home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА 21.

Сеанс связи мы решили провести из мира, в котором Рон когда-то творил свои подвиги. А именно – убил тех сто с хвостиком вэари. Координаты этого мира он отлично помнил, и переход прошел без проблем. Теперь мы стояли у подножия старинной башни. То есть раньше это была башня, а сейчас просто груда кирпичей.

– Здесь ты и получил свое прозвище?

– Здесь они и проводили свои эксперименты. Твари!

В голосе Рона была дикая, чудовищная ярость. Я положила руку ему на плечо.

– Расслабься. Их больше нет. А с Таисем ты разберешься очень скоро. За дело?

– Ты пока связывайся с Лирин, а я установлю ловушки. Идет?

– А моя помощь?

– не стоит. Я справлюсь.

– Да я и не сомневаюсь. Просто я должна знать, чтобы самой не вляпаться.

– Тина, их установка займет от силы минут двадцать. А показать их тебе – пять минут. Я же рассказывал. Столько времени у нас будет. Работай, не препирайся. Рон определенно был на взводе. И я не стала с ним спорить.

– Хорошо. Иди. Я приду позже.

Рон быстро поцеловал меня в щеку и отправился к развалинам. Я потерла висок и сжала медальон, пода-ренный Лирин. Вызов помчался в мировое пространство. И через несколько минут, в воздухе передо мной появилось объемное изображение эльфийки.

Лирин была очаровательна, как всегда. Золотое платье подчеркивало светлый тон ее волос и белизну кожи. Изумруды на поясе сверкали огнями. Но она рада была меня видеть.

– Тина? Как дела?

– Отлично. А у тебя?

– Мы планируем свадьбу.

– Лет через пять?

– Месяца через три. Сама понимаешь, будущий король эльфов не должен оказаться незаконным. Я чуть слюной не подавилась.

– Лирин! Я так рада!!! А Лефроэль уже знает?

– Нет. Пока.

– Ты что!? Скажи ему немедленно! Он тебя на руках носить будет! Лирин ухмыльнулась.

– Скажу еще, успею. Чего звонишь?

– Дела, дела… Я же не смогу побывать на твоей свадьбе, пока на меня не прекратят охоту.

– Очень здравая мысль.

– Поэтому…. Не знаешь, моего бывшего выпустили?

– Выпустили. Он сюда являлся, просил аудиенции.

– И что?

– Я ему дала.

– Надеюсь, по шее? Лирин, немного знакомая с российским сленгом, пожала плечами.

– Не могла же я изменить Лефроэлю. Пришлось отчитать и выкинуть. Кстати, что ты в нем нашла? Я пожала плечами.

– Он единственный, кто мог меня не удавить после трех минут общения. С Ником мне не приходилось корчить из себя пай-девочку.

– А, ну тогда понятно. А что он тебе?

– Мне нужно с ним поговорить.

– Очень? Лирин сдвинула брови.

– Тина, он сказал, как с ним можно связаться и даже оставил медальон, если ты решишь выйти на связь, но ты должна понимать, какой за ним будет хвост!

– Офигенный! – весело подтвердила я. – И что?

– Надеешься отбиться?

– Очень надеюсь. Я намекающим жестом коснулась груди.

– Ты так в себе уверена?

– Более чем! Где наша не пропадала, так ведь вылезла! И я опять коснулась груди. Теперь до Лирин дошло. Она широко улыбнулась.

– Это верно. Где только ВАША не пропадала. Я могу за тебя связаться с Ником. Что передать?

– Лирин, ты знаешь, как сейчас называется мир… мир Релаорн. В старой системе эльфийских координат он носил номер 17-а-23 киэран-56 эллистен. Лирин почесала нос.

– Да мы систему координат уж лет пятьсот не меняли. Тысяч. Как назывался, так и называется.

– Отлично. Передай Нику, что я буду его ждать в этом мире в течение трех часов по вашему времени. А потом должна буду уйти. Скорее всего – навсегда. Ну, добавь там трагизма, лирики, тоски… Ты ж короле-ва, что мне – учить тебя?!

