home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 14.

ЭПИЗОД 1: Владимир Нежданов


Москва. Лубянка. 1947 год

Майор нервничал.

По его спокойному, даже отрешённому, лицу сказать это было не возможно, однако тот факт, что в правой руке он постоянно теребил трофейную немецкую зажигалку, на серебристой поверхности которой были  выгравированы две молнии – символ войск СС, говорил о том, что сейчас прошедший войну командир отряда СМЕРШ взволнован.

И неудивительно. Срочные приказы явится на Лубянку пред светлые очи высокого начальства поступают не каждый день. И вот сидя в приемной генерала Шарженко - майор гадал, что ждёт его за толстой дубовой дверью кабинета высокопоставленного сотрудника НКВД.

- Проходите пожалуйста, товарищ генерал вас ждёт, – голос секретарши вывел майора из задумчивости.

Оправив форму и коротко кивнув девушке, майор убрал зажигалку в карман и вошёл в кабинет.

Внутри царил полумрак. Единственным источником освещения служила настольная лампа с зелёным абажуром установленная на тяжёлом дубовом столе, поверхность которого покрывало бархатное сукно того же цвета и за которым сейчас сидел Генерал Шарженко.

В полутьме лицо его было видно плохо, что придавало внешнему облику хозяина кабинета некий ореол таинственности. Впрочем, все эти детали наблюдательный взгляд майора Нежданова отметил как бы мимоходом.

Войдя в кабинет, он вытянулся по стойке смирно и отчеканил:

- Товарищ генерал! Майор Нежданов по вашему приказанию прибыл!

- Вольно. майор… Проходи, садись… - послышался скрипучий голос генерала.

Майор не заставил просить себя дважды и занял место на стуле, расположенном аккурат напротив стола хозяина кабинета.

Некоторое время генерал молча смотрел на подчинённого, а затем, не спеша, заговорил.

- Изучил я тут твоё личное дело… - произнёс он, не спеша перелистывая страницы лежавшей перед ним папки.

Нежданов напрягся.

- Ну что могу сказать… Молодец… Ты ведь на фронт в 1942 году пошёл?

- Так точно, товарищ генерал!

- И было тебе восемнадцать лет… Сейчас двадцать три, а уже майор… Кавалер орденов «Славы» и «Красной Звезды» за храбрость в бою, медаль «за оборону Сталинграда». С 1944 года зачислен в ряды специального отряда полковой контрразведки СМЕРШ, после чего был награжден медалью «За Отвагу», вручаемой за личное мужество и смелость, проявленную при борьбе с диверсантами, шпионами и прочими врагами Советского государства… C 1946 уже командир группы…Дважды ранен, один раз контужен и всё ещё в строю…

Генерал уважительно покачала головой и, поднимая глаза на майора Нежданова, произнёс:

- Да… Именно на таких людях и держится наша великая Родина.

- Служу Советскому Союзу!

- Ладно, майор… Мы не на параде, так что отставим лозунги.

- Есть, отставить лозунги!

Генерал снова сделал паузу – на этот раз для того, чтобы извлечь из лежавшего на столе рядом с личным делом майора портсигара сигарету. Похлопав себя по карманам, он извлёк зажигалку и некоторое время безуспешно пытался её зажечь. Затем, досадливо крякнув, бросил её на зелёное сукно стола и взглянул на майора.

- Огоньку не найдется?

Нежданов извлёк из кармана свою зажигалку, которая в отличие от генеральской, зажглась с первого раза.

Генерал с удовольствием затянулся сигаретой и протянул портсигар подчинённому.

- Угощайся…

- Спасибо, товарищ генерал, но я не курю.

- Не куришь? – удивлённо поднял брови Шарженко.

- Никак нет.

- А зажигалка зачем?

- Трофей, товарищ генерал…

- А-а-а… Ну раз трофей, тогда понятно… Дай-ка взглянуть… - попросил Шарженко и некоторое время с интересом разглядывал искусно сделанную вещицу… Несколько раз он щёлкнул кремнем, высекая пламя, и каждый раз оно загоралось с первого же щелчка.

