завтра на вручение свидимся.

  Я кивнула и пошла к себе в комнату. Вот только я не была уверена, что даже буду на вручении. Ведь оно в шесть вечера, также как и суд.

  А в комнате вновь оказалось пусто. Я сняла пальто, сапоги, положила Лешин шарф возле зеркала и пошла в ванную. Набрала воды с пенкой и залезла. Даже на мгновение забыла о предстоящем суде, вот так лежа в теплой водичке, с прикрытыми глазами, казалось нет никаких проблем. И не хотелось даже выходить.

  Уже полопались все мыльные пузыри, а я продолжала лежать и смотреть на светло-голубую плитку. Удивительно, но исчезло волнение. Я не боялась суда и того, что ждет меня. Откуда-то появилась уверенность, что все будет хорошо.

  Услышав звон ключей и скрип двери, поняла, что засиделась. Уже и Даниэль вернулся. А к нему у меня был серьезный разговор. Потому медленно вылезла из воды, обтерлась пушистым полотенцем и оделась.

  Даниэль спал. В одежде и обуви, прямо на не расстеленной постели. Разочарованно вздохнула, но будить не стала. Сняла с него грязные ботинки и накрыла одеялом. Он лишь что-то пробурчал и засопел.

  - Где же тебя носит постоянно? - вслух спросила я, глядя на спящего ангела. Но мне конечно не ответили и я пошла ложиться. Завтра предстоял насыщенный событиями день...

  - Ну, здравствуй, золотце! - только я уснула, как раздался голос Асмодея.

  Я удивленно оглянулась, пытаясь понять, где нахожусь. Огромный богатый зал с мраморным полом. Лепные карнизы, скульптурные композиции, арки, поддерживающиеся гранитными колоннами, на окнах тяжелые бежевые шторы с бахромой и кистями. Все это придавало залу элегантности и роскоши. Здесь были и прекрасные картины, вазы в старинном стиле, антикварные украшения. Казалось, я попала в исторический дворец, где жили коронованные особи.

  И мы с Асмодеем были здесь совершенно одни.

  - Это пока... -- передо мной стоял Виктор в темно-синем сюртуке с белыми пуговицами. И глядя на него, я ощутила, как сердце помимо воли вскочило в пляс. Аккуратно зачесанные на бок темные короткие волосы. А эти глаза. Сейчас они отливали ярко-зеленым, а не как обычно темным.

  Как же я скучала и оттого было больнее. Однако я взяла себя в руки и холодно спросила:

  -- И как это все понимать?

  -- Сначала взгляни на себя, -- с ухмылкой ответил муж.

  Я с удивлением опустила взгляд, видя на себе роскошное старинное бардовое платье с длинным рукавом и одновременно корсетом. Корсетом с глубоким декольте, где висел кулон с камнем цвета его глаз.

  - Почему мы так одеты? И что это за место?

  - Место твоей третье мечты, - мужчина ласково провел пальцами от уха вниз по шее, вызывая дрожь. - Помнишь?

  - Издеваешься? Мне было четырнадцать лет!

  Я тогда зачитывалась историческими романами и мечтала оказаться на месте главной героини. К примеру принцессой Франции Жозефиной Лотарингской или Англии -- Марией Тюдор. Да, у них были нелегкие судьбы, но тогда в том возрасте, хотелось побывать на своем первом балу, почувствовать какого это быть коронованной особой.

  - Раньше ты была очень романтичной. Эти все мечты отображали твой внутренний мир.

  - Да, но потом тебе исполняется двадцать... ты понимаешь, что сказок нет и любовь лишь эфемерное чувство, как и желание быть принцессой.

  - Но ты же полюбила меня. - Демон широко улыбнулся. - Мужчину, который старше тебя, который смог зажечь искорку в твоем холодном сердце...

  -- Знаешь, любовь вообще-то обоюдной должна быть!

  -- Любовь в действительности вообще никому ничего не должна.

  - Ненавижу.

  - И любишь, - самодовольно ответил Виктор.

  - Не фантазируй!

  - Разве? А твое сердечко говорит другое. Впрочем, давай, просто исполним третью мечту...

  Он щелкнул пальцами и вокруг нас оказались люди. Множество нарядно одетых танцующих пар. Веселая музыка, смех, разговоры. Словно кто-то включил звук. Более того, завидев меня, тут же все кланялись. Это смущало и одновременно приносило удовольствие.

  - Дорогая, этот бал в честь тебя, принцессы Асинской.

  - Что?!

  - Наслаждайся... - он собственнически положил мне на талию ладонь и повел в центр залы.

  А я не сдержалась от подколки и вполне серьезно сказала:

  -- Мог и реалистичнее сделать декорации.

  Но он не ответил. Только улыбнулся и чуть сильнее к себе прижал рукой, а другой -- взял мою ладонь и закружил в медленном танце. И я поняла, как сложно было леди тех времен раньше. С таким количеством подъюбников просто невозможно было нормально двигаться! Однако благодаря демону мне это удавалось.

  - А знаешь, что потом ждало леди после бала? - вдруг спросил Асмодей, немного наклонив меня назад.

  -- Ну и что?

  - Кавалеры вели девушек сад, - чуть касаясь губами уха, прошептал муж. - Или в покои...

  Легкое прикосновение языком и я невольно вздрагиваю.

  - А что бы выбрала ты?

  - Я бы выбрала тебя не видеть, - пробурчала себе под нос, но только насмешила демона.

  - И почему ты так упрямишься? Сама же знаешь, что это неправда.

  - А что правда?! -- вспыльчиво и зло спросила я. -- Ты ведь знал о суде и молчал! А контракт? Он хоть настоящий? Почему тогда светлые решили рассмотреть это дело? А ты?! Правда ли то что я вычитала?

  - А что это изменит? - одним вопросом на мои все ответил Виктор, продолжая со мною танцевать. - Ты молода, живи сегодняшним днем!

  - Так и было... раньше, пока кто-то не сделал мне ребенка. Верни меня назад!

  - Не могу, сон закончится только тогда, когда ты сама проснешься. А пока...

  Он склонился ко мне и поцеловал. Настолько нежно и приятно, что все мысли улетучились, захотелось просто вот так вот стоять посреди танцующих пар и целоваться с ним... с Виктором... Асмодеем... Ни о чем не думая и не волнуясь.

  Где-то там, на заднем фоне продолжала играть музыка, а здесь и сейчас крепкие объятия мужа, нежные поцелую, тихие ласковые слова...

  И лишь один вопрос мучил меня, не давая покоя: "Зачем?" "Зачем он вновь играет мною... моими чувствами? Даже облик Виктора принял, зная правду... то как я по-настоящему к нему отношусь..."

  Но что-то останавливало меня. Не давало спросить, да я и не хотела прекращать этот миг счастья. Сердце замирало от каждого его прикосновения, казалось, я не дышу...

  А когда открыла глаза, поняла, что мы находимся в роскошных покоях. Музыки нет, лишь тишина в которой слышится прерывистое дыхание демона, его сильный стук сердца и мое -- тихое-тихое...

  -- Смотри...

  Он медленно развернул меня к высокому в золотой раме зеркалу, где в отражение я увидела нас. С той лишь разницей, что теперь рядом со мной стоял уже Асмодей. Белые немного растрепанные волосы, ореховые глаза и хитрая улыбка. Его улыбка. Демона-искусителя. Однако обернувшись назад, увидела все также Виктора.

  - Зеркало истинной сущности, - пояснил муж. - Ты видишь себя, но имеешь внешность принцессы Асинской...

  -- И зачем же ты меня сюда перенес?

  -- А ты присмотрись...

  Я вновь взглянула в отражение, видя вокруг своего живота ослепляющий свет. Которого еще секунду назад не было. А внутри это света небольшой сгусток темноты.

  - Сила ребенка. И она будет изменяться...

  Действительно ослепляющий свет стал тусклее, а тьма сильнее. Но спустя минуту все вновь изменилось обратно.

  - В ребенке сила добра и зла на одном уровне, -- ровно произнес Асмодей, кладя руки мне на живот. -- Потому он может послужить как добру так и злу...

  - "Послужить"?! - во мне словно что-то оборвалось, вся сказочность происходящего вмиг исчезла.

  Я попыталась скинуть его руки, но он лишь сильнее обнял.

  - Как бы жестко не звучало, да. Ты же хочешь правды. Но поверь я искренне рад наследнику. Своему первому наследнику.

  - Ты за столько лет жизни до сих пор не обзавелся детьми?!

  - А зачем? Я демон. Для чего мне нужны были бы дети? У меня целая жизнь бессмертия. Но вот, наконец, я нашел ту, от которой хочу действительно иметь сына.

  Я промолчала. Говорить ничего не хотелось. Более того я желала проснуться и прекратить эту встречу, но не выходило.

  - И не выйдет. Еще слишком рано, - он вновь стал меня целовать, а я вдруг поняла, что не могу противиться.

  Пальцы мужа ловко пробежали по шнуровке корсета, развязывая ее. Платье тяжелым покрывалом опало к ногам, оставляя меня в тонком кружевном белье.

  - Я же обещал тебе закончить прошлый сон, - с хрипотцой прошептал на ухо демон. - Разве что в новом антураже...

  Белье тоже падает к ногам. Руки Асмодея умело ласкают, а теплые губы покрывают каждый миллиметр моего тела невесомыми поцелуями. Я чувствую жар, как сбивается дыхание, а перед глазами всплывают всполохи...

  Но все вдруг меняется. Вокруг зажигается яркий ослепляющий белый свет. Он словно появился из ниоткуда, полностью заполонив покои. И шум. Неприятный резкий свист, от которого закладывает уши. Я осела на пол, желая прекратить это, когда вокруг меня появилась защита в виде прозрачной стены. Пытаюсь хоть что-нибудь рассмотреть, но не могу. А после все также быстро прекращается. Свет оседает, и я вижу на полу Виктора. Он медленно приподнимается на локтях, хрипло шепчет: "Кто-то разорвал сон!" Я же не могу отвести взгляда от алого пятна на его одежде. От кровавого пореза... крови становилось все больше, расползаясь и впитываясь в пол...

  К горлу подкатил ком и меня пошатнуло. Перед глазами стало все плыть. А в следующее мгновение, я понимаю, что сижу у себя на кровати и с силой сжимаю одеяло. По лбу стекает капелька пота.

  Что это было?! Это какой-то Высший ангел разорвал сон? Других мыслей у меня не было. И...? Перед глазами вновь всплывает картина лежащего на полу Виктора, его бледное лицо, кровь... Алая кровь...

  Вновь ком. Я подскочила и кинулась в ванную, где меня вырвало.

  - Алиса! -- Даниэль застал меня склонившейся над раковиной.

  - Тебе плохо? - он тут же оказался рядом, включил кран и умыл теплой водой. А я была настолько ослаблена, что даже не предпринимала попыток к самостоятельности. Я с трудом стояла на ногах. Это видел Даниэль. Он усадил меня на бортик ванны, осторожно отвел волосы и вытер лицо.

  - Лучше?

  Я кивнула, но мой ангел не поверил.

  - Обними меня, - попросил он, беря на руки. Я послушно обхватила его за шею.

  Даниэль отнес меня обратно в кровать, а сам присел передо мной на корточки, беря мои ладошки.

  - Как ты?

  - Плохо... - я все же сказала правду. - Мне вновь снился Асмодей. И знаешь, я ведь не сопротивлялась в этот раз, не могла противостоять, а потом... Что-то произошло. Вспыхнул яркий свет. Огромная сила и свет, принадлежащая могущественному ангелу, я почувствовала это... -- Получалось отрывисто и несвязно, но я не в силах была успокоиться. - Свист, кровь...

  Мне вновь стало нехорошо, я с трудом сдержала подступающую тошноту.

  - Там была кровь, его кровь... Он ранен!

  - Успокойся, все уже хорошо, - Даниэль сжал сильнее мои ладони. - Главное что ничего не произошло.

  - Но Асмодей...

  - С ним все будет в порядке, - серьезно сказал ангел. - Он высший демон. Ничего с ним не случится. Правда. К тому же стоит радоваться случившемуся, а не расстраиваться. Ведь кто бы ни помог тебе, он желал спасти ребенка. Не хотел, чтобы ты ступила на тропу зла. Но я даже не могу представить, кто именно из Высших ангелов мог такое сотворить. Он очень могущественный раз ему под силу разорвать сон и даже ранить демона-искусителя. Помимо того, что это говорит о великой силе, так этот некто нарушил все правила. Ведь в любом случае выбор должен был быть только за тобой.

  -- Опять этот выбор, о котором все постоянно говорят. Как же мне все надоело. И еще это приглашение на суд. Ко всему же завтра вечер вручения в школе. А тебя постоянно нет рядом и мне не у кого даже совета спросить...

  - Прости меня! - Даниэль виновато заглянул мне в глаза. - Прошу, пожалуйста, извини меня. Я... А приглашение куда?

  -- В Аринвейль. А что? Ты знаешь, где это?

  -- Да, -- хмуро ответил Даниэль. - Это пространственный зал заседаний, куда созывается совет пяти.

  -- Совет пяти?

  -- Два представителя света, два тьмы и один смертный... -- медленно проговорил ангел. - Они отвечают за не нарушение договоренностей двух сторон. И если их созвали, значит, произошло нечто серьезное...

  -- Ну да, я как бы беременна от демона, -- язвительно подметила я и спросила: -- То есть если двое "за" и двое: "против", то окончательное решение будет зависеть от смертного?!

  -- Не совсем так. Смертный не принимает участия в заседании. Только если возникнет такая ситуация, а это бывает очень редко, его призывают. И это не обычный смертный. Это человек, побывавший на стороне света и тьмы. Принимая решение, он не будет знать что выбрал совет.

  -- Понятно... -- задумчиво протянула я. - И как мне попасть туда? За мной придут?

  -- Нет. В нужный час пространственный зал сам тебя призовет.

  Мы замолчали, каждый думая о своем. Меня терзали мысли о случившемся и предстоящем суде и...

  - Куда ты постоянно пропадаешь?! - вспомнила я на что так и не получила ответ от Даниэля.

  - Ищу си...

  Как назло окончания я не услышала. Ощутила всплеск силы и вместо своей комнаты в общежитии вдруг очутилась в гостиной. В очень знакомой гостиной с камином и белым... с красными разводами пушистым ковром, на котором лежал Виктор.

  - Асмодей... - я присела рядом с ним на корточки и осторожно перевернула на спину. Боже! Я в ужасе зажала рот рукой.

  Глубокая рваная рана от которой мне самой стало плохо. Страх затопил мое сознание, руки задрожали, и я растерялась, не зная, что предпринять. Зачем? Зачем ребенок перенес меня сюда? А то, что это он -- я не сомневалась, чувствуя все еще его силу. Но что я могу? Даже руки поднесла к ране в надежде, что смогу исцелить. Но ничего не выходило и с каждой минутой я все больше боялась... боялась того, что он не откроет глаз. Что я потеряю его. И мне вдруг стало все равно, что это неправильно. Так не должно быть.

  -- Тут есть кто-нибудь? - отчаянно вопросила я воздух и призвала знакомого мне черта, желая, чтобы он явился. И когда передо мной действительно возник тот самый слуга, не смогла сдержать облегченного вздоха.

  - Госпожа? - Он с удивлением посмотрел на меня, потом перевел взгляд на Асмодея. Его лицо при этом совершенно не изменилось, оставаясь невозмутимым. После черт что-то прошептал и Асмодей исчез, а через секунду и он сам.

  Я же так и осталась сидеть на полу, совершенно одна. Куда он его перенес? И поможет ли ему? Но чего раньше этого не сделал. Медленно поднялась, чувствуя страх и в то же время облегчение. Хотелось верить, что теперь с Асмодеем будет все в порядке. Однако я хотела убедиться в этом и вышла из гостиной, оказываясь в длинном темном коридоре. Только вот куда идти не знала. Здесь было множество дверей и тишина, гробовая тишина отчего казалось, что в доме никого нет.

  "Раз ты меня сюда перенес, -- мысленно с надеждой обратилась я к ребенку, кладя руку на живот, -- подскажи, где искать твоего отца?"

  И я пошла. Не задумываясь: "почему?" и "куда?". Просто пошла прямо в конец коридора, ощущая, что мне надо именно туда. Это странное необычное чувство, однако уверена -- муж там. Более того свернув направо и оказавшись перед высокой дубовой дверью, знала, что увижу Асмодея здесь. В его спальне, куда я впервые попала после знакомства с ним.

  Открыла дверь и замерла. Асмодей лежал на большой кровати, рядом с ним стоял сгорбленный старик, протянув над телом демона руки от которых к мужу тянулся темный сгусток силы. Недалеко от него стоял черт, исчезал и вновь являлся с разноцветными колбами. А у окна я увидела духов, среди которых узнала Эльвиру. Они с тревогой глядели на Асмодея и мне совершенно это не понравилось. Неужели все так серьезно? И даже их целитель ничего не может сделать. Быть такого не может.

  Тот старик убрал руки в карманы, покачал головой и заговорил на неясном мне языке, что-то объясняя черту. Духи женщин завыли, подтверждая мои догадки.

  - Вы что не можете ему помочь?!

  Все разом обернулись ко мне. Старик одарил меня хмурым взглядом и в следующий миг оказался передо мной. Я аж вздрогнула от неожиданности.

  - Его ранил свет, а значит -- силы тьмы бессильны. - Безэмоционально отчитался он и исчез, не дав даже ответить мне.

  - Как бессильны?! Асмодей ведь высший демон. Он...

  - Его ранил не просто свет, а могущественная древняя сила... - тихо произнесла Эльвира, плавно ко мне подплыв по воздуху. - Если всезнающий целитель не смог помочь, никто не сможет...

  Духи вновь завыли, достав прозрачные платочки и горьким голосом причитая: "Хозяин!", "Неужели вы оставите нас?"...

  И отчего-то это меня так разозлило.

  -- Вы так быстро сдались?! Ваш целитель не помог и все? - вот я не готова была с этим мириться. Да и мне сложно было поверить в происходящее... или правильнее сказать - не хотелось.

  Духи промолчали, а черт и вовсе исчез куда-то. Я же подошла к кровати Асмодея. Он был очень бледен. Тяжело и очень медленно дышал. А меня с каждой секундой все больше одолевал страх. Жуткий всепоглощающий страх поднимался с самой глубины моей души. Мне не хотелось его потерять. Несмотря ни на что, но я не хотела этого...

  Я прикоснулась дрожащей рукой к его холодному вспотевшему лицу, пытаясь сдержать слезы. Внутри все разрывалось от боли, а я даже не знала, чем могу помочь. Но ведь ребенок перенес меня к нему, значит, я могу помочь, должна!

  - Я правда не хочу тебя терять... -- тихо прошептала я, сев рядом с ним. - Прошу, помоги его исцелить.

  А это уже ребенку. Но ничего другого в голову мне не пришло. Я закрыла глаза, чувствуя влажные дорожки. Больше всего на свете в данную минуту желала ему помочь, спасти Асмодея... Виктора... мужа...

  И я почувствовала. Горячее приятно исцеляющее тепло. Открыла глаза, видя, как свет из моих ладоней тянется к демону, обволакивает его мягким коконом и вылечивает. Кровь исчезает, а рана затягивается прямо на глазах...

  Вышло! У меня действительно получилось! Асмодей открыл глаза и первое, что сказал:

  -- Говорил же, что любишь меня! -- он слабо улыбнулся. -- Никто и никогда ко мне такого не испытывал...

  А мне было все равно. Облегчение и радость заполнили меня, прогоняя страх и волнение. Меня даже начало немного трясти, а на глаза вновь навернулись слезы.

  -- Спасибо, -- вдруг проговорил Асмодей и сел. С трудом, опираясь руками на постель, но все же сел и обнял меня, крепко прижав к себе. А я не противилась, все еще продолжая плакать и слыша его умеренный стук сердца. Я ведь действительно сильно испугалась, на какой-то миг представив, что могу его потерять...

  -- Знаю...

  Мне стало тепло и приятно. Вот так сидеть, прижавшись к нему и чувствовать крепкие объятия... и знать, что с ним все в порядке. И все равно, что он читает мои мысли. Все равно, что подумает, скажет, что все это вновь лишь притворство. Он прав. Мое сердце действительно принадлежит ему.

  -- И чтобы ты поняла это, мне надо было умереть? - с долей сарказма произнес Асмодей.

  Я же медленно отстранилась от него и посмотрела ему в глаза, желая найти там ответы. Желая увидеть, что он испытывает хоть что-то ко мне, что не притворяется. И там действительно было нечто дарящее тепло, заставившее мое сердце замереть.

  -- Не притворяюсь, -- серьезно произнес Асмодей. - Ты действительно мне дорога. И если те чувства, что ты вызываешь во мне и есть любовь, то да - я люблю тебя. Те эмоции, мысли, все что ты испытываешь сейчас и тогда, когда я умирал, они заставляют меня вспомнить теплые давно забытые ощущения. И неужели ты до сих пор считаешь, что я только играю? Я никогда ни к кому так не относился, как к тебе. Разве что очень давно я испытывал схожее, будучи еще человеком...

  Я застыла. И очень хотела верить, что сказанное им правда. Но удавалось это с трудом. Осознание того, что он высший демон, желающий власти пугало и не давало полностью довериться. Однако мне было все равно. Я сейчас ясно осознавала свои чувства и понимала, что от них никуда не деться. И если это всего лишь его еще один какой-то план, то пусть.

  -- Какая ты недоверчивая, -- он щелкнул меня по носу.

  -- На то есть причины.

  -- К сожалению да, -- он ласково провел рукой по моему лицу, -- но я исправлю это. А еще узнаю, кому должен сказать "спасибо" за то, что меня чуть не убили и в тот же час открыли твои чувства.

  А мне стало за это стыдно. Захотелось вернуть время вспять. Но понимала, что это невозможно.

  -- Никогда не стыдись своих чувств, -- он склонился ко мне и коснулся губами моих. И я ответила. Действительно ответила, чувствуя, как внутри все замирает и, не веря, что правда призналась ему. Но представить теперь свой мир без него не могу.

  -- И не надо...

  -- А суд? Он же по поводу контракта... - Я неожиданно вспомнила давно забытое. То что он стер из моей памяти. -- Я ведь подписала контракт под магией! Это ты сделал? Вернул воспоминание. Но почему сейчас?

  -- Так надо, это все равно станет известно. Но неужели ты думаешь, я не предусмотрел того, что рано или поздно будет суд?

  -- И?

  -- Узнаешь все завтра, -- самодовольно улыбнулся муж и вдруг спросил:

  -- А как ты оказалась здесь? Ведь сейчас не сон, разве, что я все-таки умер и потому ты здесь...

  -- Не смешно, -- буркнула я и призналась:

  -- Меня перенес ребенок.

  -- Вот как.

  И в его глазах промелькнуло что-то такое теплое, искреннее, отчего я поверила ему. Что он не врет. Ведь такое сыграть невозможно...

  -- Останешься?

  Я даже не ожидала такого вопроса и тем более следующего последовавшего:

  -- Или хочешь назад? Я могу вернуть.

  Он действительно дает мне выбор. Впервые не решает вместо меня.

  -- Я же обещал.

  И я осталась. Не думая ни о последствиях, ни о том, что это неправильно. И это была моя лучшая ночь. Нет, ничего не было, мы просто лежали и говорили. Всю ночь говорили обо всем и в тот же час ни о чем. А под утро я заснула у него на плече...


  Вторая часть


  Суд


  Утром Асмодей по моей просьбе перенес меня обратно в комнату, где от бессилия и тревоги сходил с ума Даниэль. И мне стало стыдно. Очень стыдно. Я ведь совершенно забыла о нем, что мой ангел здесь в комнате до сих пор не знает, что со мной и куда я исчезла. И что это на меня нашло? Но ведь действительно там, у Асмодея я словно бы забыла обо всем. Вообще обо всем. И сейчас вновь оказавшись здесь, осознала происходящее. О боги, я ведь призналась ему! Он ощутил охватившие меня чувства. Но как можно такое скрыть? Да я и сама не ожидала от себя. Я до последнего убеждала себя, что не люблю его. Но и представить жизни без Асмодей не могу. Мое сердце выдает меня с головой. И опираться этому не хочется, хоть разумом и понимаю, насколько это опасно. Более того, ничего не скрывая, я рассказала Даниэлю.

  -- Ты понимаешь, что это значит? - в глазах моего ангела не было осуждения. И это дарило надежду. Но голос. Он боялся. Боялся моего выбора. - Неужели ты готова принять сторону тьмы?

  -- Нет, я готова принять Асмодея. Но ведь это не значит, что я стану плохой. Да и он не склонил меня к тьме.

  -- Пока...

  -- Ты сам говорил, что никто не имеет права решать. Только я. И то что я поняла свои чувства к нему, не меняет меня. Я никогда не выберу тьму. Обещаю!

  -- Так нельзя, -- покачал головой Даниэль. - Быть супругой высшего демона и в то же время доброй.

  -- Но почему? Что это меняет? Я не позволю ребенку стать плохим и...

  -- Отец позволит. Но в одном ты права ни мы, ни темные не имеем права влиять. И я надеюсь в правильности твоих решений.

  В правильности? Но как мне быть с тем, что сделал Асмодей? Он заставил мое сердце ответить ему. И видя, как он умирает я поняла, что успела привязаться к нему. Нет даже не так, я действительно его полюбила. Виктора-Асмодея... И я ему почему-то верю. Верю, что не просто та кто подарит путь к власти, а намного больше. Ведь нельзя так смотреть... таким взглядом, как у него...

  -- А если это еще один его какой-то задум?

  -- Какой "задум"? То что он чуть не умер?

  -- Ты поняла о чем я.

  -- Поняла, но моих чувств это не изменит. И это не значит, что я избрала тьму. Поверь, я разумом понимаю, кто он. И что его чувства могут быть игрой, но те слова...

  -- А поступки?

  Не знаю. Правда не знаю. И я промолчала, лишь опустив голову. А Даниэль... Он лишь обнял меня и тихо прошептал:

  -- В любом случае ты всегда должна помнить, кто ты. Что в тебе света больше, нежели тьмы. И ты изберешь верный путь. И каким бы он ни был, я все равно буду рядом с тобой...

  -- Спасибо.

  На душе стало так спокойно и тепло. Весь страх исчез. А поддержка ангела была для меня невероятна важна. Ни осуждений, ни порицаний, а именно эти слова.

  -- А ведь я, кстати, так и не услышала, куда ты пропадаешь? - чуть отстранившись с улыбкой напомнила я.

  - Силу искал... - смущенно признался ангел. - Магическую силу, самую слабую, лишь бы не забыть себя.

  - И как успехи? - смена темы подействовала на меня бодряще.

  - Никак. В мире существуют множество природных истоков магии, но пока я такой не нашел. Они не способны наделить человека магией, но их силы должно хватить на воспоминания...

  - Так может я могу помочь? - с воодушевлением спросила я.

  - Не думаю.

  А вот я думаю! Теперь уже я обняла Даниэля, всей душой желая, чтобы он не утратил воспоминаний о своей ангельской сущности. И внутри меня была уверенность, что все получится. Я действительно могу сохранить ему память. На это моей силы точно хватит. Но как же хотелось бы больше дать ему. Возможность вновь станет ангелом...

  - Алиса, зачем ты тратишь силу на меня? - растеряно спросил ангел.

  - А зачем ты отдал крылья ради меня?

  Ему не нашлось, что ответить и он лишь благодарно прошептал: "Спасибо"


  ***

  -- Ваала послала меня к вам за ответами... -- в страхе склонил голову черт, понимая что не выполнить приказ не может, но и Асмодея разозлить боялся. Он видел его злость и недовольство, но в то же время чувствовал его слабость.

  Демон-искуситель сидел у камина с бокалом вина и старинной книгой. И никак не ожидал, что перед ним вновь явится слуга матери.

  -- Ваала беспокоится за вас, -- продолжил черт, переступая с копытца на копытце. - Она ощутила всплеск силы. Кого-то могущественного...

  -- Но как видишь со мной все в порядке, -- холодно оборвал его Асмодей.

  -- Да, конечно, госпожа очень рада, но удивлена. Почему девчонка еще не темная? Вы ведь почти смогли ее склонить к тьме. Такая возможность была!

  -- Тебя не должно это волновать! - зло отчеканил демон. - И мою мать тоже. Можешь ей передать, чтобы она перестала лезть не в свои дела.

  -- Но... -- черт боязливо сжался под гневным взглядом Асмодея. - Ваала желает вам только добра.

  -- "Добра?!" Демоны не знают, что это такое! Возвращайся, если не хочешь стать мертвым!

  -- Я не могу. Ведь если вернусь ни с чем... -- его хвост нервно задергался. - Что мне ответить госпоже? Почему вы не склонили девчонку к...

  -- Да потому что она и так уже выбрала меня! - раздраженно гаркнул демон-искушения.

  -- Значит, новый контракт все же будет подписан? - довольно подытожил слуга. - Обряд трех желаний помог?

  Однако ответа черт не услышал и ему пришлось исчезнуть. Да и главное он все же получил. Герцогиня ада будет довольна, а значит не убьет его.

  "Обряд трех желаний... - Асмодей отпил немного вина. - Древний забытый обряд привязанности к исполнителю..."

  Он и не думал, что все так совпадет. Нападение. Обряд. Как понять теперь какие чувства истинные? Ведь главная задача этого обряда помимо привязанности -- открытие души человека.

  "Склонить к злу?" - да он стремился к этому, но не был уверен, что хотел. Видеть Алису другой. Нет. И потому он рад случившемуся. Знать бы еще кто постарался. В любом случае, он добился желаемого. И отчего-то на душе было так тепло и приятно. Сказанные Алисой слова, ее чувства, эмоции, он до сих пор слышал и ощущал их внутри. Они согревали его. Демон действительно давно ничего такого не испытывал. Последние два месяца он жил. По-настоящему жил...


  ***

  Я складывала вещи, зная что завтра уже уезжать. Даже пропустила обед и попросила Лешу передать, что мне плохо и потому я ушла к себе. А что еще придумать? Почему не явлюсь на прощальный вечер вручения? Да и к тому же мне действительно было немного нехорошо. Потому и врать не надо было.

  Вот так раскрыв чемодан и кидая свои шмотки, я думала о своем, пока не очутилась в незнакомом зале. В безмерном зале. В буквальном смысле слова. Казалось в нем конца и края нет - сплошная чернота. И белый пол в центре, на котором прозрачный шар, а в стороне от него три длинных стола со стульями.

  Но я тут была совершенно одна. Это и есть пространственный зал, а где все? Это так не похоже на наши заседания. Где место судьи? В данном случае совета пяти? И...

  Передо мной вдруг появился молодой мужчина в знакомой рясе и подошел ко мне. Улыбнулся и протянул руку.

  - Я ваш представитель, - сообщили мне и, подождав пока приму ладонь, провели к одному из столов, где усадили. - Я Арзей.

  - Ответчик, - громогласным эхом разнеслось вокруг и в зале появился Асмодей. Улыбнулся мне и сел за противоположный стол.

  - Истец!

  И в зале появился светловолосый юноша... Очень знакомый мне. Я дар речи потеряла. Алексей из зимней школы?!

  -- Хранитель нашей подопечной -- ангел второй сферы -- Суриил.

  Я все также с удивлением продолжала на него смотреть. Вот откуда такое пристальное внимание с его стороны. Внутри возникла легкая обида и разочарование, но в следующее мгновение стало все равно. Еще один ангел. Должна была догадаться. Высшие ведь говорили, что дадут мне нового хранителя.

  "Прости" - одними губами прошептал Леша или не Леша, а Суриил. И стал серьезен. Я же никак не отреагировала. Та забота на остановке, помощь в библиотеке, все те действия просто его обязанность. Вот только дальнейшие слова все-таки заставили меня удивиться.

  -- Суриил был отправлен на землю месяц назад и собрал достаточно доказательств виновности демона-искусителя. - Объявил все тот же никому не принадлежащий голос. - В то же время он находился рядом с подопечной и докладывал Высшим происходящее. Однако он вынужден был изменить сосуд...

   "Сосуд"?! Это они так человека назвали? Выходит Суриил был и раньше рядом, а я этого не знала? И кто? Однако голос видимо не собирался сообщать этого, так как вскоре затих. И когда все три стола оказались занятые: мною с представителем Арзеем, Алексеем и Асмодеем другой грубый мужской голос объявил:

  -- Да начнется трибунал!

  И над тем странным шаром возникло нечто наподобие балкончика в театре, за которым сидело четверо. Четверо мужчин в основном пожилого возраста. И кто из них темный, а кто светлый я не смогла понять. Совет пяти был одет в одинаковые хламиды бежевого цвета.

  - Дело две тысячи три, пункт сто двадцать -- рассмотрение нарушения контракта. Высший демон искушения обвиняется в использование магического влияния на подопечную Алису Яковленко в момент подписания брачного договора. Истец подал неоспоримые доказательства вины. - И снова этот неизвестно кому принадлежащий голос. - Истец, трибунал готов рассмотреть ваши сведенья, разве что мы услышим признание демона...

  И взгляды устремились на Асмодея.

  - Вы хотите услышать: влиял ли я на подпись? Разве могу я отрицать очевидное... - Ухмылка.

  Что?! Вот так быстро? Зачем же собран суд?

  - А суд собран для того, чтобы выяснить правду. - Спокойно произнес демон. - Мне-то обвинение приписали, но почему же сами ранее ничего не сделали? Хотят законно отгородить Алису с ребенком от меня? А где были светлые? До того, как я подписал договор? А потом? Поверили, что Алиса добровольно подписала контракт с демоном? Да, наблюдатели не засекли магии, но логика? Контракт защищал Алису от демонов, но не от светлых. Потому я подаю встречный иск...

  - Записали, - вновь тот голос и один из трибунала произнес:

  - Истец, что вы можете на это сказать?

  - Асмодей сам признает вину, он должен быть наказан.

  - А заданные вопросы. Можете ли вы дать на них ответы?

  - Могу, - шар в центре вдруг стал зеленым.

  - И почему же тогда светлые допустили это? Где был хранитель подопечной?

  - Но я не имею права сказать, - шар все также был зеленым. - Не могу нарушить приказ Высших.

  - Тогда почему именно вы представляете их на суде? Вы подали заявление. И как вам известно мы стоим выше иерархии демонов и ангелов! И за нами остается решение.

  - Знаю.

  - И? Мы слушаем. Где был хранитель подопечной? Кстати кто это у нас... Даниэль, ныне лишенный ангел крыльев.

  - Думаю, нам стоит однозначно вызвать его.

  - Он не знал о том, кто его подопечная, пока его не призвали на землю.

  - Что значит не знал? - в голосе мужчины послышалось удивление. - Что он с рождения хранитель Rarushomo?!

  Именно также меня называли демоны. Впрочем, меня волновало сейчас другое. А именно, что ответит Суриил. Ведь вопросы заданные Асмодеем были вполне уместными. Иногда и я себе их задавала...

  - Никто не знал, ее кровь была долгое время скрыта.

  - И когда же стало известно?

  - Я не могу дать на это ответ. Мне приказали, я исполнил.

  Шар вдруг заискрился и сменил цвет на темно-синий, почти черный.

  - Он что-то утаивает, - тихо произнес мой представитель. - А если шар станет фиолетовым, значит лжет.

  - Вы забыли, что обмануть трибунал невозможно?

  - Помню. И здесь я для того, чтобы разорвать контракт, который не имеет силы. Те ответы, что вы ищете, могут дать только Высшие.

  Шар стал зеленым.

  - Кто из Высших дал тебе указ?

  - Лодрин Авриэль Род.

  - Призвать!

  В зале возник еще один участник. Молодой высокий мужчина в деловом костюме. Я почему-то ожидала увидеть высшего в какой-нибудь хламиде, как и ангелов. Он внимательно оглядел зал, остановил взгляд на мне и улыбнулся, а после повернулся к балкону.

  - Рад приветствовать трибунал!

  - Высший, мы требуем ответов. Демоном-искусителем был подан встречный иск.

  - И в чем же я обвиняюсь?

  - Пока нам нужно лишь прояснение ситуации. - Заговорил второй из трибунала. -- А потом мы решим, принимать ли его иск.

  - Я думал главным здесь стоит вопрос нарушение демоном закона и его наказание, за которым последует лишение прав на ребенка. Ведь закон превыше всего.

  - Нет такого закона, лишающего меня прав! - грубо заметил демон.

  - Разве? А мне кажется нарушение главного закона оставляет выбор наказания за трибуналом.

  - Так вот оно что... ! - Асмодей криво улыбнулся. - Вот чего вы выжидали...

  - Тишина! - эхом пронесся голос. - Трибунал ждет ответа. Почему вы допустили подписания контракта?

  - Потому что этот ребенок принесет миру невероятную силу и мощь, -- с неохотой ответил мужчина. -- Мы стремимся его рождения, но допустить, чтобы он стал темным не можем. От него зависит будущее нашего мира. Ребенок должен достаться свету!

  В голосе Высшего прорезались нотки фанатизма, когда он произнес последние слова. А мне стало не по себе. Догадываться и делать предположение это одно, а услышать такое - я не готова. "Достаться свету"?! Они изначально это все планировали! Подписание ненастоящего договора, молчание и никаких попыток чтобы разорвать контракт, а внешность...?! Зачем надо было менять ее, если они изначально все это хотели. Сделать видимость?

  А в следующий миг мои мысли озвучил Асмодей, задав тот самый вопрос, что интересовал меня:

  -- Для чего тогда была изменена внешность Алисы?!

  -- Чтобы вынудить тебя к действиям, -- ухмыльнулся мужчина, глядя на муженька. - Нам нужно было то же, что и тебе. Чтобы проклятье прабабкино пало, чтобы Алиса полюбила по-настоящему. Ведь поспешив заключить контракт, ты не знал о проклятии, верно? Тогда бы ты подумал прежде тем, как спешить и открывать правду...

  Тут он посмотрел на меня.

  -- Извини, Алиса, мы не могли тебе сказать.

  Они знали и это. А Даниэль? Выходит он лгал мне? Или его не посвящали в свои планы Высшие. И как же противно от всего этого. Что Асмодей, что светлые! Просто идут к своей цели и все равно, что при этом испытываю я. Больно ли мне от этих всех их игр? Как же надоело! И, наверное, я не хочу этого знать.

  -- То есть вы подтверждаете, что специально вынудили заключить договор, не делали ранее попыток расторгнуть его и лишь теперь, когда подопечная носит ребенка, подали заявление в суд?

  Тишина.

  -- Иск Асмодея принят, -- вдруг проговорил один из трибунала.

  -- Да, но он должен понести наказание за нарушение. В любом случае законом ясно сказано, что демоны не имеют права заключать договор со смертным против его воли.

  -- Законы нам известны, -- холодно отчеканил трибунал. - И то что вы, светлая сторона, шли к этому преднамеренно, тоже повлияет на наше решение. Закрыть глаза на нарушение, чтобы в нужный час воспользоваться этим и получить дитя, не делает вас менее виновным.

  -- Асмодей не только нарушил закон контракта, -- вдруг заявил Высший. - Он также пытался склонить подопечную на темную сторону. Потому мы просто обязаны отгородить ее с ребенком. Подумайте, что грозит миру, если ребенок достанется темным!

  -- Мы никому ничего не обязаны -- ни темной, ни светлой стороне. Мы нейтральны и решение наше будет не в чью-то пользу!

  -- Тогда вы должны понимать, если дитя достанется Асмодею, чаша весов склониться на сторону тьмы и равновесие будет нарушено.

  -- Мы услышали тебя. Высший. А теперь хотим услышать версию происходящих событий от незаинтересованного лица...

  В зале появился Даниэль. Стал перед балконом недалеко от Высшего и ласково мне улыбнулся. И на душе стало так спокойно, появилась уверенность, что он не врал. Никогда. Он не знал всех планов светлых. Ему я верила.

  Так и оказалось, когда ему начали задавать вопросы, шар все время оставался зеленым.

  -- Моим заданием было охранять подопечную. И я верил, что делаю все правильно, что не должен допустить ее встречи с Асмодеем... -- в его голосе было столько горечи, что даже обман светлых казался не таким ужасным. Ведь Даниэлю сейчас куда хуже. Он верил в них, действительно желал помочь и принести добро.

  А он все продолжал и продолжал. Говорить правду. Все как было, как он забрал меня от Асмодея, как мне изменили внешность и место обучения, как он обучал меня магии...

  -- По какой причине ангел-хранитель Алисы был лишен крыльев? - Только когда мой ангел закончил, трибунал обратился в Высшему.

  -- Нарушение прямого приказа, -- недовольно ответил мужчина.

  -- То есть вы лишили его крыльев за то, что он хотел спасти Алису. Скрыть от Асмодея? Не зная всей правды и действуя в интересах подопечной?

  Высший промолчал.

  -- Кто-то еще что-то хочет добавить?

  -- Как я уже говорил ранее, нельзя допустить...

  -- Мы уже это слышали, какие новые сведения?

  И вновь все молчат, пока Асмодей вдруг нагло не заявил:

  -- Я желаю заключить новый договор с Алисой. За ее выбором, если она того пожелает. - Взгляд. Проницательный взгляд в мою сторону. И пусть сердце уже давно согласно, умом я не уверена, что готова. И он видимо это почувствовал.

  -- Протестую! - изумился Высший. - Вверх наглости такое требовать. Нельзя прощать грубые нарушения законов!

  -- А разрешать мне нарушать закон, чтобы в итоге заполучить ребенка, можно?

  -- Тишина! - а это уже тот неизвестный голос. - Трибунал услышал достаточно и удаляется на рассмотрения решения дела две тысячи три, пункт сто двадцать!

  -- Алиса вы бы может все же хотели что-нибудь добавить? - поинтересовался Арзей, но я покачала головой. А что тут говорить? Яснее некуда. Внутри лишь пустота и разочарование. И кому в такой ситуации верить я не знаю. Но то, что не хочу терять отца своего ребенка, хорошо осознаю. По правде говоря, мне вообще никого из них выбирать не хочется!

  Балкончик с трибуналом исчез, в зале воцарилась тишина. Напрягающая вязкая тишина. Каждый ждал решения. И только мне хотелось, чтобы это все просто закончилось. Я была разочарована и расстроена. Все же хотелось верить, что хотя бы светлые не преследуют своих целей. Наивная. Здесь никому нельзя верить...

  Я тяжело вздохнула. Когда уже объявят решение? Посмотрела на Асмодея. Он выглядел совершенно спокойным. Не сомневается в себе?

  -- Решение принято! - эхом разнеслось по залу и вновь появился балкончик с трибуналом.

  -- Недействительный контракт больше не имеет силы. Асмодей виновен в нарушение закона, -- произнес первый.

  -- Но и Высший Лодрин также повинен, -- спокойный голос второго мужчины из трибунала. - В наказание они оба отстраняются от своих должностей и всех дел. Под запретом также общение с подопечной.

  -- Что же насчет решения по поводу будущего ребенка, -- безэмоционально отчеканил третий, -- это предоставляется Алисе. Она должна сделать самостоятельно выбор и озвучить его, когда будет готова. Однако произойти это должно до рождения дитя. И на то время пока решение не будет принято вы отправитесь в закрытый межмировой целительский пансионат: "Эллисьэр", находящийся под нашей защитой.

  -- Как в пансионат? - изумилась я, надеясь что это шутка.

  -- Так, -- спокойный ответ. - Там вы будете защищены и от света и тьмы. Это даст вам возможность принять разумное решение, не зависящее от чужого влияния.

  -- Но как? Вот так все оставить? И...

  -- Можете не беспокоиться за это, -- перебили меня. - Здесь для вас время остановится и вы вернетесь в тот же час и миг, где были до суда.

  Это было последнее, что я услышала от трибунала. После все закружилось и вот я уже стою в просторном холле с мягкими бежевыми креслами и диванчиком. Здесь все было настолько ослепительно-белым, что приходилось щуриться.

  - Алиса Яковленко?

  Я обернулась и увидела низенькую пухленькую девушку с косичками.

  - Проходите-проходите, не стесняйтесь, я все вам расскажу. Меня Лора звать. Вы ведь из земного мира?

  Кивнула, все еще никак ни привыкнув к мысли, что меня отправили сюда. И куда именно?

  Последнее я озвучила вслух.

  - В закрытый мир Ратье, - охотно ответила Лора. - Где нет ни зла, ни добра.

  Она повела меня по коридору, все объясняя и рассказывая.

  - Здесь, как на курорте, - продолжала весело рассказывать девушка. - Не каждый может сюда попасть. Чаще всего это находящиеся под защитой трибунала, либо по его направлению, как вы.

  Мы свернули направо, откуда навстречу нам вышел человек-кот. В буквальном смысле! У мальчика были кошачьи лапы вместо ног! Длинный хвост и уши, а все остальное человеческое.

  - Не пугайтесь, здесь можно встретить кого угодно. Все же мы межмировое сообщество.

  - Понятно... - медленно проговорила я, стараясь не сильно смотреть на человека-кота, на рядом прошедшего кентавра и двух пробежавших близнецов с половиной тела мальчика и девочки...

  - Ваша комната, - проговорила Лора, открыв передо мною дверь. - Отдыхайте, располагайтесь, а вечером к вам зайдет заведующий и все подробно объяснит, покажет ваше расписание.

  Она вышла, не дав мне времени спросить интересующее. И я лишь пожав плечами, внимательно огляделась. Большая светлая комната с огромным окном на всю смежную стену. А за ним вода... Бескрайняя вода, сливающаяся по цвету с небом. Даже горизонта не видно.

  Я прислонилась к стеклу, рассматривая море. Или правильнее сказать океан. Скорее второе. А птицы. Необычные большие птицы с яркими перьями в длинном хвосте. Острый синий клюв и огромные бездонные глаза...

  Наверное, долго так стояла, глядя вдаль, пытаясь понять, ощутить что чувствую. Но у меня было столько чувств, что определиться какое сильнее, не могла. Интерес, страх, разочарование, дикая усталость от всего, огорчение, пустота, растерянность...

  А больше всего меня беспокоил выбор. От меня зависит безопасность мира, но в то же время мои мысли не оставляет Асмодей...

  И на кого я стала похожа?! Или все дело в беременности. Говорят ведь, что мы становимся впечатлительными. Так, хватит! Сюда меня отправили как раз отдохнуть от всего этого, что так давит на меня.