– Еще не хватало! – фыркнула Лирин. – Ладно. Три часа здесь – это как три дня там, так?

– Именно. Это мир с очень быстрым течением времени.

– А как он там тебя найдет?

– Пусть ищет у места самого страшного подвига Рона Джетлисса. Я сейчас там. Понятно где?

– Так – понятно. Сейчас я его найду. Удачи.

– Спасибо.

– Заедешь потом?

– Не сразу, но заеду. А свяжусь сразу, по окончании заварушки.

– Отлично. Жду. Пока.

– Арриведерчи! Я отключилась и посмотрела на Рона.

– А что теперь?

– Будем готовить сюрпризы. Приятные и очень приятные. Угу?

– Ага. Что делать?

– Для начала иди сюда.

Рон улыбнулся так, что его без разговоров сняли бы на развороте «Плейбоя».

– Зачем? – подозрительно спросила я.

– За надом. Я тебе покажу, как ставить защиту. А ты что подумала?

– Извращенец, – пробормотала я. – Спрашивается, зачем магам нужны красивые девушки! Чтобы ставить защиту! Извращенцы!

– Солнышко, ты повторяешься.

– Тьфу!

И я пошла учиться. А что мне еще оставалось. Сами знаете, тяжело в учении, легко на могиле врага. *****

Ник был в отвратительном настроении. От Вэл не было никаких вестей. И никаких следов. Никакой воз-можности найти ее. Раньше – да. Но после сада Двенадцати дев новая вэари стала полностью недося-гаема. У нее изменилась аура, изменилась, хотя и не очень заметно, внешность, изменился даже ДНК – код. Куда уж дальше? Дальше было некуда. Поэтому сейчас Ник сидел на кухне их скромной квартирки и накачивался дрянной водкой. Не помогало. Он все равно мучился от невозможности что-либо сделать. Одна мысль о том, что Вэл, такая чуткая, тонкая, беззащитная, может находиться на одном квадрат-ном километре с «ужасом вэари», ввергала молодого волшебника в истерику. И, чтобы не сорваться, он опрокидывал еще один стакан водки. Не помогало.

Вызов отвлек его от мрачных мыслей. И Ник подполз к зеркалу в прихожей с намерением обматерить любого, кто помешает ему напиваться. Но когда в зеркале возникло лицо королевы эльфов, онемел от изумления.

– Ва… ваше величест-тво!?

Лиреанделон рэ-Аллиерэн кавэрэ Меарилэннон брезгливо посмотрела на волшебника.

– Стойте смирно.

В следующий миг Ник почувствовал, как из зеркала вырвалось что-то неосязаемое. Это что-то пронес-лось сквозь него могучим вихрем, выметая все последствия опьянения.

– Ваше величество?

– Именно. Молчите и слушайте. Я бы не стала тратить на вас время и силы, но несколько минут назад со мной связалась Тина.

– Вэл!?

– Не перебивайте.

– Да, ваше величество.

– Тина была в отчаянии. Я поняла так, что у нее какие-то проблемы с Роном Джетлиссом и ей требует-ся ваша помощь. Вы ей поможете?

– Разумеется. Где она?

– Я вам дам координаты этого мира. В нашей системе он называется 17-а-23 киэран-56 эллистен. В ва-шей – не знаю, но путь я вам покажу. Ник потер висок. В голове его зарождались нехорошие подозрения.

– А почему она не попросила вас помочь ей? Вы же королева? Лиреанделон рэ-Аллиерэн кавэрэ Меарилэннон покачала головой.

– Ваша жена гораздо умнее вас. Она понимает, что я в первую очередь королева, а во вторую – подруга. Я могу передать ее просьбу, но я не стану улаживать конфликты между вэари. Это ваши внутренние дела.

– А разве то, что вы делаете сейчас, не есть вмешательство?

– Нет. Тина просто не могла связаться с вами самостоятельно. Это конфиденциальная помощь подруге. Все. Вы пойдете к ней?

– Разумеется.