- Да… Умеют фрицы делать… - сказал он, протягивая трофей владельцу, а затем, сделав ещё пару затяжек, добавил:

- Впрочем мы отвлеклись… Итак, тебя наверняка мучает вопрос, зачем ты здесь. Скажу сразу – причина для этого есть, и причина весьма серьёзная. Начну по порядку.

Произнеся это, генерал открыл ящик стола и извлёк из него ещё одну толстую папку в кожаном переплёте. Положив её на стол перед собой, он некоторое время словно пребывал в раздумьях, а затем подвинул её в направлении майора.

- В этой папке подробное изложение сути проблемы. Почитать сможешь позже, а сейчас просто послушай…

Генерал вновь затянулся сигаретой и начал рассказа:

- Два дня назад на секретном правительственном сооружении под кодовым названием «ОБЪЕКТ-12» произошло ЧП. Причина - обнаружение ранее неизвестной формы жизни... ОБЪЕКТ-12 представляет собой специализированную исследовательскую лабораторию расположённую глубоко под поверхностью земли и уходящую вниз на почти что километровую глубину.

Эта странная форма жизни была обнаружена именно там.

- Прошу прощения, товарищ генерал… Но как такое возможно?

- Возможно, майор… Всей информации касательно того, что за исследования проходили на ОБЪЕКТЕ-12, я тебе раскрывать не могу – это государственная тайна, которую тебе знать для выполнения задания не требуется… А вот что ты действительно должен знать – опасность пришла не просто из земных недр… В основании ОБЪЕКТА-12 находится некое сооружение. Именно оно, как мы предполагаем, и послужило источником потока тварей…

Майор Нежданов выглядел растерянно.

- Вы сказали тварей?

- Да… Мрачно кивнул генерал… Тварей, монстров… Можно называть как угодно…Однако ясно лишь то, что ни с чем подобным никому до этого сталкиваться не приходилось… Отчасти они чем-то напоминают насекомых, но гораздо крупнее и… В общем, похоже на то, что в какой-то момент исследователи словно разворошили их гнездо, после чего и последовала атака… В момент ЧП на объекте находились около восьмисот человек… Практически все они погибли…

- Причиной их смерти стали эти существа?

- Да… Кроме того, после того, как стало ясно, что поток тварей поднимается на поверхность, было принято решение заблокировать все выходы из сооружения, после чего туда был пущен боевой газ… Это возымело эффект… По последней информации – всё живое внутри ОБЪЕКТА-12 уничтожено… По крайней мере твари исчезли…

Генерал затушил окурок в бронзовой пепельнице и, серьёзно посмотрев на майора, продолжил:

- Так вот… Теперь мы вплотную подошли к сути твоего задания, майор… Оно будет заключаться в том, чтобы вместе со специальной группой обследовать сооружение, спуститься до самого его основания и постараться получить результаты научных исследований.

Эти исследования очень важны, а потому их обнаружение является для вашей группы приоритетной задачей.

Кроме того, в состав вашей группы будут включены несколько ученых-биологов, у которых также будет отдельная задача, которую они смогут выполнить по дороге – ваша обязанность прикрывать их.

Выступаете завтра. Дополнительный инструктаж получите непосредственно перед выходом.



ЭПИЗОД 2: Спуск


Группа состояла из двадцати человек. Командир группы майор Нежданов, связист, сапёр, медик, пулемётчик, девять автоматчиков, огнемётчик и пять учёных-биологов.

Сейчас они все, как один, были облачены в костюмы химической защиты и противогазы.

Костюмы были одинаковые, но учёных от солдат было отличить просто – в руках вместо оружия они несли чемоданы с научным оборудованием.

В данный момент «научники» проводили анализ состояния воздуха, в то время как бойцы заняли вокруг них круговую оборону и, освещая лучами фонарей мрачные бетонные стены ОБЪЕКТА-12, внимательно смотрели по сторонам.