  Я подошла к большой широкой кровати у стены и села. Она оказалась восхитительно мягкой! Напротив письменный стол с книгами, бумагой и красками. Только смысл в них, если я рисую как курица лапой. А ноута я так понимаю мне не предоставят? Жаль.

  Еще здесь в комнате было две двери, одна из которых оказалась заперта, а другая - вела в ванную. Огромную ванну по размерам не уступающей джакузи. И тоже с огромным окном, за которым все также виднелся океан. Изумительно!

  Я вернулась в комнату, где меня уже ждал средних лет пузатый мужчина в совершенно незнакомой и непонятной мне одежде: вверх закрыт широкой атласной лентой, вплоть до кончиков пальцев. Низ - расхлябистая порезанная на лоскуты юбка, если так можно выразиться и широченный пояс из меха.

  - О, не обращайте внимания. Это традиционная одежда моего мира. Я Сайтэль, заведующий. Мы составили вам расписание.

  Он махнул рукой в сторону стены, и там появилось нечто наподобие голограммы, где большими буквами было расписана моя неделя.

  - Прочтите и скажите: со всем ли вы согласны? Может, хотите что-то изменить?

  Я быстро пробежалась по тексту, отмечая заинтересовавшее. Посещение бассейна, слушание инструментальных концертов, прогулки. Единственное не поняла, как расценивать: "Сеанс магического вмешательства", каждое утро после общего завтрака. О чем и спросила.

  - Исцелить вас от влияния. На вас древнее проклятие желаний. Сеансы избавят вас от этого, чтобы вы сделали обдуманный и правильный выбор. И когда вы будете готовы принять и назвать решение, в тот же миг возвратитесь домой. Наша задача отгородить вас от нового влияния со стороны света и тьмы вашего мира. Ответ должен быть прозрачен, а главное только ваш.

  - А что за проклятие желаний? - спросила я, приблизительно догадываясь о чем это он. И все же надеясь, что ошибаюсь.

  - Это древний забытый в вашем мире обряд, -- с восторженными нотками пояснил мужчина. -- Исполнив три заветных былых мечты, исполнитель сердцем и душой привязывает к себе.

  Я горько улыбнулась. А чего удивляться, это ведь не впервые, когда Асмодей так поступает. Вот почему он был так уверен, что сейчас я подпишу контракт. Для этого видимо и выполнял желания. Интересно, он хоть раз действовал от чистого сердца? Не пытаясь влиять. А мои чувства? Выходит это обряд. Но ведь я по-настоящему за него испугалась. Не знаю что и думать теперь...

  А заведующий просто молча ожидал.

  - Я согласна с расписанием, - безразлично ответила я.

  - Хорошо. Хотите отдохнуть или желаете посмотреть, где все находится?

  - Второе, - ответила я, будучи не сильно уверенной, что готова остаться наедине со своими мыслями.

  - Тогда идемте, - улыбнулся мужчина и первой пропустил на выход, после чего повел к лестнице, где мы спустились на первый этаж. Здесь вдоль стены длинного коридора также были огромные окна, отчего создавалось впечатление чего-то возвышенного и божественного. Яркий свет. Много яркого света.

  А на другой стороне двери, где возле каждой мы останавливались. Первые двухстворчатые оказались общей столовой. Такой же светлой и уютной с круглыми столиками, на каждом из которых скатерть и вазочка с цветами.

  - Завтрак с восьми до девяти, - пояснил Сайтэль, - обед с трех до пяти, а ужин в семь. Впрочем, кафетерий работает постоянно. Так что приходите, если проголодаетесь.

  Мы пошли дальше.

  - Это общий зал, - зашли в круглое помещение с мягкими креслами и пуфиками, а у стен стеллажи заполненные книгами. - Здесь можно отдохнуть, почитать и просто пообщаться с другими гостями нашего пансионата.

  Пройдя общий зал, мы вышли к саду. Где были необычные красивые цветы. Я таких еще не видела. Закрученные с фиолетовыми лепестками, иголочками и пушистыми стебельками. Или высоченные толстые стебли с огромным цветком больше человека. Словно бы в страну чудес попал.

  А за садом оказалась оранжерея и небольшая аллея, ведущая к парку.

  - А океан? Как попасть к нему?

  - Через северный корпус, -- с улыбкой ответил заведующий. -- Это в другой стороне. Если захотите, Лора проведет вас. А сейчас, я думаю стоит вам показать бассейн, кстати ваш тренер будет следить, чтобы вы не перенапрягались. В вашем положение нельзя себя утомлять. Также заглянем в корпус целительской магии и главную аудиторию, где обычно проходят выступления наших гостей. Там можно послушать игру на различных музыкальных инструментах и посмотреть небольшие сценки. Кстати, по утрам там проходят уроки рисования.

  - Я не умею....

  - Все равно приходите, не пожалеете.

  На этом краткая экскурсия по пансионату была закончена. Я пошла к себе, где почти сразу уснула. Оно и не удивительно. На фоне всех этих событий...


  ***

  После завтрака, меня провели в кабинет к целителю. Им оказался пожилой старец с длинной бородой Хоттабыча. А при более близком знакомстве я узнала, что он известный маг в трех мирах.

  Я сидела в удобном мягком кресле в то время, как целитель хлопотал вокруг меня и бормотал себе под нос:

  "Так и что тут у нас? Истощение. Чужое влияние. Разорванность ауры"

  - Ничего подправим, - а это уже мне. И в его ладонях заискрился фиолетовый свет, который стал окутывать меня. Это было совершенно не больно, а даже приятно. Этот фиолетовый свет оказался теплым и согревающим. У меня помимо воли начали закрываться глаза. На душе стало так спокойно и хорошо. Я аж вздрогнула, когда целитель заговорил, возвращая в реальность.

  - За один сеанс мы результата не добьемся, но со временем вы сами почувствуете изменения.

  - Спасибо, - я с неохотой поднялась.

  - Завтра в это же время, - и кабинет с целителем исчез, а я осталась стоять в коридоре. Удивительно, но сейчас я чувствовала воодушевления и силы. Давно мне не было так легко и радостно. И так не хотелось, чтобы это чувство исчезало.

  С улыбкой на губах я пошла в сад. Хотелось перед бассейном немного растрясти наевшее. Порции в столовой оказались громадные. Более того, я впервые за долгое время не побежала в ванную, нормально поев. Мне очень понравилось их малиновое варенье, которое намазывала на тосты. Ммм... Стоило вспомнить, как я еще захотела.

  А в саду оказалось солнечно и тепло. Здесь было лето. Все зелено и красочно, поют песни птицы, теплый ветерок колышет ветви. Я уже и соскучилась по теплу, хоть и люблю зиму.

  Свернув к аллее, я остановилась, с любопытством рассматривая, растущие у дорожки цветы. Их стебель, лепестки и бутон оказался покрыт словно шерстью. Не удержавшись, присела и даже протянула руку, чтобы прикоснуться к ним...

  - Не стоит.

  Моя рука так и замерла в воздухе.

  - Это обман. Они исколют вас.

  Я удивленно обернулась. Рядом стоял человек в маске. Белой с прорезями и узором. И в странной одежде. Синяя до колен туника с такими же необычными узорами, что и на маске, и швами вдоль боков из белых нитей. Черные штаны тоже были с этими странными закрученными узорами.

  Он протянул мне руку и помог подняться, а после кивнул и пошел дальше, ничего не сказав.

  - Спасибо! - крикнула ему вслед, но он даже не обернулся, лишь махнув рукой.

  Я же теперь смотрела на эти цветы с опаской и не спешила их трогать. А вспомнив о бассейне, пошла назад.


  ***

  Какое же наслаждение было плыть в теплой воде, закрыв глаза и ни о чем не думать.

  - Отдыхать! - а это уже голос моего тренера, который разрешал плыть скудно мало, требуя перерывов. Я и сама понимаю, что в моем положение не желательно переутомляться, но я достаточно медленно и расслаблено плыву. А ведь после обряда семейки Асмодея, я могу попробовать вернуться после к плаванью...

  - Алиса, вы плаваете уже больше часа.

  Знаю, но выходить совсем не хочется. И все же я развернулась и поплыла к бортику. Вышла. Поблагодарила тренера и пошла в душ.

  Лишь вернувшись в комнату, и оставшись наедине, вновь стала думать обо всем случившемся. Вот почему мне так не хотелось уходить с бассейна. Там хотя бы в голову не лезли все эти удручающие мысли. А стоило вернуться в комнату, как накатывала хандра. Мне было больно и я не сдерживала слезы. Горы, море, дворец во снах, лишь еще одно вранье Асмодея. Все это для ничего не значило. Но почему же я доверилась ему?! Пора уже научиться не наступать на одни и те же грабли. Ведь понимала, что демон. Но и Светлым я верила, а они оказались ничем не лучше. Благое дело?! Знаем мы их "благое дело"...

  Как же я могу сделать выбор, когда никому нельзя верить? И поговорить не с кем. А как бы мне бы хотелось увидеть Даниэля, посоветоваться. Одно радует. У меня есть время! Мне его дали. Но как же я боюсь ошибиться...

  Так. Хватит! Я посмотрела на расписание все также висевшее в моей комнате. До обеда свободное время, где можно было выбрать любое занятие среди ниже перечисленных. Может и правда сходить на рисование? Что я теряю. Отвлекусь зато. Да и не просто же так мне оставили краски.

  Взяв их я пошла в аудиторию, где как оказалось, собралось всего три человека. И среди них был тот парень в маске. А еще девушка с пушистым лисьим хвостом и седой мужчина в возрасте. Интересно, почему они здесь? В этом пансионате.

  - Добрый день, - перед нами появилась молодая женщина в легком воздушном платье небесно-голубого цвета. Светлые короткие вьющиеся волосы, приятное лицо. И яркие синие глаза. Она была очень красивой.

  - Я Лина Гардо, рада поприветствовать вас. Вижу как всегда с нами Корион, - она посмотрела на парня в маске, -- а кто же остальные наши гости? Девушка с прелестным хвостом из мира Тайке. Верно?

  Рыжеволосая девушка кивнула и представилась Энни.

  - А вы? - Лина Гардо обратилась к мужчине. - Откуда? Как вас зовут?

  - Див, - у него оказался грубый с хрипотцой голос.

  - Не хотите назвать ваш мир?

  - Нет.

  - Что же ваше право, мы никого не заставляем и рады, что вы сегодня с нами.

  Я же несмотря на слова муженька про миры, все равно никогда не могла подумать, что их может существовать столько.

  - А вы? -- Это уже обратились ко мне.

  - Алиса, - с улыбкой представилась я. - Я с Земли.

  Я ощутила на себе взгляды. Кориана в том числе. Даже сквозь маску. Сложно объяснить, но я чувствовала, что он смотрит на меня.

  - Приятно познакомиться, - женщина лучезарно улыбнулась. - Думаю, теперь можем начать наше занятие. Конечно, сегодня нас мало, многие захотели пойти на соревнования, но те, кто остался, получат куда большее...

  - А что за соревнования?

  - Так вы впервые здесь, - с пониманием в синих глазах, проговорила женщина. - Спортивные соревнования в самых различных сферах. Они проходят раз в две недели между разными командами. Сходите в следующий раз не пожалеете, а сейчас все же займемся рисованием. Мольберты нам не понадобятся, только краски. Так как нас четверо то сделаем пары по двое. Корион встань, пожалуйста, с землянкой, а вы двое, - она обратилась к мужчине и хвостатой девушке, -- вместе.

  Парень в маске подошел ко мне. Открыл краски и измазал свои пальцы.

  - Выбирай цвет, - он протянул их мне.

  - А кисточки?

  - Они вам не понадобятся, - женщина подошла к нам. - Какие ты хочешь цвета?

  Подумав, я неуверенно дотронулась указательным пальцем до желтой, красной и оранжевой краски.

  - Теплые оттенки. Это будет интересно, ведь Корион выбрал все холодные. Итак, приступим. Поднимите ваши руки и расположите ладони друг напротив друга, касаясь лишь кончиками пальцев...

  Я с интересом проделала сказанное. От прикосновения Кориона шел холодок.

  - Тебе понравится, - вдруг произнес он, - Обычно выходят удивительно-красивые работы...

  - Даже если я никогда не рисовала?

  - Да, смотри.

  Он убрал одну руку и за его пальцами прямо по воздуху потянулась краска от моих пальцев. Она меняла свой цвет и смешивалась, приобретая фиолетовый цвет.

  - Красный и синий, - я ощутила его улыбку. - Теперь желтый и синий...

  Рядом потянулась зеленая полоса. И это действительно было удивительно. Одной рукой мы до сих пор касались друг друга, а от второй тянулись цветные полосы, продолжая менять цвет и форму. Корион по воздуху провел ладонью с краской и между нами замер фиолетово-зеленый мостик. Еще раз проведя рукой, он добавил на его поручни красных цветов.

  - Чудесно! - искренне похвалила Лина Гардо. - Алиса, попробуй теперь ты.

  Я медленно убрала левую руку, чувствуя как тянуться краски. Пальцем по воздуху нарисовала цветок. Но даже он вышел кривобоким и страшным. Я хотела его убрать, но Корион остановил. Взял и нарисовал прекраснейшую бабочку над ним.

  - Никогда не уничтожай то, что сделано твоими руками.

  - Эм, хорошо, не буду.

  Он взял мою руку и провел над бабочкой, вырисовывая еще одну. И казалось будто бы они живые. Всегда поражалась людям умеющим рисовать. Это надо иметь талант, такому не научишься, как мне кажется.

  - Ты художник?

  - Когда-то был...

  - Почему "был"? - он все также водил моей рукой, вырисовывая что-то новое. И вскоре у меня получился еще один цветок. Красивый и яркий. Не то что тот, который я нарисовала сама. Аж стыдно.

  - В действительности это очень просто, - Корион взял еще красок и нарисовал в воздухе мои черты лица. - Главное чувствовать, куда пойдет та или иная линия, что придаст тот или иной цвет, как наложить тень или свет.

  Он за каких-то пара минут нарисовал мой портрет.

  - Я бы все равно так не смогла.

  - А ты попробуй.

  - Нарисовать твою маску? - шутливо фыркнула я, на что мне весело ответили:

  - Да хоть и ее.

  -- Ну маска у меня явно вышла лучше цветка, -- подметила, когда рисунок был закончен. -- Разве что с узорами беда.

  - Вот видишь.

  - А ты всегда носишь маску? - не удержалась от вопроса.

  - Да.

  - Что даже когда спишь?

  - Да.

  Я заглянула в прорези его маски, но не смогла рассмотреть его глаз.

  - Желтые, -- все тот же безэмоциональный ответ. -- Так интересно?

  - Да, -- я скопировала его эмоции голоса.

  - Так... и что у нас тут вышло? - к нам подошла Лина Гордо. - Чудесные рисунки. А говорили рисовать не умеете.

  -- Но это не я...

  Однако она не дала мне договорить, перебив:

  -- На сегодня уже все, надеюсь увидеть вас и завтра.

  - А все же почему ты в маске? - вновь спросила я, когда мы вышли из аудитории.

  - Чтобы прятать истинные эмоции.

  По голосу я так и не поняла серьезно он или нет, но Корион сменил тему и я не стала настаивать.

  - А по какой причине ты здесь? - вдруг спросил он.

  - А ты?

  - Оживлял свои работы...

  - Нарисованные?

  - Да.

  Мы с ним свернули к столовой, откуда доносился ароматный запах зажарки овощей и мяса.

  - В твоем мире тоже нет магии? -- подытожила я. - Или скрыта?

  - Нет. Дело в другом. Мое творчество принесло много горя и если позволишь, мне бы не хотелось вспоминать.

  - Извини. А я здесь чтобы обдумать все и сделать выбор, - в подробности вдаваться я не была готова. Потому все что я сказала:

  - Сложный выбор между добром и злом.

  - Понятно, - Корион и не стал расспрашивать, а может понял, что не хочу.

  - Что ты будешь? Я принесу нам.

  - Овощной суп и пирожки с мясом.

  - А что это? - искренне удивился Корион, тем самым удивляя меня. Как оказалось, здесь каждый заказывал еду своего мира. Более того, я узнала от Кориона, что мы все говорим в действительности на разных языках, но понимаем друг друга благодаря магии пансионата.

  Кориону очень понравились пирожки. А вот мне его еда не очень пришлась по вкусу. Оники. Так он назвал круглые мягкие шарики на вкус напоминающие протухшую рыбу.

  Я криво улыбнулась и отказалась.

  - Не понравилось. - Понимающе подметил он. - Согласен, на любителя.

  - А ты давно тут? - вспомнила я слова Лины Гардо о том, что он не впервые на занятие.

  - Уже больше месяца. Я пока не могу вернуться. Да и не хочу. Тут спокойно и хорошо. Думаю, тебе тоже понравится.

  - Уже нравится, - я улыбнулась.

  И как же мне хорошо! - мельком подумала я. Вот так сидеть здесь, болтать и не думать о проблемах ждущих меня там...

  Даже вся атмосфера здесь другая. Как-то по-особому тепло и уютно. Вокруг занятые столики разными необычными расами. Но они совершенно меня не пугали. Скорее вызывали интерес. Рядом с нами за столиком сидел мужчина в японском кимоно, по крайней мере, именно такие ассоциации мне пришли в голову. У него была зеленая кожа с иголочками, даже на лице. Возле губ и глаз они казались длиннее.

  - Это Лансент, принц из болотного царства, - прошептал Корион, заметив мой взгляд.

  - Принц?

  - Сюда попадают лишь избранные. И я впервые встречаю землянку. По крайней мере, за время своего здесь пребывания.

  - А кто же ты? Тоже принц? И откуда?

  - Я из мира масок, - в его голосе прорезались недовольные нотки. - И уж точно не принц.

  - А почему ты не пошел на соревнования? - решила сменить тему, замечая нежелание Кориона его обсуждать.

  - А зачем? - вопросом на вопрос ответил он.

  - Я бы пошла, если бы знала.

  - Здесь все не так, как ты себе представляешь. Победителей и проигравших нет. Что в начале, что в конце все на равных. А соревнования взяты из всех миров наших гостей. И раз ты теперь здесь, добавят что-то из твоего мира.

  - Звучит интересно! Давай пойдем в следующий раз.

  - Я не пойду.

  - Ну ладно, - разочарованно проговорила, но настаивать не стала. Хоть и интересно почему.

  - Извини меня, но я уже пойду.

  - Подожди... Куда? Я что-то не то сказала?

  - Дело не в тебе. - Он поднялся и пошел к выходу. А я так и осталась сидеть, пытаясь понять, что же все-таки произошло. Ведь так хорошо было.

  Я вернулась к прерванному обеду, когда ко мне вдруг подсела девушка с рисования, даже не спрашивая разрешения. Энни, кажется, так звали ее. Она положила свой пушистый хвост себе на колени и внимательно посмотрела на меня яркими огненными глазами.

  - Привет!

  - Привет... -- немного удивленно ответила я.

  - Смотрю, Корион опять оставил девушку скучать.

  - А ты разве не новенькая?

  - С чего мне быть новенькой? - она открыто улыбнулась. - Я на рисование просто впервые пришла. А мне вот интересно! Это правда, что в вашем мире скрыта вся магия?

  Я кивнула.

  - Ужас! Не представляю каково это! Магия ведь во всем. А ты магиня? Или просто человек?

  - Теперь я уже и сама не знаю, - я только сейчас заметила, что стало как-то чересчур тихо. Оглянулась и поняла, что все смотрят на меня.

  - Так ты же землянка! - громко произнесла Энни, отчего взглядов стало еще больше. - Их здесь уже более ста лет не наблюдалось.

  - Можно потише?

  - Конечно! - еще громче согласилась она. И вдруг заявила:

  - Это пока Корион был рядом, не так явно на тебя обращали внимание. Ну а теперь, многим интересно: как это не знать о магии?

  - И мне интересно, - к нам подсел... Кто именно не знаю. Сгорбленный с длинным носом и вьющимися до пола волосами. Это первое, что бросалось в глаза. А за ним подошла девушка имевшая вместо кожи кору дерева! Потом два одинаковых японца, уж больно они на них походили, если не считать шерсть на ладонях. А вскоре я уже со счету сбилась, как меня окружили.

  - Что ты имеешь в виду, говоря, что Корион останавливал...?

  - Просто это же Корион, - непонятливо ответила Энни и повторила свой вопрос о магии.

  - Ну двадцать лет я даже не знала о существовании чего-то сверхъестественного, - тихо проговорила я, вызывая изумленные вздохи.

  - Тебе двадцать?! - и главное сколько удивления.

  - Двадцать один, а что?

  - Да ты ведь совсем ребенок.

  - Так да, - произнес кто-то из толпы. - Она на этаже с мелкими.

  - Это не так! - возмутилась я. - Я уже взросл...

  - Для нас нет, - перебила Энни.

  - Для всех нас... -- Поддержали ее остальные.

  - Оставьте ее! -- И я почему-то так обрадовалась этому голосу. - Не успел выйти, как уже устроили допрос.

  Корион взял меня за руку и повел к выходу. Никто не думал нас останавливать.

  - Ты знал, что так будет? - спросила я, когда мы оказались в пустом коридоре.

  - Догадывался.

  - Понятно...

  - Мне надо было уйти, -- вдруг проговорил он.

  - Куда? - я понимала, что это не мое дело, но не удержалась от вопроса.

  - Я покажу. - Корион все также держа меня за руку, повел в конец коридора, а я и не думала забирать. Мне не хотелось.

  Мы вышли к северной части, где как я помнила, должен находиться океан. Там свернули к скалам.

  - Не бойся, -- он показал на небольшой вход.

  - А я и не боюсь. - Я без страха вошла в сырое ущелье, слыша капанье воды и что-то еще... Царапанье? Завыванье и плач...

  - Смотри, - Корион подошел ко мне и развернул лицом к туннелю, которого я вначале и не заметила. Там выглядывало несколько красных глаз. И я наверное должна была испугаться, но страха не было. Вообще. Я наоборот с интересом приблизилась, чтобы рассмотреть. Не знаю кто это, но по размерам были с овчарку. Мощные грубые лапы с гладкой кожей. На спине небольшие шипы тянувшиеся вниз по хребту к кончику длинного хвоста. Удлиненная морда со щелочками вместо носа. И даже сейчас мне не страшно. Возможно, потому что рядом Корион и рядом с ним я не чувствую опасности. Почему? Ведь понимаю, что совершенно его не знаю. Однако я верю своей интуиции.

  - Это детенышми валенгов.

  - Кого?

  - Ах да, в вашем мире их нет. Это нечисть, но совершенно безобидная. От них нет вреда. Я нашел их здесь две недели назад. Их мать пропала, а сами они выжить не могут. Им надо в определенное время приносить еду, иначе они сами пойдут охотиться...

  - Но ты же только что сказал...

  - Они не принесут вреда, но раскроют себя. Тогда скорее всего их отдадут к магам. А те не сильно будут церемониться.

  Я молчала. Потому что просто не знала, что сказать, а Корион продолжил:

  - Маги тянуться ко всему новому. А валенги из моего мира, это я их... - Он запнулся не договорив и добавил:

  -- Я несу за них ответственность.

  - А почему мне рассказал?

  - Потому что в твоих глазах боль. Валенги имеют способность забирать себе чужие эмоции.

  И только после его слов я поняла, что не чувствую боли предательства, груза ответственности и разочарования. На душе было спокойно. И появилась уверенность, что все будет хорошо. А мой выбор, любой выбор будет правильным.

  - Вот сейчас боль ушла из твоих глаз...

  - А твои? Что в них? Сними маску.

  - Прости, но нет. Лучше подойди к ним. Погладь. Сейчас, когда они покормленные разрешат прикоснуться.

  Он первый к ним подошел и провел рукой по их холке. Тут же раздалось громкое рычание.

  - Это им нравится, - пояснил он. - Попробуй.

  И я прикоснулась. Меня охватило такое странное ощущение. Я словно отчетливо увидела всю ситуацию. Действия Асмодея, Высших. Желание каждого заполучить ребенка. И никого. Никого не волнует мое мнение. Выбор? А что этот выбор даст? Если я хочу чтобы у малыша был отец, но при этом осознаю, что ребенку лучше будет тянуться к свету. И только я назову этот самый выбор -- сказка кончится...

  - Ты светишься, - вдруг проговорил Корион и через секунду:

  -- Беременна...

  Не вопрос. Утверждение. И ведь правда свечусь. Живот. От него исходит мягкое тепло. Я положила руки. Приятно.

  - Твой ребенок могуществен. Очень... Я такой силы давно не видел.

  - Корион! - словно гром среди ясного неба раздался голос заведующего. Так неожиданно и резко, что я вздрогнула. Тепло тут же исчезло.

   - Я же просил не оживлять их... - Он удивленно посмотрел на меня, только сейчас заметив.

  - Алиса, а вы что здесь делаете?

  Мужчина вновь обернулся к Кориону.

  - Опять мешаешь?

  - Ей это необходимо.

  - Мы сами знаем, как будет лучше. Прекрати вмешиваться в процесс исцеления наших гостей!

  Это было последнее, что я услышала. Ответ Кориона так и не узнала, оказавшись у себя в комнате.

  И что это было? Я разочарованно выдохнула и легла на кровать. Выходит Корион не впервые так поступает. И все же я была ему благодарна. Впервые за долгое время спокойно уснула и главное без снов.


  ***

  Я сидела под дверьми и ждала своей очереди на сеанс магического вмешательства. В коридорах никого не было. Ранее утро и тишина. Так спокойно и хорошо. Не знаю сколько вот так сидела, когда наконец открылась дверь и оттуда вышла знакомая мне девушка с хвостом.

  - Доброе утро! - поприветствовала я, но она не ответила. Словно не заметив меня, пошла дальше. Такая тихая с опущенным вниз хвостом. И так отличающаяся от вчерашней.

  Я встала и зашла к целителю. Он радостно поздоровался и провел меня к креслу.

  - Как вам здесь?

  - Нравится. - Это было чистой правдой.

  - Это главное. А теперь закройте глаза и мы приступим.

  Вновь уже знакомое тепло окутало меня. Но неожиданно исчезло. Намного быстрее чем в прошлый раз. Да почти сразу.

  - Странно... - удивленно пробормотал целитель. - На вас больше нет чужого влияния. Да и аура восстановлена.

  И почему-то мне вспомнился Корион с детенышами валенгов. Его слова и радость охватившая меня.

  - Хм... Что же, выходит работы с вами меня лишили. -- Целитель добро улыбнулся. - Вы свободны, а вот мне надо будет поговорить с Сайтэлем.

  "Чужого влияния нет" - эти слова до сих пор набатом звучали в голове. Выходит обряд Асмодея больше не действует. Но почему же я все также хочу его видеть. Как глупо.

  Я мотнула головой, отгоняя эти мысли. О нем мысли... И пошла в столовую. Очень хотелось есть. Утром здесь было мало люд... нелюдей поправила я сама себя. За окнами сегодня пасмурно и моросил мелкий дождь. Все еще никак не привыкну, что здесь не зима.

  Обильно полила сырники сгущенкой, еще и сметаны добавила. Взяла кувшин молока. И все это удерживая в руках, пошла к столику.

  - Алиса, вот вы где! - мне помахала рукой Лора и подошла. Ее две косички сменились на колоски. - О, давайте я вам помогу.

  Она забрала мой поднос.

  - Спасибо.

  - Да что вы. - Искренне улыбнулась женщина. - Я искала вас, чтобы сообщить, что заведующий изменил ваше расписание. Вам больше не надо ходить к целителю. Своим свободным теперь временем можете располагать как пожелаете.

  - Это все из-за Кориона? - не удержалась от вопроса.

  Она промолчала, а я продолжила:

  - Он ведь мне помог. Так почему не помочь также остальным?!

  - Потому что эти создания очень опасны, - холодно отчеканила Лора и добавила:

  - Да и Кориону запрещено оживлять свои творения.

  А ведь он вначале сказал, что нашел их... Соврал. Зачем?

  - Отдыхайте.

  Она поставила мой поднос на столик и ушла.

  - А вы слышали, - вдруг зашептались двое за задним столиком. - В пансионате появился еще человек...

  Я удивленно обернулась, увидев как к их столику подсела девушка и что-то начала рассказывать. Она была среди тех, кто меня вчера окружил. Впрочем, они быстро поели и вскоре ушли, а я все также продолжала сидеть. Интересно, почему сюда попали все эти гости. И тот человек? Вот бы встретиться с ним. Хоть с кем-то с Земли...

  Наконец покончив с завтраком, наевшаяся я пошла в общую аудиторию, где вновь должно было проходить рисование. И сегодня действительно оказалось, куда больше народу, но Кориона не было среди них. А жаль.

  - Привет! - ко мне подбежала Энни в уже более воодушевленном состоянии.

  - Уже здоровались, - напомнила я, но она лишь искренне удивилась. Правда не заметила.

  - Давай работать в паре!

  И я согласилась. Не скажу ведь: "нет".

  - Корион ведь все равно не придет, - она хитро подмигнула и вильнула хвостом. Через плечо вперед перекинула длинную рыжую косу. Настолько длинную, что она достала ей до колена.

  - А знаешь почему?

  - Да откуда? И какая разница. Давай рисовать. - Она взяла со стола краски и стала ими размазывать по воздуху.

  - Давай же. Чего стоишь? - Энни всучила мне белый акрил. - Рисуй снег на крышах. Я хочу зиму.

  - А где здесь вообще крыша? - скептично поинтересовалась я, глядя на эту ужасную размазню.

  - Да вот же! - Она указала пальцем коричневые треугольники.

  Мда-а... Взяла краску и просто сама начала рисовать, вспоминая слова Кориона. Не скажу, что прямо-таки вышло, но преподавательница, по крайней мере, рассмотрела в моем рисунке горы и воду, которую я и рисовала.

  - Ты не хочешь со мной в паре работать? - обиженно спросила Энни. - Вот так всегда.

  Все же утром мне девушка куда больше симпатизировала. Когда была тихой и спокойной.

  - В паре это советоваться, а не я хочу это, а ты рисуй то и то.

  - Ой. Я и не подумала. - И сколько искреннего удивления. А еще мне говорили, что я ребенок.

  - Чтобы ты хотела рисовать?

  Я пожала плечами и задумалась.

  - Я согласна и это рисовать. Просто хотела показать, что советоваться тоже бы не мешало.

  - Извини. Так что зиму? Я очень люблю ее. Но тут всегда лето...

  - Правда?

  - Ну да. Лето оптимальное время для отдыха. Потому в пансионате не бывает холодов.

  - А у меня сейчас как раз зима, - с грустью проговорила я. Все же мне хотелось домой. Увидеть маму, Жанку, Даниэля и даже несносного Алекса и ... Я не решилась озвучить его имя. Ведь, наверное, не увижу его больше, все яснее понимая какой надо сделать выбор.

  - Я тоже скучаю! - догадливо проговорила Энни. - За сестричками с братиками, за заснеженными горами окружающие наш поселок, за праздниками...

  - А почему ты здесь?

  - На самом деле я сама до сих пор этого не поняла, - серьезно ответила девушка. - Просто в один день оказалась здесь. И как мне пояснили, сюда направили меня жители поселка...

  - Девочки, - громкий голос преподавательницы. - Не только болтаем, но и рисуем.

  Мы обе взяли краски.

  - Они с самого моего рождения избегали меня, - продолжила Энни. - Ведь я потомок древнего духа. Моя мать смертная, влюбилась и забеременела мною. Полукровкой с хвостом и способностями, пугающие жителей, хоть они и не показывали этого, поклоняясь и поднося подарки отцу, ведь он хранитель деревни. Но после его исчезновения, начались тяжелые дни и в неудачах обвинили меня, обратившись к другим духам. И уже тут я узнала об этом.

  - А куда же исчез твой отец?

  - Не знаю... А из пансионата невозможно выбраться. Только лишь по своему усмотрению заведующий подписывает бумаги домой. - Она нарисовала горы. Ужасно некрасивые, но с душой. И улыбнулась. - Но мне здесь нравится. Я не жалею о случившемся.

  И в ее глазах действительно заискрилась радость, но я не поверила ей.

  - А ты? Почему здесь?

  - Сделать выбор и чтобы никто не влиял на него...

  - Сделала?

  - Да. - Короткий ответ.

  - Тогда почему еще здесь?

  - Я не набралась смелости, чтобы озвучить его. А может просто еще не готова вернуться, хоть и скучаю.

  - Понятно...

  Дальше мы в основном в тишине работали, хотя Энни не упускала случая что-нибудь рассказать.

  После занятия я пошла в бассейн, а она на танцы. И уже ближе к вечеру договорились вместе с ней пойти послушать инструментальную игру. Но она не пришла. Я ждала ее и ждала, уже раздалась вступительная мелодия, но Энни так и не явилась. В аудитории среди гостей ее тоже не оказалось.

  Не смогла? Или не захотела. Нет, ну так не годится! Зачем договариваться, если не хочешь. Вспомнив, что ее комната находится на пятом этаже в южном корпусе, направилась туда. Пустые коридоры и отдаленная музыка, которая становилась все тише, чем дальше я отходила от большой аудитории. Свернув, вышла прямо к лестнице. Пролеты оказались большими, так что уже на втором этаже я запыхалась и невольно вспомнила слова Асмодея. Регенерация? Выносливость? По-моему он наглым образом соврал!

  Отдохнув, я стала подниматься дальше, вдруг поняв, что вокруг стало как-то чересчур тихо. Даже если многие на выступление, кто-то же должен быть. А я так никого и не встретила. Так и что это я себя настраиваю?! Я глубоко вздохнула и поднялась выше. Две ступеньки и сзади раздался какой-то шорох.

  Я испуганно обернулась. Распахнутые двери и темнота коридора. Но я могла поклясться, что секунду назад они были закрыты. Глянула на табличку: "Отделение мира Ай-шест" и отчего-то мне захотелось поторопиться уйти отсюда, но я стояла на месте, слыша бешеный ритм своего сердца.

  Надо подняться выше.

  - Кто здесь? - испуганно спросила я, не в силах заставить себя повернуться к дверям спиной.

  Мне не ответили. И что это на меня нашло? Я глубоко вздохнула и все же ступила на ступеньку выше, держась за перила и глядя в темноту.

  - Алиса? - изумленный голос сверху. Подняла голову и увидела Сайтеля. Те двери тут же захлопнулась и стало легче дышать.

  - Вы заблудились? Вас провести?

  - Нет. Я к шла к Энни...

  - Энниаль Райэ?

  - Наверное.

  - С лисьим хвостом?

  - Да!

  - О, так вы не застали ее. - Заведующий спустился ко мне и, взяв под руку, повел обратно вниз. - Энни сегодня вернулась в свой мир. Я подписал бумаги.

  - Но почему она мне не сказала?

  Ведь мы же договаривались.

  - Видимо не успела. Она так обрадовалась этой новостью, что даже вещи не все забрала. Кстати, вот... - Мужчина протянул мне браслет. - Это ее.

  Я и не знала, что сказать. Как-то это все неожиданно что ли. Да и думаю Энни такая, что захотела бы поделиться новостью со всеми. А может просто мне не сказала.

  - Возьмите. Она оставила его вам.

  Я неуверенно протянула руку, ощутив холодный металл.

  -- Вы тоже вскоре сможете вернуться домой, - проговорил Сайтель спускаясь вместе со мной вниз. - Влияния теперь на вас нет. Вам остается лишь сделать выбор, и я подпишу бумаги.

  - Знаю...

  - Что же не буду торопить. - Он почти довел меня до моего отделения.

  - А что то был за этаж? Из мира Ай-шест?

  - Это темный мир. Он отделен от других защитой. Вы бы все равно туда не смогли бы попасть.

  - Вы же говорили здесь нет добра и зла...

  - Добра и зла твоего мира. Ни демонов, ни ангелов. Но миров невероятное количество и в каждом свои законы.

  - А Корион? - поспешила спросить я, пока мы не подошли к моей комнате. - Я его сегодня не видела.

  - И не увидите. Он теперь в третьем корпусе. Этот пансионат в действительности не такой как вы видите. Множество зданий переплетены между собой невидимыми мостами и защищены. Как человек вы находитесь в ближайшем к вам окружение. Поверьте, здесь гостят такие существа, которых вам лучше не видеть.

  - А человек? Кто-то из моего мира. Я слышала об этом...

  - Он в этом здании, но в совершенно другом отделение. Хотя его причины нахождения схожи с вашими. А знаете, это ведь впервые за долгое время к нам были направлены земляне... Совпадение? - Он странно улыбнулся и открыл передо мной дверь. - Отдыхайте.

  Отдыхать? У меня до сих пор звенело в ушах и замирало сердце от одного воспоминания о том темном отделение. Да и я не понимала Энни. Почему не попрощалась? Не поделилась новостью. Ведь все время болтала о всяких ненужных вещах.

  Не спеша разделась и пошла в душ. Мне это помогало. Словно бы мысли очищались. Вот так стоя под теплой водой, прикрыв глаза и чувствовать как к ногам стекает вода. Наслаждение. А мысли водоворотом метаются в голове, но ты не даешь им свободы. Лишь к одному все время возвращаются. Выбор...

  Я положила ладонь на живот, замечая, что он немного стал чуть больше. И как же непривычно и в то же время восхитительно осознавать, что в тебе развивается жизнь. Но и страшно. От неизвестности и того, что ждет меня и ребенка дальше...

  Обернувшись мягким банным полотенцем, вернулась в комнату. Спать не хотелось. Более того все мысли, что вроде как оставили меня, пока я стояла под душем, вновь вернулись в этой тишине. И когда я легла, лишь громче зазвучали.

  Честно признаться, я не сильно чувствовала разницу. Сейчас или под влиянием. Я хочу видеть Асмодея. Мне не хватает тех встреч с ним...

  Что он со мной сделал? Почему я скучаю? Ведь понимаю, что он демон, что идет к своей цели, но... Те слова. Я уверена он не врал. А раз любит то поймет. Любой мой выбор. Но как же мне хотелось бы его увидеть...

  Неожиданная боль обожгла меня. Скривившись, медленно села. Яркий свет полился от живота, а боль стала потихоньку утихать. Сжалась, пытаясь справиться с дурнотой. А потом я услышала голос. Из возникшего передо мной светящегося окна.

  - Да делай, что хочешь. Или правда думал, что мне важна эта девчонка?!

  Но ведь это голос Асмодея!

  - Пока носит ребенка нужна... - другой незнакомый голос.

  И третий женский:

  - Что-то мне подсказывает, что нам наглым образом лгут. Зачем тогда провел обряд? Зачем оберегал?

  - Лика, прекрати. Это глупо. Не устраивай сцен, ты же знаешь, что Правитель сделает меня приемником в том случае, если ребенок будет наш. И я дам тебе возможности, к которым ты так стремишься!

  Что?! Мои руки мелко задрожали, стало трудно дышать...

  - Посмотрим. - Вновь мужской голос.

  Не хочу этого слышать! Не хочу!

  - Не хочу! - закричала я и вмиг все исчезло. Перед глазами все поплыло от слез, и я обессилено упала на подушки...


  ***

  Открыв глаза, поняла, что лежу в кабинете целителя за небольшой ширмочкой. Осознание случившегося накрыло меня в следующее мгновение. И стало так больно. Нет, не физически - на душе.

  - Вы наконец пришли в себя! - Ко мне подошел целитель и сел рядом на стуле. - Как вы себя чувствуете?

  - Хорошо, - неуверенно проговорила я, пытаясь справиться с рвавшимися наружу чувствами и все же заплакала.

  - Выпейте, - мне протянули стакан с каким-то напитком. И я взяла его. Выпила. Горькое, зато успокоило. Я плакать перестала.

  - Не пытайтесь больше такого повторить, - строго произнес целитель. - Вы не сможете покинуть стены пансионата. Тем более с кем-то связаться.

  - Это не я... это... - и я отчего-то промолчала, не став уточнять правду.

  - У вас невероятная сила. Пытаться пробить защиту пансионата и так легко отделаться...

  Пытаться? По-моему все вышло. Я хотела увидеть Асмодея и ребенок дал мне такую возможность. Как тогда, когда я испугалась за его отца... и перенес нас к нему. Но видимо защита не выпустила, я могла только слышать, но целитель и об этом не догадывается. Он и дальше что-то говорил, но я не слышала, вспоминая разговор...

  Однако сейчас осознавая его вполне ясно. Наверное, отвар помог, не знаю, но выбор сделан. Я никогда не назову Асмодея. Мне пора наконец принять тот факт, что любой его поступок что-то несет, какую-то цель и только.

  - Алиса, вы меня не слушаете. С кем вы хотели связаться?

  - Это уже не имеет значение.

  - Имеет. При том большое. Так кого вы желали видеть?

  - Я готова сделать выбор, - ровным голосом проговорила я. - Я хочу увидеться с заведующим.

  - Что же, если вам лучше, можете вернуться к себе. Заведующему я передам ваше желание.

  Я кивнула и поднялась, только сейчас замечая на себе длинную рубашку в которую меня одели. Но не придав этому значение, пошла в комнату. И лишь спустя время, уже сидя переодетой на кровати, поняла, что закончилось действие напитка. Вернулась боль и захотелось разрыдаться от очередного обмана, но я не позволила себе этого. Я буду сильной. Ради малыша!

  - Ты не будешь ни в чем нуждаться, а главное в отце-лгуне. Ты вырастешь в заботе и любви без тьмы нашего мира...

  - Алиса, - я вздрогнула, когда дверь отворилась и в ней показался Сайтэль. Невольно покраснела от неловкости. Он же небось слышал.

  - А стучать? - не показывая виду, недовольно поинтересовалась я.

  - Охх, простите мое невежество, я услышал ваш монолог... - Заведующий зашел в комнату. -- В общем-то это не столь важно. Я говорил с целителем. Но что подвигло вас к такому скорому принятию решения? Вам надоело здесь? Хотите уже домой?

  - Честно, нет, не хочу. Но выбор уже принят и тянуть нет смысла.

  - Зачем же так сгоряча? Я знаю, вы пытались телепортироваться. Это связано с этим?

  - Нет.

  - А, по-моему, да.

  - Я выбираю свет, - спокойно озвучила свой выбор, желая поскорее закончить этот разговор.

  - Что же, так тому и быть, но я пока не стану подписывать бумаги.

  - Как не станете?! В любом случае я приняла решение и ничего его уже не изменит!

  - Хорошо, но почему бы вам еще не побыть здесь? Наслаждайтесь отдыхом.

  Заведующий улыбнулся и вышел, оставляя меня одну. А расписание на стене начало меняться. И теперь с утра появился двухсотый кабинет в который мне надо ходить. Но сейчас мне ничего не хотелось. Я чувствовала себя ужасно. Из головы все не уходили мысли об услышанном. Да и честно признаться, я уже решительно была готова вернуться назад.

  Неожиданно раздался стук, отвлекший меня от мыслей. В комнату вбежал запыханный Корион. Приложил палец к маске, призывая молчать и прислонился спиной к двери. У меня же и так слов не было.

  - Идем со мной, - он взял меня за руку и повел за собой... В ванную.

  - Подожди! Что случилось? И...

  - Потом. - Он отодвинул коврик с пола и, достав из кармана карандаш, начал рисовать. Дверную ручку, которая тут же оживала под его ладонями. А в следующее мгновение он открыл доски пола, словно дверь. Там оказалась лестница.

  - Куда ты меня ведешь? И что вообще происходит? Заведующий говорил, что мы больше не встретимся...

  - Ой, да не верь всему, что он говорит. - Отмахнулся Корион став спускаться.

  - Давай, не бойся. - Он протянул мне руку.

  И я пошла. Сжав теплую ладонь Кориона, медленно спускалась за ним, пока мы не оказались в полном полумраке.

  - Нижний ярус, нам надо минус третий.

  - И все же...

  - Ты знаешь, что Энни выписали? - вдруг серьезно спросил парень и, не дав ответить, тут же продолжил. - И не только ее, но это лишь слова Сайтэля. В действительности никто из них не покидал стены пансионата. Вчера нашли Дафата, моего знакомого... мертвым.

  Я замерла.

  - И, конечно же, заведующий вновь всем сказал, что просто подписал бумаги на возвращение домой.

  Что? Как...

  - Я...

  - Иди сюда, сейчас сама все увидишь. - Он пропустил меня вперед и отодвинул небольшой камушек, за которым оказалась маленький просвет в стене.

  Я с ужасом зажала ладошкой рот. То что увидела, повергло меня в шок.

  -- Зачем ты мне это показываешь?

  Отвернулась, не в силах смотреть. Там лежали тела. Двое мужчин и девушка. Их лица были изуродованы. А стоило вспомнить...

  Ком подкатил к горлу, меня затошнило и если бы не Корион, придерживающий за плечи, я бы наверное упала.

  - Энни среди них нет, возможно она еще жива.

  - Или действительно вернулась домой, - с надеждой проговорила я, быстро дыша, чтобы справиться с дурнотой. Но перед глазами до сих пор всплывали те окровавленные лица...

  Я все-таки вырвала.

  - Прости, но ты должна была знать. И верить... - Корион протянул мне салфетку и помог.

  - А ты считаешь, что без показательного выступления не поверила бы тебе? - Мой голос дрожал, впрочем, как и руки.

  - А поверила бы? - Серьезно переспросил он.

  Я промолчала. Не знаю, как бы отреагировала бы, но...

  - Их убили?

  Глупый вопрос? Но это единственное, что смогла произнести.

  - Очевидно. И думаю, тебе тоже грозит опасность. Все погибшие прибыли сюда совсем недавно.

  - Значит Энни точно уехала домой, - облегченно выдохнула я, вспоминая, что она здесь давно. Но почему заведующий не отпустил меня? Раз тут опасно... Или как раз поэтому?

  - Я думаю Энни не уехала, - вновь повторил Корион. - И надеюсь, что возможно еще жива. Потому мне нужна ты. Твоя сила... Сила ребенка. Она даст тебе возможность отыскать Энни и... - Он запнулся словно решая, стоит ли продолжать и все же произнес:

  - Валейт...

  И было в его голосе что-то такое, что заставило мое сердце замереть.

  - А заведующий? Управляющие пансионатом? Неужели не могут найти? Да и как вообще такое допустили и...