– Она сказала, что будет в том мире еще три дня. По здешнему времени это около трех часов. Я сове-тую вам поторопиться. Иначе она вынуждена будет уйти.

– Она не сказала, в чем проблема?

– Я в первую очередь королева. И Тина никогда не скажет ничего, что могло бы поставить мне в неловкое положение. Кстати, через три часа я пошлю сообщение верховному вэари. А сейчас у меня очень важные и неотложные государственные дела. Прощайте.

Лирин резко оборвала связь, напоследок коснувшись пальцем зеркала. На гладкой поверхности высветился блестящий узор эльфийского пути в мир 17-а-23 киэран-56 эллистен. Ник несколько секунд смотрел на него, запоминая, а потом ринулся одеваться и собираться. Если Вэл требуется его помощь, она получит любую! И, может быть, тогда она простит его? *****

Верховный вэари довольно осклабился. У него остается не так много времени, но он прекрасно уложится. Сейчас только возьмет с собой одну маленькую вещицу из заветного сейфа. И они с дочкой отправятся сворачивать головы этой мерзавке и Рону Джетлиссу. Тоже мне, стратеги! Слежку за Ником он уста-новил сразу же – и как только Лирин вышла на связь, тут же узнал о содержании разговора. И прищелк-нул пальцами, вызывая Орланду. Вместе они прослушали разговор Ника с эльфийской королевой, и Орлан-да задала неожиданный вопрос.

– Пап, а ты уверен, что это не ловушка? Думаешь, они не знали, что ты за ними следишь? Верховный вэари только пожал плечами.

– Дочка, у нас нет выбора. Ты представляешь, что будет, если вся эта история всплывет на ассамблее? Меня лишат места, тебя изгонят или заключат в предмет…. Этого мы допустить не можем, правда ведь?

– Да, папа.

– И потом, Тина еще не настолько искусна. Я полагаю, что она попыталась освободить Рона, но не справилась с этим делом. Тут одной гениальности мало, нужны еще опыт и огромная сила. – Орланда покривилась, но Таись ан-Криталь безжалостно продолжал свою речь. – В связи с этим хочу тебя пре-достеречь. Тину ты не тронешь.

– Почему?

– Потому. Можешь парализовать ее или ранить, но не убивать, если она тебя не вынудит. Такой мате-риал просто бесценен. И не волнуйся. Своего наказания она не избежит. Просто я растяну его во времени. Орланда кивнула.

– Хорошо, папа.

Верховный вэари не поверил ей, но выбора не было. Больше он ничего не успевал сделать. Только явиться самостоятельно. В кабинете раздался тонкий сигнал.

– Что это?

– Ник прыгнул.

– А мы?

– Сейчас я достану одну штучку – и мы пойдем.

– Они убегут!

– За две минуты? Не успеют.

Орланда довольно улыбнулась. Не пройдет и часа, как она навсегда избавится от этой мерзавки Тины! И Ник будет ее! Только ее! Навсегда! ***** Мы с Роном едва успели все завершить, когда он посмотрел на небо.

– Твой бывший. Поговоришь с ним? Я пожала плечами.

– Рано или поздно это придется сделать.

– Мне уйти?

– Зачем?

– Чтобы не попасть под семейную разборку.

Я развернулась, положила руки на плечи Рону и внимательно поглядела ему в глаза.

– Рон, семейные разборки будут у нас с тобой, если ты еще раз скажешь что-то подобное. Ник – мое про-шлое. Ты – мое настоящее и будущее, если пожелаешь. Осталось убедить в этом всех остальных. Если ты сам этого хочешь.

– Хочу. Извини меня. Рон легко дотронулся губами до моей щеки.

– Был неправ. Исправлюсь.

– То-то же! Идем? Нас ждут великие дела!

– Прошу вас, – Рон галантно предложил мне руку. И мы направились от башни. *****

Рон был тихо счастлив. Смешно, но это было действительно так. Он был ужасом вэари, он готовился к смертельной битве, он мечтал о мести, но все это почему-то было второстепенным. Таким неважным. И почему только? Хотя ответ был ему известен. Тина. Тина-ви-элль. Его подруга.