- Товарищ Нежданов, – послышался голос главы научной группы, – показатели состояния окружающей среды в норме. Разрешите снять противогазы?

Некоторое время майор прибывал в задумчивости, а затем первый стянул с себя защитное устройство.

Бойцы отряда внимательно следили за ним.

- Разрешаю… - наконец произнёс он, и окружающие его люди один за другим стянули с себя неудобные резиновые маски.

Они находились внутри объекта лишь десять минут. Большие герметичные двустворчатые ворота, которые были открыты только для того, чтобы пропустить их внутрь секретного объекта, сейчас снова были плотно заперты, и, находясь в гулкой темноте подземного бункера, каждый участник разведывательного отряда особенно остро ощущал себя отрезанным от остального мира.

- Отряд, слушай мою команду! – скомандовал Нежданов. – Оленев, Савинов! Головной дозор, удаление двадцать метров

- Есть!

- Петренко и Шаврин – хвостовой дозор, дистанция десять метров. Товарищи учёные, ваше место – центр группы. Остальным бойцам рассредоточится вокруг гражданских. Двинулись!


***


Некоторое время группа шла молча, пока идущий впереди рядовой Савинов не остановился, сделав знак остальным членам отряда оставаться на месте, а затем поднял автомат и сделал несколько шагов вперёд.

- Товарищ командир… - долетел до Нежданова голос разведчика, - здесь какая-то дохлая тварь…

- Сохранять позиции, - скомандовал майор, а сам направился вперёд, где рядовой Савинов застыл над телом непонятного существа, при первом взгляде на которое видавший виды майор невольно вздрогнул.

Существо было похоже на страшный гибрид паука и сколопендры и лежало на спине, запрокинув вверх суставчатые конечности, длина которых была не менее полуметра.

- Товарищ Гладков! – позвал майор главу научной группы, продолжая рассматривать странную тварь.

Прибывший на зов учёный, остановился рядом с командиром и ошарашено уставился на неведомого монстра.

- Что скажете? – задал вопрос командир группы.

Учёный пребывал в растерянности.

- Это… Очень интересно…

- Интересно? Это всё, что вы можете сообщить?

- На данном этапе, да… Для того, чтобы сказать что-то определённое, нам сперва требуется как следует изучить эти создания… Собственно говоря, это и есть одна из наших задач здесь…

Майор Нежданов некоторое время молча смотрел на монстра…

- Ясно… Но что-то подсказывает мне, что внизу материала для изучения у вас будет более, чем достаточно, а потому свои исследования будете проводить, когда мы достигнем пункта назначения. Надеюсь, возражений нет?

- Никаких… - пожал плечами учёный.

- Тогда займите ваше место в строю - мы продолжаем путь.


***


ОБЪЕКТ-12 имел цилиндрическую форму и уходил в глубину на девятьсот метров, а потому для удобства передвижения по нему, а также для перевозки грузов через всё сооружение винтом проходила железная дорога. Сейчас группа достигла машинного отделения, где вдоль нескольких платформ стояли три довольно крупных моторизированных дрезины.

- Машины исправны и готовы к отправлению, – доложил майору один из бойцов.

- Отлично… Все на борт!

Один за другим участники разведывательной группы загрузились на дрезину. Затем один из бойцов перевёл стрелки таким образом, чтобы их транспортное средство вышло на основной путь, ведущий в глубину бункера, и тоже запрыгнул в кузов.

Заурчал мотор, и дрезина поползла вперёд. Теперь передвижение по объекту проходило несколько быстрее, но командир группы запретил развивать чересчур большую скорость.

Тоннель периодически сменялся довольно просторными залами, заполненными разного рода строительным оборудованием - контейнерами, мешками, катушками кабелей, сложенными друг на друга бетонными блоками, стальной арматурой, баллонами с газом и так далее.

Сидевшие на дрезине бойцы разведгруппы внимательно смотрели по сторонам. Лучи их фонарей метались вдоль бетонных стен, время от времени выхватывая из темноты всё новые и новые тела погибших монстров.