  Я остановилась. Более ничего не спрашивая и не говоря, закрыла глаза и сжала отданный браслет. Уже не задумываясь как, а действуя чисто по наитию, попыталась обратиться к силе. И она откликнулась. Меня окружило тепло, а открыв глаза, я увидела белую нить на полу. Она ярко сияла и пульсировала. Я знала что это и куда меня приведет. А еще знала, что Корион ее не видит.

  - Идем, - теперь уже я взяла его за руку и повела за собой. Стараясь не вспоминать увиденное, что было очень трудно, последовала за нитью в проход под лестницей. Там оказалась дверь. Но она не поддалась. Тогда Корион вновь стал рисовать. Ключ, замок. Но и это не помогло. Юноша от бессилия стукнул кулаком по двери.

  - Они же здесь, да?

  Я кивнула, вдруг с удивлением замечая, что пропала нить силы.

  - Я найду способ туда попасть!

  - Дверь запечатала сильной магией, - проговорила я, чувствуя это. - Надо позвать Сайтэля!

  - Откуда тебе знать, что он сам в этом не замешан? - сквозь зубы прошипел Корион. - Он покрывает происходящее.

  - И все же... - Мне вспомнилось то темное отделение и слова заведующего. - Это может быть кто угодно. И что-то мне подсказывает, что это не заведующий...

  Интуиция? Возможно. Но чтобы здесь не происходило это связано с кем-то из гостей. И ведь трибунал заверил меня, что это самое безопасное и защищенное место...

  - Я не уйду отсюда, -- упрямо проговорил Корион.

  -- Пойми, здесь может быть опасно.

  - Я тебе показал все это не для того, чтобы...

  - Заведующий сможет открыть дверь! - перебила я. - И если там кто-то есть их надо вытащить оттуда.

  - Хорошо, иди! Я останусь здесь.

  И как же мне не хотелось его оставлять. Внутри прямо все кричало, что этого не следует делать и все же побежала назад, чтобы привести заведующего. А перед глазами то и дело всплывало увиденное. И как я старалась не думать, оно ни уходило из головы. Я не впервые вижу смерть, но это...

  Я мотнула головой и побежала наверх, вскоре оказываясь у себя в комнате. Тяжело дыша, выбежала в коридор, где столкнулась с Лорой.

  - Алиса? Что-то случилось?

  - Мне нужен заведующий!

  - Он сейчас занят, - с удивлением проговорила девушка. - Может, я могу помочь?

  - Нет! Нужен Сайтэль.

  - Что же, я провожу и сообщу...

  Не став тратить время, побежала к его кабинету в конце коридора, откуда он как раз выходил.

  - Алиса...

  - Корион, он в опасности! - с ходу заявила я. Заведующий странно оглянулся и без лишних слов последовал за мной. Я привела его в ванную, где на полу все также был открыт спуск.

  - Ждите здесь! - приказал мужчина и стал спускаться вниз. Я же тут же поспешила за ним, не в силах остаться в стороне. Я боялась. Боялась того, что могла не успеть. Вдруг опоздала и...

  Я оказалась права...

  Спустившись, медленно вышла вперед, с ужасом видя распахнутую дверь, за которой виднелись ноги и хвост...

  - Алиса, я же просил!

  Энни! Перед глазами поплыло и стало дурно. На плечи легли руки заведующего, но я словно не заметила. И того как развернули к лестнице. Как повели наверх. Меня начало трясти.

  - Вы знали! Все знали и молчали. И отказались подписать бумаги?!

  - Прошу успокойтесь, Алиса, я не мог рассказать. Вы представляете, какая начнется паника среди гостей. А какое это пятно на наш пансионат. Такого не было уже несколько сотен тысяч лет!

  - Все бывает впервые! - я начала злиться. - Те существа с отделения! Вы сами сказали, что они опасны.

  - Алиса, они не убивают. Их опасность лишь в том, что они крадут чужую память. Для них это еда, но то что происходит...

  - Другие какие-то существа.

  - Нет. Защита не позволит. Никто не в состоянии ее нарушить.

  - Так почему вы не отпустили меня?! - перехожу на крик.

  - Алиса, вам надо успокоиться.

  - Почему?!

  - Да потому что все это началось с вашим появлением! - резко ответил заведующий. - И потому я дал вам этот браслет, - он посмотрел на мою руку. - Раз вы уже все знаете, правда в том, что браслет не Энни, а мой. И пока он на вас, вы в безопасности.

  - А Корион? Он...

  - Если следовать сценарию, то скоро вновь появятся два трупа, среди которых будет и он.

  - Так почему вы ничего не делаете?!

  - Я делаю все возможно, - Сайтэль вплотную приблизился ко мне. - А вот, вам, Алиса, стоит отдохнуть. Слишком много переживаний за один день...

  Мужчина легонько прикоснулся ко лбу рукой, и я услышала тихое, но приказное: "Спи!"


  ***

  - Мы так и будем молчать? - Не выдержав, первой спросила.

  - Вы хотите говорить? - тут же спросила меня женщина. - Говорите.

  Я не понимала. Уже сижу тут более часа и не вижу в этом смысла. Поздоровались и тупо молчим. Что говорить? Вы знаете, я узнала, что ваш пансионат не такой уж и безопасный, а девушка с которой я сдружилась, мертва и вскоре приятель тоже будет мертв?! Зачем я вообще сюда пришла?

  - Вы можете говорить здесь о чем угодно. Это все останется между нами.

  - Ну хорошо, - я все же озвучила все свои мысли вслух. Но в ответ вновь тишина.

  - Я высказалась! И что теперь?

  - Ничего. Вы наконец это признали. А значит уже на шаг ближе к тому, чтобы пропустить через себя. Лучше сейчас не зацикливать внимание на случившемся. Ведь вашей вины здесь нет и никак повлиять на события вы не можете. Более того, Энни -- дух. Она не может умереть. Было убито лишь ее тело, а бесплотная сущность действительно вернулась домой...

  - Ага, - фыркнула я, - Остальные убитые тоже домой вернулись?

  - Нет, - совершенно спокойно ответила женщина, сложив руки в замок у себя на коленях. - И я понимаю, что это не сотрется с памяти, но станет не таким ярким. Поверьте, нам очень жаль, что такое случилось. Однако я уверена, что заведующий прекратит все это и обязательно успеет найти двух пропавших гостей. Ваша же задача сейчас говорить. Ведь когда мы озвучиваем наши мысли, на душе становится легче. Выскажите все, что сейчас чувствуете.

  - Чувствую...

  А разве это можно передать словами? Грусть. Страх. Отчаянье. Растерянность. Недоверие. И это лишь малая толика того, что я испытываю. Но на удивление я действительно произнесла это вслух. Не знаю, что заставило...

  - И это как раз те самые чувства, что делают вас человеком. Не стоит их отрицать. Со временем они утихнут...

  Выходя из кабинета, я чувствовала себя опустошенной. Нашлась, психолог! Примите свои чувства, бла-бла. Желание идти к ней еще раз, не было. Куда-то еще, тоже. Я вернулась к себе в комнату. Прошло уже два дня, а из пропавших так никого и не нашли. Нарисованный проход в ванной заведующий убрал, вот только я все равно чувствовала себя неуютно, каждый раз моясь и глядя на коврик.

  Покидать отделение одному было запрещено. Нас часто сопровождала Лора. И как я не пыталась незаметно улизнуть, не получалось. Неизменно рядом кто-то появлялся из работающих здесь. Но ведь я могла бы помочь найти Кориона. Так почему Сайтэль так против моего вмешательства?

  Я закрыла глаза, как тогда и попыталась ощутить его. Но не выходило. Та магическая нить не появлялась. Глянула на расписание. Время бассейна, а значит, я могу попытаться выйти. Впрочем, пытаюсь уже не впервые...

  - Вы в бассейн? - Лора как обычно нагнала меня в коридоре. - Вас проводят.

  И она махнула рукой какой-то маленькой девочке в кимоно. И лишь вблизи я рассмотрела, что это совсем не девочка. Нет, ну может и девочка, но не человек. Серое лицо, полностью покрытое иголочками пугало.

  - Ран, проводи, пожалуйста, нашу гостю к бассейну.

  - Хорошо, - детским голосом проговорило это нечто и мне улыбнулось.

  Я тоже попыталась, но вышло криво, что не укрылось от "девочки". Но ничего не сказав, она пошла со мной к лестнице. И всю дорогу мы молчали. Лишь у входа в бассейн со мной попрощались и убежали. Я же, пользуясь тем, что никого нет, поспешила скрыться в проеме около лестницы и оттуда пойти наверх, когда все пройдут. Мне не верилось, что я, наконец, смогла скрыться от постоянного наблюдения. Эта Ран даже не дождалась, чтобы я вошла в бассейн. И я была ей благодарна за это.

  - Алина? - удивленный знакомый голос раздался словно ниоткуда. Оказалось, я стояла в проходе...

  Странно, вначале я была уверена, что за спиной стена. И каково же было мое удивление, когда сзади увидела арку, из которого появился Святослав.

  - Ты тоже здесь. - Без особого удивления проговорил парень.

  - А ты? Почему? - И кажется теперь я поняла, кто тот второй гость-человек.

  - Светлые сюда направили, - все также спокойно проговорил загорелый. - Я не знаю, что ты тогда в библиотеке сделала, но...

  Он на мгновение запнулся. А я вдруг поняла, что он же назвал меня Алиной!

  - Ты знаешь?..

  - Конечно, - он наконец улыбнулся. - С самого начала. Но подробностей мне не сообщили.

  - Кто? - впрочем, ответ я уже знала. - Асмодей?

  Он молча кивнул, а потом тихо продолжил:

  -- Я начал меняться. И благодаря тебе привлек внимание света, которые решили дать мне еще один шанс. Потому здесь, а вот ты...

  И я рассказала. То что никому еще не говорила. В подробностях. Зачем? Не знаю, но вот ему открыла все. Может потому, что он единственный кто знает меня здесь. Я даже поведала историю о том, как все это началось... два месяца назад.

  - Знаешь, думая с Алексом кто ты, мы и предположить такого не могли.

  - Я и сама не могла. - На удивление мне даже стало немного легче.

  - Спасибо тебе! - вдруг поблагодарил парень. - Если бы не ты, я бы потерял душу...

  А ведь тогда прибегая к силе ребенка, я делала это инстинктивно, не задумываясь. Просто желая помочь. И я рада, что светлые все же дали ему шанс.

  -- А чего ты стоишь на проходе?

  -- Да так, -- я засомневалась, стоит ли ему говорить о происходящем. С одной стороны -- если он не знает, то наверное не стоит, но ведь с другой стороны Святослав может помочь...


  ***

  В небольшом, но уютном кабинете сидело двое. За письменным столом заведующий, а в мягком кресле у книг пожилой мужчина. Седые волосы, бородка и лицо усеянное морщинкам. Однако теплая улыбка, застывшая на его губах делала гостя моложе.

  - Итак, для чего вы меня вызвали?

  - Поговорить о вашей подопечной. О той, которую вы так яро желали сюда отправить.

  - С Алисой что-нибудь случилось?

  - С ней нет, - медленно ответил Сайтэль, - а вот с другими гостями моего пансионата...

  Вздохнув, заведующий поведал всю правду. Как бы он не хотел защитить свой пансионат, молчать о таком нельзя.

  - Я понял, но причем здесь Алиса? И почему вы это говорите мне, а не вышестоящим лицам. Ваш пансионат на попечение властей вашего мира, но не моего.

  - Да, но Алиса землянка, а значит, вам нести ответственность.

  - Вы что ее подозреваете? - гость рассмеялся, но лицо заведующего все также оставалось серьезным.

  - Все это началось с ее появлением. И что я по-вашему должен думать? Присылая сюда девушку, вы забыли уточнить, что она носит в себе не просто магическое дитя, а ребенка дьявола!

  - Что вы хотите этим сказать? - мужчина нахмурился.

  - То что, скорее всего он и есть причина происходящего здесь!

  - Хотите сказать, это не родившийся ребенок разрывает тела гостей? - фыркнул гость.

  Но Сайтэль даже не улыбнулся.

  - Я не знаю как, но других вариантов у меня нет.

  - Если это действительно так, то мы совершили ужасную ошибку...


  ***

  - И, конечно же, ты не смогла остаться в стороне, - едко заметил Святослав, после того, как я ему рассказала об убийствах. - Тебе не кажется, что раз запретили вмешиваться, то и не надо этого делать.

  Я ожидала не такой реакции.

  - Я знаю, что в силах помочь!

  - И как же?

  - Я пытаюсь при помощи магии отыскать Кориона. У меня уже раз вышло. Не знаю, почему больше не получается...

  - Скорее всего, ты не можешь сконцентрироваться, - загорелый взял меня за руку. - Закрой глаза.

  Я выполнила.

  - А теперь ощути силу...

  Силу я и так чувствую.

  - Сконцентрируй ее на поиске нужного человека и сделай пасс рукой.

  Я думала о Корионе в то время, как Святослав складывал мои пальцы в нужном пассе.

  - Представь его.

  Неожиданный стук. Резкий удар и грохот. Я удивленно распахнула глаза, видя, как прямо со стены появились двое. Не удержав равновесия, они упали на пол.

  - Так быстро?!

  - Это не ты, - прошептал загорелый, подойдя к севшему Кориону и худенькой девушке, чтобы помочь встать. Она тоже была в маске.

  - Алиса, - быстрый взгляд в мою сторону и на Святослава. - Срочно позовите заведующего.

  Святослав тут же кинулся за Сайтэлем, я же осталась на месте, наблюдая, как Корион быстро зарисовывает стену, за которой доносилось царапанье и гул. Я вздрогнула, когда в последний момент нарисованная дверь дернулась с той стороны.

  - Валейт, иди с Алисой! Вам небезопасно оставаться здесь. Моя преграда долго не продержится.

  - Опять оставить тебя?! Ну уж нет!

  - Я смог выбраться и смогу еще! - Взгляд на меня. -- Пожалуйста, уведи Валейт.

  И сколько просьбы в этом голосе.

  - Я не уйду! - Отказалась девушка.

  - Уйдете, - спокойный голос подошедшего заведующего и в следующий миг мы все трое оказываемся в коридоре моего отделения.

  - А Кориона оставил! - топнула от безысходности ногой Валейт.

  - Он сдерживал что-то, - резонно напомнил Святослав. - И, кстати, что?

  - Я не знаю, - тихо ответила девушка. - Оно не похоже ни на одно мне из знакомых существ. Бесплотное, но в тоже время когти очень даже ощутимые, - она показала глубокие царапины на спине. - Если бы не Корион я тут бы не стояла.

  - Что же ты молчала?! - ахнула я. - Тебя надо отвести к целителю.

  - Пустяки! - отмахнулась Валейт, -- и похуже бывало.

  - В любом случае наведать целителя лишним не будет, - согласился со мной Святослав. - К тому же, если ты не знаешь, что это за существо.

  Валейт все-таки сдалась и согласилась.

  - Даже здесь скучать не приходится, - улыбнулся Святослав, пока мы ждали у дверей целителя Валейт.

  Интересно кто она? Видимо тоже из мира Кориона. Именно за нее он тогда волновался.

  - Прошу всех гостей пансионата обходить первый этаж южного корпуса, через северный. - Неожиданно гулким эхом раздалось по коридорам. -- Это временная не удобность. Приносим свои извинения.

  - Это же там, где остался Корион с заведующим!

  - Знаю.

  - И? Так и останемся стоять?

  - А ты, небось, как всегда свой нос всунуть хочешь? Ты если о себе не думаешь, хоть о ребенке побеспокойся, -- с легкими нотками раздражения произнес загорелый.

  И ведь понимаю, что он прав. Но как же сложно остаться на месте.

  - Я пойду, раз ты так волнуешь о том парне. Смотрю Саша не так уж и не права была, говоря, что ты падкая на парней.

  - Думай, что говоришь! - я рассердилась, но он даже не услышал меня, свернув за поворот. Мои слова: "Корион просто знакомый..." - так и повисли в воздухе. Ну и ладно!

  Постучав в дверь, я вошла к целителю, где на койке лицом к окну сидела Валейт. Сейчас на ее спине не было ни единого шрама.

  - О, Алиса, вы тоже ранены? - на меня изучающим взглядом посмотрел целитель.

  - Нет, я зашла спросить как...

  - Со мной все в порядке! - не дав мне договорить, ответила Валейт, спрыгнув с койки. - Спасибо, мы пошли.

  И она взяв меня за руку, вывела из кабинета, откуда нам вслед донесся голос:

  - Валейт, завтра с утра вы ко мне.

  - Да-да, - быстро пробормотала девушка и обернулась ко мне. - А где Корион?

  - Он еще не вернулся...

  - Как не вернулся?! - Воскликнула Валейт и, не давая мне что-либо объяснить, побежала к лестнице. Я даже не успела сказать об объявление и... И что теперь? Мне стоять в стороне?

  Нет.

  Вот только на лестнице Валейт уже не оказалось. Я перегнулась через перила, пытаясь рассмотреть что внизу. Но ничего не было видно. А эта тишина только больше пугала. И ведь Святослав тоже туда пошел. Из-за меня. Я даже не обижалась на его слова.

  Спускаться вниз, не спешила. Меня словно что-то останавливало. И я доверяла своей интуиции. Вместо того чтобы пойти, стала подыматься наверх. Не знаю, что меня туда вело, но я чувствовала, что должна идти.

  Я вновь дошла до того этажа с темным отделением, но в этот раз двери были закрыты, а помня слова заведующего поспешила быстрее пройти. Терять память мне совершенно не хотелось.

  Однако поднимаясь все выше, я только больше сомневалась. На шестом этаже увидела распахнутые двери, откуда лился белый свет. Яркий, ослепляющий. Я аж прищурилась. И все же вошла. Вокруг оказались белоснежные коридоры без единого окна. Но откуда свет? Здесь даже ламп не было.

  Пошла вперед, с удивлением понимая, что дверей тут тоже нет. Одни сплошные стены. Что за странное отделение? Дойдя до конца коридора, оказалась у той самой лестницы, откуда пришла. Как так?

  Ничего не понимая, в этот раз пошла в правый коридор. Намного длиннее предыдущего. Я продолжала идти. А можно ли здесь вообще находиться?

  Мне даже начало казаться, что я в каком-то лабиринте. Уже дважды свернула, а коридор не заканчивался. И лишь спустя время я подошла к выходу.

  -- Не может быть?! - я разочарованно выдохнула, понимая, что опять у той самой лестницы.

  Ну и ладно! Раз так пойду назад!

  -- Ай! - вскрикнула я, стукнувшись лбом о невидимую преграду. В буквальном смысле слова! Между мной и лестницей выросла стена, не дававшая мне отсюда выйти. Это что же, я не смогу теперь покинуть это место? Первая волна страха подкралась незаметно. Я с ясностью поняла, что закрыта здесь. И теперь потирая ушибленное место, начала волноваться.

  Ну замечательно! И на кой черт я сюда пришла?!

  Я нервно оглянулась. Но вокруг все также были сплошные белые коридоры. Может я что-то упустила? Именно с этой надеждой, я вновь пошла вперед, внимательно осматриваясь.

  Не знаю сколько так прошла по этим бесконечным коридорам, но спустя время вновь очутилась у лестницы.

  - Да что же это такое?! - я обессилено ударила ладонью стену и уселась прямо на пол, придвинув к себе колени.

  Как отсюда выбраться? Зачем вообще сюда пошла?! И почему я постоянно попадаю в какие-то неприятности? Святослав прав! Не стоило мне лезть не в свое дело.

   А ведь на какое-то мгновение я поверила, что в этом пансионате смогу отдохнуть от всего...

  Я уткнулась лицом в колени и закрыла глаза. Меня стало клонить в сон. Так еще где-то издалека зазвучала мелодия. Тихая и красивая. Ее пел прекрасный женский голос: 'Иди, иди на зов души. И ступая на тропу времени, не оборачивайся вспять. Увидишь то, что пожелаешь, когда...'

  Какая странная песня.

  -- Что случилось?!

  Я удивленно подняла голову, видя перед собой мальчика в теплом белом свитере и джинсах. Маленький еще, наверное, не больше пяти.

  -- Ничего. А ты в этом отделение? Знаешь, как отсюда выйти?

  -- Выйти? - его зеленые глаза удивленно расширились.

  А я вдруг поняла, что уже не в том белом коридоре, а в обычной комнате. Хотя нет, не обычной. Богато обставленной комнате. С кожаными диванами, стенкой из светлого дерева, плазменным телевизором...

  -- Где я?

  -- Как где? - изумился этот светловолосый мальчик. - Мама, что с тобой?

  -- Мама?! - я растерялась и истерично засмеялась.

  Что происходит? Я сплю?

  Мальчик же вполне серьезно протянул мне руку и помог подняться. После все также молча отвел к дивану и лишь тогда проговорил:

  -- Я папу позову!

  Он закрыл глаза.

  Пять, десять, пятнадцать... минут. Не знаю. Но мальчик все также стоял рядом с закрытыми глазами, а я пыталась осмыслить услышанное. Мама?..

  Мой взгляд упал на фотографию на столе. На ней действительно была я, на руках двое малышей. Двое?!

  -- Я не смог к нему достучаться, -- разочарованно сказал мальчик, открыв глаза. -- Винсет закрыл от меня папу щитом. Опять!

  -- Так может позвонить? - со слабой улыбкой предложила, все еще чувствуя себя не в своей тарелке. Неужели это мой сын? А это сон? Или нет? Будущее?

  -- Позвонить? - удивился мальчик, -- но ведь ты сама всегда говоришь, что внизу связь не ловит. Ничего я сам справлюсь.

  -- А... -- уже было открыла рот, чтобы спросить и промолчала. Ведь это наверное будет странно. Хотя я же сплю. Разве нет.

  -- Тебе уже лучше? Или может сбегать за чем-то?

  - Д-да...

  -- Ты сегодня какая-то другая, -- неожиданно заметил он и ошарашил меня:

  -- Ты точно моя мама?

  Я опешила. Если это сон, то очень странный...

  -- Как меня зовут? Хотя нет, это легко можно было бы узнать.

  И это мой сын? Мальчик пяти лет, который ведет себя словно бы взрослый.

  -- Что ты мне всегда говоришь перед сном?

  И понятное дело, я не знала, что на это ответить.

  -- Кто?

  -- Алиса...

  -- Врешь!

  -- В его руке возник голубоватый огонек.

  -- Я действительно Алиса Яковленко, -- мне почему-то совершенно не было страшно. - Я скорее всего заснула, а когда открыла глаза, оказалась здесь.

  -- Ты выглядишь, как мама и энергия ее, но ты другая... Ты

  Мальчик говорил, а мне хотелось проснуться. Чтобы это не было, хочу вновь оказаться в пансионате.

  -- Дай мне руку... -- огонек исчез и его ладонь засветилась белым светом. - Пожалуйста, мама....

  -- Уже мама?

  -- Ты она, но и в тоже время нет. Я помогу увидеть правду.

  Его ладошка оказалось теплой, а в моей голове вдруг зазвучал детский смех, плач, вновь смех... а потом голос. Мой собственный, как я пою колыбельную, успокаиваю, упрашиваю....

  -- Это все ты. Но этого еще не произошло. Это странно, но ты почему здесь, не в своем времени. Но никогда не бывает все просто так, ты здесь для чего-то.

  -- Почему ты так решил?

  -- Ты сама мне всегда это говоришь. Что любой момент, поступок, события, всегда несут цепочку судьбоносных действий.

  -- Эм...

  -- И я рад, что это ты! - он крепко обнял, а мне стало неуютно. Я в ответ обняла, чувствуя, как быстро бьется мое сердце, как на душе становится спокойно и тепло.

  -- Я еще не родился, да? Раз ты не узнала меня.

  -- В моем времени да...

  -- Так может ты здесь, чтобы что-то изменить у себя? Сделать что-то, что повлияет на теперешнее?

  -- Не знаю, я ведь ничего не знаю. Винсент твой брат? И почему он скрыл Асмодея? И... -- У меня множество вопросов, но я даже не знала с чего начать. И все это. Так необычно и удивительно одновременно.

  -- Да, брат, -- изменившимся голосом ответил мальчик. - Он живет с папой внизу. Его готовят к восхождению на престол. Потому не выпускают наверх. Он хорошо защищен. Я не вижусь с ним, но чувствую, как и он меня...

  -- Почему?

  -- Его скрыл папа, после того, как Высшие пытались убить. Вы с папой думаете, я не знаю этого, но это не так. Я тоже ощутил влияние силы. Я чувствую все то, что и брат...

  Я слушала его и не могла поверить, что все это происходит на самом деле. И как это Высшие пытались убить?! Ведь они сами хотят рождения моего ребенка...

  -- Мама, что если ты здесь, чтобы не допустить того, что сделают Высшие... -- он вдруг запнулся, а картинка перед глазами стала меняться.

  Так резко и неожиданно. Я не сразу поняла, что стою в старой комнате. В своей комнате! И я вижу себя. Маленькой. Мне здесь около трех. А рядом отец. Он аккуратно берет меня на руки и усаживает к себе на колени. Я помню эти вечера. Я любила их. Папа брал книгу и читал мне сказки...

  Но как? Почему все изменилось? Где тот мальчик? Что вообще происходит?!

  Здесь в комнате вдруг появился пожилой мужчина. И улыбнулся.

  -- Ты опять пришел? - недовольно спросил отец, совершенно не удивляясь этому. И как же непривычно видеть его таким. Когда сам всегда уверял, что ничего волшебного в не бывает. До сих пор не верится, что отец знал об этой стороне нашего мира.

  А ведь этого момента я не помню. Совсем.

  -- Имею право.

  Что все это значит?

  -- Не имеешь, -- холодный тон. Я редко слышала такие нотки в голосе отца, но это говорило о том, что он зол. - Ты давно лишился этого права. С того самого момента, как умерла Эллая.

  -- Эллая думала, что сможет скрыть от меня сына. И она это сделала. И внука. - Мужчина безрадостно улыбнулся. -- Но ты же знаешь о силе, что течет в крови твоей дочери. О могущественном ребенке, матерью которого она станет. Сказала ли тебе про это Эллая?

  -- Уходи!

  -- И это говорит мне смертный?!

  -- "Смертный" в котором течет твоя кровь, -- холодно ответил отец.

  -- Ты не защитишь ее от того, что предначертано...

  И вновь все меняется. Я все также не успеваю заметить, как стены, мебель и сама комната другая. Исчезаю я с отцом. Тот странный гость, который вдруг переводит взгляд на меня, словно видит... Яркие зеленые глаза... А уже в следующую секунду на меня смотрят схожие зеленые глаза моего сына.

  -- Мама, ты должна проснуться! Что-то не так...

  -- Что?

  -- Не знаю, но открой глаза! Не спи! Нельзя...

  -- Постой, я же так и не спросила...

  Опять все меняется и комната с сыном исчезает, а я оказываюсь в том белом коридоре. К моим ногам подползала тьма. Она медленно охватывала мои ступни, голени, колени, поднимаясь все выше. Я попыталась дернуть ногами и с ужасом замерла. Я не могу пошевелиться!

  Из этой тени высовывается что-то наподобие руки с когтями и отчего-то мне вспоминаются слова Валейт. Бесплотное, но с когтями. Неужели это оно?

  Мое сердце билось как сумасшедшее. Я не знала, что делать. А эта рука вдруг замерла напротив живота, и я услышала рокочущий пугающий звук.

  -- Спасибо, я давно хо...

  Что именно 'хотело' существо я так и не услышала. Его речь оборвалась. Вокруг вспыхнул свет, очень яркий и ослепляющий. Душераздирающий крик боли и отчаянья, а в следующее мгновение я увидела перед собой заведующего.

  -- Я все-таки нашел тебя, -- с облегчением вдохнул он. -- Если бы не браслет, то мог бы опоздать!

  Сайтэль с теплой улыбкой помог мне подняться.

  -- То существо, оно исчезло? - недоверчиво спросила я, со страхом вспоминая когтистую лапу в миллиметре от себя. Что бы было, не приди заведующей вовремя? Даже думать боюсь. Мне повезло, что чудище медлило. Что сказать хотело? За что благодарил?

  -- Да. Я во время успел. Мы его повсюду искали. Оно исчезло, как только мы с Корином загнали его в ловушку. Но что вы здесь делаете? - заведующий вновь перешел на вежливое обращение, хотя в голосе были нотки недовольства. - Как очутились в лабиринте времени?! Сюда невозможно попасть. Ни один гость не в силах войти в эти двери.

  Взгляд в сторону лестницы.

  -- А я смогла, -- пожала плечами, делая про себя выводы. Теперь понятно, почему я видела будущее и прошлое. Название этого места говорит само за себя. - Вы лучше скажите, точно ли это существо не вернется? Пансионат теперь в безопасности? Или вы всего лишь прогнали его на время?

  -- Да. Благодаря вам я застал его врасплох и атаковал. Ченьжи. Что значит голодная тень. И боится он света. Но знаете, что самое удивительное. Его кто-то призвал. И этот кто-то очень могуществен. Ченьжи приходит на зов сплошной черноты и мрака.

  -- На что вы намекаете? - я нахмурилась. - Вы уже говорили, что это все началось, как появилась я. Так что хотите сказать? Это я вызывала его?!

  -- А вы еще не поняли? - недобрый взгляд на мой живот, а в голове всплыли слова сына: 'Высшие пытались убить...'

  -- Он еще даже не родился, -- изумленно выдохнула я, кладя руку на живот. - Ему не под силу такое.

  Честно признаться, я сама не верила в свои последние слова. Ведь уже своими глазами видела, на что способна сила малыша, но...

  -- Не родившийся ребенок не мог такого сделать! Эти все убийства. Это не он. Я знаю.

  -- Откуда?

  'Откуда'? Да этого просто не может быть. Вот только действительно могу ли я знать всю мощь и силу дитя, когда об этом столько разговоров. И его отец... Высший демон. Однако вспоминая того мальчика, понимаю, что не мог он так поступить. Да и ведь я помогла Святославу прийти к свету, при помощи силы ребенка. О чем и сказала заведующему.

  А сама вспомнила те другие слова сына. О брате. Винсент? И фотография, где я с малышами. Что если я уже ношу двоих? Мысль озарила меня неожиданно. Близнецы?! Но неужели это действительно сделал один из малышей?

  Я все также держала руку на животе, не глядя на Сайтеля, а в голове круговоротом неслись мысли. Я могу творить зло, также как и добро. И это пугало.

  -- Вы можете доказать, что это я повинна в происходящем?!

  -- Могу. Я даже сейчас ощущаю мощь силы исходящую от ребенка.

  -- А раньше? Когда я только сюда явилась?

  -- Тоже чувствовал, но не так сильно. Возможно убив вызванное им существо, я открыл защиту ребенка и в полной мере теперь ощущаю возможности этого дитя. Впрочем, не мне решать его судьбу. Я возвращаю вас домой. Сегодня же вечером. Ваш выбор записан в бумагах, конечно если вы не передумали. Ну и я просто обязан буду сообщить о случившемся.

  - Домой?!

  - Вы же этого хотели. А я не могу оставлять вас здесь и подвергать опасности гостей пансионата.

  Он взял меня под руку и повел к лестнице, а я все думала о случившемся. О будущем, о мальчиках. О прошлом, где видела себя с отцом. И тот мужчина. Кто он? Кто такая Эллая? Смутные догадки крутились в голове, но я должна сначала это подтвердить. Может мама знает имя моей прабабки по отцовской линии?

  - А все что я видела в этом лабиринте это ведь правда?

  - Да. Все события действительны. Это может быть прошлое, настоящее и будущее. Обычно дорога времени всегда связана между собой. Что вы видели?

  - То, что не собираюсь говорить вам.

  - Что же, как пожелаете. - Он остановился у дверей моего отделения. - Вскоре Лора проведет вас в телепорционный зал.

  Я кивнула и пошла к комнате, где меня уже поджидали. Корион стоял у моих дверей. Опершись о стену и сложив руки на груди.

  - Я рад, что с тобой все в порядке.

  Я улыбнулась и вдруг подумала, что никогда не узнаю, кто скрывается под маской. Но меня сейчас волновали куда более насущные вопросы. Как мне быть дальше? Что делать с тем, что узнала? Правильно ли поступаю выбирая свет? Ведь сын ясно дал понять, что им нельзя верить. А может он просто хочет, чтобы отец был рядом...

  -- Существо изгнали, теперь все будет хорошо.

  -- И что же это было?

  -- Ченьжи, -- вспомнила название.

  Корион промолчал. Но я чувствовала на себе его внимательный взгляд. Он вдруг положил руку мне на плечо и тихо с теплотой в голосе произнес:

  -- Не вини себя...

  Я с изумлением на него посмотрела, не в силах предугадать его эмоций под маской. Откуда он знает? Но я не стала его спрашивать.

  -- Слушай себя и ты не ошибешься. Будь уверенней в своих желаниях.

  -- А ты? Даешь мне советы, а сам до сих пор здесь. Я вернусь вечером домой, а ты все также останешься.

  -- Может быть, я хочу находиться здесь. А вот ты - нет. Знаешь, у меня есть еще один дар. Я чувствую внутренние метания других. И ты зря боишься будущего. Поверь, все будет хорошо. Чтобы ты не выбрала, это будет лишь один из путей Судьбы. - Он достал из кармана карандаш и в воздухе нарисовал маленькие песочные часы на тонкой серебреной цепочке. После протянул мне. -- Всегда можно прожить еще один вариант событий. Помни, об этом...

  И ушел. Не прощаясь. Ничего не объясняя. И не оборачивая на мой оклик. Я же улыбнулась и повесила себе на шею его подарок.

  Все же он не совсем прав - я не уверена, что хочу домой.

  С такими мыслями вошла в комнату. И все же отчего-то на душа стало легче после слов Кориона. И вспоминая сына из будущего, ту фотографию с малышами, на душе становится теплее. Чтобы не произошло, я смогу их защитить. Вот только одно не давало покоя - тот мужчина из прошлого...

  Раздался стук, открылась дверь и на пороге появилась Лора.

  - Алиса, - она мягко улыбнулась. - Я пришла проводить вас.

  - Уже?!

  А ведь я хотела увидеться еще со Святославом, перед возвращением. Впрочем, я все равно потом увижу его.

  - Вы еще не готовы? Или может, передумали с выбором?

  - Нет. - Я поднялась, теребя цепочку с часами. - Я готова!

  - Тогда идем...

  И уже стоя в круглом зале перемещений, вспомнила Энни и ощутила тягучую боль внутри. Лучше бы меня сюда вовсе не отправляли. Тогда бы никто не пострадал!

  - Алиса, закройте глаза.

  Я послушно выполнила, чувствуя, как меня словно куда-то затягивает...


  ***

  - Я отправил ее обратно! - раздраженный голос заведующего. - Знал бы раньше, не принял ее сюда.

  - Поверьте, мы сами не знали, что все так произойдет, - честно ответил мужчина, стоявший рядом с Сайтэлем.

  Они оба находились на открытом балконе шестого этажа. Один пожилой, но на удивление высокий и подтянутый, другой же - с точностью наоборот.

  -- В любом случае это не моя забота, -- безразлично проговорил заведующий. - Теперь это ваша проблема.

  -- Знаю, -- тихо ответил мужчина. - И я должен буду поделиться этой информацией с Высшими...

  Ведь именно из-за него они так стремятся заполучить ребенка. Именно он сообщил им о возможном рождении этого могущественного дитя.

   'Но я и предположить не мог насколько сильным может оказаться ребенок. И что уже сейчас будет иметь силу к тьме!'

  -- Девушка выбрала свет, -- вдруг проговорил Сайтэль, -- как это отразиться на ней и ребенке?

  -- Пока никак, дитя получит защиту света. Но в данных обстоятельствах следует предусмотреть все. По своим традициям и моральным взглядам Высшие не посмеют причинить вред не родившемуся. Так что у меня еще есть время. Главное Асмодей лишен прав на встречи с Алисой. Теперь после выбора Алисы, демоны не смогут влиять на дитя.

  -- Правда верите, что Высший демон так легко сдаться? - хмыкнул Сайтэль, глядя на своего гостя и с удивлением замечая насмешку в зеленых глазах.

  -- Нет, вот только ему ничего другого не останется...


  ***

  Я оказалась у себя в комнате в общежитие. Трибунал не обманул, уверяя, что вернусь в то самое место и время, где была до суда. И сейчас находясь здесь, все больше начинала сомневаться в происходящем. Казалось, что я никуда и не уходила. На столе также лежали раскрытые учебники, на кровати валялась моя сумка и куртка. Даже чашка остывшего чая с откушенным бутербродом лежали на тумбочке.

  И лишь часы, подаренные Корион, доказывали, что все случившееся не сон. Я действительно побывала в том иномирном пансионате.

  -- Алиса! - Рядом со мной возник Даниэль. - Ты вернулась.

  Меня крепко обняли, а я вдруг поняла - мой ангел, он материализовался! Ему вернули крылья!

  -- Как ты? - Даниэль подвел меня к кровати и усадил. - Все хорошо?

  Я кивнула. Голубые глаза ангела смотрели на меня с таким воодушевлением, что я не смогла не улыбнуться.

  -- А ты? Вновь мой ангел-хранитель?

  -- Да. Трибунал вынес решение и насчет меня. Высшим пришлось вернуть мне крылья и вновь назначить твоим хранителем.

  -- Это хорошо, -- искренне произнесла я. Мне не хотелось никакого другого хранителя. Особенно стоило вспомнить Лешу, который в действительности обманывал и был послан следить за мной.

  -- Ты чем-то расстроена? - от Даниэля не укрылось мое состояние. И я попыталась придать себе более радужного вида. Я действительно была рада видеть своего ангела и все же мыслями вспоминала пансионат и все произошедшее. А единственный кому я доверяла больше всех, сейчас сидел передо мной на корточках, сжимая мои ладони. Потому ничего не скрывая, все рассказала. Об убийствах, о том лабиринте-времени и уже дойдя до главного... запнулась.

  - Я ведь могу тебе верить?

  - Если ты попросишь молчать, ни единая душа не узнает.

  - Я ношу близнецов... - начала я, а Даниэль уже нахмурился и стал серьезным. Мне стало не по себе. Такая реакция пугала. - Что такое?

  - Говорят, что когда рождаются двое -- сила делится. Чтобы ты не выбрала один ребенок в любом случае возьмет на себя всю тьму.

  - Ну вот, а Высшие боялись о потери всемирного равновесия. - Я слабо улыбнулась.

  - Алиса, это все очень серьезно.

  - А я и не смеюсь, -- холодно ответила. -- Но что ты мне предлагаешь? Что я, по-твоему, должна сделать? К тому же, раз одному из них достанется одна тьма, чего ты так боишься? Он не сможет взлететь на небо.

  - В том то и дело. Сможет. Близнецы могут обмениваться силой!

  - Ну, значит, он получит от брата свет. И хватит об этом!

  - Я понимаю твои чувства, но если Высшие узнают о близнецах, сделают все чтобы избавить себя от опасности. Им будет выгодно оставить лишь дитя света.

  -- По крайней мере, демонов я могу тогда не бояться. Ведь им в любом случае надо два ребенка.

  В этот раз я слабо улыбнулась.

  -- Походу у меня уже никогда не будет спокойной прежней жизни, -- со вздохом проговорила я.

  -- Будет! Обещаю!

  Хотелось бы верить...


  Третья часть


  Окончательный выбор


  Мы вернулись с Даниэлем на ту самую квартиру, где жили раньше. Ему, как моему хранителю вновь ее предоставили. И честно признаться это странное чувство, вновь здесь находиться. Но когда Высшие узнали о моем решение, клялись и божились, что это место самое защищенное. Вот только кто предоставит безопасность от самих Высших? Хотя Даниэль пообещал, что я могу на него рассчитывать. И я верила. Но о предупреждение сына помнила.

  Уже прошло больше недели, как мы вернулись. И сегодня я собиралась съездить к маме. Она уже мне звонила, спрашивала как я. А ведь дочь еще даже не придумала, что сказать насчет Асмодея. Впрочем, стоит ли что-либо говорить? Не зачем маму лишний волновать.

  А ведь рано или поздно мне предстоит встреча с ним. Остается лишь надеется, что запрет трибунала на встречи все еще действителен. Не представляю, как отреагирует Асмодей, узнав, что я выбрала не его. Почему-то я думаю ему и так уже это известно...

  Я отогнала от себя неприятные мысли и пошла одеваться. Здесь в Киеве снега не было и это вгоняло в тоску. Конец января, а на улице все предыдущие дни солнце и плюсовая температура. Только вчера наконец ударил мороз. Да и синоптики обещают резкое похолодание.

  Натянув бежевый гольф, я зашла на кухню, где у окна сидел Даниэль и читал книгу, которую начал еще в Англии, будучи человеком. Теперь, когда он вновь мой хранитель, его больше никуда не посылают. Его единственное задание -- моя безопасность.

  -- Ты уже собралась? -- Ангел взглянул на меня светло-голубыми глазам и улыбнулся.

  -- Как видишь. -- Я взяла со стола булочку и села.

  -- Я с тобой.

  Начинается...

  -- Даниэль, я всего лишь к маме, туда и обратно.

  -- Нет. -- Сказал, как отрезал.

  И уже мягче добавил:

  -- Не волнуйся, ты даже не почувствуешь моего присутствия.

  -- А в университет ты тоже со мной ходить будешь?

  -- Во-первых, ты скоро не будешь ходить туда. -- И взгляд такой внимательный в сторону моего живота. И тут он был прав. Хоть я и вернулась назад во времени, на ребенка это не повлияло. Мой живот был заметен. Более того, такое чувство, что я забеременела не месяц назад, а целых три! Впрочем, Даниэль заверил, что все хорошо. Высшие знают о быстром развитии ребенка. Но так как мне было подарено бессмертие, волноваться не о чем. Вот только меня это пугало, особенно после того, что случилось в пансионате. Это ж если на такое способны дети еще внутри меня, то что будет, когда они родятся? А те убийства? Отчасти по моей вине! Как я не старалась, не могла забыть всего. Бывало, по ночам мне снилась Энни... Но потом я слышала голос будившего меня Даниэля и кошмар уходил. Но ненадолго.

  Взяв еще булочку, вернулась в коридор. А уже спустя десять минут вышла на улицу. Сама. Но все равно знала, что Даниэль рядом. Ведь у меня на плече появилось белое перо.

  На улице оказалось сколько. За ночь шедший дождь все заморозил вокруг. И теперь я была похожа на неуклюжего пингвина. Потому не желая рисковать поймала такси.

  А дома меня явно не ждали. Называется решила сделать сюрприз. Видимо-таки стоило сообщить маме, что я собираюсь зайти. Во-первых, открыл мне дверь какой-то незнакомый мужчина в расстегнутой рубашке и шортах. Во-вторых, он же удивленно спросил, кто я такая и что брать рекламки он не будет. Преодолев стадию заторможенности, я поздоровалась и прошла.

  -- Алиса? -- Из комнаты выглянула удивленная мама, и я поняла насколько сильно жалею о том, что не предупредила.

  Мама поспешно завернулась в халат и смущенно проговорила:

  -- Не ожидала. А почему сама?

  -- Муж занят. -- Коротко ответила я, решив все же не говорить правды. -- Наверное, я все же зайду в другой раз...

  -- Да нет же! Проходи. Сейчас. Владик поставь нам чай. -- И, взяв меня за руку повела за собой в комнату.

  -- Что же ты молчала?! -- Развела руками мама, с улыбкой глядя на мой живот. Честно признаться начинало немного раздражать такое пристальное внимание к нему. И ведь заметно даже под пальто.

  -- Признавайся, какой срок? Вы поэтому так неожиданно расписались?

  -- Нет, мама, всего лишь месяц.

  -- Как? - не веряще воскликнула мама. -- А будто бы третий уже...

  Я неопределенно пожала плечами.

  -- В любом случае я рада за вас. -- Меня крепко обняли и на ухо прошептали. -- Прости, что так вышло. Я собиралась познакомить тебя с ним... сказать.

  -- Это твоя жизнь, -- с улыбкой проговорила я. -- И я все равно ненадолго приехала. Мне еще надо в университет заскочить..

  Врала на ходу, но пить чай с этим Владом не хотелось. И маму обидеть тоже. Однако я еще кое-что не узнала...

  -- Мам, а как звали мою прабабку?

  -- А чего спрашиваешь? - в голосе зазвучало удивление. - Неужто забыть успела?!

  А вот уже и строгость проявилась.

  -- По отцу.

  -- А! - мама рассмеялась. - Сразу могла б догадаться. Честно сейчас и не вспомню. У них у всех были заковыристые имена по мужской линии. Не наши. Точно знаю, что родители Мария и Имир. Да и сдалось тебе это имя. Давай лучше посидим? Отметим такую радостную новость?

  -- Обязательно посидим, но не сегодня, -- немного расстроено ответила я, ведь надеялась подтвердить свои догадки насчет Эллаи. Стоп! А почему я сразу у ангела не спросила, как зовут мою прабабку?!

  -- Ладно, мам, я тороплюсь! -- обняла крепко маму, чувствуя еще магию Асмодея. Он не снял ее, а значит, я могу не волноваться.

  Перед уходом даже попыталась прочувствовать этого Влада, но ничего сверхъестественного не увидела.

  И уже провожая мама разочарованно проговорила:

  -- Это все из него? Да?

  -- Нет, конечно! Мама не говори глупостей. Я рада за тебя. Мне просто хотелось тебя увидеть...

  Убедиться, что ты в безопасности. Но это я уже не озвучила.

  -- Тогда пообещай, что придешь на выходных с мужем. И мы все вместе отпразднуем такое событие! А может даже лучше пойти куда-то.

  -- Хорошо, мама. -- Я улыбнулась и вышла и уже в лифте рядом появился Даниэль

  -- Что случилось? Ты ж только пришла?

  -- Не знаю, -- честный ответ. -- Мне некомфортно было. Уж больно неловко вышло. Кстати, я проверила его на всякий случай и ничего подозрительного не ощутила.

  -- Ладно, идем домой.

  Мы вышли из подъезда, и пошли вдоль дороги к остановке. Сыпал мелкий снег, под ногами скрипело и свистел несильный ветер. Я же с некоторой тревогой все же задала интересующий вопрос, чем только удивила Даниэля.

  -- Имя прабабки? Чего вдруг сейчас спрашиваешь?