Рон и сам не знал, когда влюбился. В тот миг, когда заранее простил ей все, что она пыталась сделать для его спасения из медальона? В тот миг, когда она рассказывала свою историю, и смешно, как обижен-ный ребенок, надувала губы? В ту секунду, когда сказала, что доверяет ему? И он понял, что Тина не лжет.

Он не знал, когда. Знал только, что с какой-то минуты месть отошла на второй план. Боль и злоба оказа-лись невероятно огромны. И если бы Рон дал им волю, эти чувства выжгли бы ему душу. Но он просто не успел.

Тина умудрилась втянуть его в эту дикую историю с Некромантом, потом повесила ему на шею целое ко-ролевство, а потом повисла и сама. И для ненависти не осталось ни времени, ни сил. Как-то она смогла подарить ему новую жизнь и новые цели. И Рон с радостью принял их. Что бы он делал, отомстив? Ос-тался на пепелище с выжженной душой? Что он будет делать сейчас, восстановив справедливость? Отправится в Эрлин.

Будет править, восстановит страну, женится, будет воспитывать ребенка и обучать свою жену магии. Разве этого мало? Огромная программа на ближайшие двести лет. А там будет и что-нибудь еще. Он может превратиться из «ужаса вэари» в невинно пострадавшего. История знала и не такие случаи. Может путешествовать. Завести еще нескольких детей. Вляпаться в миллион приключений. Жить! Радоваться! Любить! Да разве этого мало!?

Рон готов был за это жизнь и душу заложить. Но этого и не требовалось. Просто надо было быть рядом с Тиной. И это было прекрасно. *****

Ник стоял на поляне, растерянно оглядываясь по сторонам. Увидев меня, он просиял и бросился, было вперед, но тут же перешел с бега на шаг. Фигура Рона за моей спиной не способствовала выражению неж-ных чувств. Мы пошли друг другу навстречу и остановились в двух шагах. Ник смотрел на меня с жалоб-ным выражением лица. Он был изрядно потрепан. Под глазами залегли черные синяки, волосы растрепа-лись, он похудел и выглядел в своей зеленовато-коричневой сбруе, как спецназовец. И я не сомневалась, что под ней таится какое-нибудь оружие. Но не боялась. Ни за себя, ни за Рона.

– Вэл? – тихо спросил Ник.

– Ник, – отозвалась я. – Здравствуй.

Это не было прощением. Просто приветствие. И он это понял. Опустил голову и золотые локоны закрыли его лицо.

– Нам надо серьезно поговорить.

– А я думала, нам надо попрощаться?

Забавно, но я ничего не хотела. Ни скандалить, ни спорить, ни ссориться. Мексиканские сериалы в тысяч-ный раз оказались брехней. Когда дело доходит до самой ответственной точки, совершенно не хочется выяснять отношения. Разделаться со всем этим поскорее – и пойти домой. Домой? Да. В Эрлин. Дом – это место, где тебя ждут, где ты нужна, где тебя любят. Где рядом с тобой будут близкие тебе люди. Да, в Эр-лине не будет моей матери. Но она-то не пропадет. У нее семья и другая жизнь. Зато рядом со мной будет Рон. Теплая рука чуть крепче сжала мне плечо.

– Малыш, не отключайся.

– Отвали, вредный Карлсон, – огрызнулась я. Рон широко улыбнулся.

– Не время уходить в нирвану.

– Это верно, – неожиданно согласился Ник. – Вэл, мы поговорим в другом месте, а сейчас нам надо уйти отсюда. Попрощайся – и идем. Я фыркнула.

– Это еще в честь чего?

– За мной могут следить. Рон пожал плечами.

– Почему – могут. За тобой и следили. И следят. Минут через пять нам надо ожидать гостей.

– Тогда тем более надо торопиться!

Ник схватил меня за руку. То есть попытался схватить. Потому что в сантиметре от моей кисти его пере-хватил Рон.

– Не советую лапать мою невесту.

– Невесту?

– Кого? На этот раз мы с Ником взвыли вместе.