Тела тварей были разбросаны тут и там. Сейчас они действительно напоминали попавших в облако пестицидов насекомых, только вот размер каждого такого «насекомого» был поистине впечатляющим, а газовое облако, что их убило, не относилось к разряду продуктов хозяйственно-бытовой химии.

- Скажите, - обратился майор к начальнику научной группы, - у вас есть теории на счёт всего происходящего?

Учёный задумчиво теребил свою бороду.

- Теорий множество… Но ни одна из них пока не имеет в моей голове статуса приоритетной…

- Но как, по-вашему, откуда взялись эти твари?

- Знаете… - усмехнулся учёный, - если бы я не был атеистом, то сказал бы, что прямиком из ада…Ну, а так как ни в ад, ни в рай я не верю, то остаётся предполагать, что либо это некая принципиально новая форма жизни, встречающаяся лишь на больших глубинах, либо… Нечто не из нашего мира…

- Не из нашего? – переспросил майор, непонимающе глядя на собеседника.

- Да… Может быть из некоей параллельной реальности… Или с другой планеты…

- Вы сами в это верите?

- Нет, пока нет. Я лишь выдвигаю гипотезы, а подтвердятся ли они, покажут уже более

плотные научные исследования.

Дрезина вынырнула из очередного тоннеля, въезжая в довольно просторный зал, и в следующий момент майор Нежданов заметил где-то в дальнем углу тёмного помещения странные проблески пламени.

- Стоп машина! – скомандовал он, но в следующий момент гулкое помещение наполнилось пулемётным грохотом и от мерцавшего в дальнем углу зала огонька к дрезине протянулся пунктир трассирующих пуль.

Завизжали рикошеты, послышались матерные крики спрыгивающих на землю и занимающих позиции бойцов.

- Пулемёт на десять часов! – заорал командир, также спрыгивая с дрезины на пол. – Всем в укрытие!

Бойцы отряда выполнили команду сразу, мгновенно сориентировавшись в происходящем.

Заняв позицию за дрезиной, они стали стаскивать туда перепуганных ученых, у которых внезапно начавшийся обстрел вызвал состояние панического ступора.

Один из членов научной бригады вместо того, чтобы залечь, вскочил на ноги во весь рост, в результате чего тут же был прошит поперёк груди очередью из трёх трассирующих пуль, и замертво повалился на пол. Четверых оставшихся деятелей науки бойцы таки успели утащить в укрытие.

Пулемётный огонь продолжался, и некоторые из разведчиков начали вести ответную стрельбу, но командир группы не одобрил подобного поведения.

- Прекратить огонь! Немедленно прекратить огонь! – заорал майор сквозь грохот выстрелов.

Не сразу, но его команда была услышана и исполнена. Пулемёт, в свою очередь, ёщё некоторое время поливал дрезину свинцом, а затем также замолчал.

- Эй, там, кто стрелял? – закричал Нежданов, осторожно выглядывая из-за дрезины и вглядываясь в проблески пламени в дальнем углу зала.

Ответа не было, и это было плохо.

Впрочем, стрельбы тоже, и это было хорошо.

В просторном помещении воцарилась относительная тишина, нарушаемая лишь гневными переругиваниями бойцов отряда да лязгом перезаряжаемого оружия.

- Отставить балаган! – отдал приказ командир, - Сержант! Доложить обстановку!

- Есть потери товарищ майор! – голос сержанта Оленева звучал взволнованно, - один из учёных убит, кроме того Петренко слегка зацепило.

- Черт… - мрачно выругался Нежданов. – Петренко? Ты как?

- В порядке! Только царапнуло слегка… Жить буду!

- Молодцом… - подбодрил бойца командир, и, посмотрев на огнемётчика, произнёс, - ты сиди в укрытии и не высовывайся – один трассер в твой баллон и нас всех поджарит…

- Есть!