  -- Просто скажи. Ты ведь должен это знать.

  -- Кажется, Эллая...

  Я замерла. То есть правда? Ведь это значит, что тот мужчина из прошлого мой прадед. Но что ему надо было? Не могла же я просто так это увидеть...

  -- Даниэль?!

  Я аж вздрогнула от возгласа и удивленно обернулась. Все мысли улетучились. В шаге от меня стоял Алекс. И так искренне и радостно улыбался, что мне стало совестно. А ведь я так ему ничего не объяснила...

  -- Наконец-то! Я уже думал, что никогда не увижу Алину. Она же вернулась из Лондона?

  А меня словно здесь и нет. Я кашлянула, и только тогда он взглянул на меня. Нахмурился. Улыбнулся. Поздоровался. И вновь напал с расспросами на моего ангела.

  -- Знает? -- кивок в мою сторону. И я с ясностью поняла -- сейчас он смотрит на меня иначе. Не так как прежде. Без теплоты и улыбки. Просто равнодушно. И даже с неким презрением. Или мне кажется? Почему он отводит взгляд, словно бы ему неприятно. Но хотя да, я ж теперь не та кто сможет привлечь его внимание.

  -- Да, -- понятное дело соврать мой ангел не мог. А я не желала, чтобы Алексу стала известна правда.

  -- Даниэль, идем уже. - Я потянула его за рукав.

  -- Прости, -- извиняющее ответил Алексу растерянный ангел. -- Нам действительно надо идти.

  -- Подожди! -- худощавый положил руку на плечо Даниэлю. -- Прошу. Мне надо знать.

  А на меня, наконец, посмотрели.

  -- Я Саша, -- представился он и, не дожидаясь моего ответа, продолжил: -- Я всего лишь на пару минут украду твоего друга.

  -- Нет! - Я вновь попыталась выкрутиться и уйти, но не тут-то было. Алекс не дал нам сбежать от его вопросов. Более того обратился ко мне:

  -- Ты знакома с Алиной Торошнич?

  И я не знаю, что меня дернуло, но ответила положительно. И тут же синие глаза Алекса загорелись.

  -- Подруга?

  Вновь кивнула.

  -- Она на что-то обижается? Почему не отвечает? Я ведь знаю, что она уже вернулась.

  -- Просто Алина перешла в другой университет... - на ходу начала придумывать. -- И нет, не вернулась. Она решила навсегда остаться там.

  -- Не понимаю! Что мешало ей со мной связаться?

  Я пожала плечами.

  -- А почему у меня такое чувство, что это ложь?

  -- Это правда. И вряд ли ты когда-нибудь еще увидишь рыжую кудряшку...

  Я усмехнулась, видя оторопь загорелого и вместе с Даниэлем пошла дальше. Лишь через время, когда мы уже вернулись домой, мне стало совестно. А еще я пожалела, что сказала про кудряшку. Хотя мало ли. Алина ведь могла мне рассказывать. И все же отчего-то стало жаль Алекса. Впрочем, стоило только вспомнить его пренебрежительный взгляд, как жалость исчезала. Он не меня полюбил, а "рыжую кудряшку". Вряд ли бы он вообще сейчас меня заметил...

  И почему я вообще об этом думаю?! Ведь понимаю, что не испытываю к нему тех чувств, что он. Да и чего скрывать, как бы я не хотела, но выбор был сделан. Асмодей добился своего -- ему принадлежит мое сердце. Вот только я прекрасно понимаю, чем мне это грозит, а потому даже и думать не хочу.

  Да и вообще, что мне теперь делать с информацией о моем прадеде? Ну да, я узнала, кто тот мужчина, а дальше. Сказать Даниэлю? Одно ясно точно - отец его недолюбливал, а значит, на то были причины. И вполне вероятно, что он может быть даже жив, но ни разу не подумал показаться. Нет, пока не стану ничего говорить. Лучше сначала самой все узнать.

  Мне вдруг стало совестно. Ведь я сама даже не пыталась, что-то разузнать о них. Мне лишь сказали про их силу и что они не были людьми. Все. Может для того я и увидела этот фрагмент из прошлого? Но как умерла моя прабабка? Разве демоны не живут веками?

  Я потерла виски. Мне начала болеть голова. И почему-то вспомнился Асмодей. Ведь он наверняка знает всю эту историю. И почему-то у него мне захотелось спросить больше, нежели у ангела.

  Вздохнув, пошла к ноуту. С одной стороны, злясь на себя, за желание пообщаться с ним, а с другой -- это же всего лишь электронная почта. Я в защищенной квартире с ангелом-хранителем.

  Оказалось у меня висело от него неоткрытое письмо. Однако я не успела посмотреть что там. Раздался звонок домофона. Я удивилась. Странно, ведь никто не знает, что я тут живу. Да и вообще никого не жду. Кто бы это мог быть? Я пошла открывать.

  -- Это Александр, -- Даниэль меня опередил. -- Видимо он шел за нами.

  Какой же надоедливый!

  -- Так чего ты не сказал?!

  Ангел почему-то смутился и вдруг серьезно произнес, явно избегая ответа на мой вопрос:

  -- Я думаю ты должна с ним поговорить. Ведь не успокоится, пока не поймет, что произошло. Он не глуп. И то, что мы теперь тут живем, вызовет новые вопросы.

  -- Ты что пустил его?!

  Кивок.

  Замечательно. Я даже не знаю, что ему говорить. Но в одном Даниэль прав -- я не могу продолжать убегать.

  -- Еще раз привет. -- На пороге стоял Алекс в кожаной курточке с мехом. И глядя на него, у меня внутри вновь начинала поднимать голову заснувшая совесть. Некстати вспоминался последний разговор. Его предложение и признание. И он все равно желает меня найти. Несмотря на мой побег.

  -- Здравствуй...

  -- Совсем не подозрительно, что вместо Алины здесь живешь ты. С ее ангелом-хранителем. -- Он нагло без приглашения прошел в коридор. -- И совсем не странно, что начала ты здесь жить, когда должна была вернуться Алина. А то время, что ее не было здесь вообще были другие люди, не знающие никакую Алину.

  -- На что ты намекаешь? -- устало спросила я, вдруг замечая, как взгляд худощавого остановился на моем животе.

  -- Я прямым текстом говорю. Так что здесь происходит?

  -- Даниэль теперь мой хранитель. И Алина больше здесь не появится. Она вообще не вернется. Забудь ее.

  А хитрый ангел вовсе исчез. Но, наверное, оно к лучшему. Еще бы сказал что-нибудь не то.

  Алекс молчал. Только недоверчиво прищурился. А я не знала, что ему еще сказать. Но точно не правду...

  Лучше чтобы он забыл рыжую кудряшку, нежели пытался вернуть.

  -- А знаешь, что еще очень интересно, -- вдруг проговорил он. -- Что на тебя магия также не действует.

  -- И?

  -- И... в нашем мире магии возможно все.

  -- Слушай, хватит, а?! Ты что думаешь... - вот только договорить я не успела.

  Резкая боль внизу живота заставила меня согнуться пополам. Перед глазами заплясали темные круги. Из-под ног, словно в замедленной съемке, стал уходить пол...

  И лишь ощутив приятное тепло, я поняла, что лежу на кровати. Рядом сидит Даниэль, положив ладони мне на живот, а позади у окна стоит Алекс.

  -- Как ты? -- убрав руки, поинтересовался ангел. В его глазах не было страха или тревоги и это успокоило меня.

  -- Уже хорошо, спасибо.

  И все же случившееся пугало.

  -- А ребенок...

  -- Все хорошо, не волнуйся.

  -- Почему ты еще здесь? -- я посмотрела в сторону Алекса.

  -- Отвечаешь так же грубо, как Алина...

  Я запнулась, а Даниэль укоризненно произнес:

  -- Он подхватил тебя, когда я явился....

  Ага. Герой.

  -- Спасибо, но может, ты оставишь, наконец, меня в покое? Я не Алина и ее здесь нет!

  Он только странно улыбнулся и вышел из комнаты, оставляя меня в замешательстве. И мне это совершенно не понравилось. Что если догадался? Впрочем, я этому не придала сильное значение. Так как, куда больше меня волновало случившееся.

  Я положила руку на живот. Почему он так разболелся? Ведь это нехорошо. И я же ни разу не была у врача.

  -- Не волнуйся, -- попытался успокоить меня вернувшийся Даниэль. -- С ними все в порядке.

  -- Я не думаю, что такая боль это в порядке вещей. Раньше такого не было.

  -- Потому мне стоит сообщить об этом Высшим.

  -- Подожди, мне просто нужен врач. -- Однако Даниэль не услышал, исчезнув. Я же только вздохнула и встала. Взяв со стола ноут, вернулась обратно на кровать. После с некоторым любопытством и даже предвкушением открыла письмо Асмодея:

  "Здравствуй, Алисонька! Если ты это читаешь, значит, уже вернулась из пансионата. И более того, раз ты получила защиту света, то твой выбор очевиден..."

  Я замерла. На душе стало беспокойно. Впрочем, это же ожидаемо. Я бы удивилась, если бы он не знал. Но как же страшно читать дальше. И ко всему же он в онлайне, а значит, видит, что открыла послание. И все же я вновь опустила взгляд на текст.

  "Но несмотря на это, я хочу чтобы ты знала -- свет так легко не получит нашего ребенка. И знаешь, я даже не сомневался, что в конце концов ты выберешь добро. Я был бы разочарован выбери ты меня. В действительности я не хотел и не хочу, чтобы ты стала такой, как мы. Ведь полюбил как раз за чистоту души..."

  Сказать я была удивлена, ничего не сказать. И как же было приятно, такое прочитать! Тревога тут же исчезла, внутри стало так хорошо-хорошо. И в то же время немного грустно. Мне бы хотелось его увидеть. Нет не только для того, чтобы узнать интересующие вопросы.

  Боже, и это я?!

  "Алиса, встреться со мной. Без хранителя..."

  Он словно прочел мои мысли. Но в ответ я написала, что не могу.

  "Ты не хочешь?"

  И что мне ответить? Он ведь небось все прекрасно понимает.

  "Даниэль всегда со мной"

  "Придумай что-то. Тебе ведь тоже это надо. Я знаю, ведь ни один чувствую желание тебя увидеть. Уже поздно отрицать правду..."

  Поздно. Действительно, какой смысл врать самой себе.

  "Я буду ждать тебя там, где показал правду"

  А просто написать театр значит сложно? Впрочем, я не стала что-либо говорить. Мало ли. Может он специально.

  "Шифруешься?" И смайлик в конце.

  "А ты думала! Светлые тоже умеют интернетом пользоваться. Сегодня в семь"

  "Зачем? Что изменит наша встреча?"

  Да, как бы я этого не хотела, понимаю, что раз сделан выбор и предоставлена защита -- видеться с демоном неправильно.

  "Зачем? Да затем, что я хочу тебя увидеть. Я скучаю. А сны твои теперь закрыты. От любого магического вмешательства тебя теперь действительно защитили. А не как тогда, лишь делали вид. И единственный способ увидеться - не магический. В котором главная преграда лишь Даниэль"

  "А если я не приду?"

  "Опять упрямишься? Не приходи, однако я буду ждать..."

  А после -- он взял и исчез из онлайна!

  Эй! Почему?

  Я захлопнула крышку ноута и закусила губу. Столько всего навалилось. Как же я устала. И как же хочу пойти на встречу с Асмодеем. Блин!..

  Неожиданно все закружилось, перед глазами поплыло, а в следующее мгновение я поняла, что стою у входа в театр. В одном тоненьком гольфе и джинсах. Босиком!

  -- А маму спросить? -- я нахмурилась, но в действительности они как раз знали, чего на самом деле хочу.

  -- Но не так же... и к тому же настолько быстро.

  Интересно кто из детей это сделал? А может оба? Впрочем, на меня уже начали оглядываться прохожие, да и я стала подмерзать.

  Тут же на плечи мне накинули теплое пальто, а на ногах появились пушистые сапожки.

  -- Не думал, что ты так быстро явишься. Так хотела меня увидеть, что даже одеться не успела?

  И главное сколько издевки в его голосе.

  -- Уверена, ты сам знаешь, что это не я!

  Ухмылка. Но как же он красиво улыбается...

  А потом я заметила насмешливые искорки в его ореховых глазах и вспомнила, что он же читает мысли!

  -- Идем.

  Асмодей взял меня за руку и повел в театр. Нас словно не заметили. Мы спокойно прошли билетершу и свернули направо. Он повел меня на балкон, на тот самый, где мы сидели с ним в прошлый раз. Положив пальто на спинку двойного сиденья, наклонилась через перила, стараясь рассмотреть, что же там за представление.

  -- Ты решил сводить меня в театр?

  Впрочем, я так и не поняла, что там идет. Асмодей осторожно притянул меня к себе и усадил рядом. Крепко и в то же время нежно обнимая. Знакомый запах дорогого одеколона вызвал улыбку.

  -- Здесь нас никто не потревожит. Даниэль побоится вот так явиться среди стольких людей. Да и ощутив тебя в театре, не станет волноваться. Кстати, от него пришло сообщение.

  Меня отпустили и протянули мой же телефон, который, кстати, был на столике у кровати, когда я перенеслась.

  -- Не будем волновать ангела, ответь ему.

  Я открыла сообщение:

  "Алиса, ты почему ушла? Что случилось? Оставайся там, я сейчас буду"

  "Все в порядке. Не надо!"

  "Прости, но я уже здесь"

  -- Хм, наконец, этот ангел взялся за ум, -- с долей сарказма проговорил демон и указал рукой на двери, где действительно стоял Даниэль.

  -- Его даже не смутили свидетели...

  А Асмодей вместо того, чтобы скрыться или на худой конец за стенку наклониться -- ему помахал! Еще и улыбнулся.

  -- Что ты делаешь?! -- Я схватила его за руку, но он только рассмеялся.

  -- Не обращай на него внимание, -- предложил Асмодей.

  Я же только больше разозлилась.

  -- Для чего ты меня сюда позвал?!

  А вместо ответа меня попросту поцеловали. И что самое обидное, мне даже не хотелось сопротивляться... мне нравилось. Я сама ответила на его поцелуй.

  -- А смысл? - как обычно без труда мои мысли бывший муженек.

  Однако нас прервала заигравшая мелодия телефона.

  -- Алло, -- тихо ответила я, понимаю, что только мы с демоном и создаем шум в театре.

  -- Алиса, прошу, уходи. Иначе мне придется применить силу!

  -- Даниэль все в порядке, я...

  Повесил трубку?!

  -- О, наш ангел злится?

  -- Прекрати ехидничать! Серьезно, зачем ты меня хотел видеть? Ведь все равно уже ничего не изменить.

  -- Ошибаешься... -- он взял мою руку и надел на безымянный палец знакомое кольцо. Но ведь оно было у Высших. Как он вернул его?

  -- Не забывай, это мое кольцо. Оно всегда будет возвращаться. Ты должна запомнить другое, что, даже если сейчас и не считаешься официально моей супругой это поправимо. И совсем скоро я исправлю это, а пока кольцо будет вас защищать...

  -- От кого? -- Я недоверчиво фыркнула.

   -- От них, -- кивок в сторону ангела. -- Я ведь знаю правду о детях.

  Мне на живот легла его ладонь.

  -- А они - нет. Пока... твой ангел рано иди поздно не проболтается.

  -- Подожди? - я не могла поверить в услышанное. Как знал? О близнецах?! -- Но почему тогда врал?!

  -- Теперь и ты должна врать. Зря Даниэлю рассказала. От него следует избавиться, если хочешь защитить детей. Светлые будут рады решить свою проблему смертью одного из сыновей...

  И вновь мне вспомнились слова Винсента.

  -- Даже так, -- вдруг с улыбкой проговорил Асмодей и тут же стал серьезным. -- Даниэль предоставляет угрозу.

  -- Нет. Не смей даже произносить такое!

  -- Я лишь хочу, чтобы ты понимала всю опасность правды. Не снимай мое кольцо. Никогда.

  Это было последнее, что сказал демон перед тем, как исчезнуть. А в следующее мгновение на его месте уже стоял мой ангел. И ведь я совершенно забыла спросить о том, что так хотела! Но на душе было весело. Почему-то мне стоило лишь увидеть его, как из головы вылетели все мысли, а на губах заиграла улыбка?

  -- Ты с ума сошла?! - с упреками накинулся на меня Даниэль. -- Ты не должна с ним видеться! Выбор сделан и теперь у него нет никаких прав на тебя или детей!

  -- У него больше прав чем у вас всех вместе взятых. Он отец моих сыновей!

  А в голове промелькнула мысль -- Даниэль не увидел кольца. И это, наверное, к лучшему.

  -- На нас уже смотрят. -- Совершенно спокойно произнесла я, и лишь тогда мой ангел понял, что зря повысил голос и тут же стал извиняться.

  -- Я испугался за тебя. Представь, возвращаюсь, а тебя нет. Более того ты с ним! С высшим демоном, которому запрещено с тобою видеться. И ведь это моя вина. Я должен оберегать тебя! Ведь...

  -- Ты действительно сохранишь мою тайну? - перебила я его поток речи. -- Я могу тебе доверять?

  Из головы все никак не уходили слова Асмодея. То, что он сказал... Ведь с какой-то стороны прав. И теперь в моей душе поселился страх.

  -- Алиса, я клянусь, что ни сделаю ничего, что могло бы навредить тебе или детям.

  -- Тогда не говори больше "детям"! Никогда больше вслух не произноси.

  -- Но ты ведь должна понимать, что это все равно станет известно.

  -- Да... и хотя бы сейчас желаю быть спокойной и уверенной, что им ничего не грозит. И кстати, ты исчез тогда, даже не дослушав меня!

  Даниэль легонько приобнял меня и мы с ним вернулись обратно на квартиру. Усадив меня на кровать, сняв пальто и сапоги, Даниэль присел сам.

  -- Прости, я узнал у Высших насчет случившегося. Они уверили, что нечему волноваться.

  -- Да я и не сомневалась. И потому завтра пойду к врачу! Я хочу тоже знать, что все в порядке.

  -- А тебя не беспокоит то, что дети имеют невероятную силу...

  Я понимала на что намекает Даниэль и все же твердо сказала:

  -- К врачу. С учетом того, как быстро развивается моя беременность, я просто обязана на таком сроке сходить к нему!

  И пусть это на меня не похоже и вообще боюсь врачей, как огня, но ради детей пойду. Не к Высшим же обращаться.


  ***

  Я сидела в приемной у кабинета врача. Меня окружали мамочки с мужьями, которые странно косились в мою сторону. А моей единой мыслью было -- хоть бы не сбежать, а все же дождаться своей очереди. Мне казалось еще парочка вот таких взглядов, улыбок и желания полапать мой живот -- точно сбегу.

  -- Первый? -- ко мне подсела молодая женщина явно на последних сроках. И тут же ее руки потянулись к моему животу. Брр! Достало.

  Я тут же отодвинулась, вызвав у нее легкое недоумение, но мне было все равно.

  -- Точно первый. -- Ее даже не смутило мое поведение. -- Меня тоже поначалу раздражало такое пристальное внимание окружающих. Но это проходит. Это у меня уже вторая беременность. И не так страшно. Знаете, вам не следует бояться...

  Она вдруг замолчала и широко улыбнулась, глядя куда-то в сторону. А уже потом я поняла, что смотрела женщина в сторону коридора, откуда вышел мужчина и направился к нам.

  -- Особенно, когда рядом любимый муж, -- закончила она прерванную речь.

  Я же от ее слов почувствовала себя неуютно. Почти все здесь были парами. Таких как я, кто пришел один было раз два и обчелся.

  -- А ваш где? Колечко, то есть, а одна сидите?

  Так. Подождите-ка минутку. Это что же обычные люди видят кольцо Асмодея, а светлые нет? Интересно. Надо будет не забыть поинтересоваться.

  -- Анюта, опять всех расспросами напрягаешь? -- с нотками упрека произнес ее муж и извинился передо мной.

  -- Да ничего страшного, -- заверила я, а он только улыбнулся и, взяв жену под руку, повел к кабинету. А значит скоро и до меня очередь дойдет. И чем она становилась меньше, тем страшнее было мне.

  Может, стоило согласиться, чтобы Даниэль со мной пошел. Но что уже об этом думать, тем более, когда мне с таким трудом удалось уговорить его не идти. И то, помогли лишь намеки на то, что мне будет неловко и стыдно. Просто просьбы не действовали.

  Я посмотрела на сидящих и ощутила зависть. Справа от меня молодой человек держит свою девушку за руку, другой обнимает и успокаивает (видимо она тоже боится), а третий - гладит свою жену по волосами и что-то шепчет на ухо.

  И ведь как бы мне хотелось оказаться на их месте. А мой муж мало того, что высший демон и сын герцогини ада, так еще я видеться с ним не могу. Да и теперь не муж он мне вовсе. Но к чему тогда были его слова, что все поправимо? Что он уже задумал?

  -- Алисонька, -- я аж вздрогнула, когда услышала рядом голос Асмодея. И он действительно стоял рядом. В строгом темном костюме с синим галстуком поверх белой рубашки. Серебристые волосы зачесаны назад. И это умопомрачительная улыбка...

  А вокруг взгляды. Множество восхищенных взглядом. Он действительно привлекал к себе много внимания и это мне льстило. Но...

  -- Что ты тут делаешь?!

  -- Как что? -- Он наклонился и мягко прикоснулся губами к моему виску. -- Разве я мог не прийти?

  И вновь эти заинтересованные взгляды женщин, а я... Я решив воспользоваться моментом прямо спросила:

  -- Пойдешь потом со мной в парк? У меня разговоре есть.

  -- Эх, а я было размечтался... - наигранная грусть и вопрос:

  -- А что Даниэль уже не помеха?

  -- В ближайший час он точно не явится, а вот как ты узна....

  Точно! Кольцо!

  -- Умница.

  Я скривилась. Не пожалею ли я, что согласилась его носить?

  -- Яковленко. -- Из кабинета вышла девушка и я аж вся напряглась, понимая, что вызывают меня.

  -- Не бойся. -- Асмодей взял мою руку и повел к кабинету. А вот я, по правде говоря, косилась в сторону двери. Да, чтобы позорно бежать. Зачем вообще сюда пришла?!

  Особенно эта мысль усилилась, когда я увидела всякие медицинские принадлежности на столе, ширмочку, УЗИ-аппаратуру и оно... гинекологическое кресло!

  Видимо мой страх был слишком явный, так как врач с улыбкой произнес:

  -- Не стоит так нервничать, тем более в вашем положении. Присаживайтесь.

  И указал мне рукой на стул. Нет, ну может правда еще не поздно сбежать? У меня в самом деле начался мандраж.

  Не люблю врачей и больницы и...

  Меня вдруг обняли, крепко-крепко и на ухо прошептали:

  -- Я рядом...

  И всего лишь от одного этого слова мне действительно стало чуть легче. Чего я в самом деле?

  -- Алиса Яковленко, -- мужчина стал изучать мою карточку. -- Вы впервые пришли на прием. Я смотрю у других врачей вы тоже не были. Почему так тянули? Триместр уже достаточный срок, чтобы наведаться к врачу.

  Ага, триместр. Однако я лишь пожала плечами.

  -- Понимаете, мы приверженцы народной медицины. - Спокойно пояснил Асмодей, вгоняя меня в ступор.

  Что?!

  -- Я должен вас предупредить, что это может быть опасно. Лучше этим не баловаться. Кроме врача вряд ли вам кто скажет, нормально ли протекает беременность, есть ли угроза выкидыша и сможете ли выносить ребенка. А теперь пройдемте.

  У меня все похолодело внутри, а взгляд помимо воли остановился на кресле.

  "Боишься медосмотров?"

  Смешно ему?!

  "А ты решил меня вновь сводить в комнату страха?"

  "Хорошая идем..."

  -- Ложитесь, -- мужчина указал рукой на кушетку возле компьютера, и я ощутила невероятное облегчение. -- Полотенце брали?

  Ой.

  -- Конечно, -- Асмодей подстелил мне его на кушетку и дал еще одно, поменьше. А врач даже и не заметил этих манипуляций. А ведь демон достал все это прямо из воздуха!

  Ощутив холодный гель на животе, передернулась и с удивлением заметила, как он испарился. Благо врач в это время настраивал что-то в технике.

  "Кажись деткам не нравится" -- даже в мыслях я ощутила ехидство Асмодея.

  А врач, наконец, посмотрел на меня и в изумлении приподнял брови. Но видимо решив, что еще не положил геля, вновь повторил манипуляцию. Я же в этот раз постаралась не вздрогнуть и мысленно просила малышей не использовать сил. Вышло. Гель никуда не исчез.

  Мужчина стал аккуратно водить по животу датчиком. Из колонок раздался сначала невнятный шум, а потом сквозь него я отчетливо различила сердцебиенье. Парное чуть отличающееся друг от друга.

  -- У вас двойня, -- сообщили мне, а после себе под нос стали что-то бормотать. -- Пороков развития эмбриона не видно, предлежание плаценты нет...

  -- Показатели хорошие, -- уже более громко произнес врач и спросил:

  -- Желаете знать пол деток?

  Я кивнула и мне развернули экран. И в этот самый момент, мне показалось, будто время замерло. Сердце встрепенулось от радости, а на глаза навернулись слезы. Я почувствовала себя самой счастливой на свете...

   И это ощутил Асмодей. Он стоял рядом и крепко сжимал мою ладонь, а на его губах застыла довольная улыбка. Я точно знала, что мы чувствуем это вместе. И все равно как, но у него на душе такое же тепло и... радость. А еще я точно знала, что эти эмоции и чувства нравятся моему демону.

  "Моему?"

  Я удивленно подняла на него взгляд и то что увидела в этих ореховых глазах... Как же я хочу всегда это видеть!

  -- Вот смотрите, -- врач указал на экран. -- Это оба мальчика. Вам делать снимок?

  -- Конечно!

  -- Вытирайтесь и спуститесь в первый кабинет. Там возьмут кровь.

  Он встал и сел за стол, став что-то писать. Я же потянулась к полотенцу, когда Асмодей сам все сделал. Словно бы невзначай прикоснувшись к животу. Дважды. Но мне было приятно... ощущать тепло его пальцев...

  Опять его улыбка и румянец на моих щеках. Вот зараза! Когда же я, наконец, запомню, что при нем вообще лучше ни о чем не думать!

  После мне еще померили давление и порекомендовали не волноваться, так как оно оказалось немного повышенным. А еще прийти за анализами через два дня и регулярно посещать врача. А когда меня спросили, где я планирую рожать, просто растерялась. Но вместо меня вновь ответил Асмодей. И его предложение о домашних родах нисколечко не вдохновили.

  Издеваешься?!

  "На полном серьезе. Или ты хочешь, чтобы у врача во время твоих родов инфаркт случился?"

  Это ты о чем?!

  "Будет всплеск огромной силы"

  Но дома? Нет. Никогда.

  -- Я настоятельно рекомендую у профессионала. Не забывайте, что носите двойню. А это значит, что вы находитесь в категории повышенного риска развития серьезных нарушений в состоянии здоровья по сравнению с женщинами, которые носят только одного ребенка. О чем я и записал в вашей карточке.

  -- Обязательно! - хмуро посмотрела на Асмодея. - А еще...

  Я все же набралась смелости и спросила:

  -- Меня на днях беспокоили боли...

  -- Внизу живота?

  -- Да.

  -- По показателям все хорошо, так что не волнуйтесь. Но и дальше консультируйтесь у специалистов. Если вы хотите у нас обследоваться, я запишу вас на следующее акушерское УЗИ.

   Я, конечно же, согласилась, а на предостерегающие взгляды Асмодея не обратила никакого внимания. И даже когда мы вышли из кабинета и муженек прямо заявил, что предоставит мне лучших целителей, я отказалась, напомнив ему, что светлые не обрадуются тому факту, что он со мной встречается. Да и рогатых, покрытых шерстью акушеров мне не хотелось. Я решила, что буду рожать здесь! Все. А если что... потом подотрут память врачам! И да, я знаю, что это немного эгоистично, зато мне спокойней.

  -- Все будет не так, как ты себе рисуешь, -- тихо произнес Асмодей, пока мы спускались. - Поверь. Ты разве не задумывалась для чего тебе было подарено бессмертие? Что наши дети не просто обычные смерти.

  -- Я все это знаю! -- чересчур резко и громко ответила я, что даже прохожие стали оборачиваться. Но мне было все равно. Я злилась. На то что Асмодей прав. И все же хотела обычных родов с наркозом и врачами!

  -- Ладно, -- неожиданно сдался демон. -- Придет время и все случится.

  Вот только его твердость в голосе мне не понравилась. Что-то мне подсказывало, он уже все решил сам.

  На первом этаже на удивление никого не оказалось и я без очереди пошла сдавать кровь. И да, я никогда не любила этого, а тем более сейчас. Мне стало плохо. И лишь потом сидя с Асмодеем на диванчике у кабинета, более-менее успокоилась. Вот только когда встала перед глазами заплясали звездочки и я пошатнулась.

  Меня тут же подхватили и, придерживая за талию, повели к выходу. А я и не противилась. Его поддержка действительно сейчас нужна была.

  Когда вышли на улицу и я вдохнула свежий воздух, стало легче.

  -- Так о чем ты хотела поговорить? -- через время спросил Асмодей, стоило нам завернуть к небольшому парку за поликлиникой.

  -- О своей прабабке и прадеде... но сначала. Это кольцо видят только смертные?

  -- Не совсем. Я скрыл его от светлой силы. Демоны же чувствуя его, не посмеют тронуть. А вот почему тебя вдруг заинтересовали родственнички?

  И что ему сказать? Что я хочу понять то, что увидела тогда в пансионате? Ведь прекрасно осознаю - это не было случайностью.

  -- И что же ты видела?

  -- Неважно, просто расскажи, что знаешь. Моя прабабка ведь отдала свое бессмертие. Но зачем? Разве демон может на такое пойти?

  Струхнув снег Асмодей сел на лавочку и протянул мне руки, но я, проигнорировав присела рядом. Но не тут-то было. Демон все равно усадил к себе на руки, поправил мою сползшую шапочку и обвил руками вокруг талии.

  -- Если хочешь слушать, не капризничай.

  И я, смирившись, все-таки расслабилась и облокотилась спиной на Асмодея.

  -- Она сделала это, чтобы защитить сына. Именно так она смогла скрыться. Но перед этим будучи демоном связала кровь сына и заколдовала, чтобы сила не проявилась. Вот только она знала, что рано или поздно это случиться, если кто-то из демонов раскроет спрятанную могущественность. Если кровь вновь соединится. И чтобы обезопасить будущее поколение она наложила проклятие истинной любви, зная что демоны не умеют испытывать этого чувства.

  Я слушала затаив дыхание. Руки демона поглаживали мои ладони, а я пыталась понять. Демоны не могут полюбить, но она же влюбилась. И допустим я понимаю, зачем прабабка скрылась вместе с ребенком от демонов, но почему же от возлюбленного?

  -- Потому что он предал ее. Не все так просто, Алиса. Несмотря на то, что он был со стороны света, он поставил законы выше любви. Он собирался уничтожить сына...

  -- Как?

  -- Связь между ангелом и демонами запрещены. Ведь тогда рождается смертный с даром обоих.

  -- Ага, помню, "Rarushomo".

  -- Именно. Но все же, что ты такого видела, раз начала спрашивать? Чего вдруг заинтересовалась их историей?

  И все же я рассказала. Что меня потянуло, не знаю, но я говорила и говорила, ничего не скрывая.

  -- Вот как...

  -- Я ведь спрашивала у Даниэля когда-то о прадеде. Он говорил, что после смерти прабабки ангел ушел из-за истинной любви. Что никто ничего о нем больше не слышал.

  -- Он Высший, а значит, не может просто взять и уйти. Если он тогда не отказался от силы и власти, то и после не стал бы этого делать. Более того, думаю именно твой прадед открыла тайну Эллаи Высшим. Ведь они изначально планировали, чтобы ты забеременела могущественным ребенком и потому позволили случиться всему этому. А никто кроме него не знал о проклятии.

  Но ведь Даниэль не мог меня обманывать. Я верю ему!

  -- Не удивлюсь, если твой ангел-хранитель действительно ничего не знал и не знает.

  -- Но для чего я увидела тогда отца и прадеда?

  -- Может, чтобы ты знала от кого ждать опасности...

  -- Алиса?! -- с упреком воскликнул Даниэль, появившийся рядом с нами. -- Я же действительно тебе поверил!

  -- Кажется, мамочка недовольна, -- язвительно прошептал мне на ухо демон, крепче обняв.

  -- Асмодей, ты нарушаешь указ от самого Трибунала!

  Это слова не возымели нужного действия. Муженек лишь безразлично пожал плечами.

  -- Еще одна встреча и я доложу об этом им!

  -- Даниэль! - а вот теперь рассердилась я. -- Хватит. Я уже иду.

  И я действительно встала с колен демона, однако он вдруг притянул меня к себе за талию и прошептал:

  -- Захочешь еще поговорить или увидеться, только позови.

  И он исчез.

  -- Алиса, я не понимаю, -- серьезно начал ангел. -- Почему ты сделала такой выбор, если до сих пор желаешь видеться с ним?

  -- Не знаю... -- честно призналась я. Ведь себе объясняла свой выбор благом для детей, но и отец им нужен. Почему в пансионате я все же назвала свет? Чтобы обезопасить детей, но...

  Мой сын прямо сказал что Высших стоит остерегаться, да и Даниэль не стал утаивать что будет узнай они о близнецах. Да еще и мой прадед оказывается один из Высших. Так почему?

  -- То есть ты сомневаешься? -- разочарованно спросил Даниэль

  -- Конечно, сомневаюсь. Высшим тоже нужен лишь ребенок. Они сами на суде в этом признались.

  -- И благо, -- добавил ангел. - В первую очередь им нужен мир.

  -- Ради которого они будут готовы избавиться от одного из сыновей...

  Даниэль промолчал и правильно сделал.


  ***

  -- Алиска! -- радостно воскликнула Жанка и набросилась на меня с объятиями. -- Как же я скучала!

  И только через минуту она удивленно распахнула глаза, глядя на мой живот.

  -- Когда только успела?!

  Мы стояли на остановке недалеко от нашего университета. И громкий голос Жанки привлекал слишком много внимания.

  -- Незадолго до Англии...

  -- И молчала?!

  -- Это все произошло так быстро и неожиданно... -- я уже и не знала, что говорит и потому просто показала кольцо.

  -- Ну все! Теперь я действительно обиделась! Мы ж обещали быть друг у друга свидетельницами! - И тут подружку вдруг осенило.

  -- Стоп! Это же то кольцо, что было на тебе. Так ты врала, придумав ту отмазку? Про то чтобы не цеплялись в метро?! Но почему?

  В ее голосе было столько разочарования, что мне стало стыдно. Но что я могла ей сказать?

  -- Почему скрывала?

  -- Потому что ничего не было. Никакой свадьбы со свидетелями. По-тихому расписались и все. А потом я уехала и попросту не успела рассказать. Прошу не обижайся, пожалуйста. Правда, все произошло слишком быстро, словно в каком-нибудь сне.

  -- И кто же твой муж? И к чему такая скорость? По залету?

  -- Да, -- мне показалось это лучшим ответом. Пусть уж думает так, чем объяснять и придумывать еще какую-нибудь ложь. Да и я ей доверяю и знаю, что если попрошу -- она никому не скажет. Что я и сделала.

  -- Хорошо. И все же я обижена!

  -- Понимаю.

  -- Ты хоть его любишь?

  -- Да. - А это действительно было правдой.

  -- А я его знаю?

  И что мне это ответить? Ведь Жанка его видела. Или лучше не говорить? Впрочем, все решили за меня, когда возле первого корпуса я увидела Асмодея.

  Меня моментально обдало холодом. Он будет преподавать! И, несмотря на запрет трибунала видеться со мной!

  -- О, Виктор Александрович.

  А ведь точно. Он тоже назывался здесь Виктором. И почему я раньше не обратила на это внимание? Одно радует - в этот раз внешность он не менял.

  Только бы он прошел мимо.

  -- О, дорогая. -- Мало того, что он так обратился ко мне и не думая делать вид, что мы незнакомы, так еще все прилюдно поцеловал! - Не опаздывай, моя пара идет первой.

  И ушел! Вот так просто, прекрасно зная о моих мыслях. А Жанка стояла пораженная и застывшая, пока к ней не вернулся дар речи:

  -- Алиска, это он что ли твой муж? -- и круглые от удивления глаза. А я что? Понимая, что после такого врать глупо, просто кивнула, желая убить этого демона.

  -- Тогда понятно, почему он тебя после пар задерживал... -- напомнила подруга.

  А сплетни... Сплетни поползи еще до начала звонка. Ведь мое приветствие с преподавателем видело пол университета!

  -- Ну, ты даешь! Это ж надо.

  Я не знала, что сказать. Да и вообще не ожидала, что Асмодей будет здесь. Нет, я помнила, что он преподавал. И в нашу первую встречу я видела его именно в этом университете, до того как перешла в Шевченко. И все же! Не понимаю. А как же тогда трибунал?

  Только мы с Жанкой зашли в аудиторию, как меня окружили одногруппники. Но мне повезло! От их расспросов меня спас звонок.

  Вот только, когда вошел Асмодей, начались новые шепотки. Видя это, он недовольно нахмурился и громким уверенным голосом прямо заявил:

  -- Да, мы с Алисой расписались и теперь официально супруги. И как вы заметили, у нас скоро пополнение. Так что прекратили сплетни и приступили к сегодняшней лекции.

  Официально? Ага... как же! Врет и не краснеет!

  -- Итак, кто мне назовет последнюю тему?

  И неужели ему действительно это нравится? Преподавать?

  "Да, Алисонька "

  А как же трибунал?

  И тишина. Он не ответил мне!

  -- Кто назовет ряд причин, по которым Лемурия была утрачена?

  Поднялись несколько рук, а я только сейчас поняла, что мы отстаем по теме. Ведь в Шевченко же ушли далеко вперед. Впрочем, это как раз волновало меня меньше всего.

  -- Алиска, что с тобой? -- тихонечко шепнула Жанна

  -- Все в порядке, -- соврала я. А все мои мысли вновь возвращались к происходящему. Я не знала, как поступить. Это ведь еще Даниэль не знает, что Асмодей здесь.

  'Алиса, ты слишком большого значения этому придаешь. Расслабься и не думай. Лучше начни, наконец, слушать лекцию, я поблажек не стану делать...' И уже в голос:

  -- Кто желает получить баллы?

  И опять среди студентов поднялись руки. Вот только я не желала отвечать. В общем лекция прошла через меня. Я ничего не слышала. И что порадовало, оставлять или задерживать Асмодей меня не стал. А на следующей лекции была монотонно читающая древнюю историю преподавательница.

  И я опять ничего не слышала. Жанка права, я действительно была очень невнимательна. Так еще постоянные записки, доходившие на наш с подругой стол - раздражали. Они все были с одними подколами. Касающиеся меня и преподавателя.

  Я с трудом дождалась следующей перемены, чтобы пойти и поговорить с муженьком! И какое же было мое удивление, когда я подошла к аудитории, где должен был вести Асмодей и услышала, что он с кем-то ругается. По всей видимости по телефону. Кроме демона в аудитории никого не было.

  -- Лика, ты теперь уже на мобильный звонишь?

  Он наверное почувствовал, потому что обернулся и посмотрел на меня, а вот я... Я не могла понять, что происходит, застыв на месте. Это имя!

  -- Мы поговорим об этом потом... -- он продолжал смотреть на меня, я же скованно улыбнулась и ушла. Медленно. Не спеша. И лишь за поворотом побежала на лестницу. Да, здесь у меня тоже было одно любимое место. Но я не могла понять, откуда эти чувства. Откуда я знаю это имя? И почему оно вызывает такие неприятные ощущения?!

  -- Ай! - в кого-то врезавшись, я потеряла равновесия и чуть не упала, если бы меня не подхватили чьи-то руки. А когда увидела, кому они принадлежат...

  С трудом сдержала крик.

  -- Ты?! - он тоже меня узнал. А меня прошиб пот. Я медленно стала отступать назад.

  -- Кто ты? - изумленно выдохнул зеленоглазый маг, который вызывал дрожь в коленках и липкий ужасающий страх. До сих пор ярко помню, как он напал на меня...

  Парень с силой взял меня под локоток , после чего потащил на балкон. И лишь там отпустил:

  -- Почему я теперь не чувствую твоей крови, демон? - зло прошипел маг. -- И ты беременна? И?..

  Он словно был в замешательстве.

  -- Что "И"?

  -- Ты странный демон. Я ведь подумал, что может ты Высший, только они могут скрыть свою сущность, но ты имеешь в себе свет...

  -- Да не демон я!

  -- А как же... -- он недоверчиво хмыкнул. - Ты ж не хочешь повторения нашей прошлой встречи?

  -- А ты готов напасть на девушку в моем положении?

  -- Раз ты стоишь до сих пор невредима, значит -- нет. Но... -- он поднял руку вверх и на его ладони загорелся знакомый белый свет. - Я не могу понять как?..

  Меня мгновенно сковал страх, а перед глазами всплыла та сцена с прошлого, которая я думала, больше никогда не повторится.

  -- Не надо... -- я не узнала свой тихий голос, но тот яркий свет... боль... вспышка. Как же я все ярко помню!

  -- Кхм-кхм, -- раздавшийся знакомый кашель заставил меня вздрогнуть, а парня выпустить светящийся шар из рук. Я словно в замедленной съемке наблюдала, как он летит ко мне. А в следующее мгновение передо мной выросла широкая спина, закрывающая от удара. Асмодей с легкостью впитал в себя эту энергию, даже не пострадав. Медленно развернулся всем корпусом и произнес ледяным тоном:

  -- Если с нее хоть один волос упадет -- от тебя живого места не останется. Столько времени прошло, а ты так ничему и не научился. Тебе напомнить наш прошлый разговор?

  Юноша только скривился и ничего не говоря, ушел.

  -- Какой разговор? Что ты ему говорил тогда?

  -- Уже неважно. Можешь не бояться. Сейчас тебя защищает аура детей, никто не ощутит кровь демона.

  -- Но он...

  -- А он больше не подойдет.

  Надеюсь. И вспомнив о его разговоре по телефону, прямо спросила:

  -- Кто такая Лика?

  И вновь при упоминании этого имя в сердце защемило.

  -- Одна очень надоедливая демоница. Не бери в голову. Лучше идем, здесь прохладно. И что тебя вечно тянет на лестницы и балконы?

  Я не ответила и тогда он спросил другое, уже более мягким голосом:

  -- Испугалась?

  -- Нет.

  -- Врешь ведь.

  -- Ты зачем вообще всем рассказал что мы супруги? - переменила я тему, а он даже не отреагировал. Просто хитро улыбнулся и ответил:

  -- Помнил, что кто-то не любит сплетней. А ты ж понимаешь, что они появятся.

  -- Они и так появятся.

  -- Но есть большая разница: слухи или официально женаты. И, кстати, можешь сказать мне спасибо.

  -- О чем ты?

  -- Тебе не придется бегать по всем преподавателям, чтобы брать подписи. Я уже обо всем договорился. Со следующего месяца ты числишься на индивидуальном.

  -- Спасибо... - я действительно была благодарна. Ведь уже ходила в деканат, где мне сообщили, что предстоит сделать для того, чтобы перейти на индивидуальные занятия. В моем положении это единственный вариант, чтобы не вылететь. И когда я увидела ту стопку бумаг - мне нехорошо стало. Их там была уйма!

  -- Сейчас пара начнется, -- поторопил меня демон, тем самым отвлекая от мыслей.

  Я кивнула, поправила ремень сумки и поспешила в аудиторию, где как оказалась уже началась лекция.

  Извинившись, я поднялась на третий ряд и села возле Жанки. Молча открыла тетрадь и стала слушать. Вот только в голове то и дело всплывал разговор Асмодей. Я никак не могла вспомнить, где слышала это имя. Да и случившееся не давало покоя. Этот маг... Я и подумать не могла, что так все обернется.

  Так, хватит об этом думать! Я же вновь пропущу всю лекцию! Взяв ручку, опустила взгляд в тетрадь, где с удивлением заметила взявшуюся ниоткуда надпись:

  "Извини за грубость. Я поспешил с выводами. Дима"

  Я оглянулась, ища среди студента того вспыльчивого мага. И он действительно был здесь. На верхнем ряду среди факультета средневековой истории. Он еле заметно мне кивнул и перевел все свое внимание на преподавателя.

  Интересно с чего он так мнение изменил? Я ведь для него все также остаюсь демоном. Что Асмодей ему сказал?

  -- Алиса пойдем после пар в бардак? Девчонки предлагают отметить начало учебы, да и твое замужество.

  Я неопределенно пожала плечами. Небольшое пивное заведение за универом не слишком жаловала, но я всех так давно не видела, что после недолгих раздумий согласилась.

  -- Только пить я не буду.

  -- А кто ж тебе даст в твоем положении?


  ***

  -- И как это было? -- с предвкушением спросила Машка. -- Как он сделал предложение?

  Мы сидели в Бардаке за небольшим столиком. Играла тихая музыка и почти никого не было. Обычно здесь много народу ближе к вечеру. Подружки взяли выпить и перекусить. И только я довольствовалась одним соком. А потом не удержавшись и заказала пироженко.

  -- Как-как? -- вставила свои пять копеек Ирина. -- Переспали. Облажались. Бац беременна. Пришлось расписаться.

  -- Ира! -- возмущенно воскликнула Жанка, но та лишь рукой махнула.

  -- А что не права, разве?

  -- Нет. Все было не так. Мы начали встречаться еще раньше, потом вместе уехали в Англию... -- мне не хотелось врать, но ничего другого сказать я не могла.

  -- Повезло тебе! -- завистливо выдохнули подружки. -- Такого мужика отхватить.

  -- Ага, настоящий демон! - серьезно уточнила я, но конечно же меня не восприняли всерьез. А зря.

  -- Расскажи про Англию! -- попросила Жанка и я даже не особо придумывая рассказала правду о наших встречах. О театре, море, горах и про бал, и наши встречи. Ведь это действительно все было.

  -- Как романтично... -- разом выдохнули девчонки.