– Мою невесту, – спокойно ответил мне Рон. – Как только вернемся домой – поженимся. Сама понимаешь, мой ребенок не может быть незаконным.

– Еще и ребенок!? Да кто ты такой!? – взвыл Ник.

– Я? Позвольте представиться, «ужас вэари».

– Рон!!! – раздался голос позади нас.

Мы все обернулись. В двадцати шагах от нас стоял человек. Я узнала его сразу. Верховный вэари. Таись ан-Криталь.

– Таись, – Рон улыбнулся так, что у меня спина похолодела. Эти двое хорошо знали друг друга. И ненавидели. Таись сделал шаг вперед и поднял руку.

– Узнаешь, тварь!?

Это было злорадное утверждение. В руке Таися светился мягким светом серебряный фиал. И, приглядев-шись, я поняла, что это такое. Кости. Кровь. Волосы.

Три частицы настоящего Рона Джетлисса, заботливо извлеченные и сохраненные перед развоплощением. Они запомнили своего хозяина. И сейчас Таись заставлял их умирать. Медленно и мучительно. И так же, медленно и мучительно умирал Рон. Этот способ нельзя было применить на расстоянии. Но сейчас, когда противники стояли почти рядом друг с другом… РОН УМИРАЛ…

Я и сама не поняла, что именно делаю. Просто я отчетливо видела злую, черную магию, тянущуюся от флакона – к Рону. Видела, как золотые нити, по которым пробегали угольно-черные всполохи. И с каждым всполохом Рон делал еще один шаг к порогу смерти. То, что я сделала, было глупостью. Но поступить по-другому я не могла. Я бросилась им наперерез.

– НЕТ!!!

И нити уткнулись в меня. Я позвала их и притянула к себе. Они медленно, нехотя, оторвались от Рона и обратили внимание на меня. Впились, обхватили, оплели, как водоросли неосторожного пловца. И потя-нули за собой к смерти. Теперь уже умирала я. Но Рон был свободен.

И ему требовалось несколько секунд, чтобы прийти в себя. А Орланда была совсем рядом. И я даже не могла крикнуть, предупредить, защитить… Вместо меня это сделал Ник.

Он поднял кинжал, который я уронила на мокрую траву. Тот самый, который я когда-то утащила от очи-стителей. И коротко, почти без замаха, метнул его в спину дочери верховного вэари. И страшное оружие исполнило свой долг.

Орланда с криком упала в траву. Кинжал уверенно вытягивал из нее магическую силу, чтобы, когда она вся исчезнет, найти сердце. И убить еще одну ведьму.

Верховный вэари дернулся. Но помочь дочери, означало отпустить контроль над заклинанием. А этого-то он сделать и не мог. Я знала, что с каждой минутой, с каждой секундой подхожу все ближе к порогу из-за которого не вернулся ни один человек. Но меня это не пугало. Я крепко держала нити заклинания и тянула их на себя. И еще раз к себе. И в себя. Больно? Арэсти Эрнальту тоже было больно. И жителям мертвого города. И щенку, который до последнего пытался защитить свою маленькую хозяйку. Рон встал на ноги. Тряхнул головой, пробуждаясь от смертного сна. И ударил. Ударил всей собранной нами силой.

Ловушки не потребовались. Огненный вихрь испепелил на месте и не успевшего поставить защиту вер-ховного вэари, и сосуд с его страшным содержимым. Не осталось даже пепла. Так оно и бывает в жизни. Никаких поединков от рассвета до заката. Один удар – и все. Жаль только, что у сказок бывает счастливый конец. У меня-то его уже не будет.

Рон, ударив силой по верховному вэари не подумал, что краем заденет и меня. Но я знала – он не нарочно. Я бы сказала ему об этом. Только вот удержаться не смогла.

И падала, падала, падала в черный провал, в который до меня ушли миллионы вэари. У всех одно посмертие. Хотя я предпочла бы и не знать – какое. *****

Рон подхватил на руки медленно оседавшую в пыль женщину. Голова Тины мотнулась так, что он понял – еще немного – и все. Будет поздно.