- Остальные, делай как я! – с этими словами Нежданов сорвал с пояса осветительную шашку и, выдернув чеку, швырнул её в направлении засевшего в темноте пулемётчика.

Вслед первой осветительной шашке полетели ещё несколько. Все они упали в непосредственной близости от того места, с которого по дрезине велась стрельба, осветив узкое отверстие пулеметного ДОТа, на подступах к которому высилась огромная гора мёртвых тел тварей, убитых, судя по всему, вовсе не газом.

Командир навёл на пулемётное окно бинокль и пригляделся…

Дымящийся ствол оружия, закреплённого на треноге, был направлен под углом вверх. Самого пулемётчика не наблюдалось.

- Без приказа огонь не открывать! – скомандовал майор и, выскочив из укрытия, побежал вперёд.

Бойцы напряжённо замерли. Казалось, что вот-вот вновь зазвучат выстрелы, и их командира срежет пулемётной очередью… Но этого не случилось.

Майор двигался короткими перебежками от одного укрытия к другому. Защитой ему служили всё те же строительные материалы, вроде мешков с цементом и бетонных блоков, в изобилии разбросанных по залу.

Наконец, он пересёк помещение и осторожно заглянул в щель пулеметного ДОТа.

На бетонном полу, усеянном стреляными гильзами, привалившись к стене, сидел человек. Как и бойцы разведотряда, он был облачен в костюм химической защиты, но в отличие от них противогаза так и не снял.

Грудь его тяжело вздымалась и опадала, и на появление майора Нежданова он никак не отреагировал. В противоположном углу ДОТа стоял баллон с газом и подключённой к нему газовой горелкой. Мощность подачи газа была минимальной, и Нежданов понял, что сейчас эта горелка служит в качестве факела для освещения помещение.

- Эй! – позвал командир, - боец! Ты меня слышишь?

Голова в противогазе слегка дрогнула.

Рядом в стене находилась стальная дверь, ведущая в пулеметный ДОТ, но, подёргав её, Нежданов обнаружил, что она наглухо заперта изнутри.

Подозвав двоих бойцов из своего отряда, майор приказал самому худощавому пролезть в пулемётную щель и отпереть ДОТ, что тот без труда сделал.

Сидевший у стены пулемётчик при этом никаких действий не предпринял. Казалось, что пулемётная очередь, которую он выпустил по дрезине, отняла у него остатки последних сил.

Вошедший внутрь дота майор тут же склонился над человеком и стянул с него противогаз. Голова солдата бессильно упала на грудь.

- Медика сюда живо! – отдал приказ командир.

Прибывший врач принялся внимательно осматривать пулемётчика.

- Что с ним, док? – задал вопрос майор.

- Пониженная эластичность кожи… Сухость слизистых оболочек… Нарушение сознания… Судя по симптомам, сильнейшее обезвоживание организма… - вынес диагноз тот и, сняв с пояса флягу, свинтил с неё крышечку. Аккуратно наполнив её водой, он залил содержимое в рот несчастному.

Человек дёрнулся и закашлялся, судорожно глотая питьё.

- Ещё… - послышался его осипший голос, похожий на шелест бумаги.

Доктор позволил ему выпить ещё две крышечки с водой, а затем убрал флягу.

- Ещё… - просил человек.

- Пока что хватит. Ваш организм ослаблен и не примет воду в большем объёме.

- Спасибо, док, теперь дайте-ка, я с ним поговорю, - произнёс майор Нежданов, отстраняясь доктора и присаживаясь возле солдата на корточки.

- Имя, звание, должность?

- Рядовой… Иван… Стародуб… - с трудом ворочая языком, прошептал пулемётчик.

- Что здесь случилось, рядовой? Почему ты стрелял по своим?

Солдат долго не отвечал.

- Я не знал… Я думал это опять… Оно… Опять… Приближается… Я боялся… Оно… Несёт смерть… Оно рядом… Прячется… Ждёт… Никому не спастись…

- Оно? О чём ты говоришь? Это монстр вроде тех, чьи трупы разбросаны повсюду?