  Мы с ними еще долго сидели за разговорами, когда я все же захотела домой. О чем и сказала, сославшись на усталость. Да и это было правдой.

  Жанка пошла со мной, а девчонки решили еще посидеть. Вот только как оказалось, у подруги был свой интерес. Только мы вышли на улицу, как на меня посыпался новый град вопросов:

  -- А где вы с ним живете?

  -- У него.

  -- Так почему вы не вместе приезжаете? Уже все равно все знают правду.

  -- Это только сегодня. Потому что если честно я не хотела все говорить правду. Но он все же это сделал. Так что завтра мы уже вместе приедем.

  А что делать завтра я не знала. Но сейчас об этом думать не хотелось. И ведь вопросы будут. Асмодей прав. Лучше все самим сказать, нежели слушать за спиной сплетни. Но трибунал ведь запретил ему видеться со мной. Как же так? Его это совсем не волнует?

  "Лика" -- промелькнуло в голове. Почему мысли возвращаются к ней?

  -- Алиса, не летай в облаках!

  Мы с Жанкой зашли в метро и шум поезда спас меня от надоедливых вопросов. А вскоре попрощавшись, подружка вышла. И что-то мне подсказывало, что она очень хотела заглянуть в гости. Ее "тонкие" намеки аж кричали об этом. Вот только какая у нее была бы реакция увидь она Даниэля? Хотя стоит ее действительно как-нибудь пригласить. Ведь не отстанет.

  А вот дома меня ждал не очень приятный сюрприз. Даниэль был зол. Оказывается, он все также следил за мной.

  -- Чем ты думаешь?! - с порога накинулся ангел. Я даже пальто снять не успела. Так и застыв в коридоре.

  -- Ты не должна с ним общаться!

  -- А ты чем думаешь? - вот не люблю когда меня упрекают. -- Почему не вмешался, когда тот маг мне угрожал?!

  -- Он бы не причинил тебе вреда. Ведь ощутил свет исходящий от одного из детей.

  -- Ну да, он чисто для развлечения вызвал сгусток энергии.

  -- Алиса, маг бы правда не посмел бы напасть. Потому что не имеет права. В тебе чувствуется свет больше. Это то чтобы не дало ему даже пальцем к тебе прикоснуться.

  -- Подожди. То есть дети скрывают лишь кровь демона? Но почему не сделать тоже самое со светлой?

  -- Зачем? -- искренне удивился Даниэль. -- Добро в тебе лишь показывает другим, что ты на стороне Высших. А значит тебя охраняют. Тебя должно другое беспокоить. Сегодня я сообщил трибуналу о том, что Асмодей нарушает их указ, видясь с тобой. То что он преподает никак не объяснит то, что он рядом. Он может заниматься чем угодно, но не вблизи с тобой. И он это знает.

  -- И что теперь будет?

  Внутри стало страшно. За Асмодея...

  -- Не знаю. Все зависит только от трибунала, но их гнев бывает настолько могуществен, что может наказать чем-то похуже, нежели просто запретить встречи с тобой.

  -- Зачем же он это делает?

  -- Видимо что-то задумал. Про ваши встречи ранее я умолчал, но на его постоянное присутствие рядом не могу закрыть глаза. И пока трибунал не примет меры, ты не должна идти туда.

  -- Что за глупости? Почему если я выбрала свет, то должна лишаться права видеть того, кого люблю?!

  -- Алиса, послушай...

  -- Нет! Это ты меня послушай. Ты не представляешь, как мне надоело, что каждый решает как мне жизнь. Что правильно, а что нет. И даже Асмодей, который делает так, как сам посчитает нужным. Но он хотя бы объясняет свои действия! И знаешь ему я верю больше. А вообще -- мне осточертело, что я не живу, а выполняю чьи-то указы! Я хочу жизнь обычной смертной без всяких там демонов и ангелов!

  И какое же было мое удивление, когда Даниэль вместо ответа просто обнял. И в этом жесте было чувств намного больше, нежели в любых самых красивых словах.

  Вот только в следующее мгновение, я ощутила, что меня больше не обнимают. А я... Я стою в каком-то темном месте.

  Где я? Опять дети помогли? Но зачем? Ничего не понимая, но не желая стоять на месте, медленно на ощупь пошла вперед. Здесь было сыро и холодно. Где-то вдалеке капала вода. Позвать кого-то было страшно. Мало ли куда я попала. Я лишь тихонько прошептала: "Даниэль" и вокруг вспыхнули фонари. Благодаря им я наконец смогла рассмотреть, куда попала. Это была небольшая пещера. И от этого стало еще страшнее, мне оставалось успокаивать себя тем, что дети ведь не могли перенести меня в опасность.

  Все также медленно и настороженно я шла по узкому проходу, пока не услышала чей-то громкий недовольный тон. Казалось он совсем рядом.

  -- Ты слишком вживаешься в эту роль. Ты не человек!

  -- Я так понимаю Лика не удержалась от подробностей моего пребывания наверху?

  Это голос Асмодея! Даже выдохнула с облегчением, пока не услышала следующие слова, от которых захотелось умереть....

  -- Лика говорит верно. Сверхглупо так явно нарушать приказ трибунала! Или ты жаждешь смерти? Так я могу устроить. Моя дочь права, за желанием получить трон ты совершаешь ошибки!

  -- Нет. -- ледяной ответ. -- Близнецы даруют мне могущество, тогда я стану полноправным новым Правителем ада!

  Мне казалось время остановилось. Я словно не дышала.

  -- Близнецы должны родиться здесь. Но девчонка назвала свет. Как же ты планируешь все исправить? К тому же, совершая такие ошибки!

  Чья-то горячая ладонь накрыла мне рот. Вмиг ледяная волна ужаса окатила меня с ног до головы. Я стала вырываться из-за всех сил, но безуспешно.

  -- Тшш! Успокойся. -- Приятный женский голос. -- Закричишь и только себе хуже сделаешь. Мысленно на помощь тоже можешь не звать. Здесь, на нижнем ярусе ада, блокировка мысленного потока.

  Я медленно развернулась и увидела красивую темноволосую девушку. И не знаю, откуда появилось это чувство, однако поняла -- она и есть Лика. О чем и спросила:

  -- Сейчас не это важно! Идем со мной, -- девушка повела за собой. И лишь когда мы оказались в буквальном смысле у раскаленной лавы, она остановилась.

  А вот мне захотелось убежать. Стало очень жарко, настолько что тяжело было дышать. Я ощутила, как по лбу скатилась капелька пота. Близкое шипенье разгоряченной лавы не способствовало беседе, да и то, что я услышала. Почему я никак не привыкну к тому, что он демон! Почему хочу его оправдать и верить...

  -- Я перенесла тебя сюда... -- начала она и мне стало совсем страшно от понимания того, что дети тут не причем.

  -- Чтобы серьезно поговорить. Ты слышала разговор Повелителя и Асмодея?

  -- Совсем немного... -- осторожно ответила я, следя за реакцией демонессы и махая рукой перед лицом, чтобы немного остудить.

  -- Так вот, это ложь! Асмодей думает никто не замечает, но это не так. Я уже говорила отцу, что ты не просто цель для него.

  -- И ты призвала меня для этого?

  -- Нет. Он нарушил указ Трибунала и ты единственная кто в силах исправить ситуацию. Сегодня вечером его призовет судья и наказание неизбежно последует.

  -- Так зачем он это делает?! Для чего искал встречи?

  -- Потому что любит! -- раздраженно воскликнула девушка. -- Потому что хочет этих детей. И не как цель к трону. Все это вранье. И он будет совершать ошибки, пока ты не будешь рядом. И если ты откажешься сейчас соединить ваши судьбы по-нашему, он может и не вернуться от Трибунала.

  -- Откуда мне знать, что все это правда? Почему я должна тебе верить?

  -- А ты подумай, зачем он так сглупил у всех на глазах, встречаясь с тобой?

  И ведь я верила. Одна моя половина хотела чтобы все было правдой, что он любил. И он не раз это доказывал. Да и ведь я понимаю, что он просто обязан никому здесь не показывать правды. Но внутри все равно была доля сомнения. Ведь он высший демон, у которого за столько столетий жизни за спиной ни одна погубленная душа...

  -- В любви нет места сомнению. -- Холодно отрезала девушка и я даже была с ней согласна, кроме...

  -- Вот только тебе веры нет.

  -- Знаю, но разве ты правда готова навсегда лишиться отца своих детей?

  Я промолчала. Если все что она говорит правда, то Асмодею надо помочь. Но зачем он так поступил?

  -- Нет времени! -- прошипела демоница и положила руки мне на плечи. -- Думай скорее.

  А я вдруг вспомнила. Вспомнила, почему мне это имя так знакомо. Тот услышанный разговор в пансионате. Все всплыло так четко и ярко, как будто я слышу его прямо сейчас. Особенно последние слова Асмодея:

  "Лика, прекрати. Это глупо. Не устраивай сцен, ты же знаешь, что Повелитель сделает меня приемником в том случае, если ребенок будет наш. И я дам тебе возможности, к которым ты так стремишься!"

  И вновь внутри поднялась злость. А я отчетливо вспомнила, что именно это стало той самой причиной, по которой так быстро назвала свет. Но почему я это забыла? Как?

  -- Алиса! - демоница чуть сильнее сжала мои плечи.

  Я скривилась и вырвалась. Даже если Асмодей все это говорил для моего же блага, доверять ей не стану.

  -- Зачем тебе это? Помогать нам?

  -- Затем, что если ты сейчас откажешься, я никогда больше не увижу Асмодея!

  Я вздрогнула. У нее было столько отчаянья в голосе, что я поверила. Это правда. Но... Сколько же этих "но"?!

  -- Что я должна делать?

  -- Просто сказать да...

  -- Лика! - голос Асмодея раздался совсем неожиданно. - Что ты творишь?

  -- Тебя спасаю! Сначала творишь глупости, а потом как ни в чем не бывало, заявляешь, что так надо?!

  -- Потом, -- ноль эмоций, а потом уже мне:

  -- Алиса, идем.

  И протягивает раскрытую ладонь.

  -- Нет. Я тоже хочу знать. То что мне сказали, правда? Ты действительно можешь не вернуться от Трибунала?

  Смотрит на меня. Внимательно. Молчит. Я же упрямо сжимаю губы, все еще ожидаю ответа. А в следующий миг все меняется. И вот мы уже стоим в обычной комнате.

  -- Я жду!

  -- Правда. - Он криво улыбнулся. -- А что это меняет?

  -- Все! Я не могу понять, для чего надо было нарушать приказ Трибунала? Разве что ты специально так поступил. Зная о моих чувствах?

  -- Это не правда, -- с нотками разочарования произнес демон. -- Я люблю тебя и поступил так, лишь по той причине, что хотел быть рядом...

  И мне правда очень хотелось ему верить. Очень-очень! Но почему же что-то останавливает?

  -- И знаешь, я докажу, что это правда! - вдруг уверенно заявил демон. -- Мне не страшен Трибунал. Будь что будет. Главное, чтобы ты поняла: я не знал о том, что сделает Лика. Я не желаю использовать эту ситуацию для того, чтобы получить твое согласие. Нет. И все что ты слышала... там внизу. Это лишь игра. Нельзя в аду показывать то, что чувствуешь в действительности. Никому. И потому я только что сам открыл проход Даниэлю в свой дом. У нас совсем не осталось времени. Сейчас явится твой хранитель, я же отправлюсь к Трибуналу. И поверь, эти несколько дней того стоили.

  -- Чего стоили? Ты издеваешься?! Ты явился ко мне, зная чем это грозит. И теперь прощаешься?

  -- Мне просто надоело, -- устало ответил Асмодей, вдруг обняв меня и положив голову на плечо. - Действительно надоело. Ты... Ты изменила меня! И потому я хочу просто быть здесь. На Земле. И ведь я только сейчас начинаю понимать выбор твоей прабабки. Отдать все, лишь бы никогда больше не возвращаться вниз. А просто быть рядом с дорогим тебе человеком. Трибунал же лишил меня этого. Так зачем скрывать правду? Пытаться незаметно встретиться, если он все равно узнает. Я решил действовать иначе. И нет, я не хочу, чтобы ты выбирала меня. Я хочу, чтобы тебя и детей окружало добро...

  Я слушала и просто не верила. Зачем? Зачем он это делает?! Ведь должен понимать, что не соглашусь с этим! Что ни за что не потеряю его!

  -- А теперь послушай ты, -- я отстранилась и внимательно посмотрела на него. - Мне тоже все это надоело! Но одно знаю точно - я хочу чтобы ты был рядом, чтобы у моих детей был отец. Потому ни за что не разрешу Трибуналу забрать тебя у меня. И если единственный способ тебя спасти от них - это соединить наши узы... Я согласна!

  В следующее мгновение вокруг нас вспыхнул огонь, беря в кольцо. Я замерла, боясь пошевелиться, но Асмодей сжал мою ладонь и страх отступил. Вместе с ним вышла из круга, даже не обжегшись. А когда оглянулась никакого огня уже не было.

  -- Вы сами все слышали... -- неожиданно произнес демон.

  Я с удивлением увидела перед собой Даниэля с двумя незнакомыми мне ангелами. И их взгляды явно не сулили ничего хорошего. А вот выражение лица своего хранителя наверное надолго запомню. В нем была боль и разочарование....

  -- Даниэль, -- тихо позвала я, но он не ответил.

  -- Трибунал все равно вас ожидает, -- холодно произнес один из ангелов.

  -- Знаю. Но вот вам теперь здесь не место.

  Даниэль еще раз посмотрел на меня с грустью в голубых глазах и все также ничего не говоря исчез. Даже не отреагировав на мой окрик.

  А я вдруг засомневалась. Правильно ли сделала? И что ждет нас дальше? Однако на размышления и самобичевания не было времени. Мы с... мужем? Ведь так? Ведь тот огонь не был простым. Как и мои слова из-за которых он вспыхнул. И ангелы бы не ушли просто так, ведь явно пришли за мной...

  И как обычно мне мысленно ответил Асмодей: "Ты права, посмотри на кольцо". Что я и сделала, с удивлением замечая, изменения. Оно стало другого цвета, ко всему же появились какие-то письмена, переходящие на мою ладонь, словно роспись у индианок.

  Я уже хотела спросить об этом, когда нас перенесло. Мы оказались в полутемном зале. Вокруг горели тусклые огни свечей, а перед нами возник знакомый уже балкончик, такой же как в прошлый раз, когда был суд. Но сейчас он пустовал.

  -- Асмодей, демон-искуситель, высший демон -- приставлен перед Трибуналом за невыполнение прямого приказа.

  Голос раздался словно ниоткуда, но в тоже время разносясь повсюду.

  -- Алиса Яковленко? Почему вы здесь?

  Я даже ответить не успела, как раздался еще один женский голос:

  -- Все в порядке. Только что пришел отчет ее хранителя. Она супруга демона-искусителя. Обряд совершился, слова сказаны. Влияния магии не было. Девушка сама по своему желанию это произнесла.

  Вот только теперь эта "девушка" начинает жалеть, особенно стоит вспомнить взгляд Даниэля

  "Правда?" - хмуро поинтересовался в голове муженек.

  Мне стало стыдно. Нет. Не так. Не жалею, сомневаюсь. Но хватит метаться! Раз не хочу терять Асмодея, значит, не должна вновь переживать по поводу случившегося.

  "Верный настрой. Не сомневайся. Поверь, ты не пожалеешь о том, что сделала!"

  И я поверила. Стало так спокойно на душе. А еще я точно знала, что дети рады моему решению. Я чувствовала это.

  -- Вы обвиняетесь в нарушение прямого указа! -- Теперь заговорили с балкона и я увидела там появившегося мужчину в длинном сером балахоне с капюшоном, скрывающем лицо. -- И наказание будет суровым.

  -- Как? А... - недоуменно начала, я но Асмодей не дал договорить, положив руку мне на талию и прошептав тихо на ухо, легонько касаясь губами:

  -- Все хорошо.

  А после обратился к Трибуналу.

  -- А разве нарушение то, что я вижусь со своей супругой?

  Воцарилась тишина. Да такая напряженная, что мне стало не по себе, особенно когда голова обратилась уже ко мне:

  -- Вы изменили свое решение?

  И вот тут откуда-то во мне проснулась смелость:

  -- Да. Я не согласна с тем, что не могу его видеть!

  -- Что же тогда мой приказ снимается, но вы, Асмодей все равно повинны в том, что посмели ослушаться. Однако из-за сложившихся обстоятельств наказание будет смягченным.

  -- И каким же?

  -- Вы передадите свету сто душ.

  -- Сто?! -- изумленно воскликнул Асмодей. И уже хотел было что-то сказать, но промолчал.

  -- В течение недели души, загубленные вами, должны перейти Высшим. А теперь свободны!

  Вновь все закружилось, а после я понимаю, что мы стоим в гостинной Асмодея. И тишина. Я молчала, он тоже. Почему-то никто не спешил заговорить первым.

  -- Алиса, эти души... -- начал демон, желая видимо объяснить, но ведь я и так должна была это понимать.

  -- Пусть среди них будет душа моего отца, пожалуйста. - Спокойно произнесла я. -- Это единственное, что прошу.

  -- Ты же знаешь, она принадлежит не мне. А договор был совершен по всем правилам.

  -- Пожалуйста.

  -- Дом в твоем распоряжении. - Коротко сказал Асмодей и исчез.

  А я даже уже не удивилась этому. Просто подошла к креслу и залезла в него с ногами, положив руки на круглый живот. Мне дико хотелось спать. Я давно так не уставала, а потому задремала, почти сразу, как коснулась головой мягкой спинки кресла.


  ***

  -- Шейсс, я готов отдать в обмен на эту душу тебе десять таких. Подумай, это ведь хорошее предложение.

  -- Зачем она тебе? -- змеечеловек нахмурился, внимательно следя за прибывшим в пещеру гостем. -- Признайся, это связанно как-то с той девчонкой?

  -- Нет. - Голос демон был безэмоционален. -- Мне надо сто душ в ближайшее время и среди них обязана быть душа отца моей супруги. Таков указ Трибунала. Я же верну тебе вдесятеро больше. Любую загубленную душу из моей коллекции.

  Шейсс промолчал, явно размышляя. Асмодей ждал. Он действительно хотел выполнить эту просьбу Алисы. Увидеть радость в ее карих темных глазах. Ведь все вышло как нельзя лучше. Она и правда поступила именно так, как он того ожидал. И если раньше его желание получить душу отца Алисы вызвало бы только больше ненужных вопросов, то сейчас, после наказания Трибунала, он может сослаться на это.

  -- Хорошо! -- Шейсс протянул раскрытую ладонь, в которой появился шар. -- Но я стрясу с тебя намного больше.

  Асмодей улыбнулся и перенесся домой. Он хотел чтобы Алиса увидела отца перед тем, как он отпустит ее с остальными потребованными Трибуналом душами. Хоть стоит себе признаться - отпускать такое количество, собранное не за один год - жаль.

  -- Дэй!

  "Несносная дьяволица! - раздраженно подумал Асмодей, услышав знакомый голос Лики. Он никак не ожидал, что она посмеет здесь появиться. - И что ей на этот раз надо?"

  И ведь он должен ей. За помощь в устроенном спектакле. Но как же она его раздражает. Вот только Асмодей не имеет права отказать ей в просьбе. Более того по традициям ада он должен чтить ее...

  -- Я выполнила твою просьбу, спасла от Трибунала и сделала то, что ты не мог. Rarushomo по-настоящему теперь твоя жена. А значит дети по праву твои, но... Почему она еще не в аду? И почему ты в руке держишь душу ее отца? А она чувствует себя не как супруга грозного высшего демона, а словно бы обычного смертного?! Она спит. Вот так легко. В доме демона. По-моему ей стоит, наконец, показать кого именно она выбрала...

  -- Хватит! - перебил ее Асмодей, все больше злясь. Вот только демоница совершенно не боялась.

  -- Ты не покажешь, я покажу.

  -- Нет. Если ты хочешь, чтобы твой сын ощутил привилегии трона ада...

  -- Наш! -- поправила она.

  -- Нет. Лика. Твой. Но если ты перестанешь мешать и меня сделают приемником, то получишь желаемое.

  Она скривилась и вдруг прошипела:

  -- Я только ради этого и помогаю тебе! Ты с этой девчонкой носишься как с писаной торбой. Ты даже ко мне так не относился, пока я ждала твоего будущего наследника!

  Выкрикнув это, она исчезла, оставляя Асмодея одного в коридоре. Демон же только скривился и задумался: "А любил ли я когда-нибудь ее? Ведь только с Алисой вновь стал чувствовать..."


  ***

  -- Алисонька.

  Тихий голос раздался, словно через вату. А ведь мне снился такой приятный и интересный сон. В котором я видела наших детей. И нам было так хорошо. Однако пелена сошла и я увидела перед собой Асмодея.

  -- У меня есть для тебя сюрприз. -- Вдруг произнес он, а в его ореховых глазах загорелся огонь. И более ничего не говоря, он протянул ладонь, на котором светился яркий шар. Такой же как тогда у того змеечеловека. Душа?! Моего отца? Не может быть! Асмодей правда это сделал? Я удивленно посмотрела на мужа, но он все также оставался невозмутимым с довольной улыбочкой на губах.

  -- Я подумал, что ты захочешь поговорить с ним в последний раз перед тем, как я отдам ее.

  Не могу поверить!

  Асмодей молча разбил шар, который пошел знакомой дымкой, а в следующую секунду передо мной стоял отец. Но в этот раз все было иначе. Силуэт души не была прозрачным. Она имела тело

  -- Оставлю вас... - тихо произнес демон и исчез. А я... я не веря своему счастью кинулась в такие родные объятия, чувствуя тепло папиных рук. И стало все равно. Как Асмодей это сделал? Зачем? Какая разница?! Если я могу обнимать отца!

  -- Алиса, -- папа медленно с неохотой отстранился, недоуменно глядя на меня. -- Что происходит?

  -- Ты будешь свободен. Асмодей отпустит тебя!

  -- Как? Почему?

  -- Наверное, потому что он отец моих детей...

  Только сейчас папа обратил свой взгляд на мой круглый живот и как-то словно весь потух и от прежнего блеска радости встречи в глазах не осталось ничего. Его плечи опустились, а на устах замерла горькая улыбка, постепенно исчезающая.

  -- Папа, послушай! -- начала я, желая все ему рассказать, объяснить. -- Просто выслушай.

  Я взяла его за руку и повела к креслу. И лишь когда мы сели, продолжила, с самого начала, не утаивая ничего. С того момента, как увидела отца в пещере у Шейсса. Про то как была обманута Виктором, в действительности Асмодеем, а после представлена его семье... о ненастоящем браке, который заключил со мной демон и об ангелах, которые все спланировали изначально, желая рождения могущественного ребенка. О суде и моем выборе, который должны была сделать в пансионате... об убийствах, к которым сама причастна и об увиденном будущем и прошлом, и наконец, о последнем... О выборе в сторону Асмодея, лишь бы он жил... О всем-всем, что со мною случилось за последние два месяца. Казалось, за это время произошло столько событий, будто бы года пролетели.

  Отец слушал внимательно, не перебивая, лишь хмурясь или тяжко вздыхая. И только когда я дошла до момента, где Трибунал постановил Асмодею выдать светлым души, папа вдруг серьезно спросил:

  -- И ты готова поверить ему? Демону, у которого за спиной более тысячи невинных душ?

  Я кивнула.

  -- А если это был лишь его план? Специально нарушить тот приказ, чтобы ты кинулась его спасать. Он же демон-искуситель и знает, как управлять людьми.

  -- Папа, ты думаешь, меня не гложет это?! Но я хочу верить, что он любит меня по-настоящему. Да и ты будешь свободен благодаря ему. Не думаю, что Асмодей бы не выполнил мою просьбу, если б не любил.

  -- Ты заслеплена любовью, еще и гормоны, помню какой в этот период была Ира... -- Он прикрыл глаза и улыбнулся, видимо вспоминая о маме, а после тут же серьезно добавил:

  -- Ты должна понимать, что это опасно и...

  -- Я все это рассказала тебе не для того, чтобы выслушивать еще и твои нарекания, -- тихо перебила и взяла папу за руки. -- Мне надо было это... высказаться кому-то очень близкому. Чтобы выслушали. Ты не представляешь, как я счастлива, что твоя душа, наконец, найдет покой!

   -- Я беспокоюсь...

   -- Знаю. А расскажи подробнее о той встречи с моим прадедом?

   Сменила я тему, понимая, что отец так легко не успокоится. И это действительно помогло. Папа перестал смотреть на меня с вселенной скорбью и даже изменил тон. Его голос больше не дрожал:

   -- Он желал, чтобы я передал ему тебя. Я отказался. Вот и вся история. Моей задачей было чтобы мне ни стоило -- защитить тебя. Ты являлась опасной для них. Когда умерла Эллая, тебя почти сразу отыскали и по их законам должны были уничтожить. Но так как я смертный без моего права они не могли забрать тебя. Потому пытались объяснить, что такое Rarushomo и почему они опасны.

   Отец замолчал и прикрыл глаза, словно вспоминая...

   -- По сути, я ведь тоже Rarushomo... и мой отец. Но нас защищала кровь Эллаи, ее заклятие. А светлые, они тоже не все мне говорили, явно что-то утаивая, а в скором времени и вовсе перестали являться.

   -- Ага, утаивали то, что я не то просто та кто продолжит род Эллаи, но и стану матерью самого могущественного ребенка, который будет иметь в себе силу света и тьмы одновременно.

   -- Они не знают о близнецах?

   Я покачала головой.

   -- И это правильно! Но как же мне хочется, чтобы ты не была связана ни с демонами, ни с ангелами... -- с горечью прошептал папа.

   -- Думаю, в моей ситуации это просто невозможно.

   -- Тогда будь просто счастлива, а мои внуки пусть родятся здоровыми.

   -- И чтобы их отец был рядом, -- это уже я добавила.

   -- Надеюсь, он действительно любит тебя, ведь смогла Эллая, будучи чистокровным высшим демоном, по-настоящему полюбить...

  На этом слове отец вдруг стал исчезать. И это происходило так быстро, что я опомниться не успела, как в последний миг схватила его за руку и прижалась. А он лишь улыбнулся и поцеловал совсем как в детстве... ласково и по-отцовски. Но уже в следующее мгновение его рядом не было.

  -- Прости, -- в комнату вошел Асмодей и это было так непривычно, что не просто переместился, а именно через двери. -- Это древнее заклятие рассчитано ненадолго. Увы, принять сущность живого тела нелегко.

  И я видела это. По уставшему лицу мужа. По тяжелому дыханию. Поэтому он вошел через двери. И я ничего не говоря просто подошла и обняла его. Крепко-крепко, искренне благодаря за то что он для меня сделал.

  -- Алиса, -- изумленно выдохнул он, явно не ожидая такого, однако обнимая также сильно в ответ.

  -- Спасибо!

  Я посмотрела на него и встретилась взглядом с ореховыми глазами, а потом его губы накрыли мои. И я не сопротивлялась. Мне нравилось. Сердце тут же отозвалось и я поняла, что несмотря ни на что действительно любою его и пусть будет что будет. Я верю. И сейчас зная, что он слышит все мои мысли, только порадовалась этому.

  -- Мне надо отнести души, -- с нотками недовольства произнес Асмодей, отпустив меня. -- Но как же я не хочу тебя оставлять.

  -- Тогда не оставляй.

  -- Я очень быстро вернусь.

   Меня еще раз обняли. С такой заботой и любовью, которую просто невозможно сыграть. Я знаю это! А потом еще и поцеловали... нежно, ласково. И исчезли! Но не как обычно, словно войдя в невидимое пространство.

  А я, чувствуя на душе радость и воодушевление, вышла из комнаты. Но не успела и шагу ступить, как передо мной появился знакомый черт, Рэйт, кажется, так его зовут.

  -- Госпожа скажите, что вам надо и я принесу. - Учтиво поклонившись, произнес он, а после обмотал хвостиком свои ноги с копытцами.

  Задумалась. Изначально я думала пойти в библиотеку, помня, что такая тут имеется. Мне хотелось побольше узнать об этих росписях на наших с мужем ладонях, но желудок забастовал и я поняла, насколько сильно проголодалась.

  -- Проведи меня пожалуйста на кухню.

  -- О, так вы проголодались! Я принесу вам суп и булочки.

  -- И все же, я бы поела на кухне, а не в комнате.

  -- Сейчас все будет, -- черт взял меня за руку. -- Идемте за мной!

  Вот только привели меня вовсе не на кухню, а в просторную с верандой столовую, где пригласили за стол. Он был сервированный. Белая скатерть, посуда, салфетки, приборы. Я еще больше есть захотела. Рэйт же пообещав, что ровно за десять минут все будет готово ушел. А я задумалась, пытаясь хоть немного отвлечься от голода.

  Что будет дальше? Университет? Вновь заживу как прежде? Поеду с мужем в гости к маме. А Даниэль? Я до сих пор помнила его взгляд за который мне было стыдно. Увижу ли я его когда-нибудь вновь?

  Однако вскоре от мыслей меня отвлекли. Рэйт оказался прав. На столе стала появляться еда еще быстрее, нежели я ожидала. Вся посуда заполнилась едой. И чего здесь только не было! Суп, мясо, жаркое, рис, маринованные огурчики, салатики. У меня во рту аж слюна образовалась. Как же я хочу есть!

  Я потянулась к ближайшему блюду, когда атмосфера вокруг вдруг изменилась. Появилось какое-то неприятное угнетающее чувство. Мне даже показалось, что я ощутила чьи то ледяные руки обхватившие меня за плечи. Но обернувшись никого не увидела. Вот только мне стало не по себе. Захотелось сбежать. Или на помощь позвать. Особенно когда рядом вдруг открылась темная воронка. Я пискнуть не успела, как меня туда начало затягивать. Мгновение и я уже со стулом в другом месте...


  ***

  Большая светлая арка с двумя высокими колоннами. За ней виднеется огромный парк. Именно она является центральным входом со стороны домов, но никто и не догадывается, чем служит эта арка в действительности - проход на небо. И именно там сегодня встретились два представителя обоих сторон. Асмодей в легкой рубашке и брюках, привлекающий взгляд прохожих. Ведь на улице шел снег, а температура минус десять. Потому люди очень часто оборачивались. В руках демон держал небольшую шкатулку с вычурной росписью. Напротив демона стоял светловолосый мужчина в куртке и джинсах.

  -- Не думал, что на такое ответственное задание пошлют тебя, -- усмехнулся Асмодей, на что Даниэль гордо ответил:

  -- Я сам вызвался!

  -- И зачем же? - Демон-искуситель насмешливо приподнял бровь. -- Хочешь что-то мне сказать?

  -- Да! Алиса! Она опять поверила тебе, не сделай ей больно! Чтобы ты не задумал, пусть Алиса не пострадает.

  -- Держи! -- Демон всучил ангелу шкатулку, делая вид, что не обратил никакого внимания на слова Даниэля. Но это не так. На самом деле он сам не желал причинять Алисе боль. Вот только как этого не допустить.

  Даниэль молча принял шкатулку и открыл. Тут же из нее вырвались наружу души. Одна за другой спеша покинуть землю, они полетели ввысь, через арку. Даниэль следил за ними взглядом, считая, пока с удивлением не увидел среди них знакомую.

  "Не может быть!"

  Однако только он опустил голову, как демона рядом уже не было.

  -- Так может я ошибся? -- тихо прошептал ангел с улыбкой, исчезая и оставляя за собой в воздухе перья.


  ***

  Я удивленно оглянулась, все также сидя на стуле, но уже в другой комнате. И что самое необычное и, наверное, даже странное, это то, что она мне очень знакома! Я уже была когда-то в ней.

  -- Так это правда?! - а вот этот голос я никак не ожидала услышать.

  Обернулась. Рядом стоял Алекс в теплом вязаном свитере кремового цвета и светлых джинсах. В синих глазах замешательство и неверие.

  -- А ведь я до последнего думал, что Святослав врет...

  -- Что происходит? - я нахмурилась, глядя на худощавого.

  И все же была рада, что это он. Сразу стало так спокойно.

  -- Я использовал заклятие призыва высшего демон и раз, ты здесь... -- он замолчал, явно не зная, что сказать, а потом вдруг широко улыбнулся, как обычно это делал, и весело сказал:

  -- Зато я был прав! Кудряшка, это ведь ты.

  Я же, понимая, кому обязана за то, что он теперь точно все знает, сделала на памяти зарубку - обязательно припомнить это Святославу. Почему-то мне казалось, что он не расскажет. Хотя это же значит, что они общались!

  -- Вы помирились?

  -- Да, -- Алекс понял о ком я без слов. - Он изменился. И говорит, что благодаря тебе. Святослав ушел от демонов, впрочем, к свету его тоже не тянет. Но сейчас он собственными силами защищает брата, а не обращается за помощью темным силам. И кто знает, может если бы не ты я никогда не узнал правду... правду которую тебе он открыл, а мне не захотел.

  Я отчетливо услышала обиду в его голосе, но в следующую секунду Алекс обнял меня и радостно произнес:

  -- Рыжик, почему же ты врала? Зачем? Неужели я настолько тебе неприятен?

  -- Ну, во-первых, не рыжик уже, -- я попыталась тоже улыбнуться в ответ. Да и сложно было оставаться серьезной в компании худощавого. - А, во-вторых, все-таки, а зачем ты хотел меня видеть?

  -- Я первый вопросы задал.

  -- Что за детский сад?

  -- Хорошо, -- он с неохотой отпустил меня из объятий. - Я соскучился. Волновался. И просто ты та... та без которой мне сложно представить свою жизнь! И именно ты помогла Святославу, помогла мне. Открыла глаза на то насколько я был не прав. Мое поведение, общение с девушками, заносчивость. С тобой ведь я начал меняться.

  И где-то я уже похожее слышала.

  -- Эм... -- я была в замешательстве и единственное, что смогла сказать:

  -- Я замужем.

  -- Ага. И ты забыла добавить -- беременна. Ко всему же их отец высший демон!

  -- Ну да.

  -- Знаешь, меня это совсем не волнует.

  -- Даже если я скажу, что люблю его?!

  -- Демона? Ой, да не смеши. Как можно любить того, кто не знает об истинных человеческих чувствах ничег... -- его речь оборвалась, когда взгляд упал на мою роспись на руке. Он тут же оказался рядом и перевернул мою ладонь к верху, разглядывая 'татуировку'.

  -- Письмена Шинжьяра?

  -- Что?

  -- Ты что не знаешь что это? - изумился Алекс.

  -- Нет.

  А вот его широко распахнутые глаза и вовсе напугали.

  -- Что они значат?

  И в этот самый момент мой желудок громко напомнил, что я так и не поела. Этот неловкий момент раздавшегося бурчанья на всю комнату смутил.

  -- Идем! - Алекс помог мне встать и повел на кухню. Открыл холодильник, достал кусок пиццы и все также молча положил в микроволновку.

  Потом задумался о чем-то и смущенно произнес:

  -- У меня ничего более аппетитно нет, хотя... -- Алекс вновь заглянул в холодильник и достал миску. Поставил ее на огонь и посмотрел на меня.

  -- Суп для Ритки. Вермишелевый. Подойдет?

  -- А как же Рита?

  -- До выходных у бабушки. Успею еще что-нибудь придумать.

  -- Так, а что это за письмена? - напомнила я. -- Как ты там их назвал... Шинжьяра?

  -- Это древний демон союза судеб, -- медленно проговорил приятель, ставя передо мной тарелку с подогревшейся пиццей, а после мисочку супа.

  -- Говорят этот демон давно покинул наш мир. Его просто невозможно вызвать. Но в редких случаях он соединяет судьбы демонов. Вот только приходит лишь на истинное желание. Но демоны обычно соединяют пары без чувств и желания, для определенных целей. Ты же действительно этого хотела...

  Не стесняясь, я быстро заглатывала пиццу с супом одновременно. Ведь действительно была дико голодна. И в тоже время внимательно слушала Алекса, который замолчал и просто рассмеялся.

  -- Что? - только прожевав, спросила я.

  -- Ничего, ешь-ешь.

  -- А ты рассказывай-рассказывай.

  И ведь мне даже не хотелось при нем соблюдать правил приличий, я даже специально разливало себе на подбородок суп, чавкая и громко стуча ложкой. Авось он перестанет так настырно обо мне думать.

  Но нет. Он улыбнулся, взял салфетку, подошел ко мне и промокнул губы, как ни в чем не бывало. Грр!

   -- Более того, демон этот никогда не одобрит брак, не имеющий будущего. - Уточнил он все с той же улыбочкой. -- То есть он посчитал что вы подходите друг другу, а значит для этого должны быть обоснования. В аду существует два варианта свадебных обряда и оба они законны. Но эти письмена у большинства не появляются.

  Он вновь на несколько минут замолчал, а после тихо добавил:

  -- И знаешь, я рад, что они есть. Значит возможно не все так плохо.

  -- То есть?

  -- Ваш брак никогда не будет расторгнут.

  -- И почему же это не плохо?

  -- Даже смерть не разъединит ваши узы по поверью, а значит тебе не будет грозить опасность. Ведь эти росписи связали ваши души и тела. То есть если кто-то из вас умрет, другой ощутит всю ту же боль и пустоту. Обычно в таких союзах, если погибает один, уходит другой.

  -- Как-то ты все это слишком воодушевленно рассказал.

  А вот почему муженек умолчал об этом -- мне было непонятно. Хотя может еще не успел рассказать?

  -- Я просто слишком рад возможности с тобой говорить, потому сложно контролировать всю серьезность ситуации.

  -- А как же то, что теперь ты точно не можешь быть со мной?

  -- Но ты же больше не кудрявый веснушчатый зеленоглазый рыжик...

  -- Ха-ха, -- я вернулась к супу.

  -- А ты правда думала, что теперь когда ты носишь в себе ребенка, замужем и даже не любишь меня я стану что-то делать? Единственное, что мне остается, это смириться с тем, что Алину я действительно потерял. Но есть ты. Та самая Алина, но просто другой внешности. И я не хочу вот так легко заканчивать нашу дружбу.

  -- Так вот как это теперь называется? - уже рассмеялась я, вспомнив его поцелуй, наше свидание и последний вечер в университете, где он просил стать его девушкой.

  -- Не сыпь соль на рану. К тому же у нас в университете новая рыженькая студентка....

  -- У тебя фетиш на рыжих?

  -- Алиса?! - Я даже не удивилась, когда рядом возник Асмодей. Скептично посмотрел на меня, на пустую рядом тарелку от пиццы и мисочку с еще добавленной порцией супа. После перевел взгляд на худощавого и нахмурился.

   - Александр? И как это все понимать?

  -- Меня призвали, -- совершенно спокойно ответила я. - Во мне же кровь демона. Детки скрыли ее, но ведь никуда она не делась.

  -- А разве мы знакомы? - наконец спросил Алекс, глядя на муженька.

  -- Ах да, ты ж не знаешь. - Асмодей щелкнул пальцами и перед нами оказался Виктор Олегович. И вот тут мне захотелось его прибить.

  'Почему же?'

  Да потому что я ненавижу, когда ты так делаешь. Асмодей, то есть Виктор, то есть демон в общем - улыбнулся и обратился к худощавому с плохо скрываемой насмешкой в голосе:

  -- Неприятно осознавать свой проигрыш преподавателю?

  А вот это уже совсем было неуместно.

  -- Прекрати!

  -- Нет, Алиса, он же прав. Ты выбрала вместо молодого и симпатичного его.

  О, бог мой! Я устало выдохнула, когда Асмодей заметил это и серьезно произнес:

  -- Пожалуй, да, не будем углубляться в обидки маленьких мальчиков. Идем. -- Мне протянули руку, но я не спешила ее принять. Вся эта ситуация уж больно напрягала меня. И все что я нашлась сказать:

  -- Я еще не доела.

  Это вызвало смех Алекса и одновременно улыбку у демона. Но мне было все равно. Я-то правда не доела.

  -- Я так понимаю в аду не кормят? - насмешливо поинтересовался худощавый.

  -- Нет, просто кое-кто ест за троих.

  И опять то самое чувство. Когда говорят о тебе, но словно ты и не сидишь здесь рядом. Ненавижу это!

  -- Даже если ты ее муж, это не дает тебе право вот так заявляться ко мне домой. - Со злостью заявил худощавый. -- И пусть ты дважды высший демон. Если я узнаю, что Алиса несчастлива, то уничтожу тебя.

  -- Что-то последнее время я часто это слышу.

  Громко стукнула ложкой уже по опустевшей тарелке, тем самым привлекая к себе внимание, встала и подошла к Асмодею.

  -- Алекс, в следующий раз необязательно использовать заклинание вызова, чтобы увидеть меня. Достаточно позвонить. - Я широко улыбнулась, видя в его синих глазах веселость, и продиктовала ему свой номер.

  В одном худощавый прав - было глупо с моей стороны скрывать все. Но мне просто сложно было представить, как все объяснить. Однако я была рада, что все вышло именно так и даже не сердилась на Святослава.

  -- Ну что, я готова возвращаться домой.

  -- Я был рад тебя видеть! - Алекс схватил меня в охапку, не обращая никакого внимания на стоявшего рядом демона. И лишь спустя минут десять отпустил.

  Я же пообещав обязательно с ним увидеться еще раз, вошла с мужем в открывшуюся воронку, тихо ему прошептав:

  -- А вот тебе предстоит многое мне объяснить...

  Вскоре кухня с Алексом исчезла, и мы с демоном оказались в спальне. Притом в неожиданной для меня атмосфере. Здесь все было украшено! Свечи, цветы, аромат роз. И когда только успел?

  -- Романтическая обстановка, не поможет тебе уйти от темы.

  -- Не поможет, -- его губы растянулись в длинной коварной улыбке и я вдруг поняла, что на мне тонкая с кружевами ткань. Я опомниться не успела, как меня уже целовали.

  -- Нет-нет, подожди, -- я все же вырвалась. - Сначала объясни! Что за письмена у нас на руках? И кто такой демон Шинжьяра? Правда ли, что он является лишь на истинное желание.

  -- Охх, Алисонька, а может не сейчас. Ведь я так скучал и теперь, когда нас благословили, я бы не хотел упускать момента.

  Он не договорил, вновь став целовать, а мне все сложнее было сопротивляться. Демон-искуситель медленно стал опускаться к шее. По коже пошли мурашки, а внутри стало зарождаться приятное теплое чувство. Я не хотела этого останавливать и вдруг подумала, что ведь правда эти росписи могут немного подождать...

  Я лежала на прохладных простынях, глядя в ореховые глаза мужа, склонившегося надо мной. Моя кожа горела от каждого его прикосновения. Казалось время замерло. Его нет. Ничего нет. Только он... мой демон.

  -- Кхм-кхм! - чей-то неловкий кашель, громким эхом ворвался в мою сказку!

  В самом центре спальни непринужденно стоял Рэйт, видимо совершенно не смущаясь увиденного. А вот мое лицо залило краской стыда и я накрылась простынкой.

  -- К вам гости! - Предупредил он и исчез.

  Муж в последний миг успел подняться и одеться, когда неожиданно с громким стуком распахнулась дверь. На пороге стояла Ваала. Мне аж нехорошо стало и захотелось сбежать. Жаль не умею также исчезать.

  Сложив руки на груди, она всем свои грозным видом показывала насколько недовольна. Тонкие брови нахмуренны, алые губы поджаты. Длинные густые черные волосы немного растрепаны.

  -- Так это правда?! Лика не врет! - Ее взгляд устремился на наши руки, где была роспись. - Вас благословил сам Шинжьяра?

  -- Мама, -- раздраженно протянул Асмодей. - Ты не могла бы выйти!

  -- Конечно... НЕТ! Я должна была сама увидеть все собственными глазами.

  -- Увидела?

  Ваала промолчала. Кивнула и все-таки вышла, лишь напоследок тряхнув волосами и прошипев:

  -- Пять минут. В гостиной!

  И что это было?..

  -- Герцогиня ада, -- констатировал очевидное демон. И не дав мне даже спросить следующий вопрос, тут же исчез. Вот так просто, ничего не объясняя. Я же разозлилась. Да и ведь тоже хотела пойти! Теперь как его супруга я имею право знать всю правду. Почему он меня не взял?

  -- Рэйт!

  -- Да, госпожа. - Черт тут же явился.

  -- Проведи меня в гостиную, -- попросила я, на ходу натягивая темно-синий халат, взятый из шкафа.

  На удивление черт ничего не стал говорить или возражать, а действительно повел туда. Лишь оказавшись у дверей, он исчез, оставляя меня одну. Вот только вся моя смелость исчезла и я никак не решалась повернуть ручку. Но ведь я сама хотела этого! Что за глупости? Почему боюсь? Впрочем, ответ я знала. Ваала внушала страх. И все же глубоко вздохнув, я это сделала. Открыла дверь.

  -- Лика была права с самого начала, убеждая в том, что ты слишком заигрался. А ведь еще тогда на ужине, когда узнала, что ты показал девчонке свою жизнь, должна была забеспокоиться.

  -- Да какая тебе разница, что я чувствую к ней?! Главное, что все будет так, как ты хотела.

  -- Нет, все так, как хочешь ты! Шинжьяра бы не благословил вас, если бы ты этого не хотел. Ты хоть понимаешь, что это значит. В последний раз он приходил как раз к ее прабабке!

  Я так и застыла с открытым ртом в дверях, слушая их и понимая, что на меня даже никто не обратил внимания. Или просто не захотели. Они вдвоем стояли друг напротив друга и ругались, ничего не видя вокруг.

  'Видя! -- вдруг мысленно раздался голос Асмодея. - Но ты же все равно не уйдешь. Да и мне нечего скрывать'

  И вот тут Ваала все-таки обернулась ко мне. А я вспомнила, что и она может читать мысли с ужасом стала думать о чем угодно, только не о ней.

  -- Не могу, -- безразлично произнесла герцогиня, прекрасно понимая о чем я думаю. - Не могу слышать твои мысли. На обряде, котором мы проводили, сын позаботился об этом. Ты ведь теперь одна из нас.

  Радоваться или нет?

  -- Вы сказали, что Шинжьяра приходил к моей прабабке. К чему?

  -- А ты что не поняла?

  Поняла, но хотелось бы услышать от нее.