– Что с ней?

Кажется, это был ее муж. Но сейчас Рону было на все плевать. Он пока не восстановился, а попытка возвращения требовала куда больших сил. Он с радостью отдал бы свою жизнь для нее, только вот за-вершить обряд это не поможет.

– Помогай, – бросил Рон, опускаясь на колени и кладя девушку прямо на пыльную траву. – Она уходит.

– Как? – резко спросил Ник. Лицо его заострилось, глаза провалились, скулы выступили двумя холмами.

– Держи меня. Я пойду за ней.

– Лучше я. Она к тебе не вернется. Времени на споры у Рона не было.

– Она не вернется и к предателю. Держись.

Ник крепко сжал руку «ужаса вэари». Конечно, это была только иллюзия. И вовсе необязательно было цепляться за кисть Рона так, что пальцы бедняги едва не склеились в клешню. Но при физическом кон-такте у него всегда получалось лучше. И Рон нырнул. *****

Вокруг меня была темнота. Просто темнота – и все. Словно идешь по коридору, в котором какие-то уроды все лампочки вывернули.

Только впереди был свет. На него я и ориентировалась. Шлепала босыми пятками по холодному полу и тихо костерила умников, которые рассказывали о клинической смерти. Как же, светящийся тоннель, полет, беседа… Это у нормальных людей. Полоумным вэари такое счастье не полагалось.

Меня, как видите, ждал холодный коридор, прогулка пешком и, пардон, голый зад. Похоже, одежда бес-смертным душам не полагалась. Неведомые умники стибрили всю мою одежду – от сапог до резинки на волосах. Хотя мерзла я как и при жизни.

Я прекрасно понимала, что умираю, но меня это особенно не напрягало. Вот, дойду до места, найду чего поесть и одеть, а потом будем разбираться с загробным миром.

Никакого внутреннего трепета я при этом не испытывала. Еще чего не хватало. Пусть сперва плавки вер-нут.

– Валентина, – позвал меня чей-то голос.

Коридор неожиданно кончился. И сразу за ним я увидела самое любимое мое место. Море.

Когда мне было пять лет, мы с мамой зарулили в Геленджик. И это место навсегда осталось в памяти ма-ленького ребенка. Море, песок, сосны…

С тех пор я часто хотела там побывать, но так ни разу и не съездила. Обстоятельства не позволяли. И вот теперь…

Я завизжала и хотела, было броситься вперед, но меня остановил очень знакомый голос.

– Тина!!! Я резко обернулась.

– Рон?

Это действительно был Рон. По голосу. Но не по виду. Рядом со мной стоял не привычный мне Арэсти, а среднего роста мужчина, с растрепанными каштановыми волосами и карими глазами. На такого наткнешь-ся взглядом и не заметишь. Но если приглядеться, в его глазах сияли искры, недоступные обычным смерт-ным.

– Я, я это. Только такой, какой и родился, – отозвался человек. – Сама понимаешь, пока душа еще не при-выкла к новому телу…

– А что ты здесь делаешь? Неужели… Неужели моя смерть была напрасна? Рон, казалось, прочитал мои мысли.

– Не напрасна. Все хорошо, малыш. Таись и Орланда умерли. И больше нас не побеспокоят. А я за тобой.

– За мной? Но я же…

– Ты пока еще не умерла, – Рон указал рукой на морской берег. Налетел ветерок – и до нас донесся слабый запах, который я даже не могла описать. Что-то теплое, родное, настоящее… Пара соленых брызг осела у меня на губах. – Ты на пороге.

– На пороге?

– Я не могу читать лекции. Находиться здесь стоит огромных сил.

Действительно, с каждой минутой Рон становился все бледнее и бледнее. Выцветал, как старый ковер. Я с интересом поглядела на него.

– А что будет, когда ты выцветешь?