- Нет… Нет… Это… Что-то другое… Оно… Больше… Сильное… Оно… Оно гасит свет…

Командир хмуро посмотрел на доктора.

- Похоже, он бредит.

Неожиданно пулемётчик схватил майора за руку.

- Нет! – прошипел он, страшно выпячивая глаза, - Нет! Я говорю правду! Оно… Оно таится во тьме… Оно и есть сама тьма… Эти твари…Они всего лишь его слуги… Порождения…Оно создаёт их… Создает из нас… Но оно боится света… Да, да! Боится света! Мы можем уйти… Мы должны уйти… Пока не погас свет… Свет… Не дайте ему погасить свет…

Солдат ещё что-то говорил, но слова его стали неразборчивы. Хватка ослабла, а голова вновь свесилась на грудь.

Наблюдавшие эту картину бойцы встревожено смотрели на командира.

Майор Нежданов хоть и не подавал виду, но всё же был взволнован. Слова пулемётчика будили в его сознании потаённые страхи, но понимание, что поддаваться панике в критической ситуации, значит обречь себя на смерть, не давало им вырваться на свободу.

- Что будем делать, командир? – задал вопрос один из бойцов, и майор заметил в его голосе нотки неуверенности.

- Выполнять поставленную командованием боевую задачу, - произнёс он как можно более твёрдым голосом, и, кивнув в сторону пулемётчика, приказал, - тащите его на дрезину!

Бойцы повиновались. Подняв солдата с пола, они потащили его прочь из дота, однако тот вдруг снова пришёл в себя и, указывая рукой на газовую горелку, захрипел:

- …свет… нельзя оставлять… cвет… оно… во тьме… нельзя…без света… нельзя…без света… нельзя…

Не обращая внимания на вопли обезумевшего человека, солдаты вынесли пулеметчика из бункера.

- Что скажете, док? – обратился командир к медику.

- Думаю, что ему требуется срочная госпитализация… Странно, что он вообще до сих пор жив… - задумчиво произнёс медик.

- Вы думаете - он бредит?

- Всё может быть…

- Вы заметили одну странность?

- Какую?

- До сих пор мы не обнаружили ни одного человеческого тела… А этот солдат упомянул, что «ОНО», якобы, делает этих тварей из таких людей как мы…

Доктор задумчиво смотрел куда-то в сторону.

- Ну, возможно, что-то в его словах есть… Однако не стоит забывать, в каком этот человек находится состоянии, так что… - врач пожал плечами.

- Ладно… Возвращаемся на дрезину… - скомандовал майор.

Подойдя к транспортному средству, майор увидел, что тело убитого учёного уже упаковали в специальный мешок и погрузили в кузов, а остальные участники разведгруппы с неприязнью косятся на обстрелявшего их пулемётчика. Сознательно каждый из них понимал, что довелось пережить этому человеку, и тот факт, что он стрелял во всё, что движется, не вызывал у них удивления, однако то, что по его вине погиб их товарищ, всё же накладывало на всю эту ситуацию не лучший отпечаток.

Рядовой Стародуб сейчас также лежал на дне кузова дрезины, и голова его, покоящаяся на вещмешке, время от времени металась из стороны в сторону. Глаза его были закрыты, а губы что-то непрерывно шептали… Прислушавшись, командир смог различить несколько фраз:

- … свет… нельзя гасить свет… нельзя…гасить…свет…



ЭПИЗОД 3: Таинственный тоннель


- Стоп машина! – скомандовал майор, и дрезина остановилась.

Спешившись, бойцы заняли позиции вокруг, в то время как научники по-прежнему продолжали сидеть в кузове, рядом с телом своего погибшего коллеги и мечущемся в бреду пулемётчиком.

- Сержант!

- Я!

Майор развернул карту.

- Судя по плану, мы достигли нижней точки сооружения. Сейчас берёшь двух бойцов и двигаешься вдоль рельсового полотна, пока не упрёшься в поезд-лабораторию. Он должен быть где-то рядом. И ещё – здесь где-то должен быть генератор. Ваша задача отыскать его и узнать, исправен ли он.