  -- Демон-искуситель из-за тебя стал слаб. Он вспомнил, какого это чувствовать и любить. Именно из-за этого Эллая всего лишилась. Теперь и мой сын может все потерять.

  -- Почему же? Ведь он станет отцом могущественных детей.

  -- Как раз нет. Он может всего лишиться. В том числа возможности прав трона. Если проявит слабость будет изгнан. В аду не терпят такого! И это причиной станешь ты! - Она обернулась к сыну. - Асмодей, не повтори ошибок Эллаи!

  Одарив меня презрительным взглядом, герцогиня ада исчезла.

  -- Алиса, ты же понимаешь, что дети будут расти здесь?

  -- И к чему ты мне это говоришь? Я ведь уже давно решила все.

  -- К тому, что именно наши дети сделают то, к чему так давно стремились в аду. То чего жаждет Повелитель.

  -- Попасть на небо.

  Молчание. Конечно, понимаю, но...

  -- Их воспитаем мы, -- с улыбкой произнесла я. - Неважно где, важно как. И я точно знаю, что все будет зависеть только от нас.

  К тому же ведь я видела в будущем своих детей. И не хочу, чтобы то о чем предупреждал Винсент произошло! Лучше среди видимых врагов, нежели возле добреньких "друзей", скрывающихся под маской.

  -- Винсент? - Асмодей услышал мои мысли и мне пришлось рассказать о том небольшом случае в пансионате.

  -- Так звали первого мужа Ваалы...

  Хм, вот в честь кого назвали. Герцогиня небось постаралась. Но я если честно и не хотела менять это имя. Уже успела к нему привыкнуть, даже не представляю другое.

  -- А второе имя?

  -- Не знаю, -- призналась я. И ведь правда еще не думала как назвать.

  -- А какое бы хотела?

  Я задумалась. И вдруг с усмешкой произнесла:

  -- Элиот.

  -- Дорогая, мне конечно это льстит, но тебя не смущает, что оба имени явно не для нынешнего времени и места.

  -- Не смущает. К тому же думаю, за границей еще сохранились такие имена. Ведь наши дети будут жить не здесь.

  -- Ты права... в аду.

  -- Послушай, ты когда-то говорил про другие миры... -- медленно начала я. -- Да и я сама побывала там. Так может, попутешествуем?

  -- Может, но я демон-искуситель нижнего мира, и не могу надолго покидать свой пост.

  -- Зато я могу...

  Асмодей ничего не сказал. Положил руки мне на талию и попросил закрыть глаза. Когда открыла, увидела, что мы стоим на цветочной поляне. Ярко светит солнце на чисто-голубом небе, вокруг пахнет приторно-сладким, а легкий ветерок поднимает подол моей юбки, в которой я оказалась.

  -- Закрой опять глаза, -- вдруг попросил муж и я послушно выполнила, слыша шепот: "Я рад, что ты выбрала меня"

  Легкое касание его губ. Сначала на скуле, кончик носа, на веках, словно воздушные крылья бабочки... Он покрывал все мое лицо поцелуями. Такими мягкими и нежными, как никогда, словно желая передать в них всю свою любовь и благодарность. И о боже... как же приятно, когда любимый мужчина так делает!

  Все страхи отступили и появилась уверенность, что все будет хорошо.


  ***

  Мы лежали на мягкой траве, среди цветов. Нежные пальцы Асмодея аккуратно выводили у меня на животе буквы, которые я старалась угадать. И мне нравилось это. Так приятно и чудесно!

  -- Что это?

  -- "А"

  -- Молодец, -- легкий поцелуй.

  И ведь я даже представить себе не могла, что Асмодей может быть таким нежным.

  -- Я могу быть разным...

  И вновь поцелуй, от которого внутри все замирает.

  -- Как же мне не хочется возвращаться... -- вдруг пожаловался демон. -- Обратно, в ад. Но знаешь рядом с тобой даже там я буду ощущать себя живым! Я действительно полюбил тебя!

  -- Когда? -- хитро поинтересовалась я. -- Только мне нужен честный ответ.

  -- Коварная. -- Меня щелкнули по носу и вновь вернули теплую ладонь на живот. -- Честно мне сложно ответить, ведь я до последнего не осознавал, своих чувств. Но полюбил еще тогда... в университете, когда должен был влюбить тебя, но все вышло не так. Я не заметил того момента, когда перестал играть и получал истинное наслаждение от встреч с тобой. И утром, после нашей первой ночи у меня не было радости победы, только страх, что ты возненавидишь меня, узнав правду.

  -- Так и было, вот только у тебя все вышло. Я все же влюбилась, как бы потом не отрицала... -- на миг замолчала и все также хитро улыбаясь, добила:

  -- В Виктора.

  Асмодей рассмеялся.

  -- И потому сейчас лежишь рядом со мной?

  -- Так ты же он и есть... -- И в голове тут же всплыл другой вопрос:

  -- А ведь выходит ты полюбил не меня, а Алину.

  -- Глупышка. -- Вновь поцелуй. -- Конечно, нет. Мы демоны видим души. И твоя ярко сияла на фоне других. Твои действия, эмоции, черты характера. Я же наблюдал за тобой. То как ты отважно кинулась на помощь Александру. Не глупо ли рисковать собой ради кого-то, но нет ты пошла к Шейссу.

  Он знал. Тогда в пещере! Ну конечно.

  Асмодей улыбнулся.

  -- Та кто жалел убийцу своего отца. У кого на глазах стояли слезы, кто не осуждал, а сопереживал....

  В голове помимо воли всплыла та сцена из театра.

  -- Та, которая превратила эротичный сон в детскую сказку Диснейленда и сделала меня в нем человеком. Даже в наши первые встречи, до того как я пришел Виктором, ты не испугалась. Ты единственная смертная, что не боялась нас.

  -- Сомнительный комплимент.

  -- Зато честный. А знаешь почему? Твоя кровь. Даже выросши в неведенье, она дала тебе силы.

  Меня вновь стали целовать. А я просто закрыла глаза, наслаждаясь происходящим. Его теплые руки касались так мягко, будто бы боясь навредить...


  ***

  За окном проносились машины, деревья и спешившие на работу люди. Сыпал мелкий снег пополам с дождем. Опять шло потепление. Я же сидела в теплой машине и боролась со сном. Вчера вновь не выспалась, так еще до ночи просидела в библиотеке Асмодея, где читала про этого демона - Шиньжара. Впрочем ничего особо нового я не нашла. Все тоже, что сказал Алекс и о чем я слышала.

  -- Алиса, может, стоило все же поспать, а не ехать на пары в такую рань? -- Недовольно произнес муженек, на что я напомнила, что сегодня важный семинар и кое-кто грозился не давать привилегий.

  -- Я же шутил. В первую очередь мне важна ты. Потому я не понимаю твоего упрямства.

  -- А его и не надо понимать. -- Только машина остановилась, как я открыла дверцу и вышла. -- После пар встретимся.

  -- Нет, золотце, я у вас заменяю третью пару древних знаков.

  Убежать не вышло. Асмодей вмиг оказался рядом, поцеловал и обнял. Также демонстративно, как в прошлый раз и лишь после этого пошел в другой корпус, а ко мне подбежала Жанка.

  -- О, вот это я понимаю молодожены!

  Подружка весело подмигнула и взяв под руку, повела к входу. Не упуская возможности подколоть и задать какой-нибудь чересчур личный вопрос, от которого стыдно становилось. Особенно, когда проходившие студенты нас слышали. Ведь Жанка говорит громко.

  -- А какой он в постели?

  -- Да, хватит уже. Тут полно людей!

  -- И что? - нисколечко не смутилась подруга и помахала кому-то рукой.

  Я же видя впереди спасительную дверь аудитории, поторопилась. Все-таки иногда Жанка бывает бесцеремонной.

  И как раз только вошла, как раздался звонок на пару. Мы с подругой сели на средние ряды. Сейчас была лекция по всемирной истории и сидела только наша группа. Мне было так уютно с ними. Совсем не так, как в Шевченко. Даже сама обстановка была куда доброжелательнее.

  Вот только у меня не может быть все прекрасно! Я даже не догадывалась, какой поджидает сюрприз к концу пары. И если честно не знаю, к какому его отнести: приятный или нет?

  В дверь постучали. Это оказался куратор, который позвал к себе преподавателя и что-то зашептал. Но мое внимание отвлекла Жанка, указывая на вход.

  -- Смотри там кто-то стоит. И такие лица знакомые.

  Я прищурилась, разглядывая гостей, да так и застыла. Не может быть?! Это шутка такая?

  -- Студенты, обратите внимание на меня!

  Попытался призвать к порядку наш куратор, но потерпел в этом неудачу. Гул так и не унялся, а шепот стал громче.

   -- К вам в группу перевелись двое студентов из исторического факультета Шевченко. Пожалуйста, после пары все им расскажите и покажите.

  -- Ну что же, присаживаетесь. - Улыбнулся преподаватель, когда куратор ушел. - Мы продолжим лекцию, а вы потом после пары подойдите ко мне.

  Алекс и Святослав кивнули и направились... конечно же в мою сторону. Кто бы сомневался. А вот Жанка вспомнила, где их видела.

  -- Они же были тогда на зимней конференции, куда меня Коля приглашал!

  -- Правда? - сделала вид искреннего удивления.

  -- Ну да, ты тогда уже в Англии была.

  Ага... в Англии.

  -- Привет! -- Парни сели справа от меня, вызывая удивление Жанки, которая не растерялась и тут же протянула Алексу, а после Святославу руку:

  -- Я Жанна.

  -- А это.... -- она указала на меня, но худощавый сам ответил:

  -- Алиса, знаем.

  -- В Англии на конференции познакомились. -- Добавил Святослав.

  -- Ребята, потише, лекция!

  И мы замолчали, но ненадолго. Жанка тут же шепотом спросила:

  -- А я думала у Алисы там медовый месяц был...

  Какой тонкий намек на мое замужество. Я хмыкнула.

  -- Я же попросил! -- вновь привлек к себе внимание преподаватель.

  Тогда Жанка вырвала листик из тетради, что-то написала и передала парням.

  -- Ты о них не рассказывала?! - недовольно зашептала мне на ухо подруга.

  -- Жанка, лекция! -- прошипела я в ответ и передала бумажку, лишь попозже заметив в свое тетради два знакомых почерка.

  "Давно не виделись, кареглазка!" -- от Алекса. И: "Рад видеть!" -- от Святослава.

   Я же недолго думая, прямо спросила, написав в ответ:

  "Что вы тут делаете?!"

  -- Передай, -- а это уже Жанка.

  -- Потом поговоришь с ними. - Даже не взяла ее скомканную бумагу. -- Я пытаюсь успевать записывать лекцию.

  -- Зануда. -- Пробурчала подружка и вернулась к конспектированию.

  "Решили сменить Вуз" - наконец-то появился в тетради их ответ.

  "Шевченко? На Гринченка? С ума сошли?!" -- быстро написала я, просто не веря, что они могли такое сделать.

  "А какая разница, где именно получать диплом" -- почерк Алекса.

  "Да и мы хотели быть поближе к тебе" -- уже более аккуратные буквы. Явно Святослав.

  "Ведь благородя тебе, я не потерял души..."

  И вот что мне ответить? Но это же не повод, переходить из одного в университета в другой! Да и зачем? Быть рядом? А смысл? Тем более, когда Алекс прекрасно понимает, что уже ничего не сможет изменить.

  'Мы хотим помочь...' -- вновь появился почерк худощавого на моем листе.

  'В чем?'

  'Во всем! Неужели ты еще не поняла, что мы вот так легко не оставляем друзей в беде!'

  'С каких пор мы стали такими закадычными друзьями?!' -- не удержавшись, написала правду. Да я ценила их и мне они дороги, но... Как всегда есть одно большое 'но'. Алекс просто испытывал ко мне страсть и ничего не более, а Святослав. Он лишь исполнял указания демонов. Потому я не могу объяснить причину такого поступка.

  'С тех самых, как мы вместе проводили ночи в библиотеке...' -- написал Святослав, а чуть ниже появилась надпись Алекса:

  'Тогда, когда я уже отчаялся ждать, а ты все же пришла...'

  Я не смогла сдержать улыбки. И все же я действительно за то недолгое время успела их полюбить!

  -- Алиса, что это?! - изумленно воскликнула Жанка, тем самым отвлекая от мыслей. И я с ужасом поняла, что подружка смотрит на нашу переписку в моей тетради.

  -- Лекция, -- соврала я и захлопнула тетрадь. Но Жанна успела прочитать написанное.

  -- Я чего-то не знаю?

  Ага. Всего!

  -- Когда они успели у тебя написать? Ты же тетрадь не давала?!

  -- Ты просто не заметила.

  -- Да ладно! - подруга нахмурилась. - Я серьезно.

  -- Жанна, да ведь? - неожиданно придвинулся поближе худощавый.

  -- Да, а ты тот самый парень, который на зимней конференции в Шевченко ушел куда-то с Колей и больше я его не видела! - в голосе подруги послышалась злость. - Я тебя узнала!

  --А тебе интересно, что произошло? Могу рассказать.

  У Алекса вышло отвлечь Жанку. Она и забыть забыла о странной переписке в моей тетрадке.

  -- Да!

  -- Вот закончится лекция и я отвечу на все твои вопросы.

  Лекция действительно очень быстро закончилась. Следующий семинар должен был быть в небольшой лекционной, потому мы стали собираться. А как только вышли из аудитории, Жанка с расспросами напала на Алекса, который не растерялся и вполне спокойно отвечал. Вначале я прислушивалась к его рассказу о том, как Николай поругался с ним, но потом, когда вранье стало уж больно наигранным я нагнала Святослава.

  -- Ты еще долго потом был в пансионате? - тихо спросила я.

  -- Нет. Меня тоже отпустили почти сразу. И, кстати, хорошо, что напомнила. - Он вдруг остановился и достал из сумки небольшой конвертик. - Это тебе.

  -- Мне? - Я удивленно повертела в руках белый конверт.

  -- От Кориона.

  -- Как он там? А остальные? Все в порядке?

  -- Да. Заведующий все уладил.

  -- 'Уладил' не совсем подходящее слово к тому, что я сделала, -- медленно проговорила я, пряча письмо в сумку.

  -- Не ты, а сила ребенка.

  А ведь он не знает о близнецах! Я же не рассказала ему. И, наверное, это правильно, раз теперь он на стороне света. И как бы я им не доверяла, Высшие не должны этого знать. А Даниэль? Что-то мне подсказывает, что он сдержит обещанием.

  -- Спасибо... -- тихо прошептала я. - В действительности мне приятно, что вы рядом. И я жалею, что избегала вас, думая, что так будет лучше.

  -- Меня не сильно-то и вышло избегать, -- улыбнулся загорелый. - Судьба нас так и связывала. И думаю, не просто так. Кто-то все же хотел, чтобы я вновь вернулся к свету.

   -- Ты же их презирал?

   -- В пансионате я пересмотрел приоритеты. К тому же, ты подтолкнула меня к свету. Я не знаю, что ты тогда сделала, но это изменило все!

   Я промолчала. А когда мы вошли в лекционную, Алекс уже тоже закончил свой рассказ в который Жанка, конечно же, поверила.

  -- Кстати, кто-то так и не сказал мне спасибо, -- вдруг прошептал мне на ухо худощавый, когда мы сели. - За то, что рядом с твоей подружкой больше не ошивается тот демон.

  -- Спасибо. Или нужны фанфары?

  -- Улыбки будет достаточно.

  И я улыбнулась. Не потому что попросил, а потому что просто не смогла не улыбнуться.

  Вот только почему же он так упорно желает быть рядом? Я посмотрела на Алекса, опустившего голову на руки. Неужели он правда так сильно ко мне привязался?

  Худощавый словно почувствовал, что я думаю о нем и посмотрел на меня. Подмигнул и вновь положил голову на сложенные руки.

  -- Алиска, ты чего не говорила, что у тебя такие красивые друзья? - весело спросила Жанка, даже не стесняясь того, что эти самые 'красивые друзья' сидят рядом и прекрасно слышат ее. - Не хорошо скрывать. Мужа себе отхватила, так подумала бы и о подругах. Вон как остальные девчонки пялятся на них.

   Я только собралась уже ответить, как началась пара и я просто пожала плечами. Кто же знал, что Алекс со Святославом такое учудят.

   В лекционную вошел немолодой преподаватель. Я видела его впервые, но в то же время он показался мне смутно знакомым.

   -- Добрый день! Я Вениамин Анатольевич, зав. Кафедры... -- начал мужчина, а в следующее мгновение его голос вдруг стал отдаленным и приглушенным. Словно, я за стеной.

   Резкая боль заполонила сознание совсем неожиданно. Я согнулась пополам, услышав чей-то стон. И лишь через мгновение поняла, что он принадлежал мне.

   -- Алиса? Что с тобой?

   -- Ты меня слышишь?

   Почему так много голосов? И эта боль... Очень больно! Низ живота будто бы жжет огнем.

   Дети!

   Меня обдало холодом. Что с ними?

   Перед глазами потемнело и последнее, что я запомнила это легкое прикосновение к животу и как боль уходит...


  ***

  -- Надо пойти сообщить Виктору Александровичу, -- обеспокоенно сообщила Жанна, когда они с парнями вошли в медпункт.

  Алекс уложил Алису на кровать возле окна, при этом недовольно бурча себе под нос:

  -- Думаю, он уже знает...

  Тут де подошла пожилая медсестра и спросив, что случилось завозилась у постели Алисы.

  -- Я сейчас! - крикнула Жанна и побежала к двери, но не успела и ручку повернуть, как на пороге уже стоял Асмодей.

  -- Что случилось? -- прямо с ходу спросил демон, с удивлением глядя на парней. Вот только сейчас его волновало другое. Ничего не говоря, он прошел прямо к Алисе, где медсестра тут же успокоила, заверив, что все в порядке. Просто упало давление.

  -- Я вижу, -- холодно отчеканил он, с беспокойством глядя на жену. Сейчас он чувствовал, что более ее ничего не беспокоит и с детьми все хорошо. Но что это тогда было?

  -- Алекс, Святослав как это понимать? -- Асмодей обернулся к парням и недовольно на них посмотрел.

  Маги молчали.

  -- А вы возвращайтесь на пару, -- обратился демон к Жанне, но девушка отрицательно замотала головой.

  -- Я не оставлю Алиску одну!

  Асмодей скривился и что-то прошептал. В его ладони вспыхнул свет, а в следующее мгновение у Жанны подкосились ноги. Святослав в последний миг успел поймать ее у пола и положить на узкую кровать напротив Алисы.

  -- Что ты творишь?! -- рассердился Святослав, проверяя магией девушку, но демон проигнорировал вопрос и задал свой:

  -- Что вы здесь оба забыли?

  -- А мы разве должны отчитываться перед демоном?

  -- И второй вопрос, только вы появились, моей жене стало плохо.. - в его голосе появились угрожающие нотки

  -- Нас обвиняешь? -- изумленно спросил Святослав.

  -- Да мы никогда не причиним ей вреда! - возмутился Алекс.

  -- Я вижу, -- хмуро произнес демон. - Мне напомнить по чьей вине Алиса оказалась у Шейсса в прошлом году? Или... -- взгляд в сторону Святослава. - Кто выполнял указы демонов?

  Парни молчали и лишь через время Алекс заговорил:

  -- Я убрал ее боль и мы тут же принесли Алису сюда! Зачем бы это делали тогда?

  -- Подозрения увести? Что же, даже если так, то тогда что было до того, как Алисе стало плохо?!

  -- Лекция была... - тихий голос Алисы.


  ***

  Вокруг было темно и тихо. А на душе так спокойно. Появилось странное, но теплое приятное чувство. Я знала, что уже все в порядке. И страх исчез.

  А впереди среди темноты я увидела знакомого зеленоглазого мальчика и не одного. Мои дети... близнецы стояли передо мной и улыбались. Винсент и Элиот. Других имен для них я не желала. И просто не представляла.

  -- Мама!

  Они оба кинулись ко мне в объятия. И какое же это не передаваемое чувство! Обнимать своих мальчиков.

  -- Алиса... -- отдаленный голос извне. Но я не хочу просыпаться. Ведь здесь рядом со мной мои сыновья.

  -- Мама ты должна сейчас нас оставить. -- Произнес один из близнят и я точно знала, что это Винсент.

  -- Это лишь сон, -- улыбнулся Элиот. Такой знакомой любимой улыбкой. Точь в точь, как у Асмодея.

  -- Не бойся, -- совсем скоро мы встретимся.

  Силуэты детей начали медленно таять, а вскоре и вовсе исчезли, словно их и не было. Но я-то знала, что это не так.

  -- Я убрал ее боль и мы тут же принесли Алису сюда! - знакомый голос. -- Зачем бы это делали тогда?

  -- Подозрения увести? - хмыкнул Асмодей. -- Что же, даже если так, то тогда что было до того, как Алисе стало плохо?!

  -- Лекция была... -- Я открыла глаза. Рядом муж, а за ним Алекс. Повернула голову и с удивлением увидела на кровати Жанку. Над ней склонился Святослав, явно что-то колдуя. Вокруг него и подруги были силовые потоки.

  -- Она ни в какую не хотела уходить, -- объяснил Асмодей на мой немой вопрос.

  -- И потому она сейчас лежит без сознания? -- мне совершенно это не понравилось.

  -- А лучше было бы, если она слушала нас? -- Святослав отошел от Жанки и с улыбкой успокоил меня. -- С ней все будет хорошо.

  -- Но вот что случилось с тобой? - А это уже Алекс.

  Я медленно села и пожала плечами. Сейчас мне было хорошо. Даже и не верится, что каких-то пару минут назад я кривилась от боли.

  -- Едем домой! - приказал Асмодей и ничего более не говоря, взял меня на руки. Я даже среагировать не успела, как меня понесли к выходу.

  -- Эй, постой, у нас же сейчас с тобой пара! -- не знаю, зачем это сказала, ведь по правде говоря, никуда мне не хотелось.

  Да он даже и не отреагировал!

  -- Когда подруга проснется, скажете, как есть, что Алису забрал я.

  -- А медсестре, что сказать? -- насмешливо поинтересовался Алекс.

  -- Придумайте.

  -- Ты что и медсестру сознания лишил?!

  Он не ответил. Поудобнее перехватил меня и как ни в чем не бывало, понес по заполненному студентами коридору. Мне так стыдно стало. И пусть все знают, что мы женаты, а все равно стыдно. Я уткнулась лицом в ворот его рубашки и закрыла глаза. Уютно.

  -- Алиса, золотце, проснись на минуточку. - Меня аккуратно опустили на пол, надели пальто, а после вновь взяли на руки.

  И да, мне это нравится! Я прижалась к нему и улыбнулась. Невольно вспомнились Винсент с Элиотом. Их слова. Все будет хорошо. Уверенна в этом.

  -- А знаешь, -- заговорила я, уже сидя в теплой машине. -- Винсент с Элиотом скоро родятся.

  -- Это они тебе сказали. -- Не вопрос. Асмодей знал. Услышал мои мысли. Вот только в его голосе все равно была насмешка.

  -- Вот мне больше интересно, что произошло? Потому дома тебя обязательно посмотрят.

  -- Но ведь я знаю, что все в порядке. То был не просто сон.

  -- Хорошо, не просто. - Муж не стал спорить. -- Но для моего спокойствия тебя все равно осмотрит мой лекарь. И никакого университета, отдыхаешь дома.

  -- Даже если скажут все в порядке?

  -- Даже. -- Отчеканил муж и мне это совершенно не понравилось, а он конечно же заметил.

  -- Пойми, я волнуюсь.

  -- А я думаешь нет? Мне не страшно? Но сидеть дома точно не смогу. Учеба хотя бы отвлекает.

  -- Обещаю, мы что-нибудь придумаем.

  Честно признаться, я не ожидала такого быстрого согласия. Это приятно меня удивило. Даже улыбнулась. Вот только, когда мы приехали домой и вскоре в комнату вошел знакомый демон, которого я уже видела, когда Асмодею плохо было -- мне стало не по себе. Не внушал он мне доверие. Однако мы с мужем договорились, что его "лекарь" все же меня осмотрит и если, я все еще буду хотеть, он отвезет меня и к гинекологу.

  Но все оказалось не так страшно, как я представляла. Дедок очень бодро стал мне что-то рассказывать, походу просто заговаривая зубы. Признаться честно, даже не уловила того момента, когда он сказал все. А после позвал Асмодея. Я же все также лежа на кровати требовательно посмотрела на целителя и мужа, ожидая, что они скажут.

  -- С детьми все хорошо. Та боль возникла из-за всплеска сил. Дети очень могущественны и такое может повторяться. Их сила может реагировать на чью-то другую, но не уступающую им по силе. Также такие всплески могут быть из-за конфликта сил. Не стоит волноваться. Совсем скоро детки появятся на свет.

  -- Скоро? -- я нервно улыбнулась, вспоминая, что дети тоже самое сказали. Нет, конечно, я знаю, что у меня необычная беременность и очень быстро развивается, но... я не готова еще к родам!

  "Все не так страшно" -- услышала в голове голос Асмодея.

  Ага и потому меня сделали бессмертной? И вообще откуда тебе знать?

  -- Думаю от силы месяц, два. - Задумчиво уточнил лекарь.

  -- Что?!

  -- Не нервничайте. Вы же не хотите родить раньше?

  Да я и так рожаю раньше!

  -- Спасибо, Кэйджа, ты свободен.

  Старик кивнул и исчез, а муженек шутить соизволил:

  -- Так что, едем к гинекологу?

  -- Я не готова.... так быстро... -- просто призналась я, не реагируя на вопрос. И он понял. Присел рядом и положил руку мне на живот.

  -- Тебе не будет страшно. Клянусь. И больно не будет, а я обязательно поддержу тебя и не оставлю.

  И я верила. Верила, одновременно улыбалась...


  ***

  -- Ты знаешь, зачем я здесь? -- Ваала с неприкрытой злостью смотрела на сына.

  -- Очень интересно.

  -- Не ерничай, глупец! Ты что творишь?

  -- Я все еще не знаю о чем ты. -- Спокойно подметил Асмодей, видя раздражение герцогини

  Понимая, что разговор предстоит явно трудный, он подошел к столику у камина и щедро плеснул виски в стакан. Он не был рад приходу матери, зная что рядом в другой комнате спит Алиса, но демон сам отказался явиться в особняк.

  -- О том, где сейчас душа отца твоей женушки?!

  -- Подожди, это что же, Шэйсс тебе рассказал о моем приходе?

  -- Повелителю!

  -- Так он знал о моем наказании трибуналом. Сто душ.

  -- Но не отца Алисы. И если я смогла наплести ерунды и уговорить не серчать, то меня не обманешь! Откуда в тебе это? То чего я давно тебя лишила?!

  -- О чем ты? -- наигранно удивился Асмодей, прекрасно понимая о чем речь.

  -- Человечность! Именно она заставила тебя так поступить. И поверь, это понимаем не только мы с Ликой. Неужели ты готов все погубить? То к чему так долго шел!

  -- Конечно, нет. Этот поступок был разыгран чисто для Алисы...

  -- Не ври матери! -- перебивая сына, закричала Ваала. -- И чтобы не было разговоров, для тебя есть задание от Повелителя.

  -- Какое же?

  -- Новых шестьдесят шесть душ в казну ада.

  -- Это шутка такая?

  -- Нет! В следующий раз думай головой. И скажи мне спасибо, что я его уговорила снизить планку. Там не хватает еще одной третьей шестерки. А лично мое задание, чтобы напомнить тебе кто ты. Шесть душ для меня! И это должны быть знакомые твоей женушки!

  -- Ты противоречишь сама себе. Алиса должна родить детей здесь, эти же задания явно не будут способствовать этому.

  -- Так сделай так, чтобы она не узнала.

  -- Как будто ты не знаешь законы ада, -- фыркнул демон. - Всегда найдется тот, кто доложит.

   -- Определенных сроков не было! -- С этими словами она исчезла, а внутри Асмодея образовалось какая-то пустота. Ведь если Алиса когда-нибудь это узнает, то не простит.

  И ведь ему действительно не хочется ее расстраивать, но если не выполнит, то лишится всего. Ваала права. С Алисой он начал меняться и не в лучшую сторону


  ***

  Я пыталась натянуть свою рубашку, но она ни в какую не хотела застегиваться.

  -- Мне кажется или за ночь мой живот стал еще больше? -- спросила я лежащего на кровати мужа, повернувшись к нему. Он словно мартовский кот грациозно потянулся и посмотрел на меня своими ореховыми глазами.

  -- Да, действительно. Так может ты не пойдешь на пары?

  -- Ну да, я поеду.

  -- Ты поняла.

  -- Мы же договорились.

  -- Тебе ж надеть нечего... -- он медленно поднялся и подошел ко мне. Его руки легли на живот, а мою шейку ласково поцеловали.

  -- Так наколдуй.

  -- Журналы для беременных уже давно у тебя на столе, -- посмеиваясь, произнес Асмодей. -- Выбирай.

  И он ушел, оставляя меня одну. Ну хоть не исчез, как обычно любит это делать. А вот в журналах оказались просто ужасающие платья. Все с рюшами и розовыми. Как я вообще это в университет надену?

  Не выдержав, я откинула эти ужасные журналы и продолжила рыться в шкафу. И нашла выход! Светло-голубая клетчатая рубашка Асмодея и стрейчевые джинсы, что тянутся. После пошла за сумкой, только сейчас вспомнив о письме.

  С любопытством его распечатала. На желтоватом листе с печатью были красивые закрученные буквы:

  "Здравствуй, Алиса! Надеюсь у тебя все хорошо? Я вернулся домой, хоть и не обрадовался этому факту. Впрочем, суть не в этом. Пишу по поводу подарка, оставленного тебе. Песочные часы. Я ведь так и не объяснил, как ими воспользоваться. Их можно активировать только разбив. Но сделай это лишь в крайнем случае. Помни время бесценно..."

  Честно признаться от письма я ожидала больше нежели объяснение, как воспользоваться часами. И почему он не рад своему возвращению? Впрочем, да он говорил об этом еще тогда. Но с другой стороны это ведь хорошо, что его отпустили из пансионата.

  -- Алисонька, от кого письмо? - Асмодей оперся подбородком мне на плечо со спины, как всегда появившись из ниоткуда.

  -- Ревнуешь? - хитро ухмыльнулась я и обернулась к мужу.

  -- А есть повод?

  -- Ну не знаю...

  -- Если был бы повод, нас не благословил сам Шинжьяра, а так мне не о чем волноваться. И тебе кстати тоже. Наши письмена доказывают то, что мы испытываем настоящие чувства друг к другу. И их невозможно нарушить.

  -- Письмо от друга, -- все же ответила я, не сильно вдаваясь в подробности.

  -- А что за подарок?

  -- А что за допрос?

  -- Золотце, я должен знать обо всех подозрительных подарках друзей.

  -- Пф! - я сложила листок и положила обратно в сумку.

  -- Алиса.

  -- Это подарок я привезла из пансионата, так что можешь не волноваться, он не несет опасности.

  -- Хорошо, другой вопрос... -- Асмодей в удивление приподнял брови. - Чего на тебе моя рубашка?

  -- Да потому что в тех журналах нет ни одной нормальной одежды!

  -- Я бы поспорил, -- он щелкнул пальцами и на мне оказалась та самая розовая кофточка с рюшами.

  -- Издеваешься?

  -- Немного. - Он тепло улыбнулся, а в следующее мгновение на мне была уже вполне нормальная бежевая рубашка. -- Ты не до конца журнал посмотрела. А теперь идем, а то опоздаем.


  Четвертая часть


  Разбитое время


  Большой светлый бесконечный зал с высокими колоннами в ряд. Они уходили далеко-далеко, создавая собою коридор. В этом месте не было времени и пространства.

  Вдоль колонн шли двое в длинных невесомых светлых мантиях. Оба немолоды с проседью в волосах. Оно и не удивительно. Ведь им обоим много лет. Одному уже более триста, а другому двести с хвостиком. Впрочем, они могли бы принять любой внешний вид и быть молодыми. Но на небесах так не принято. Каждый выбирает тот образ, который чувствует у себя внутри. Даже если тебе будет всего сто лет, а для ангела это не так уж и много, но ты ощущаешь себя стариком - твой внешний вид будет соответствовать душе. Да и эти ангелы не были обычными - Высшие. А среди них нет молодых.

  Оба ангелы вели серьезный разговор. Но здесь их не мог никто услышать. Зал тишины. Так называлось место, где они встретились. Потому их голоса казались шепотом и не разносились по залу.

  -- Чтобы нам не стоило, ее ребенок должен родиться у нас. Мы не можем подвергать себя опасности.

  -- Даже если это был ее выбор? - усмехнулся второй.

  -- Да! Глупая девчонка просто не знает, что ее ждет!

  -- Мы тоже многое не знали... -- медленно проговорил Высший. - Все не так просто, как мы думали. Она носит двоих. И не просто двоих, а близнецов!

  -- Не может быть?! - ахнул ангел, не веря в услышанное. Это же выходит, что мы ошиблись. Точно?

  -- Заклятие не могло соврать.

  -- Но тогда мы точно не можем допустить, чтобы близнецы появились на свет внизу. Тогда оба ребенка будут принадлежать аду.

  -- Не забывай, это близнецы. Один все равно будет иметь в себе свет.

  -- Которым воспользуются демоны, если дети родятся у них!

  -- Знаю, -- с досадой ответил тот что старше. - Мы так давно ждали этого, что не можем все потерять! А близнецы только нам на руку. Родившись здесь, один из детей получит невероятную мощь и влияние света, в то время как от другого нам стоит избавиться.

  -- Неужели ты готов на это пойти?!

  -- Другого выхода нет. Свет должен обезопасить себя. Мы не можем рисковать. Если второй ребенок попадет в руки демонов, небо может пострадать. Асмодей по закону имеет право требовать вернуть сына. И даже если он не будет иметь силы света, дар близнецов дает возможность обмена, где бы братья ни были!

  -- Но убийство...

  -- Пойми, другого выхода нет. Я уже думал над этим. Отправить ребенка в другой мир, где бы его не нашли. Но они близнецы. Это невозможно.

  -- Ужасно, что это предлагаешь именно ты.

  -- Я поручу это какому-то низшему демону. Неужели ты думал, что я возьму на душу грех?

  -- Твои мысли уже грешны!

  -- Вот собрание и определит, что есть грех, а что нет. Иногда приходится терять одну душу, ради жизни множества других.

  -- Именно из-за такого рассуждения, однажды ты лишился всего... -- тихо прошептал ангел и замолчал.


  ***

  Я сидела на паре и записывала лекцию. По бокам от меня были Алекс и Святослав. Жанка же сама возжелала сесть возле худощавого. Недолго она по Николаю горевала. Уже все уши прожужжала какой Алекс красивый и умный. Впрочем, мне было все равно. Правда. Я даже была бы рада, если худощавый проявит к ней интерес. Вот только он либо делал вид, что не замечает, либо действительно не обращал внимания.

  После пары преподаватель попросил меня задержаться, и я прекрасно знала для чего. Из-за индивидуального графика. Я должна была выбрать день для сдачи пропущенных модулей. Вениамин Анатольевич задержал меня ненадолго, и уже вскоре я с ребятами обедала в столовой.

  -- Что он от тебя хотел?

  -- График определяли. Мне еще надо подойти к Ольге Владимировне с ним и к Павличенко.

  -- Эх, завидую тебе. Ты вообще можешь на пары не ходить и тебе даже 'эн-ку' не поставят... -- восторженно проговорила Жанка.

  -- Забеременей и тоже сможешь.

  -- Вряд ли, это же еще нужно найти мужа преподавателя.

  -- Так выбор большой, -- подметил Алекс. - Например, этот Вениамин Анатольевич.

  -- Он слишком стар, -- вполне серьезно ответила подруга, будто бы действительно примирялась. - А вот если бы кто-то молодой позвал на свидание...

  И такой совсем 'незаметный' взгляд на Алекса.

  -- Увы и ах, я уже иду.

  -- С кем? - удивилась Жанка и даже мне стало интересно.

  Худощавый обнял Святослава, который лишь рассмеялся и объяснил:

  -- Мы на футбол вечером.

  -- Яковленко! - к нашему столику подбежала Аля из другого потока. - Тебя попросил заглянуть Вениамин Анатольевич, ты что-то у него забыла.

  Глянула на часы. До пары успею.

  -- Встретимся уже в аудитории! - я подхватила сумку и пошла обратно в первый корпус. Но кто ж меня одну оставит. В коридоре меня нагнал Алекс.

  -- Думала, я тебя одну отпущу?

  -- Надеялась. - И это была правда.

  -- Зря. Я друзей не оставляю.

  Да-да, уже слышала.

  В аудитории, кроме преподавателя уже никого не было. Вениамин Анатольевич сидел за столом и что-то усердно писал, пока не услышал мое легкое покашливание.

  -- А вы... -- внимательный взгляд в сторону Алекса.

  -- Мащенко.

  -- А одногруппник, -- вспомнил он. -- И?

  -- Что "и"? Я пришел с Алисой. В ее положение одной быть нельзя.

  -- Она уже не одна... -- недовольно проговорил преподаватель. -- Впрочем, если так хотите, оставайтесь.

  Преподаватель наклонился и достал из ящичка стола мою тетрадь, после протянул мне со словами:

  -- Во-первых, вы забыли ее у меня, а во-вторых, я хотел вам предложить по средам посещать курс этнической культуры, если вам интересно. И, вы, Александр, тоже можете присоединиться.

  -- Спасибо,-- я искренне поблагодарила и забрала тетрадь. -- А насчет курса подумаю...

   Худощавый тоже пообещал подумать.

  -- Он как преподаватель ничего? - через время спросил Алекс, когда мы покинули аудиторию и шли на пару.

  Я пожала плечами и призналась:

  -- Он раньше не вел, а что?

  -- Интересно... -- задумчиво ответил Алекс и сменил тему.

  -- Кареглазка, а у нас сейчас пара с твоим мужем. Как думаешь, друзьям своей жены добавит баллов?

  Но не тут-то было. На семинаре муженек словно специально нас четверых валил. Хочет таким способом заставить меня дома сидеть? Не дождется!

  Я заметила улыбку Асмодея, который конечно же все услышал. Ну и пусть. Я отвечаю за свои знания и готова это доказать!

  -- А что вы можете сказать об основных достижениях эллинизма?

  -- Основой прогрессивных изменений в эпоху эллинизма было взаимообогащение древнегреческой и древневосточной цивилизаций... -- совершенно спокойно начала я, решив ответить поверхностно и не углубляться. Главное, что верно.

  Все еще расписывая все возможности этой цивилизации, на заднем фоне услышала шепот Жанки:

  -- Он что специально ее валит?

  Алекс согласно закивал, только подтверждая это.

  -- Хорошо, а как же образование эллинистических государств?

  Ну Асмодей! Ну я припомню тебе это дома! И улыбается гад. Впрочем, и на этот вопрос я ответила, а после вызвали Жанку, которая все время проболтала с ребятами.

  Я же села на место и не очень прислушиваясь к ее ответу, раскрыла тетрадь из которой выпал листок. Что это? Я удивленно развернула и увидела незнакомый почерк:

  "Приходи после пар в библиотеку. Сама. Думаю, ты захочешь узнать, что за выбор сделала..."

  Что все это значит?! И от кого письмо? Тетрадь! Именно ее отдал Вениамин Анатольевич. Неужели от него? Но... Или это совпадение?

  -- Алиса, вы заснули?

  Я удивленно посмотрела на Асмодея, вдруг понимая, что он не знает. Мои мысли о прочитанном почему-то закрыты для него. Я чувствовала -- этот лист пропитан какой-то магией, но другие - нет.

  -- Нет.

  "Что случилось?"

  Это вопрос мне задали одновременно в мыслях и наяву. Я же лишь заверила, что все в порядке.

  -- В порядке? - не поверили ребята. -- Что же ты так побледнела?

  -- Душно просто. - Отмахнулась я и слабо улыбнулась, вот только сосредоточиться на лекции уже не выходило.

  Да и все остальные пары я ходила задумчивая и тихая, что не укрылось от друзей. А в голове лишь одна мысль: 'Идти ли?' Ведь самой меня все равно не отпустят, чтобы я не придумала. А еще меня не покидало чувство, что все это может быть ловушкой. И с моей стороны глупо будет пойти одной, но... Что-то подсказывало, что я должна прийти. Что же мне делать?!

  -- Ну что домой?

  -- Нет, я буду ждать Ас... Виктора, -- исправилась я, вспомнив, что Жанка ведь не знает настоящего имени мужа.

  -- У него же пара еще, -- напомнил Алекс и я поняла, что вот оно!

  И раз все так удачно складывается, то пойду. Да и чего мне бояться? Я буду в библиотеке среди других студентов. Что может случиться? К тому же когда рядом будет муж.

  -- Я подожду его в библиотеке.

  -- Любимое место? - весело улыбнулся Святослав, на что я вполне серьезно согласилась.

  -- Мы с тобой! - тут же заявил Алекс.

  Я недовольно поджала губы.

  -- По-твоему я сама в библиотеке не посижу? Знаешь это уже слишком. Да и вы, кажется, на футбол собирались.

  -- Тогда Жанка останется, -- отчего-то упорствовал Алекс.

  А подруга вдруг засмущалась.

  -- Что? -- я-то ее хорошо знаю.

  -- Ну... -- Жанка замялась. -- Я тоже иду на футбол.

  -- Ты?

  -- Меня друг позвал, а я не отказала. - И взгляд... такой вызывающий в сторону худощавого.

  -- Ну вот и ладно! - Довольно проговорила я. -- Ничего не случится. Я беременна, а не смертельно больна. Хватит со мной носиться как с маленькой девочкой. Просто передайте Виктору, что я буду его ждать в библиотеке.

  И не дожидаясь их ответа, попрощалась, махнув им рукой и пошла к лестнице, надеясь, что у Алекса хватит ума в этот раз за мной не идти. Правда же, палку перегибает!

  Поднявшись на третий этаж, не спеша пошла по пустому коридору. За окном постепенно темнело, но в университете находилось еще много студентов. У многих стояла пятая пара и я им искренне сочувствовала. Никогда не любила так поздно занятия, а у нас они тоже часто бывали в такое время.

  Вскоре уже свернула к открытым дверям библиотеки. Поздоровалась с Олесей Леонидовной, нашей библиотекаршей и пошла сразу к книжным стеллажам. За столами сидели студенты, а я же не зная куда идти и кого ждать, просто ходила вдоль книг. Пока не увидела впереди Вениамина Анатольевича.

  Выходит, я была права! Записка действительно от него.

  -- Здравствуй, -- приветливо поздоровался он, подойдя ко мне.

  -- И что же это все значит? - изумленно спросила я. - Эта записка?

  Я протянула ему его листок.

  -- То что ты многого не знаешь! Например, что ждет тебя, если останешься на стороне ада. - Он забрал листок, но руку не отпустил, а перевернул ладонью вверх, где были росписи Шинжьяра. - Думаешь, они доказывают чувства демона?

  Я стояла словно громом пораженная, но страха почему-то не было. А его карие глаза отчего-то казались такими знакомыми...

  -- Кто вы?

  -- Ты можешь меня не бояться.

  -- Я и не боюсь.

  -- Ты правда желаешь, чтобы дети росли в аду? Чтобы их отец был рядом? Тот, кто убивает и развращает?

  Он так громко говорил об этом, но казалось, никто не замечает. Я удивленно оглянулась, но студенты все также сидя за столами, даже не смотрели в нашу сторону.

  -- Все ли ты знаешь о Асмодее?

  -- Вы Высший? - прямо спросила я, чувствуя что это верно и его молчание было лишь доказательством. - Но с чего вы взяли, что стану вас слушать?

  -- Потому что мы в отличие от демонов спасаем людей. Подумай, почему твои друзья на стороне света? Алекс, Святослав? И остальные маги? Все они знают, что свет это спасение.

  -- Где-то я уже это слышала... -- недоверчиво проговорила я и спросила:

  -- А вы не боитесь? Вот так открыто мне все это говорить? В университете, где совсем недалеко за стеной Асмодей.

  -- Нет, конечно. Твой муженек не чувствует меня, как и твои друзья-маги. Никто не знает обо мне. Но ты... тебя не обмануть. Тогда на первой паре ты ведь сразу ощутила меня.

  -- Да... -- теперь я действительно понимала, почему дети так отреагировали.

  -- Это все из-за того, что я применил силу.

  -- Но зачем?

  -- Дабы убедиться в том, что передо мною действительно стоит "rarushomo".

  Я явственно почувствовала фальшь в его голосе. И ждала. Того, что он скажет дальше.

  -- Я здесь, чтобы ты осознала, какой выбор сделала! Думаешь, благословение истинного демона что-то меняет? Асмодей все также убивает души чистых людей! Страдают невинные.

  -- Я и так знаю, какой сделала выбор, -- честно ответила и задумалась. Да, знаю! Вот только в глубине души надеялась, что он измениться или даже уже изменился. Ведь отпустил же душу отца.

  -- Но что вы хотите от ме...

  -- Мы теряем светлые души из-за него! - резко перебил мужчина, а я ощутила, как внутри все похолодело. - И ты можешь легко это проверить. Более того ему велено Правителем собрать шестьдесят шесть душ невинных! Потому я здесь. В особняке Асмодея должны быть души, а ты единственная, кто имеет туда доступ. Значит, сможешь освободить их.

  Я молчала. А что могла сказать? Смысла врать Высшему нет. И как никак я супруга демона-искусителя и прекрасно понимала, что он не цветочки в поле собирал. Но почему же, сейчас, после этих слов на душе так погано? Из-за того, что сама закрыла глаза на эту сторону мужа? Что не хотела об этом думать?

  -- Алиса, ты только подумай, что вырастет в будущем под таким влиянием?! - Долгий взгляд в сторону моего живота. - Хочешь ли ты, чтобы твои дети подражали отцу? Стали выполнять указы Правителя ада и калечить свою душу чужими смертями. Подумай над этим хорошенько. Ваши росписи на руках не связывают навечно. Поверь, я-то знаю... -- Высший вдруг горько улыбнулся. -- Несмотря на то, что ты истинная супруга демона и исправить уже это нельзя, ты все равно имеешь право уйти от мужа.

  -- Так вы этого хотите? Чтобы я высвободила души и вновь поменяла свой выбор? В вашу пользу? Но ведь я уже однажды предала свет.