- Есть!

- Товарищ Гладков, - теперь майор обратился к главе научной группы.

- Да?

- Вы можете выгружать своё оборудование и приступать к исследованиям. Материала для этого у вас теперь более, чем достаточно, – произнёс майор, скользнув лучом по грудам тел мёртвых монстров.

- Да… Я вижу… - кивнул учёный.

- Но прошу вас соблюдать бдительность и далеко от дрезины не отходить. В общем, держитесь в поле видимости.

Учёный кивнул.

- Не волнуйтесь… Мы будем рядом.

Но майор Нежданов волновался.

За всю дорогу они так и не наткнулись ни на один человеческий труп, хотя согласно данным о потерях – их тут должно было быть несколько сотен… Не могли же они просто исчезнуть… - размышлял он, - Хотя… Этих тварей здесь столько, что, возможно, они действительно ничего не оставили от людских тел…

При одной только мысли о том, что здесь творилось до того момента, пока боевой газ не убил всё живое, кроме засевшего в ДОТе пулемётчика, у майора по спине побежали мурашки…

Всё живое… Но как тогда быть со словами пулемётчика о том, что где-то здесь во тьме прячется ещё одна тварь… Бред? Скорей всего…  Что ещё возможно ожидать от человека пережившего страшное нервное потрясение, смерть товарищей и почти три дня не снимавшего противогаз, а также страдавшего от обезвоживания. Конечно бред… Но несмотря на всё это, майора не покидало дурное предчувствие…

Вся это тишина… Заброшенность… Пустота…

Было в ней что-то такое… Что-то неправильное…

Временами ему казалось, что из темноты за группой действительно кто-то наблюдает… Кто-то или что-то…

Майор поёжился и поудобнее перехватил свой ППД-40.

Барабан автомата, вмещавший в себя 71 патрон калибра 7.62*25 был заполнен до отказа, и майор был готов накормить свинцом любого, кто попытается помешать его отряду выполнить поставленную задачу.

Но враг не появлялся…

Всё, с чем столкнулся майор и его группа в это подземном сооружении – груда мёртвых насекомых-переростков, а также свихнувшийся от ужаса и нехватки воды солдат… Обстрел, под который они попали, был делом неприятным, но привычным для прошедших войну бойцов отряда, успевших побывать и под более смертоносным огнём. Поэтому, если смотреть в целом – пока что их поход, хоть и нельзя было назвать очень приятным, но и особо тяжёлым тоже. А потому, поначалу державшие ухо востро бойцы - постепенно начали чувствовать себя всё более расслабленными.

Майор видел это и, зная, чем это грозит, периодически напоминал отряду о том, как важно соблюдать бдительность. Бойцы кивали, но майор понимал, что настороженность первых минут пребывания в бункере уже покинула их. Даже тела мертвых монстров настолько примелькались, что уже не вызывали прежних эмоций.

И только полное отсутствие людских тел всё же не давало покоя. Вопрос, куда они делись, оставался открытым, но майор ловил себя на мысли, что едва ли хочет об этом знать…

- Товарищ майор!

Нежданов обернулся и увидел вернувшегося с поисков сержанта Оленева.

- Генератор обнаружен! На первый взгляд исправен, но в нём закончилось топливо. Мы обыскали поезд научников, и нашли несколько канистр с соляркой. Разрешите запускать?

- Давай.

- Есть! – произнёс Оленев и канул во тьму, а через пару минут с той стороны, в которую он ушёл, раздался гул работающего двигателя и постепенно в помещении начало становиться светлее.

Один за другим, словно нехотя, начинали просыпаться прожектора, установленные по периметру зала, а спустя полминуты всё помещение стало освещёно весьма прилично. Только теперь находящиеся в нём люди смогли по достоинству оценить его размеры.

Майору показалось, что он стоит в огромном самолётном ангаре круглой формы. Большое пространство, высокий потолок… Только вот самолётов здесь не было.

Зато был поезд.

Как и предполагал майор – состав находился неподалёку. Кроме того рядом с ним был разбит настоящий лагерь. Несколько палаток, столы с какими-то научными приборами… Но, что особенно заинтересовало майора, – это прорытый в центре зала тоннель, который под довольно большим наклоном уходил куда-то вниз… Ещё глубже.

Взглянув на план сооружения, майор ещё раз убедился в том, что нижнего уровня тут быть не должно… Однако куда, тогда, мог вести тоннель? И почему он не был обозначен на плане?

Из размышлений майора вывел голос профессора Гладкова.

- Товарищ Нежданов, - произнёс глава научной группы, приблизившись к майору вплотную, - мне нужно с вами поговорить. Но только так, чтобы нас не было слышно…

Майор удивлённо посмотрел на профессора, но всё же кивнул.

- Давайте немного отойдём, – предложил Гладков и, не дожидаясь ответа, двинулся прочь от дрезины. Заинтригованный майор последовал за ним.

- Итак, - начал Гладков, когда они оказались на достаточном удалении от отряда, - мне кажется, я понял, что вас гложет…

- С чего вы решили, что меня что-то гложет?

- Это было видно по вашему лицу, когда вы ещё раз изучали план «ОБЪЕКТА-12» и косились на неотмеченный на нём тоннель, ведущий непонятно куда. Вам показалось очень странным, почему вы не получили сведений о том, что это за тоннель и для чего он служит.

- Да, так и есть… - кивнул майор, - и вы хотите сказать, что…

- Я хочу сказать, что причина, по которой вы не получили эту информацию, является сверхсекретность того, что расположено на самом нижнем уровне «ОБЪЕКТА-12», а также в том, что ни вы, ни ваши люди не имеют допуска к этой информации.

Некоторое время майор недоверчиво глядел на профессора, пытаясь понять, о чём тот говорит.

- Никаких инструкций касательно сверхсекретности какой-либо из частей объекта я не получал. Мой приказ заключался в проведении разведки и поиске документации, а что касается последнего пункта...

- А что касается последнего пункта – то вам стоит прочитать это, - произнёс профессор Гладков, протягивая майору запечатанный конверт.

- Что это? – не понял тот.

- Это приказ, запрещающий вам и вашим людям без моего особого позволения спускаться в необозначенный на карте тоннель. Этим займёмся я и мои сотрудники без вашего сопровождения.

Майор вскрыл конверт, пробежал взглядом вложенную в него бумагу, а затем непонимающе посмотрел на Гладкова.

-  Но я не понимаю... – начал было он, но профессор не дал ему закончить.

- Всё просто. Одной из задач вашей группы является обеспечение безопасности научных сотрудников. На протяжении всего пути я, как глава научной группы, должен был оценить степень этой опасности и в этой точке – принять решение…

- Решение о чём?

- О целесообразности посвящения дополнительного числа лиц в то, над чем велась работа на объекте. И я его принял… Исходя из того, что газ уничтожил на объекте всё живое – никакой опасности нам грозить не может, а потому заключительную часть работы мы проведём без вашего сопровождения.

Майор смотрел на профессора так, словно не понимая, шутит тот или говорит серьёзно.

- Понятно… Но если хотите знать моё мнение, то я бы не спешил принимать столь скоропалительных решений и отказываться от нашей защиты.

- Ценю вашу заботу, товарищ Нежданов, но я принял решение, и обсуждению оно не подлежит. Я и моя группа спустимся в тоннель и вернёмся через пару часов. Затем мы сможем вернуться назад. Разрешаю вам войти в тоннель только в том случае, если мы по каким-либо причинам задержимся и не подадим о себе весть. Вам всё ясно, товарищ Нежданов?

- Вполне, - хмуро произнёс майор.

- Отлично, доведите до сведения ваших бойцов моё распоряжение.


Глава 13. | Объект - 12 | Глава 15.