  -- Свет умеет прощать. К тому же мы не хотим так легко терять тебя и помогать аду в исполнении его истинных планов. Более того ты действительно можешь спасти тысячи невинных душ!

  -- И что тогда будет? Со мной? С детьми? Асмодеем? И где гарантии, что вы не предадите? И сейчас говорит правду.

  -- Мы можем предоставить тебе любые гарантии и безопасность детей. Подумай над моими словами. Я буду в университете в роли зав. кафедры до тех пор, пока ты не решишь окончательно.

  А этот ведь планку выше взял. Не просто преподаватель. Впрочем, сейчас это не то, о чем следует думать. Предложение Высшего. Я слишком хорошо помнила слова Винсента, чтобы вот так взять и довериться ему. Но про души, вряд ли врет.

  -- И да, хочу предупредить, что рассказать обо мне никому не сможешь. Потому и не пытайся. Но я не могу так рисковать.

  Я скривилась.

  -- А Даниэль? С ним все в порядке? Как он?

  -- Он на небе. Ему запрещено покидать пределы нижнего яруса. -- Высший на мгновение замолчал, словно прислушиваясь к чему-то.

  -- Асмодей идет.

   Преподаватель достал с полок первую попавшеюся книгу, как раз в тот момент, когда в проеме стеллажей показался муж.

  -- Алиса? - Асмодей сначала посмотрел на меня, а после с удивлением перевел взгляд на Вениамина Анатольевича.

  -- Это книга вам понадобится для сдачи, -- с этими словами Высший протянул ее мне, а сам кивнул Асмодею здороваясь и ушел.

  А я... я точно знала, что все мои мысли о случившемся и Высшем тоже скрыты.

  -- Я пришел сразу, как Алекс сообщил, что ты ждешь. - Недовольно проговорил демон.

  -- А пара?

  -- Ее сегодня не должно быть. Вот так бы и сидела здесь.

  -- Ой, да ладно, будто бы ты уехал без меня. - Я весело улыбнулась, а у самой на душе кошки скребли.

  -- А что хотел Вениамин Анатольевич?

  -- Да ничего... я просто встретила его здесь.

  Вот только в голове то и дело всплывали мысли о шестидесяти шести душах. И тех, что у него в особняке. И как быть уверенной, что муж это тоже не слышит?

  -- Может, хватит думать об истории, золотце, пора отдохнуть, -- вот ответ и нарисовался сам собой. Но неужели Асмодей не чувствует чужое влияние? Или чтобы это ни было?

  -- Знаешь, -- медленно начала я, когда мы наконец сели в машину и поехали домой. - Ты ведь отпустил тогда сто душ...

  -- Да, -- удивленно согласился муж, видимо не понимая к чему я веду.

  -- А сколько у тебя их всего?

  -- Много... -- уклончиво ответил Асмодей и нахмурился. - Но думаю это не лучшая тема для разговора.

  -- А я не согласна. Теперь как твоя супруга я хочу знать все, что касается тебя. Ты ведь демон-искуситель и до сих пор собираешь души? Так ведь? И...

  -- Алиса, но ты ведь должна была понимать, что выходишь замуж не за ангела! -- В голосе Асмодей прорезались нотки раздражения.

  -- Да! Я и сейчас все это прекрасно понимаю, вот только...

  И что мне сказать? Ведь я действительно понимала это. И чего ожидала? Что он вот так просто станет добреньким? Перестанет заниматься своим делом? Чего я вообще хочу?!

  -- Алиса, -- мне на плечо легла его рука. - Ты выбрала меня, так откуда эти сомненья?

  -- Я не сомневаюсь. Мне нужна правда о том, что ты делаешь, когда уходишь постоянно?

  -- Если я скажу, что собираю души, от этого станет легче? - вдруг зло спросил муж.

  -- Нет! Но ты утверждал, что любишь меня и эти письмена доказательство. А раз так, я надеялась в глубине души, что ты действительно прекратил. И нет, я не наивна и все прекрасно понимаю, но ведь можно измениться, хотя бы с чего-то начать...

  -- А кто сказал, что я с того раза это делал? - холодным тоном спросил муж и мне стало не по себе. - Откуда вообще взялись эти вопросы?

  -- Тогда возьми меня с собой! - я проигнорировала его.

  -- В ад?

  -- Да!

  -- Ты сама понимаешь, что просишь?

  -- Я хочу знать, чем ты живешь.

  -- Нет. - Сказал, как отрезал.

  И ведь после этого он всю дорогу молчал. Я тоже. А когда приехали домой, он сразу исчез, оставив меня одну. Я ж не знала, как быть, испытывая растерянность. Меня одолевали разные чувства. С одной стороны, прекрасно понимала Асмодея, а с другой -- из головы все не выходили слова Высшего. И некстати вспомнилось, как впервые попав сюда, дух провела меня к страдающим девушкам. Ведь выходит то действительно были страждущие души.

  А даже если и да? Не глупо ли только сейчас об этом думать. Когда понимаешь, что все равно любишь его. Вот только смогу ли я смириться с правдой? Ведь по сути просто обманывала себя.

  'В особняке Асмодея должны быть души, а ты единственная, кто имеет туда доступ...' -- и вновь в мыслях эта фраза. Но где мне их искать? Я даже попыталась позвать Эльвиру, но она почему-то не откликалась.

  И тогда положив руки на живот, закрыла глаза и мысленно попросила помощи...

  Я точно знала, что выйдет. Ведь раз дети привели меня к отцу, когда просила. Значит и сейчас тоже получится, лишь с той разницей, что хочу попасть к душам. Потому я вышла из комнаты и, не задумываясь, пошла вперед. Пока не подошла к лестнице. Вот там я остановилась, пытаясь ощутить, куда мне дальше: вниз или наверх? И вновь почувствовала ответ.

  Медленно спускалась до тех пор, пока не увидела знакомую дверь, за которой была одна из библиотек. Именно тут я когда-то вытащила книгу по демонологии. Сюда вела меня дух в прошлый раз.

  Мне казалось, я обошла всю библиотеку, прежде чем заметила толстую древнюю синюю книгу. Приподнявшись на цыпочках, потянула за нее. Стеллажи тут же раздвинулись, открывая ход. А стоило мне туда ступить, как стены с громким скрежетом за мной захлопнулись. В следующее мгновение отовсюду раздались леденящие душу стоны. Захотелось исчезнуть, да что угодно лишь бы их не слышать. И все же пошла дальше, стараясь абстрагироваться от этих звуков. Но не выходило. Сердце сжимало, а в груди болело. Эти звуки были невыносимы!

  Я продолжала идти по темному коридору, лишь через долгое время выйдя в огромное мрачное подземелье. Именно отсюда доносились звуки громче всего, но я ничего не видела. Здесь было слишком темно. Но стоило мне только об этом подумать, как вспыхнули факелы. Лучше была бы тьма...

  Меня окружало безмерное количество девушек и парней, стариков и детей! Все они были прикованы друг к другу цепями, концы которых крепились на стенах. Эти ужасающие стоны принадлежали им. А заметив меня, они взвыли еще громче, прося спасти.

  Сердце обливалось кровью от всего этого. Я просто не могла смотреть без слез. А внутри холодное понимание -- дух не врал... зато Асмодей - да.

  Не в силах больше смотреть на них, я опустила взгляд в пол и медленно пошла вперед. Куда? Не знаю, но чувствовала, что делаю правильно. Вот только чем дальше я шла, тем больше жертв видела. И тем хуже становилось мне...

  Сильно затошнило.

  Как же им помочь? Спасти?

  -- А ты этого хочешь? - измученная бледная девушка в порванной хламиде справа от меня.

  -- Ты правда желаешь выпустить нас? - мальчик с другой стороны.

  -- Ты можешь, -- отовсюду разносились голоса, заглушая стоны.

  -- Как? - я все же подняла на них глаза и сглотнула. Было неприятно... и больно. А самое ужасное это все рук Асмодея, который врал мне!

  -- Найди наши договора... -- тихо прошептал старик.

  -- И сожги...

  На глаза навернулись слезы, стало трудно дышать. Эти все души. Сколько их здесь? Сколько они страдают?..

  Меня вырвало.

   После медленно приподнялась и дрожащей рукой вытерев подбородок, уверенно пообещала:

  -- Я найду!

  И после этого стоны стали тише, терпимее, словно бы в них появилась надежда. А когда я зашла в круглое помещение за дубовой дверью, оказалась в полной тишине. Сюда вовсе не доносились звуки. Вот только у меня в голове все равно до сих пор звучали те стоны...

  Пройдя эту глухую комнатку, я оказалась в еще одной пещере, но обставленной мебелью с книжными полками. Не теряя время, стала искать. Было чувство, что договора точно должны быть где-то здесь!

  Я стала рыться в бумагах на столе, посмотрела в ящиках, начала просматривать полки с книгами, но все безуспешно. Где искать договора - не имела представления. Начала доставать одну книжку за другой в надежде, что это что-то даст. Ведь сюда я попала именно так. Но ничего не получалось.

  Вот только сдаваться не собиралась. Те души. Они должны быть свободны!

  Книга. Еще одна книга отброшенная на пол. Еще. И еще. И вдруг щелчок. У меня вышло! Тяжелый старинный фолиант раздвинул стеллажи. Передо мной открылась узкая в длину комнатка с множеством бумаг.

  Не может быть?! Это действительно они? Договоры?

  Я нерешительно зашла и вытащила первый попавшийся. Быстро пробежав глазами поняла, что не ошиблась! Но сколько же их здесь! Казалось, ряды скрученных бумажек тянутся вдаль бесконечностью...

  Но чем поджечь их? Я вернулась к кабинету. Мой взгляд тут же упал на факел. Именно он и вдохновил. Вот только снять его оказалось не так уж и легко. В общем-то, я так и не смогла этого сделать. Тогда взяла один из свитков и поднесла к огню. Кончик бумаги моментально вспыхнул и стал медленно разрастаться. Не теряя времени я подожгла им крайние договоры. Огонь тут же змеей перепрыгнул на другие документы, все дальше и дальше затрагивая нижние и верхние ряды. Кинув к ним пылающий свиток, я смотрела, как один за другим сжигаются договора душ. Чувствуя жар, исходящий от комнаты, медленно стала отступать, совершенно не чувствуя раскаяние. Я была уверена, что поступаю правильно. И чтобы убедиться в этом, поставила книгу обратно на место, отчего полки тут же захлопнулись, а после поспешила обратно в подземелье.

  Все те души, что здесь были, не издавали больше не звука. Они ярко светились и, вспыхивая, исчезали. Девушки, дети, мужчины... все-все таяли дымкой. А я стояла и улыбалась, видя в их глазах благодарность.

  -- Спасибо тебе.

  -- Мы не забудем этого...

  Тихие голоса душ, пока среди всего этого не разносится громкое и злое:

  -- Алиса!

  Я аж вздрогнула. Но мне вдруг стало все равно. Ведь главное, что души свободны. Он опоздал.

  Вот только стоило мне обернуться и встретиться взглядом с мужем, как леденящий страх медленно захватил в свои объятия. Ореховые глаза мужа пылали гневом.

  -- Как?! Как ты смогла сюда попасть? - было такое чувство, что он вот-вот на меня накинется. Я даже отошла. -- Это невозможно! Ты не могла!

  -- Зато дети смогли...

  Вот теперь передо мной действительно стоял демон. Пугающий и устрашающий. Мне позорно хотелось сбежать, но что-то не давало. Я застыла, не в силах пошевелиться.

  -- Ты хоть понимаешь, что натворила?

  Я сглотнула. Но ответила не дрогнувшим вполне ровным голосом:

  -- Да. Я освободила тысячи страдающих душ!

  -- Глупая! Ты выпустила их наверх, но не на небо! Многие из них не найдут выхода и попадут в руки к другим демонам, либо затеряются на Земле и навсегда погибнут.

  Я растеряно заморгала, а после отчаянно выкрикнула:

  -- Ты все врешь!

  -- Вру значит? - меня вдруг схватили с силой за плечи, а в следующее мгновение я поняла, что мы стоим на заснеженной крыше.

  -- Смотри, Алиса, смотри, что именно ты наделала!

  Огоньки душ, что я видела внизу, продолжали двигаться ввысь. Многие из них исчезали в небе, но были и те, кто словно бы парил на месте. Замерли прямо в воздухе у земли. Люди проходили сквозь них даже не замечая, а вот некоторые останавливались. Присматриваясь, а после сжимали рукой и исчезали вместе с душой.

  -- На земле множество низших демонов! - прошипел Асмодей. - Теперь они легко соберут эти души и пойдут хвалиться, дабы получить повышение. И вот таким душам, что не успеют прорваться наверх, ты сделала только хуже!

  Я заплакала. Банально заплакала от понимания, того что он прав. Но...

  -- Думаешь у тебя в оковах подземелья им было лучше?! - истерично воскликнула я, глотая слезы. - Ты врал мне! Ведь те девушки, что показала дух, действительно были!

  -- И? Как будто ты не знала, кого выбираешь? - фыркнул демон, все сильнее сжимая плечи. Но мне было все равно. В душе образовалось пустота и захотелось завыть от отчаянья.

  -- Да! Я выбрала тебя! Но правда верила, что... -- я не договорила.

  Как же глупо! На что я надеялась? Что если он выпустил душу отца, то стал человечнее? То перестанет делать то, чем занимался столетиями?

  -- Отпусти меня... -- тихо попросила я.

  И меня выпустили из хватки. Ноги подкосились и я слабо осела на мягкий снег. А демон... он обжег меня разъяренным взглядом и прорычал:

  -- Ты не представляешь, что наделала и сколько у меня из-за тебя будет проблем!

  -- Да мне все равно! - слезы текли по щекам. -- Оставь меня! Я не хочу тебя видеть!

  -- Не выйдет, -- муж зло усмехнулся и показал ладонь. - Мы уже связанны.

  А после исчез, действительно оставляя одну. Я же пуще зарыдала, видя, как души все также парят на земле, не идя дальше. И их подбирают демоны в обличье людей. Некоторые из них, замечая меня, перед тем как исчезнуть с душой, насмешливо и довольно улыбались. И от этого становилось еще больнее.

  Я все продолжала сидеть здесь, даже не чувствуя холода, вообще ничего. Эта пустота словно разъедала меня.

  Но в следующее мгновение все изменилось. Я поняла, что нахожусь в нашей с Асмодеем спальне. Не в силах справиться с одолевавшими меня чувствами, я только сильнее зарыдала и уткнулась в подушку, испытывая тянущее ужасное чувство бессилия вины...


  ***

  Вскоре Асмодей вернулся обратно домой. Он смог лишь малую часть отыскать душ из тех, что были. Уже большая часть, забранная низшими, не говоря о тех, которые таки смогли подняться в небо.

  Демон одновременно был зол и в то же время обескуражен. Ведь, несмотря на все это он не мог злиться на Алису. Раньше Асмодей убил бы за такое, но сейчас...

  Он взглянул на спящую жену и улыбнулся. Впервые в жизни для него кто-то настолько сильно дорог. Настолько, что демон не может ей ничего сделать. Стыдно признаться, но даже просто смотреть на ее слезы он был не в силах.

  И ведь подземелье было хорошо защищено, могущественной древней магией. Асмодей был уверен, что никто не сможет туда попасть и тем более Алиса. Как же он ошибался. Дети куда сильнее, чем демон мог себе представить. Но как быть теперь? Если станет известно, чьи именно души были освобождены, ему придется отвечать перед Правителем. И тогда его уже ничего не спасет.

  Впрочем, это конечно же, не единственная его коллекция. Тысячи и тысячи душ хранились в аду, куда Алисе уж точно доступа нет.

  Он еще раз посмотрел на спящую жену. Не погорячился ли? Впрочем, Асмодей и так сдерживался и даже очень. Вот только сейчас он думает лишь о том, что она скажет, когда проснется. Возненавидит ли его?..

  'Я действительно стал слаб! -- Асмодей с раздражением сжал кулаки. - Мне надо вспомнить, кем являюсь!"


  ***

  Я проснулась от того что мне показалось, будто бы рядом Асмодей. Но стоило открыть глаза, как никого не увидела. Но что-то подсказывало -- я не ошиблась. Он точно здесь был.

  Медленно села, с ужасом все вспоминая. Что же я наделала?! Да, хотела спасти невинные души, но теперь многие из них все равно попали обратно к демонам.

  На глаза вновь навернулись слезы и меня накрыло отчаянье. А Асмодей? Где он? И ведь он наверняка зол. Я до сих пор помнила его взгляд и понимала, что увидеть вновь не горю желанием. И ведь про шестьдесят шесть новых душ высший наверняка сказал правду. Но что самое удивительно, несмотря ни на что, я не могла чувствовать ненависти к Асмодею. Только боль...

  И действительно, какими тогда вырастут дети? Тоже уничтожая чистые души и умертвляя свою?

  -- Госпожа! -- В комнате вдруг появился черт с подносом. -- Вы, наверное, голодны.

  -- Нет.

  Однако он не стал ничего слушать, просто поставил передо мной поднос с тарелкой супа и салатом. И только потом исчез.

  Мне же действительно не хотелось есть. В горле стоял комок, а еда вызывала лишь отвращение. Я отставила поднос и легла обратно в постель. Меня все не оставляли мысли о случившемся. И как теперь быть? Где теперь те души? И что теперь сделает Асмодей?

  -- Алиса, ты почему не притронулась к еде? - недовольный голос мужа, а ведь я совсем не ожидала его такого быстрого возвращения.

  -- Не голодна.

  -- Я думаю, нам стоит поговорить. - Он медленно приблизился и присел на край кровати. -- Обо всем этом.

  -- Да ты что?

  -- И давай договоримся, я говорю тебе правду, но и ты тоже.

  -- Как же я могу тебе верить?

  Асмодей осторожно взял меня за руку. Тут же попыталась вырвать, но он не дал мне этого сделать.

  -- Письмена Шинжьяра. Ты ведь помнишь, как я говорил, что истинная пара не может врать.

  -- Зато может не договаривать, -- все также припомнила я.

  -- Так давай попробуем. Или для тебя как обычно проще будет сбежать, только ты увидела что-то не по-твоему?

  -- То есть те души это не "по-моему"?! -- Я разозлилась, однако следующие его слова заставили замолчать.

  -- Те души навсегда потеряны! И если ранее у них был шанс, то теперь нет.

  -- Какой шанс? -- мелко задрожали руки.

  -- Стань свободными, как те сто душ, что я отдал небесам.

  -- Зачем ты это говоришь? - Мне стало совсем плохо. -- Чтобы я только хуже себя чувствовала?!

  -- Чтобы ты поняла насколько ужасный поступок совершила.

  -- Прекрати!

  -- Тогда послушай, Алисонька, эти души были зафиксированы. И именно мне придется отчитываться перед Правителем, когда станет это известно. И он не просто придет в ярость, а заставит принести в два раза больше...

  -- Ты с таким безразличием об этом говоришь...- тихо перебила я. -- Что я начинаю задумываться, а чувствуешь ли ты хоть что то? Тебе власть дорожа? Тебе плевать на страдающие души лишь бы они соответствовали, каким-то твоим цифрам! Сколько у тебя еще таких невинных?

  -- Все не так. - Он продолжал держать мою ладонь, а я уже и не пыталась вырваться.

  -- У тебя есть еще души? - Я посмотрела в его глаза и напомнила: -- Ты обещал не врать.

  И я увидела ответ... в его взгляд... молчании.

  -- Сколько?

  -- Триста тысяч.

  Цифра. Для него всего лишь цифра, а я словно задыхаюсь.

  -- Ты хоть любишь меня? -- я истерично засмеялась, а меня вдруг крепко обняли и на ухо зашептали:

  -- Люблю. И ты знаешь это. И я готов повторять, что скорее умру чем причиню тебе боль.

  -- А сейчас, по-твоему, что ты делаешь? -- я даже не вырывалась, уткнувшись лицом в ворот его рубашки и чувствуя тепло. -- Как можно любить кого-то, когда забираешь тысячи жизней? Когда с таким безразличием называешь души всего лишь цифрой.

  -- Можно, Алиса. Ты выбрала демона, зная кто я. А что же теперь? У меня есть своя роль в аду и я необычный офисный рабочий, который может сказать "все с меня хватит" и просто покинуть пост. Демоны мстительны, они не дадут нам зажить где-то спокойно, узнай что я предал своих.

  -- А меня ты можешь предавать? - я отстранилась и заплаканными глазами посмотрела на мужа.

  -- Алиса...

  -- Если правда любишь... -- я замерла, боясь озвучить мысль. Но ведь он и так уже услышал ее. -- Отпусти остальных. Сам. На небо.

  -- Ты сама хоть понимаешь, что говоришь? - удивленно спросил демон, на что я лишь молча кивнула.

  -- Я не могу! -- Он медленно поднялся. -- Это слишком большая цена.

  -- А я? Я не большая?

  -- Ты просишь меня о невозможном.

  -- Я прошу о спасении.

  -- Нет, Алиса. Проси что угодно, но не это.

  Я грустно улыбнулась. Вот она и вся любовь. Всего лишь в одной просьбе.

  -- Ты ошибаешься, я действительно тебя люблю, но на такое не пойду.

  -- Тогда бы согласился, -- разочарованно проговорила, ведь до последнего надеялась. - И раз власть тебе важнее, тогда я просто уйду. Или и это для тебя ничего не значит? Ведь, несмотря на благословление Шинжьяра я смогу это сделать. И ты знаешь.

  -- Я не отпущу, -- холодный голос и совсем не то что ждала я. Грубое: "Ты никуда отсюда не выйдешь"

  И он исчез. А я улыбнулась, совершенно не боясь его пустой угрозы. Ведь знала, что дети сильнее. И как бы он не защитил дом, я смогу уйти. Вот только улыбка довольно быстро исчезла с губ, сменившись грустью. На душе стало больно. Я понимала, что требую невозможного, но... такого ответа точно не ожидала. Хотя что думала услышать? Да, Алиса, я освобожу хотя бы несколько душ? Глупо!

  Но чего тогда хочу? Согласиться на вариант Высшего? Конечно нет! Теперь я точно ему не верила. Но что он хотел? Специально подставить Асмодея?

  Я мотнула головой. Чем больше об этом думаю, тем сильнее понимаю насколько поспешила с действиями. И все же, была бы еще раз такая же ситуация - в любом случае попыталась спасти души.

  И ведь надо было предупредить Асмодея. Рассказать о Высшем, по крайней мере, попытаться! Но наш разговор... Я совсем не думала, что он закончится именно так. Грустно улыбнулась и легла обратно на подушки.

  Что теперь будет?..


  ***

  Я не находила себе места. Меня словно покинули в этом доме. Асмодей уже какую неделю не появлялся, только слуг и видела. И ведь его слова сбылись. Зря думала, что смогу выбраться. Не знаю, что он сделал, но у меня не получалось нарушить его защиту. Связаться с кем-то - тоже. Да я просто в интернет даже зайти не могла!

  Я словно замкнутая в клетке птица! Ходи куда хочешь, но за пределы дома ни ногой. И меня это злило. Злило, что мне приносят необходимое, но в то же время не дают главного - свободы. Вот только у меня всегда был крайний вариант - подарок Кориона. Но почему-то я не готова была им воспользоваться. Не хотела все кардинально менять, не зная, что последует за этим.

  Да и злость вскоре сменилась беспокойством. С каждым новым днем внутри все сильнее зарождалась тревога. Ведь даже если Асмодей и хотел меня наказать, заперев здесь, то зная его -- все равно бы появлялся, хоть изредка.

  В голове все чаще всплывали его слова о Правителе и наказание. Что если из-за меня с ним действительно что-то сделали? И что? Как демоны поступают с теми, кто выпускают наверх души? Да и ведь это я сделала!

  Как же мне хочется его увидеть и убедиться, что с ним все в порядке. Это чувство вины, так некстати проснувшиеся, не хотело исчезать. А что самое противное... самой себе, что я скучаю за ним! Не хочу, чтобы страдали все те души, чтобы он заключал договора... а все равно люблю. Правда же, что демон-искуситель! Но как смириться с тем, что власть ему важнее. Почему-то мне кажется, что всегда есть возможность выбора. Даже если это сложно.

  -- Госпожа вам нельзя сюда! - этот окрик раздался совсем неожиданно. Я даже встала.

  -- Это дом моего сына! Не смей указывать.

  В следующее мгновение дверь распахнулась и на пороге появилась Ваала.

  -- Ты! -- Ее глаза пылали гневом.-- За мной, быстро!

  Меня схватили за руку и потянули на себя. Я опомниться не успела, как мы с герцогиней стоим в огромном полутемном зале. Но на удивление страха не было. Я знала, что нужна ей, а значит, она не посмеет причинить мне вред, пока я ношу ее внуков.

  -- Идиотка! Из-за тебя мой сын попал не в милость. Но нет, дорогуша, ты заварила кашу, ты и одувайся. Думаешь, я не поняла, что Асмодей попросту тебя выгораживает. Нет? Ты предстанешь перед Повелителем и ответишь за содеянное.

  Я уже хотела ответить, когда мне накрыли рукой ладонью и прошипели:

  -- Помнишь? Ты хотела спасти его?! И тогда соглашаясь связать с ними узы, защитила от трибунала! А сейчас? Зачем все то было? Ты хоть понимаешь, что сама приговорила его? Правителю стало известно о душах на земле. И, конечно же, он узнал, кому они принадлежали...

  -- Ваала? - со спины раздался знакомый голос, от которого у меня по спине прошлись мурашки. Я поняла кому он принадлежит, ведь именно его я тогда слышала, когда меня перенесла Лика. С ним в подземелье говорил Асмодей.

  -- Почему ты здесь? С этой девчонкой? Если по поводу твоего сына, то это не обсуждается.

  Медленно обернувшись, я увидела перед нами крупного, широкоплечего и очень высокого мужчину. Но на удивление с тонкими заостренными чертами лица, что не сочетались с такой фигурой. А мой взгляд приковало огромное тату, запутанной росписью спускающейся к поясу штанов. Не знаю почему, но не могла отвести взгляда от всех этих знаков и переплетений.

  -- Она повинна в случившемся! -- раздраженно прошипела герцогиня и толкнула меня к ногам демона.

   Не устояв, я упала, упершись руками в пол. Медленно подняла взгляд наверх. На демона. В его густых алых волосах проглядывались закрученные огромные рога.

  Что со мной? Почему не могу отвести взгляда? Не в силах что-либо сказать, все также стояла на коленях и не могла пошевелиться. Словно бы какая-то чужая могущественная сила давила. Я сглотнула, ощущая, как меня стала бить крупная дрожь, а душу заполоняет страх.

  Демон легонько прикоснулся к моему лицу и ухмыльнулся.

  -- Встань, -- он протянул мне руку, на которую я оперлась, все также дрожа. - Боишься?

  Я кивнула. Ведь действительно боялась этого демона.

  -- Ваала, оставь нас.

  -- Мой повелитель...

  -- Оставь. -- Уже более жестче повторил демон. - Ты же сама этого хотела, притащив девчонку сюда.

  -- Хорошо, -- недовольно согласилась герцогиня. -- Я надеюсь вы помните наш разговор.

  Я впервые слышала, чтобы свекровь с таким уважением к кому то обращалась.

  -- Конечно, милая, -- с ехидцей протянул Правитель и вновь обратил все свое внимание на меня.

  -- Идем, -- он повел меня по залу, где с каждым нашим шагом вспыхивали огни, все ярче освещая зал

  А я вспоминала все то, что читала. Тогда в библиотеке Англии. Неужели это и есть Люцифер? Я скосила на него взгляд и вздрогнула, когда он громко рассмеялся. Да так что его смех разнесся эхом по залу.

  -- Что? - тихо спросила я.

  -- Забавно, что вы все еще верите в людские байки. Это давно устарелая информация. Люцифера давно нет в аду. Сейчас я правлю здесь.

  -- То были не байки, а магические книги. -- Уточнила, понимая, что правителю эта информация даже и не нужна. Но эта давящая тишина, после того как демон прекратил смеяться напрягала, а присутствие правителя вызывало внутреннюю дрожь и трепет.

  -- Но маги и есть люди. В любом случае это все бессмысленно. А вот ты... -- Он подвел меня к своему трону, словно специально желая показать во всей красе. Меня же замутило. Ведь царское кресло состояло из тел! Человеческих женских тел.

  -- Нравится? -- насмешливо спросил Правитель, садясь в него. - А знаешь, кто именно его для меня сделал?

  -- Зачем вы все это мне говорите?

  -- Пытаюсь просто понять... -- задумчиво протянул демон. -- И знаешь, я ведь прекрасно осведомлен про ложь Асмодея. Потому Ваала и привела тебя сюда по моему приказу.

  -- Что с ним? - прямо спросила я, после чего тонкие губы Правителя растянулись в довольной улыбке.

  -- О-о-о... он сейчас занят соблазнением какой-то миленькой девочки. Мне давно пора было ими пополнить свою коллекцию. Но разговор о другом. Ты. Догадываешься, зачем ты здесь?

  -- По-моему, Ваала прямо сказала. - Немного грубо ответила я.

  Это странно, но страх исчез. Ушел куда-то на задний план.

  -- Не волнуйся, вскоре к тебе не только страх вернется, но и ты ощутишь весь ужас ада.

  И ведь действительно от этих его слов стало не по себе. А в следующее мгновение я непроизвольно ступила назад, заметив вспыхнувший огонь в полностью черных глазах демона. Он оказался рядом. Схватил за шею. Крепко. Перекрывая воздух.

  -- Я знаю, как причинить боль тебе, но так, дабы не навредить будущим наследникам.

  Было трудно дышать. Я хрипела и задыхалась.

  -- Глупая девчонка поверившая демону! -- Меня наконец отпустили и я упав на пол часто-часто задышала, хватая воздух ртом, словно выбросившаяся морем рыба.

  -- Ты должна была понимать какой выбор сделала. Думаешь выбрала ад и сможешь спасать невинные души? Знаешь ли, что Лика перенесла тебя тогда вниз по приказу Асмодея? Что он знал о твоих чувствах, которые не дадут тебе потерять его.

  -- Нет... это не так! - мне не хотелось ему верить.

  -- Единственное, что не так это чувства демона-искусителя к тебе! И поверь я избавлю его от этого. Только родишь, как я прикажу ему отобрать дар рода и прикончить тебя. И он выполнит, ведь есть то, что важнее за чувства к тебе. То, что повело его выполнять мой указ. Власть. То к чему он так стремился. Думаешь, променяет ее?

  -- Нет. -- Мне стало горько, ведь я точно знала, что нет.

  -- Асмодей в год приносит больше душ, нежели половина нижнего ада! Ты думаешь я захочу так легко его терять?

  Я пожала плечами, попросту не зная, что сказать. Ведь он прав. Да, Асмодей любит меня, но властью не поступится. И я прекрасно это поняла с нашего последнего с ним разговора.

  -- Идем!

  Меня схватили за руку, поднимая на ноги. Миг и мы с Правителем стоим в жаркой пещере на обрыве, откуда видно пылающий дворец в скалах. В буквальном смысле -- пылающий. Лава ручьем стекала по балконам, вспыхивала и булькала, обжигая все рядом. Вокруг дворца объединялось множество ходов и туннелей, исчезавших в скале. Они кольцом обвивали адский замок, не затрагивая его. И честно признаться это было великолепно, устрашающе, но красиво! Вот только то, что я увидела потом, мне совершенно не понравилось. Из туннелей стали выходить краснокожие хвостатые демоны, ведя за собой на цепи людей. Они все пересеклись на опальном мосту и стали что-то обсуждать, временами отправляя кого-то из сцепленных людей в тот или иной туннель.

  -- Этажи распределений, -- пояснил Правитель. -- Здесь определяется их дальнейшая жизнь. Большинство отправившихся в боковой туннель станут низшими демонами. И это не самая страшная для них судьба. Но в аду есть различные способы развлечений и наказаний...

  Меня медленно развернули и то, что там увидела... я закричала!

  -- А это те, кто еще при жизни утратил душу. Вот сюда должен был когда-то попасть юноша по имени Элиот. Ты же понимаешь о ком речь?

  Я не слышала его глядя на то, как вдалеке в узкой пещере живьем сдирают кожу. Я хотела отвернуться, но не могла даже просто закрыть глаза. Правитель что-то сделал, видимо желая моих мучений. И ему это удалось. Мне было плохо и противно одновременно. Но я смотрела, чувствуя ком в горле, как подкатывает тошнота. Только это ничто, по сравнению с тем, что творилось у меня в душе...

  -- Это ты еще не знаешь, какие там чудесные крики. К сожалению, они глушатся дабы не мешать работать остальным.

  Я ощутила, как чужое влияние исчезло. У меня подкосились ноги, но Правитель, стоявший за моей спиной, не дал мне упасть. Живот скрутило. Меня вырвало. Перед глазами мельтешили звездочки и кружилась голова, а душу разрывало от боли увиденного.

  -- Вот видишь, мне не надо даже причинять тебе телесный вред, хватит и демонстрации. И да, маленькое уточнение, сейчас там все души, что принесли низшие здесь. Да-да, именно те, что ты выпустила и которые не ушли дальше.

  Я сглотнула, с ужасом услышав сказанное. На глаза навернулись слезы.

  -- А знаешь почему? Почему они не смогли уйти? Потому что душам нужен проводник, светлый, кто проведет их дальше.

  -- Но как же те, что смогли подняться? -- дрожащим голосом прошептала я, чувствуя вновь тошноту.

  Глядя в пол из-за страха поднять взгляд и вновь увидеть весь тот ужас, понимала на что намекает Правитель. Нет. Не так. Прямо говорит. И от этого становилось только хуже. Ведь это я предрекла те души на страдания!

  -- Это лишь значит, что те души должны были после жизни стать ангелами. -- Хладнокровно ответил демон. - И да, знай, это обманутые души. В них не было греха. Но благодаря тебе, они попали как раз туда, где отбывают наказание зачернившие себя.

  Слезы душили. Я не могла и слова сказать, понимая, что совершила. Однако следующие слова Правителя заставили меня молить его о прощение. Клясться, что никогда не посмею отпустить души ада. Демон подтолкнул меня вперед, пообещав показать все прелести пыток.

  -- Нет, прошу...

  -- Увы, это приходится делать мне, раз Асмодей закрыл глаза на твой поступок. Ты должна хорошенько запомнить, откуда именно твой муж. Он ведь также умеет мучить, хоть это и не главный его талант. Удел Асмодей -- искушать. Вот что поистине прекрасно умеет твой муж.

  -- Не надо. Я все поняла, правда...

  Однако меня не спрашивали. И я не только увидела весь спектр фантазии на пытки в аду, но и услышала. Душераздирающие крики, плач, мольбы...

  Я просто не могла этого вынести.

  -- Пожалуйста.

  -- Смотри и запоминай.

  Но я не хотела этого. Видеть. А тем более помнить. Все те скрипучие страшные механизмы, приносящие муки душам. Кресла с наручниками и остриями. Хлесткие удары плетью, крики разносившиеся со всех сторон. И смех...

  Правитель смеялся, глядя на мои слезы. Я же упала на колени, закрывая глаза ладонями и желая одного -- прекратить все это. Этот ужасный урок Правителя, который мне никогда не забыть.

  Меня будто бы услышали. Мое напуганное сознание наконец сжалилось надо мной и подарило спасительную темноту. Тело налилось тяжестью. И уже больше я ничего не видела и не слышала...


  ***

  -- Ваала, ты сама жаждала проучить девчонку!

  -- Да, но не навредить внукам. Вы перегнули палку. Ей нельзя так сильно волноваться. Совсем скоро дети появятся.

  Правитель недовольно повел плечами и обернулся к герцогине. Она расслаблено стояла у окна. Такая прекрасная и грациозная. Ею нельзя не восхищаться. А это алое платье на ней, подчеркивало необыкновенную фигуру и утонченность. Ваала была красивой и она сама это знала, пользуясь своей внешностью умело.

  -- Главное, что девчонка запомнила урок. Остальное неважно.

  -- Да ну? -- фыркнула герцогиня. -- После такого ее единственным желанием будет сбежать, а вскоре вернется мой сын и...

  -- Пусть возвращается! - сухо перебил демон. -- Я жду от него хорошей работы. Все же столько утерянных душ требуют существенной замены. А пока...

   Он приблизился к Ваале и с шальной улыбкой положил руки ей на талию. После крепко прижал к себе.

  -- Ты знаешь, чего я хочу...

  -- Да, мой Повелитель! -- с придыханием ответила дьяволица.


  ***

  Я с трудом приходила в себя. Тело ломило неприятной слабостью. Нехотя все же открыла глаза и медленно села, рассматривая большую спальню с огромными окнами. За ними не было солнца. Ничего. Только горящие скалы.

  Так я до сих пор в аду! -- Воспоминания обожгли внезапно. Нахлынули сносящей все на своем пути волной. Я стала задыхаться. Слезы потекли по щекам. Хотелось одного -- вычеркнуть весь тот кошмар. Забыть. Но те крики до сих пор стояли в ушах, а перед глазами мучавшиеся души.

  Я не хочу больше этого видеть! Знать. Почему? Как же плохо. Уйдите! Я схватилась за голову, пытаясь вычеркнуть все из памяти. Но ничего не помогало. Мысли все время возвращались к той 'комнатке'. А Асмодей? Вот это он выбрал? Такую власть? Сидеть на том ужасном троне?!

  -- Мррр...

  Я удивленно подняла голову. Звук донесся из горевшего камина, а в следующее мгновение оттуда что-то выпрыгнуло. Не очень большое, размера с кота. Само по себе круглое с ушками и полностью сотканное из огня. Я даже отвлеклась, глядя на это нечто. Оно загорелось ярче, немного увеличилось, а после прыгнуло ко мне. Его пламя касалось постели, но не подпаливало. И мне почему-то совершенно не было страшно. Только стало жарко от его близкого присутствия.

  -- Тебе больно? - вдруг спросил этот огонек.

  Я кивнула, продолжая следить за ним. Языки пламени тянулись в разные стороны и двигались.

  -- Где? - огонь стал более оранжевый. -- Я вылечу.

  -- Вряд ли, -- грустно улыбнулась и положила ладонь на грудь. -- Мне болит здесь.

  И это было правдой.

  -- Сердце?

  -- Душа...

  -- Как душа?! -- изумился огненный шарик. -- Во дворце не может быть души, только за пределами.

  А перед глазами вновь те ужасные сцены. И души. Много душ молящих о пощаде и спасение.

  -- Только не плач! -- огонек замельтешил вокруг меня. -- Я исчезну ведь. Тем более от человеческой слезы.

  -- Я не человек...

  -- Душа при тебе, значит человек и неважна кровь.

  -- А ты кто? -- я постаралась не плакать, боясь, что он действительно исчезнет. Да и перед глазами больше не всплывали картины того кошмара. Все мое внимание было сосредоточено на огоньке.

  -- Адский огонь. Хранитель всех каминов дворца! - и вновь он вспыхнул ярким оранжевым цветом.

  Удивительно, но сейчас рядом с этим огоньком исчезла душевная боль. Все ужасы ушли на задний план и появилась вера. В то, что еще не все потеряно. Ведь у меня есть предложение Высшего. И пусть я должна его остерегаться, но точно знаю, что никогда больше в жизни не хочу увидеть все то, что пришлось. Никогда я не ступлю в ад и мои дети тоже!

  Я перевела взгляд на огонек. Ему в действительности я тоже не доверяла, но все же рискнула спросить:

  -- Ты знаешь, как выбраться из ада?

  А что мне остается? Да, название "адский огонь" совсем не внушает доверие, тем более здесь. Но если он поможет...

  -- Знаю! Только Правитель приставил к твоей двери бесов. Ты не сможешь отсюда выйти, но... -- Огонек вспыхнул алым цветом и увеличился. -- Есть способ!

  -- Какой? - я даже поддалась вперед.

  -- Камин! Правитель не знал обо мне, когда принес тебя сюда. Обо мне вообще никто не знает. Кроме моего хозяина.

  -- И кто же он тогда, раз не Правитель ада?

  -- Тот, кто помог мне однажды и потому я помогу тебе! Жди, я сейчас!

  Он так быстро прыгнул в огонь, что я даже проследить за ним не успела. Внутри зарождались сомнения. Умом понимала, что это может быть опасно, но все же я надеялась, что он правда выведет меня отсюда. Этот теплый "зверек".

  А вот в душе после его исчезновения вновь поселился холод и отчаянье. Видимо этот огонек что-то делал, его магия помогала забыться, но сейчас...

  Нет! Не думать! Не вспоминать. И через секунду ушастый огонек вернулся, принося с собой спасительное тепло.

  -- Готово. - Он подпрыгнул. - Иди!

  -- Куда? В огонь?

  -- Не бойся, я проведу. Выведу к хозяину.

  Медленно поднялась и подошла к камину. От него шел жар, который мог в любую секунду опалить. И вот я должна туда ступить? Да я даже просто прикоснуться боялась.

  -- Сюда идут! Поторопись!

  Легко сказать. Вот только я так и не решалась этого сделать. До тех пор, пока за дверью не раздались тяжелые шаги. Выбирать уже не приходилось. Уж лучше в огонь, чем вновь к тем пещерам! Я набрала побольше воздуха и сделала шаг, чувствуя как языки пламени забирают меня в свои объятия. И это совсем не больно, а даже немножечко щекотно. Огонь совершенно не жег, приятно обдавая теплом. И я больше не боялась, спокойно следуя за моим маленьким спасителем. Вокруг мелькали образы и события, залы и комнаты в одной из которых я увидела Ваалу. Только лишь на мгновение, а уже передом мною хвостатые черты громко о чем-то спорившие. Но казалось, они все не замечают меня. И это хорошо. Ведь чем позже они поймут, что я сбежала, тем лучше.

  Мы путешествовали каминами, пока я не ощутила, как падаю, а в следующее мгновение поняла, что сижу на пушистом белом ковре и обстановка вокруг такая знакомая.

  -- Твой хозяин Асмодей.

  Он кивнул и оттопырил ушки, хотя я и не спрашивала, будучи в этом уверенной.

  -- Я потому и помог тебе. Ты же часть его души... -- и ничего более не поясняя, огонек исчез, а камин погас.

  Я же не знала плакать мне или смеяться? Я все равно попала туда, откуда начала.

  -- Алиса!

  Справа от меня со скрипом раздвинулись стеллажи книг.


  ***

  Правитель был зол. Он мерил шагами покои, отправляя на нижний ярус ада, любого неудачно заглянувшего.

  -- Как она могла пройти незаметно бесов ада?

  -- Кто-то помог, -- в отличие от возлюбленного Ваала была совершенно спокойна. Она знала, что девчонка не могла далеко уйти.

  -- Асмодей... - нахмурился демон, попросту не веря в это. Ведь Асмодей не мог бы сам покинуть защищенные стены гостиницы. Но и никто другой бы не стал помогать Алисе.

  -- Найти! - Зло выкрикнул Правитель.

  -- Знаю, -- улыбнулась герцогиня.

  Совсем скоро супруга сына должна была разродиться. А значит рисковать нельзя.

  -- Я приведу ее.


  ***

  Алекс? Святослав? Я стояла и просто не верила. Но как? Как они здесь оказались? А защита особняка? И только сейчас ощутила, что ее ведь больше нет. Возможно ли, что явившись тогда за мной, Ваала разрушила ее?

  -- Алиса, нет времени! - ребята ничего не объясняя, стали чертить на полу мелом.

  А на мои удивленно приподнятые брови, Алекс пояснил:

  -- Мы уйдем порталом.

  Я кивнула и молча ждала. Лишь боясь одного - не успеем. Ведь демоны наверняка кинуться на мои поиски. Однако я старалась себя успокоить. И вдруг с отчетливой холодностью и равнодушием произнесла:

  -- Мне надо к Вениамину Анатольевичу.

  -- К зав. кафедры?! - одновременно изумились ребята, впрочем, не став терять время на вопросы. Закончив с рисунком, они зашептали заклятие, вкладывая силу в слова. Нарисованный круг вспыхнул зеленым светом. И через мгновение передо мной открылась воронка.

  Выйдя из портала, тут же узнала родные стены университета. Значит преподаватель все же здесь. Я кивнула молча благодаря приятелей и поспешила к кафедре, где обычно находился Вениамин Анатольевич. И только мы втроем вбежали к нему в кабинет, как ощутила невероятное облегчение. Не в силах стоять, медленно сползла по стеночке и улыбнулась. Теперь было не страшно. Ведь если меня уже и ищут, здесь, рядом с Высшим ощущала себя в безопасности. Он сможет защитить. Скрыть меня от них. И я прекрасно осознаю, что и от него могу ждать подвоха, но со мной друзья. И это в любом случае лучше всего того, что мне пришлось увидеть...

  Увидеть?! Я вдруг поняла, что истерично смеюсь, пока по щекам не потекли слезы. Только сейчас позволила всем эмоциям и чувствам вырваться на волю. А в памяти всплывали души, которые оказались в пыточной по моей вине! Слова Правителя никак не хотели уходить из головы: 'В них не было греха. Но благодаря тебе, они попали как раз туда...'

  -- Алиса?

  -- Ты меня слышишь?

  Голоса ребят казались такими отдаленными и чужими. Я словно бы и не слышала их, лишь успев заметить приближение Вениамина Анатольевича и свет исходящий от его ладоней...


  ***

  Асмодей стоял перед горевшим камином, ожидая отклика огня. Он вернулся домой совсем недавно, будучи уверенным увидеть здесь Алису. Чтобы забрать. Вот только в доме оказалось пусто. Более того защита сломана, а в комнате след чужой магии.

  -- Хозяин? -- в камине показалась мордочка с ушами.

  -- Когда ты вывел Алису из ада, видел здесь кого? - прямо, не теряя время спросил демон. -- Может почувствовал?

  -- Нет... -- ушки опустились. -- А что случилось?

  Асмодей разочарованно цокнул языком. Ведь он надеялся, хоть что-нибудь узнать. Остаток магии слишком слаб, чтобы вывести на того, кто ее сотворил.

  -- Возвращайся в ад! - приказал он, не вдаваясь в подробности. - Посмотри, что там происходит.

  Миг и огонька уже не было. Асмодей же вновь обернулся к остаточному магическому следу и попробовал просканировать. Но все зря. И он понимал это. И ведь у Рэйта не спросишь. Черта он сам отправил в ад после их последней встречи. Если бы не слуга, долго бы еще Асмодею пришлось провести в гостинице собирая души. Правитель запер его там до тех пор, пока он не соберет души всех жильцов. Лишь тогда защитное кольцо пало бы. И это злило. Ведь в доме его ждала Алиса, которая ничего не знала. А когда ему стало известно, что она в аду...

  Не передать словами все его чувства и страх, заполонившие демона. Тогда он связался с Рэйтом. И именно тогда они смогли сломать щит Правителя. Возможно, именно страх дал Асмодею сил на это. Ведь одной помощи черта было бы мало.

  В действительности Асмодей не соблазнил ни души, все время, тратя на попытки вырваться из гостиницы. Но теперь...

  Он недовольно повел плечами, осматривая комнату. Алисе могли помочь либо светлые, либо ее друзья-маги. Других вариантов просто не существует. А значит надо поспешить, иначе весь его план черту под хвост!


  ***

  -- Что с ней? -- взволновано спросил Алекс, наблюдая за действиями преподавателя. Нет. Не так. Высшего. Теперь маги поняли, кто перед ними и почему Алиса хотела видеть именно его.

  -- Она слишком много пережила... -- не отрываясь от своих действий, пояснил мужчина.

  Он исцелял девушку. Ведь Алисе действительно это нужно было.

  -- Алиса видела в аду ужасные вещи и ей не стоит все помнить. Я лишь облегчу ту боль...

  Алекс со Святославом промолчали, даже просто не представляя, что могла пережить девушка. И сейчас глядя на нее, Алекс желал помочь ей, отгородить от боли... от всего.

  Больше трех недель они со Святославом пытались с ней связаться и ничего. Все те дни маг не находил себе место. И лишь на днях у них получилось попасть в особняк Асмодея. Как? Почему? Они не знали. Но больше дом не окружала защита. Вот только Алисы там не оказалось. И когда внезапно зажегся огонь, они в последний миг успели скрыться за стеллажами.

  Алекс мотнул головой, отгоняя эти мысли. Сейчас важно другое. Это защита Алисы! Ведь демоны наверняка ее уже ищут. И Асмодей.

  -- А что дальше? Теперь? - прямо спросил он.

  -- В этот раз мы спрячем Алису. Туда где ни один демон не сможет переступить порог. Только тот у кого есть светлый дар...


  ***

  -- Алиса, где ты сейчас? - невольно вздрогнула, услышав этот голос.

  Я не понимала, где нахожусь и что происходит. Меня окружал яркий белый свет. И все. Больше ничего не было. Только пустота.

  -- Алиса!

  Откуда этот голос? Я знала, что он принадлежит мужу. Но также знала, что он не может за мной явиться. И это успокаивало. Ведь я и не хотела никуда с ним идти.

  -- Послушай меня! Нам надо уходить. Слышишь?

  -- Нет! - я отрицательно замотала головой. - Это было моей ошибкой. И больше я ее не повторю.

  -- Ничего исправить нельзя. Теперь ты моя супруга.

  -- Можно. Я сглупила, выбрав тебя. Поверив, что демон может измениться ради любви. Ведь знала, что такое ад. Но одно дело понимать, а другое увидеть. Честно, даже не понимаю, почему думала, что ты правда можешь выбрать меня...

  -- Сейчас на это нет времени. Как только ты проснешься, я не смогу забрать тебя.

  -- И не надо.

  Мне было хорошо тут. Я не хотела обратно. Туда, где его мать, где Правитель, демоны...

  -- Алиса, пожалуйста.

  Я промолчала. Как бы мне не было больно, как бы я не любила его, он сделал свой выбор.

  -- Пошли со мной. Смысл отказываться от наших чувств? Ты ведь знаешь, что я действительно тебя люблю!

  -- Да, но власть больше. А что ужаснее всего -- мечтаешь сесть на тот ужасный трон! Который сам и сделал! Ведь так?

  -- Алиса... -- я услышала боль в его голосе и от этого стало хуже. Как же сложно.

  Однако от дальнейшего разговора меня спасли. Свет стал исчезать и я поняла, что просыпаюсь. Асмодей опоздал.


  ***

  Я лежала на узкой кровати у стены. Рядом сидели приятели, а я пыталась узнать место и не могла. Яркий свет лился из приоткрытого окна и легкий по-весеннему теплый ветерок колыхал светлую занавесь.

  -- Алиса! - оживленно воскликнул Алекс и даже встал. -- Ну наконец-то!

  -- Мы волновались... -- Святослав тепло улыбнулся и придвинулся ближе. Легонько провел рукой по моей щеке, словно что-то проверяя. Я лишь уловила еле-еле заметный зеленоватый свет магии. -- Как ты себя чувствуешь?

  -- Хорошо. - И это было чистой правдой. Более того я была ряда видеть друзей. Вот только почему все вспоминалось с трудом. Последние события словно бы в тумане. Разговор с Правителем, смутные образы ада...

  -- А где мы?

  -- Тебе объяснит все Высший, -- с паузой ответил худощавый. -- Да и нам нельзя тут долго находиться.

  -- Где "тут"?

  -- В монастыре Самье... -- в комнату вошел Вениамин Анатольевич.

  -- Тот что находится в Тибете? -- изумленно выдохнула я, не веря своим ушам.

  -- Да. Это священное место, куда закрыта дорога тьме. Ни один демон не сможет сюда ступить. Потому ты родишь именно здесь...

  -- Почему же вы раньше сюда меня не привели?

  -- Потому что против желания подопечного мы не можем идти. Тогда ты была не готова отказаться от земной жизни, ко всему же согласилась на брак с демоном! Но сейчас все иначе. Ты наконец понимаешь всю опасность...

  -- Опасность? А от вас ее как будто можно не ждать? - я слабо улыбнулась. - Я понимаю то, что ни одна из сторон не оставляет выбора за мной. Либо свет, либо тьма - иного не дано...

  И почему-то перед глазами всплыл подарок Кориона. Ну и что с того? Если даже верну время вспять, ангелы и демоны в любом случае отыщут. Все равно будут делить и строить какие-то свои планы! Никому из них нет дела до меня. Всем нужна лишь сила детей. И это так бесило! Но в то же время расстраивало.

  -- К сожалению, это так. - Не стал спорить Высший. - В нашем мире всегда приходиться делать выбор. Но ты помни лишь одно - тьма уничтожает людей, и не просто уничтожает, а получает от этого удовольствие. Свет же - спасает и стремится к миру на Земле.

  -- Потому я и здесь...

  -- Я рад, что ты наконец это поняла. - Высший вдруг улыбнулся. - С тобой было очень сложно, Алиса. А теперь отдыхай. Ребятам пора возвращаться.

  -- А мама? Что вы ей скажете? Она ведь наверняка тоже все это время пыталась со мной связаться!

  -- Не волнуйся, мы это предусмотрели. Она знает, что ты уехала.

  Куда? Как? У меня было уйма вопросов, но Высший поторопил приятелей.

  -- Вы еще придете? - я с мольбой взглянула на друзей.

  -- Обязательно! - шепнул Алекс и склонился, мягко целуя в макушку и обнимая. Долго его руки не отпускали меня, пока Высший не кашлянул, напоминая о себе. Маг с неохотой отстранился.

  -- Мы не сможем часто сюда приходить, для твоей же безопасности. - Пояснил Святослав и тоже наклонился. - Загляни потом в свою сумку.

  Тихий шепот и ласковый прощальный поцелуй в щеку. А стоило им выйти за дверь, как внутри образовалась тоска.

  -- Вы ведь не обижаетесь на меня? - Я положила руки на живот и прикрыла глаза. - На то, что выбрала не вашего отца...


  ***

  -- Я оказалась права! - Ваала появилась рядом с сыном совсем неожиданно. - Интересно, что же ты забыл у меня в особняке? И почему же тогда не поздоровался с матерью?

  -- Зачем, если ты и так почувствовала мой приход. Ты ведь ищешь меня. Но я сам не знаю, где Алиса!

  -- Зато имеешь догадки, где она может быть...

  -- Даже если так, от меня ответа можешь не ждать. - Не теряя времени и лишних слов, Асмодей просто развернулся и пошел дальше по коридору. И Ваала не остановит его от того, что он собирается сделать.

  -- Подожди! - Герцогиня остановила сына. - Что ты вообще творишь?

  -- Что я творю?! И это ты меня спрашиваешь? Та кто сама отдала в руки Правителю мою жену? Для чего? Наказать? Разве он не понимал к чему это приведет?

  -- Глупец, он сделал то, что ты не смог! И никуда бы девчонка не сбежала бы. Из ада нет хода назад и ты это знаешь! Она была бы до рождения моих внуков внизу, если бы не ты! Как ты вообще смог покинуть стены гостиницы?!

  -- Так... как научила ты этому меня.

  -- Не ну с одной стороны мне льстит то, что ты смог разрушить щит правителя, но с другой - ты выпустил девчонку! Из-за тебя она попала в руки к Высшим. Да! Я прекрасно осведомлена уже, где твоя супруга! Потому Правитель как раз и забрал ее в ад, чтобы скрыть от них. А ты все испортил! Она бы все равно от тебя ушла к Высшему, если бы не план Правителя. Ты хоть знаешь, что светлый с ней говорил?

  -- А тебе откуда это известно?

  -- Все это неважно! Если Высший скрыл ее -- нам не найти! Из-за тебя все пошло наперекосяк!

  -- А знаешь я даже рад этому!

  -- Что?! - Ваала искренне удивилась, не веря словам сына.

  -- Да, мама! Я не желаю, чтобы Алиса родила детей в аду. Чтобы потом ей грозила опасность. Ведь прекрасно понимаю, что от меня потребует Правитель. И знаешь, я не сделаю этого.

  -- Но...

  -- Мне не нужен трон, -- холодно отчеканил Асмодей, перебив герцогиню. - И ад не нужен! И Лика с ее планами и все ваши интриги. Мне нужна только Алиса и дети. И я готов все отпустить, лишь бы быть рядом с ней! И если бы я сразу на это пошел, то уже вместе с ней находился далеко отсюда!

  -- Глупец! Ты же понимаешь, что демоны бы не отпустили тебя.

  -- А ты забыла о том, кем я изначально был?

  -- Человек... -- тихо прошептала Ваала, понимая на что намекает сын. Изгнание демона, бывшего когда-то человеком, позволяет обратиться к трибуналу с последней просьбой.

  -- Да, ты поняла о чем я.

  -- И ты готов пойти на это? Ради этой девчонки?!

  Асмодей молча кивнул.

  -- Да что ты вообще в ней нашел? Она же не только не красива, но и раздражающе безрассудна.

  -- Я нашел то, чего мне так давно не хватало. И тебе как истинному демону этого не понять.

  -- Любовь что ли? - фыркнула герцогиня.

  -- Свет... -- поправил демон.

  -- Идиот!

  -- Ты сама меня выбрала. И у меня есть лишь к тебе одна просьба. Мне нужно чуточку времени.

  -- Для чего? Правитель уже знает, что это ты забрал Алису из ада. И поверь, в этот раз он не будет так лоялен!

  -- Знаю потому и прошу. Тебе-то терять нечего. Правитель и так накажет меня.

  -- Есть! И это ты! По твоим глазам вижу, что замыслил какую-то отчаянную глупость. Потому явился в особняк?

  Асмодей промолчал и Ваала лишь недовольно покачала головой, осознав для чего именно ее сын сюда пришел.

  -- Нет. И не проси. Я этого не сделаю!

  -- Поздно... -- губы Асмодея расплылись в довольной улыбке.


  ***

   В сумке, которую ребята передали, оказались мои часы и остальные вещи по мелочи. Откуда они могли знать? О подарке Кориона?..

   Святослав! Меня осенило. Но для чего он мне их передал? Корион все же хотел, чтобы я ими воспользовалась? Почему же в письме писал, что лишь в крайнем случае? Я не понимала. Впрочем, подарок все же надела и спрятала под кофту.

  Здесь в монастыре было до ужаса скучно. Все слишком монотонно и однообразно. Завтрак, молитва, медитация... Меня спасали только книги, также переданные друзьями. И так продолжалось до тех пор, пока спустя несколько дней ко мне не явился Алеша. Или правильнее сказать Суриил. На его появление я отреагировала вполне спокойно, лишь расстроилась, что это не Даниэль. Вот его мне бы хотелось увидеть. Но как объяснил Суриил, моего ангела-хранителя надолго отстранили от дел. Вот только я прекрасно помнила слова Высшего, что если вернусь, мне разрешат с ним увидеться о чем и напомнила. Суриил пообещал, что передаст мою просьбу. По большей части ангел был молчалив и заботлив. Как тогда в зимней школе. И вот сейчас, когда мы вышли в сад, он тут же пошел за мной, прихватив накидку. Хоть здесь и было намного теплее, нежели дома, все же иногда прохладный весенний ветер по вечерам заставлял сжиматься.

  -- Тебе нельзя мерзнуть! - недовольно заявил Суриил, накидывая мне на плечи кофту.

  Я лишь улыбнулась и свернула на аллею, где проходили занятия.

  -- Суриил, помнишь, на суде говорили, что ты был отправлен на землю еще месяц назад? До того, как мы познакомились в Англии... -- медленно начала я, не забыв этого. Ангел удивился, но согласно кивнул.

  -- Я ведь знала тебя, -- не вопрос, утверждение. - Кем ты был?

  -- Разве это так важно?

  -- Для меня да. -- Я остановилась, глядя на красоту, открывавшуюся моему взору. Высокие горы, необъятные просторы лесов и реки, переплетающиеся между собою мелкой паутиной. Здесь даже дышалось иначе. Глубоко, спокойно. Чистый воздух и природа дарили спокойствие.

  -- Я был в женском обличье... -- вкрадчиво ответил Суриил.

  Аж обернулась.

  -- И?

  -- Ты еще ко мне подходила и предупреждала, чтобы я не связывалась с Сашей. - Щеки ангела заалели и я не сдержала улыбки, вспоминая Аню.

  -- Да-да, вспомнила, ты еще утверждала, что Саша неплохая...

  -- Так и есть. Я видел ее душу. И поверь не все так плохо. Ей можно еще помочь. Ведь душа Саши никогда не совершала греха.

  -- Эм... - даже не знала, что и сказать. - Я поняла, она просто из чистых побуждений делала мне пакости. Да?

  -- У нее такой характер, -- покачал головой ангел. -- Но я почему-то уверен, что в действительно кризисной ситуации она поможет.

  -- Пусть так. -- Я пожала плечами, не желая спорить. Может им светлым действительно виднее, но вот мне в Саше доброты явно не разглядеть.

  -- А лучший друг может в последний миг предать... -- неожиданно заявил Суриил.

  -- К чему ты это сказал?

  -- Жанна...

  -- Что Жанка?! -- я недовольно нахмурилась.

  -- Тебе же о ней не сказали друзья? Александр умолчал о том, как лучшая подружка не о тебе беспокоилась, а пыталась привлечь внимание твоего друга.

  -- А тебе откуда это известно? -- я постаралась спросить ровно, но голос все равно дрогнул. -- Или вам на небе заняться нечем? И вы обсуждаете сплетни земной жизни?

  -- Я понимаю твои чувства, но хотел дать тебе понять, что люди не всегда внутри такие же, как снаружи. Лучший друг может иметь черствое сердце, в то время как враг - доброе и отзывчивое.

  -- И все же ты не ответил...

  -- Я был ангелом-хранителем Святослава. - Медленно начал Суриил. - До того, как мой подопечный сделал не тот выбор. Меня же вскоре отправили следить за тобой. И я видел, как ты влияешь на Святослава. Как тогда в Англии помогла ему вновь вернуться к свету. Спасибо тебе за это! Ведь его судьба мне важна и по сей день, но к сожалению ему был назначен новый ангел-хранитель.

  Я уловила грусть в голосе Суриила. И попыталась хоть немного его ободрить. Вот только шуток ангел, совсем как Даниэль -- не понимал. А вскоре мы оба замолчали, каждый думая о своем. У меня из головы не выходила Жанка. Вот не верю я, что она могла так поступить! Хотя смысла врать ангелу нет, да им и нельзя. Впрочем, насколько я помню на суде - у них хорошо вышло всех обмануть, даже моего мужа. Неужели лучшая подружка действительно ни капельки не беспокоилась за меня все это время? А думала лишь о том, как понравится Алексу? А ведь это в ее репертуаре. Но...

  Нет. Я покачала головой. Пока сама не поговорю с ребятами, не стану сомневаться в ней!

  -- Не веришь, -- догадался ангел. -- впрочем, главное, что сейчас ты в безопасности. Остальное не важно.

  -- Кое-что важно! - Я вспомнила, как пыталась узнать об этом у Высшего. Но он лишь заверил, что все будет в порядке. Но при этом так ничего толком и не объясняя. -- А потом? Что будет когда рожу? Что дальше?

  -- Ты будешь растить ребенка в добре и заботе. - Как само собой разумеющееся ответил ангел. -- К ребенку приставят учителя-хранителя, который обучит всему!

  -- Я не об этом. Что Высшие хотят сделать с силой ребенка?

  И что будет, когда они увидят близнецов? -- а это уже я про себя. Вот только этот вопрос проведенное здесь время очень часто всплывает. Но задать его я не могла. Хорошо еще помнила слова Даниэля. Может поэтому Святослав передал часы? Чтобы в нужный момент я все исправила? Но что?

  -- Использовать в благих целях.

  А мне сразу вспомнилась фраза: "Благими намерениями выстелена дорожка в ад"

  -- Алиса, все будет хорошо, не бойся. Идем, -- он улыбнулся и подставил мне руку. -- Ты же хотела спуститься вниз к устью реки.

  Я кивнула и приняла его руку. Но внутри все также не давали покоя мысли о будущем...

  ***

  Даниэль стоял у той самой арки, что они виделись с Асмодеем в прошлый раз. Но он никак не ждал, что демон вновь попросит его прийти. И зачем? Ангел довольно долго здесь простоял, а Асмодея все не было.

  Однако в следующую секунду что-то изменилось. Даниэль удивленно оглянулся, чувствуя всплеск силы. И каково же было его удивление, когда он увидел души. Множество душ, поднявшихся над землей.

  -- Не может быть?! - ахнул ангел и тут же поспешил открыть врата. Белый свет и арка вспыхнула, открывая путь душам. Они единым потоком хлынули в небо...

  -- Неужели Асмодей их сам отпустил?

  Как сложно поверить и в то же время невозможно не верить! Ведь видишь это собственными глазами!

  "Алиса смогла его изменить. Невероятно... - хаотичные мысли ангела все никак не могли заставить его сконцентрироваться. - Но ведь она об этом даже и не знает!"

  Даниэль нахмурился, вспоминая, что Алиса сейчас по указу Высшего находится в монастыре Самье. Ангелу было известно, что его подопечная все-таки выбрала свет. Вот только теперь хранитель сам сомневался, что для нее лучше. По крайней мере, слухи, что ходили по небу ему совершенно не нравились. Многие боялись рождения этого ребенка. Более того, недавно он подслушал разговор, из которого ясно следует, что Высшим известно о близнецах. Но это держат в тайне. А значит на то есть причины. И это не нравилось Даниэлю.

  А души все рвались и рвались вперед, вверх, на небо. Казалось их нескончаемое количество. Ангел-хранитель улыбнулся, глядя на них.

  -- Как же все-таки бывает удивительна любовь...


  ***

  -- Как ты посмел? -- хлесткий удар. -- Ты высший демон! -- Вновь удар, но Асмодей молча терпит.

  Он заслужил это и знал, что впереди его ждет, куда худшее наказание. Это было лишь началом. Правитель умеет наказывать. А демон-искуситель ждал...

   Ждал когда появится представитель трибунала. Час. Два. Десять. Сутки. Неделя. Может пройти сколько угодно времени пока Трибунал не соизволит заняться им.

  И ведь Правителю тоже было об этом известно. Это злило его. Ведь, в конце концов, чтобы он не делал дальнейшую судьбу Асмодея не ему решать. А все из-за того, что он изначально рожден смертным! Впрочем, Правитель сделает все, чтобы демон-искуситель запомнил проведенное время до суда.

  -- Ты правда думаешь, что освободив души сможешь вымолить прощение?

  -- Нет... -- Асмодей вытер с подбородка кровь. -- Я хочу не этого.

  -- Чего же? -- презрительно фыркнул Правитель.

  -- Просьбы. Всего лишь просьбы. И не важно какое решение примет Трибунал. Отправить на вечные муки, поддать перерождению или вернуть в мое время, стерев все, словно бы и не было ничего. Это им решать. И как бы вы не вздумали мучить, знаете последнее слово не за вами. И это злит. Не так ли?

  Правитель вновь замахнулся кнутом, обрушив на демона-искусителя град ударов.

  -- Я сделаю все, дабы тебя привлекли на вечные муки! Припомню все твои достижения за последние триста лет, а пока...

  Резкая боль охватила демона. Казалось, все его тело обдало пламенем. Он выгнулся от боли, но не издал ни звука, до крови закусив губу. Ведь знал, что это лишь легкая разминка...


  ***

  -- Алекс! Святослав! -- как же я была рада их видеть. Дни тянулись невероятно долго. Ведь все это время практично не общалась с Суриилом. По большей части мои мысли были заняты подарком Кориона. Я все чаще задумывалась, что возможно это и есть мой единственный выход из сложившийся ситуации. Пусть не знаю, что меня ждет, но находиться в неведение больше не могу. Мне надоело зависеть либо от тьмы, либо от света! Единственное, чего я боялась и что останавливало - что в новом варианте событий может не быть Винсента и Элиота. А к этому я не была готова...

  -- Соскучилась? -- Алекс весело улыбнулся и обнял меня. -- И не отрицай!

  -- И не буду. Лучше расскажите как вы? Что нового в университете? И... - я запнулась кое-что вспоминая. -- У меня к вам есть два вопроса.

  -- Какие же? -- удивленно спросил Алекс с неохотой отстранившись.

  -- Один тебе, другой Святославу.

  -- Даже так....

  -- Насчет Жанки, -- я внимательно посмотрела на друга, наблюдая за его реакцией, вот только он никак не отреагировал. -- Как она? Наверное беспокоится?

  -- Конечно! Она...

  -- В действительности по уши влюбилась в Алекса, -- холодно перебил друга Святослав. -- И думать о тебе забыла. Даже ни разу не поинтересовалась о тебе.

  Вот как. То есть правда. Стало так противно на душе... и больно. Но в данной ситуации, это казалось пустяком. Ведь неизвестность дальнейшего пугало куда больше. И все же... Да, неприятно!

  -- А какой второй? - напомнил Алекс, словно бы желая отвлечь.

  -- Насчет часов. - А это уже Святославу. -- Ты ведь не просто так мне их передал. Верно? Но для чего? Как я ими должна воспользоваться. Корион что-то сказал?

  -- Каких часов? - удивился маг.

  -- Ну как каких? Подарок Кориона. Вы же передали мне сумку!

  Удивление в его глазах явно было искренним. Так кто тогда положил часы ко мне в сумку?

  -- Вы о чем? - Алекс недоуменно переводил взгляд с меня на Святослава и обратно. - И кто такой этот Корион?

  -- Из пансионата, -- мы ответили с загорелым почти одновременно и вдвоем улыбнулись. Но в следующую секунду я вновь стала серьезной. Ничего не понимаю! Не могли же часы сами оказаться в сумке. Я точно помнила, что оставляла их в ящичке небольшой тумбы у кровати. Странно все это.

  -- А-а-а-а! - хитро усмехнулся приятель. - Тот, в котором вы оба психологическую реабилитацию проходили?

  -- Алекс! - возмутилась я, но он лишь рассмеялся.

  -- Знаешь, -- медленно проговорил Святослав, -- я думаю, тебе бы тоже там не помешало побывать...

  -- Это точно, -- справившись со смехом, согласился худощавый. - С вами мне это явно понадобится. Девушка, которая очень нравилась, да и до сих пор нравится -- замужем за демоном, беременная и вообще теперь другой внешности! Лучший друг, что метался от одной стороны к другой, наконец избрал свет, но перед этим изрядно потрепал мои нервы. Да я вообще удивляюсь, почему меня туда не пригласили!

  -- Ну вот, я так и знал... -- весело ответил Святослав. -- Ты просто тоже туда хотел.

  А я смотрела на них с улыбкой и понимала, что мне комфортно рядом с ними. Тепло и уютно. Вот в этой легкой непринужденной и дружеской атмосфере. И сейчас я была рада, что Алекс все узнал. И в то же время чувствовала себя глупо за свой поступок. Зачем только избегала его? Впрочем, это ведь уже прошлое. Что уже думать? Главное они рядом!

  Вот только его мне не хватает. Как бы я не заставляла себя не думать, стоило только опустить взгляд на брачный рисунок, образ Асмодея сам всплывал в памяти. И я ничего не могла с этим поделать. Как ни старалась. Нет! Не хочу о нем думать! Я мотнула головой и вновь с теплотой посмотрела на друзей. А они все также спорили о пансионате...


  ***

  Из зала совещаний не спеша выходили Высшие. И лишь один задержался, дожидаясь того, кто так был против его плана, но в то же время единственный, кто знал все подробности.

  -- Ты все-таки здесь?

  -- Видишь, -- усмехнулся Высший. - Решение этого собрания подтвердило, что благо важнее одной маленькой жизни.

  -- Я разочарован их выбором. Более того, по-моему, только меня и возмутило, что эту идею подает родной прадед подопечной!

  -- А кого еще это должно возмущать? Тем более, когда на кону столь могущественное и одновременно опасное рождение близнецов!

  -- Мне этого не понять. - Покачал головой ангел. - И, к сожалению таких же мыслящих, как я в совете оказалось меньшинство. Так что не будем об этом.

  -- Совсем скоро Алиса родит, -- медленно начал Высший. - И это произойдет на территории священного монастыря, как мы и хотели. Но нам нужно будет призвать свет, дабы один из дитя принял его. Чтобы знать, кто принадлежит нам, а кто - тьме. Кому из близнецов суждено жить. И именно тебя выбрали на эту роль.

  -- Зная, что я против? - изумился ангел.

  -- Увы, это под силу лишь ангелам твоего уровня.

  -- Так ты, поэтому меня ждешь? Чтобы самому сказать?

  -- Ларриэн, это честь быть связующим. А ты ведешь себя так будто бы обременен этим.

  -- 'Будто бы'? - хмыкнул ангел, видя насмешку в глазах Высшего. Тот наслаждался реакцией старого знакомого. И это не укрылось от ангела, который лишь раздраженно повел плечами и, решив не развивать дальше эту тему, попросту развернулся и ушел.

  И никто из них не знал, что в зал совещаний проник тот, кому было здесь не место. Ведь только Высшие и ангелы определенного уровня могут войти сюда. И этот 'кто-то' все прекрасно слышал...


  ***

  Асмодей был без сознания, когда в пыточную явился бес, сообщить что Правителя и демона-искусителя просят явиться к Трибуналу.

  -- Вот как... Спустя две недели о нем вспомнили. -- Правитель с отвращением посмотрел на висящего на цепях демона. Пора приводить его в чувство.

  Ладони демона засветились, исцеляя. Но так чтобы Асмодей очнулся не более. Все внутренние травмы будут ему напоминать об этом уроке.

  Асмодей медленно приходил в себя. С трудом открыл глаза, пытаясь справиться с подступающей тошнотой. Внутри все горело огнем. Он чувствовал, что сломано два нижних ребра, пострадала левая почка и печень. Разорваны некоторые сосуды. На регенерацию потребуется не менее трех дней, а то и неделю. Ведь сил нет совсем. И эта адская боль, мешающая сосредоточиться.

  -- Трибунал ждет! Встань!

  Асмодей действительно попытался встать, ведь цепи больше не держали, но ноги подкосились и он позорно упал. Правитель рассердился. Придется исцелить и колени...

   Демон ощутил силу в ногах и встал. Все болело, но ноги наконец чувствовали . Сколько раз за это время Правитель наказывал до полусмерти и вновь исцелял, чтобы Асмодей снова и снова испытывал пытку. Демону-искусителю даже не верилось, что наконец все. Его судьба зависит от решения трибунала...

  -- Герцогиня Ваала подала прошение насчет вас, мы согласны рассмотреть ваше дело, Элиот Райнский тысяча семьсот шестидесятого года рождения. -- Громкий голос раздался в пространственном зале заседания. -- И ставший демоном-искусителем по прозвищу Асмодей в тысяча семьсот девяносто втором году.

  В этот раз все было иначе. Зал заседания выглядел меньше, не было магического шара правды и вместо балкона, всего лишь двойной диванчик на котором сидело два представителя Трибунала.

  -- Заседание можно считать открытым! - Все тот же никому не принадлежащий голос. -- И первым мы хотим выслушать Правителя ада. Что он нам скажет по поводу своего подопечного?

  -- Первое, это что я не использую таких слов, как 'подопечный', к своим демонам! - Правитель встал и вышел к центру зала, с нескрываемой злостью разглядывая Асмодея. - Второе, чтобы мне хотелось поведать о демоне-искусителе это о его заслугах перед адом. Еще будучи человеком, он погряз в грехах. Убийство собственного отца, соблазнение невинных душ. Имя Асмодей было выбрано для него не зря. Будучи красив на лицо, он охотно выполнял указы Ваалы и приводил ей растлённые души молодых девушек и женщин. С каждым годом он становился все опытнее и в его списках появились также соблазнённые юноши. И когда он полностью запятнал свою человеческую сущность и доказал свое преданное служение, за высокие достижения ему была дарована сила демона. Он неустанно приносил аду небывалое количество душ и за какое-то столетия обогнал множество других демонов, после чего сам получил высокий ранг. Ведь высшим демонам позволено куда больше привилегий в аду. Я могу предоставить отчет за все дела Асмодея с момента становления им демоном. И даже освобождение его собственной коллекции душ из особняка герцогини ада, не перекроет содеянного за триста лет. Потому я буду настаивать на предоставление мне решения дальнейшей судьбы моего демона.

  -- Вы были услышаны, -- безэмоционально произнес один из совета Трибунала. - Следующий!

  -- Вызывается герцогиня ада - Ваала!

  В зале появилась демонесса. Она быстро обвела цепким взглядом судей, сына и Правителя. И то что она увидела ей совершенно не понравилось. Асмодей хоть и стоял более-менее уверенно перед Трибуналом, герцогиня прекрасно видела, насколько сейчас ему тяжело. Правитель явно хорошо вбивал в память Асмодея последствия его глупого поступка! И все же пусть Ваала понимала это, смотреть на сына не могла. Жалость. Когда она вообще в последний раз испытывала такое чувство? Но именно оно заставило ее подать заявление. Тот их разговор у нее в особняке. После него она сразу же отправилась к Трибуналу, зная, что Правитель не упустит шанса наказать.

  -- Именно вы подали прошение, -- медленно начал все тот же голос из ниоткуда, ведущий все заседание. - Почему? Демоны редко это делают, предпочитая самим разбираться в своих делах. Даже если когда-то давно демон принадлежал к смертным. Так почему? Герцогиня, вы решили его пожалеть? Та о которой ходит слава жестокой и хладнокровной?

  -- Да, -- спокойный ответ и взгляд в сторону сына. Он почувствовал. Поднял взгляд. И несмотря на всю боль улыбнулся.

  -- Я желаю тому мальчику, что когда-то забрала в ад, подарить еще один шанс. Вы правы, предавшие нас демоны обычно не выживают. Но... -- Она на миг замолчала. - Асмодей мой сын. И я хочу, чтобы его судьба была решена по общим законам нашего мира. И считаю, -- злой взгляд в сторону Правителя. - Что он имеет право на искупление. Ему нет больше места в аду. Его сердце заполонили давно забытые человеческие чувства. Те самые, что он испытывал будучи маленьким мальчиком. Когда его мать жестоко избивали и единственным его желанием было ее спасение. Те, что одолевали, когда мать собирались казнить за его грех! Разве ребенок виноват в том, что спасал мать? Да, после он выполнял все мои указы, но лишь потому что я обещала то самое спасение его матери. И он был готов пойти на все. Мы демоны не умеем любить, такое происходит раз в несколько сотен лет, но если и случается то на всегда. Этому демону уже не быть среди нас. И росписи на его руках лишь доказывают этого. Вы все знаете легенду о Шинжьяре. И если он явился, значит демон смог полюбить. Да, он совершил множество грехов, но на данный момент мой сын жалеет об этом. Сейчас он выпустил души по собственной инициативе и желанию. Разве это не говорит о его изменениях? И шансе быть спасенным?

  -- Если мы бы так каждый раз всех миловали, то каждый второй демон решивший уйти из ада выпускал души и подавал прошение.

  -- Каждый? - герцогиня хитро усмехнулась. - А много ли в аду демонов рожденных смертными? Молчите? Правильно. Таковых единицы. Закон же разрешающий созвать вас относится только к таким! И скажу честно - Асмодей первый бывший смертный за мою долгую бессмертную жизнь ради кого был созван этот Трибунал.

  -- Нет, -- недовольно покачал головой один из пожилых судей. - Был еще, не так уж и давно. Каких-то двести-триста лет назад нас просили о том же. Демонесса, кажется - Эллая, полюбившего ангела... а насколько нам известно, -- судья опустил взгляд в бумаги. - Именно она являлась прабабкой супруги нынешнего представшего перед нами демона-искусителя! Совпадение? -- Его губы озарила улыбка. - Думаю нет. Ведь мы все знаем, что Судьба никогда не делает ничего просто так. В любом случае, герцогиня, вы также были услышаны, а сейчас нам бы хотелось выслушать ангела-хранителя, который принял освобожденные души -- Даниэль.

  Однако в зале никто не появился. Шло время, а перед Трибуналом Даниэля все не было.

  -- Где ангел-хранитель супруги Асмодея? - недовольно поинтересовался второй судья, что до этого молчал. Ответил ему все тот же голос, что вел заседание.

  -- Так как его нет, демон-искуситель лишается своего защитника. Ведь Даниэль подал заявления о душах и просил быть защитой Асмодею. Потому очень странно, что он не явился. Итак, последним вызывается тот, чья судьба решается. Элиот Райнский!

  Однако Асмодей также не вышел, оставшись стоять на месте.

  -- Вам нечего сказать?

  Кивок и безразличное:

  -- Мои слова не изменят прошлого.

  -- Зато повлияют на настоящее. - Недовольно заметил судья. -- Почему вы решили отпустить души?

  -- А для этого разве должна быть причина? -- Асмодей с равнодушием посмотрел на Трибунал. -- Просто примите решение. А потом...

  Демон не договорил.

  -- Что потом?

  -- У меня будет всего лишь одна последняя просьба. И насколько мне известно на это я имею право.

  Судьи промолчали, лишь нахмурились, а после вдвоем перевели взгляд на его брачные браслеты.

  -- Вы любите свою супругу? - спросил один из них и догадливо уточнил: -- Из-за нее вы так поступили?

  Молчание.

  -- Что же если никто более ничего не хочет добавить, Трибунал удаляется на рассмотрение решения...

  -- Асмодей, не глупи! -- рассержено позвала сына Ваала. - Выйди!

  Но демон лишь покачал головой. А Трибунал исчез. Теперь демону-искусителю оставалось только ждать и надеется на то, что просьбу выполнят.


  ***

  Я сидела у окна и писала маме. Дни пролетали один за другим, неуловимо и скучно. Суриил как обычно находился в кресле за моей спиной и читал книгу. Он все также был не очень сговорчивым. Единственной отрадой были визиты друзей и прогулки к реке.

  -- Суриил!

  Я не поверила своим ушам, когда услышала этот голос!

  -- Даниэль? - удивленно спросил ангел. -- Что ты здесь делаешь?

  Медленно обернулась. Он! Правда он! Как же я скучала! С трудом удержалась, чтобы не кинуться в его объятия.

  -- Суриил, меня прислали Высшие по просьбе подопечной. Мне позволили увидеться с ней, тебя же попросили немедленно явиться на небо, седьмой уровень.

  Суриил промолчал, что-то обдумывая и хмурясь, а после все также молча исчез.

  -- Даниэль! -- На моих губах застыла улыбка. Однако он оставался серьезным и это напугало.

  -- Что случилось?

  -- Нет времени объяснять! Надо уходить!

  Да что это с ним? Я медленно встала, совершенно ничего не понимая, а он взял за руку и попросил закрыть глаза. И я даже согласилась, пока внизу живота не возникла острая боль. Она длилась всего каких-то пару секунд, но показалось будто вечность. Но уже в следующее мгновение о ней ничего не напоминало. Будто бы и не было вовсе. Я сидела на краю кровати, а рядом на корточках Даниэль, крепко сжимая мои ладони.

  -- Мы опоздали... -- тихий голос ангела-хранителя еще больше напугал. -- Я не могу забрать тебя. Монастырь окружили щитом сразу, как явился. Они предусмотрели это!

  -- О чем ты? Что происходит?

  Та возникшая мимолетная боль больше не беспокоила. Я даже уже расслабилась, внимательно слушая Даниэля. Вот только он не спешил что-либо объяснять. И мне совсем это не нравилось.

  -- Дело плохо! Своим ходом думаю далеко мы не уйдем.

  -- Что тебя так напугало? - прямо спросила я, не выдержав его хождение вокруг да около.

  -- Высший ...-- ангел напрягся, словно к чему-то прислушиваясь. - Тот, что тебя сюда привел.

  -- Вениамин Анатольевич?

  -- Да! - Даниэль крепче сжал мои руки. -- Он собирается провести обряд призыва светлой силы! Для того чтобы знать кого оста...

  -- Даниэль-Даниэль... - совсем рядом раздался голос Высшего. Он появился в центре комнатки и недовольно взглянув на моего ангела-хранителя, покачал головой. -- Ну что же ты творишь?

  Вокруг Высшего вспыхнул яркий белый свет и медленно змеями пополз к Даниэлю. Окутал его словно цепи.

  -- С тобой столько проблем, -- продолжил Вениамин Анатольевич. -- Ты самый худший из всех ангелов-хранителей. Думал, мы не почувствуем твоего присутствия? Как ты вообще умудрился попасть в зал совета?

  Тишина.

  -- Ах да, ты ведь не можешь ответить...

  Я с удивлением заметила, как Даниэль пытается мне что-то сказать, но не может. Этот свет не только его окружал, но и закрывал рот. Специально. Не давая ему возможности говорить.

  -- Отпустите его! -- Я резко встала и невольно со стоном осела назад. Резкая боль вновь настигла совсем неожиданно. И была настолько сильной, что перехватило дыхание.

  -- А вот тебе, Алиса, не стоит лишний раз нервничать... -- внимательный взгляд на меня и вниз, а я... я вдруг с ужасом поняла, что именно сейчас произошло. Внизу было все мокро.

  У меня отошли воды?! Страх заполонил сознание, а в голове лихорадочно закружились мысли. Я не готова! Не сейчас. Пожалуйста. Не когда Даниэль хотел забрать отсюда, пытаясь предупредить об опасности! Почему? Почему так не вовремя?!

  -- Лучше не вставай, -- недовольно произнес Высший.

  Он исчез вместе с Даниэлем, а меня начало трясти. Чувство тревоги и опасности только больше усилилось. Я не знала, что мне делать и как быть.

  -- В первую очередь не нервничать. -- Вот только голос вернувшегося Высшего вызвал прямо пропорционально иное воздействие. Я начала только больше волноваться, отчего вновь о себе напомнила тягучая неприятная боль внизу живота, отдающая в поясницу.

  -- Ты должна радоваться ведь скоро на свет появятся твои дети.

  Меня прошиб холодный пот. Он сказал 'дети'?! Он знает.

  -- Ложись, все будет хорошо.

  -- Что вы собираетесь сделать? -- прямо спросила я. Но мужчина только улыбнулся и кого-то позвал. Рядом с ним явились двое: пожилой мужчина и женщина.

  Мужчина кинул на меня быстрый взгляд и отошел к двери. Поднял ладони из которых к потолку хлынул белый свет, заполоняя все вокруг. Окна, стены. Женщина, что была рядом с ним, молча подошла ко мне и, подправив подушки, помогла удобнее лечь.

  -- Что вы задумали?! -- повторила я, но Высший и не думал объяснять. Что-то показал тому мужчине, а уже после обернулся ко мне со словами:

  -- Все потом. Сейчас тебе надо думать только о детях. Схватки будут становиться все более частыми, поэтому тебе лучше не напрягаться. Мария поможет тебе. - Он взглядом указал на женщину и посмотрел на время.

  -- Осталось совсем немного. Что думаешь?

  Вопрос предназначался женщине. Худенькая и очень хрупкая. Она улыбнулась мне теплой улыбкой и спросила разрешение на осмотр, но что-то мне подсказывало, что оно и не требовалось.

  -- Это только первый период, еще где-то есть около десяти часов.

  -- Что же, все идет отлично. - Вениамин Анатольевич обернулся к мужчине. - Ты оградил комнату светом?

  -- Да.

  -- Замечательно.

  А вот мне совсем не замечательно. Страх так и не думал отпускать из цепких объятий, что лишь провоцировало эту усиленную боль. Мне казалось все происходит не со мной. Сон. Но никак не реальность. Я ведь сама пришла к Высшему. Несмотря на то, что знала о предупреждение Винсента. Но ужас увиденного в аду был сильнее. И я согласилась прийти к свету. А теперь? Что будет с Даниэлем? Его накажут? А со мной? Детьми?! На глаза навернулись слезы.

  -- Сильные боли? -- по своему растолковал Высший. Я же не ответила. А Вениамин Анатольевич вдруг протянул мне чашку с каким-то отваром. Вот только я не взяла. Ничего не приму из его рук! Но есть ли в этом толк? Все равно не могу сбеж...

  -- Глупая, он облегчит боль.

  Но я его уже не слышала. Меня осенило. Ведь способ сбежать есть! Я чувствовала холодный метал цепочки на шее. Подарок Кориона. Однако я не могу рисковать детьми, не зная как это на них отразиться. И будут ли они вообще в той новой жизни?

  Резкая боль вновь обожгла, но я даже стала к ней привыкать, заметив определенную периодичность. Да и чем я меньше о ней думала, тем более притупленнее она казалась.

  -- Мария, призовешь меня, когда схватки станут более частыми.

  Дождавшись кивка женщины, он вновь исчез, а я осталась одна с незнакомым мне мужчиной и женщиной. Но может это как раз мой шанс?

  -- Простите, -- медленно начала я. -- Вы... вы знаете, что собирается сделать Высший?

  Тишина. Мужчина словно не обращал на меня внимания. А Мария лишь легонько пожала плечами и тихо ответила:

  -- Мне было велено принять роды. Я не знаю планов Высших. Мое дело выполнить указ.

  -- Но вы ведь знаете? - я обратилась к стоявшему мужчине. Он все также держал руки поднятыми из которых лился приятный теплый свет. Это и есть то о чем успел сказать Даниэль?! Обряд призыва светлой силы.

  -- Скажите хотя бы для чего вы это делаете? Чтобы знать кого оста... -- я вслух произнесла последние слова своего ангела-хранителя и вдруг с ужасом поняла. - Оставить? Как это понять? Вы хотите оставить только одного ребенка? А второй? Что с ним будет?

  Мужчина все также молчал, а я замерла не веря в это...

  -- Вы хотите оставить только светлого ребенка? Ответьте, прошу! - я резко поднялась, вызвав новую волну боли. - Пожалуйста.

  -- Лягте, вам нельзя сейчас вставать. - Попросила женщина, но все мое внимание было приковано к стоявшему у дверей.

  -- Да! -- с раздражением ответил мужчина. - Ты это хотела услышать? Высший совет принял решение оставить только светлого мальчика! Для этого проведен обряд призыва силы.

  -- А со вторым? Что вы хотите сделать с Элиотом? - Отчего-то внутри я уже прекрасно осознавала без всякого обряда, кто будет иметь силу к тьме.

  Это вызвало удивление мужчины, он даже приподнял брови, но ответил равнодушным тоном:

  -- Пусть на этот вопрос тебе отвечает твой прадед!

  -- 'Прадед'?! - я опешила.

  -- Да, именно. Вениамин. Тот кто и решил твою судьбу!

  Я не в силах была что-либо сказать. Вениамин Анатольевич мой прадед? Тот кто полюбил Эллаю? И предал ее! Ради высшего блага. И теперь также хочет поступить со мной и детьми? Нет! Я не позволю...

  Резкая боль пронзила изнутри с такой силой, что я застонала. Однако также как и все предыдущие разы она быстро исчезла.

  -- Пожалуйста, не волнуйтесь! - забеспокоилась Мария, бросив быстрый взгляд на часы. - Схватки участились из-за этого.

  Вот только я даже не слышала ее. Все мои мысли были заняты сказанным. Рука сама потянулась к цепочке и сжала маленькие песочные часы. Мне стоит их только разбить и все изменится. И сейчас я действительно была готова к этому шагу. Что угодно лишь бы не достаться ни свету ни тьме. А дети? Даже если все изменится и во второй раз я уже не буду с Асмодеем, это лучше нежели сейчас родить и приговорить одного из них к смерти...

  Я сильнее сжала часы и зажмурилась, чувствуя пульсирующую боль. По щекам текли слезы, а мне оставалось сделать лишь последний шаг. Но как же страшно! Неизвестность пугала больше. И все же... Я должна!

  -- Нет! Остановись! -- Это ведь голос Асмодея?!

  Я удивленно распахнула глаза, видя рядом его. Но как?! Почему он здесь? Однако решение уже принято! Нет смысла тянуть! Резким движением сорвала цепочку и кинула на пол, разбивая подарок Кориона...

  Осколки песочных часов разлетелись по комнате, песчинки вместо того, чтобы рассыпаться вдруг поднялись и закружились вихрем, постепенно нарастая. Они кружились вокруг меня, попадая в рот и глаза. Из-за чего пришлось ладошками закрыть глаза. Я не видела, что происходит, лишь чувствуя рядом огромную чью-то силу. А после ощутила, как кто-то крепко обнял. Сама же вспомнив последние слова мужа, изумленно подумала: 'Откуда он знал, что именно я собираюсь сделать?'...



home | my bookshelf | | Любовь по контракту - 2 (СИ) |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 38
Средний рейтинг 4.2 из 5



Оцените эту книгу