– Я умру. *****

Ник сжимал руку «ужаса вэари» и понимал, что еще пара минут – и все будет потеряно. Вэл уйдет на-всегда. И вслед за ней уйдет и Рон Джетлисс. Ужас вэари. Искушение было чертовски велико, но Ник только покачал головой. Один раз он уже предал. Второго – не будет. Он крепче сжал руку Рона и позвал его. Обратно. В мир живых. Со спутницей– или одного. ***** Рон дернулся так, словно по нему хлестнули плетью.

– Что с тобой?

– Мне пора возвращаться. Ты со мной? Я подняла брови.

– Это необходимо?

Мне так не хотелось уходить. Лучше я останусь – и подожду. Здесь время пройдет незаметно. Рано или поздно ко мне придут все. Мама. Отчим. Брат. Друзья и знакомые. Придет и Рон.

– Да.

– Зачем?

Силуэт Рона расползался все больше. Реальной оставалась только протянутая мне рука. Пока я еще могла ухватиться за нее. Пока… Рон едва выдохнул истончившимися губами ответ.

Я вцепилась в его руку так, что оторвать не смогли бы и все боги с чертями. И резкая боль пронзила все мое тело. *****

Медленно – медленно возвращалось сознание. Боль вернулась гораздо быстрее и теперь нагло скручивала меня в дугу, пока на лоб не легла чья-то прохладная ладонь.

– Вэл? Я открыла глаза.

Я лежала там же, где и упала. Рядом лежал Рон. И наши руки так крепко сцепились пальцами, что я испу-галась, не превратились ли мы в сиамских близнецов. Над нами наклонялся мой бывший муж. Ник Серый. Скотина!

– Привет, – вяло сказала я, присаживаясь и потирая свободной рукой лоб. – Как дела?

Ник на секунду замер, хватая воздух открытым ртом, а потом развернулся во всю мощь.

– Как дела!? КАК ДЕЛА!!!???

Кажется, он что-то орал о моей родне (вот уж кому на все чихать) и о моей совести (благополучно остав-шейся дома), но я не слушала. Мое внимание полностью занимал Рон. В сказках принцев обычно будят поцелуями. Я обошлась парой оплеух. А как действенно! Рон открыл глаза и улыбнулся мне.

– Живы?

– Живы, – ответила я.

Все-таки он самый красивый на свете. Даже в своем настоящем теле. Теперь я отлично понимала Мадале-ну.

– Как ты себя чувствуешь?

– А ты?

– Паршиво.

– Дома отлежимся.

– Фиг мы там отлежимся. Ты забыла, что нас там ждет?

Забыла. М-да, разгребать за некромантом!? Да лучше б я свинарники неделю вычищала! Согласна даже на две недели полезных работ в колхозе…

– И почему я там не осталась? В синих глазах плясали лукавые искры.

– А ты не догадываешься? Я знала, но говорить об этом сейчас мне не хотелось.

– Пойдем домой?

– Минутку! – возмущенно встрял в нашу беседу Ник. – Что все это значит!?

– А что такого? – я невинно пожала плечами.

– По-моему все в порядке, – присоединился ко мне Рон. – Таись ан-Криталь и его вздорная дочурка полно-стью и окончательно мертвы. Их даже допросить не удастся. Развоплотились не только тела, но и души. На ближайшей ассамблее вэари обнаружат недостачу – и ее восполнят двое молодых и перспективных волшебников. Ресс Эрнальт и Тина-ви-элль. И с радостью произведут на свет еще парочку вэари. Что еще нужно? Кажется, Нику нужно было что-то еще.

– Вэл, а как же… Я пожала плечами.

– Доверие, Ник, два раза не дается. Один раз я тебе поверила, второго не будет. И вместе мы тоже жить не будем. Прости, но у нас с Роном, то есть с Рессом, есть определенные обязательства друг перед другом. На ближайшие два-три тысячелетия. И я собираюсь их выполнить.

– А потом?

– Суп с котом. Откуда я знаю, что будет потом!?

– Но я могу надеяться? Я пожала плечами, не обращая внимания, на недовольный взгляд Рона.

-Надежду – лови. Но на глаза мне пока не лезь. А то и еще чего-нибудь поймаешь. Как я тебя еще не уда-вила после твоего номера. Вэари, блин!

– Вэл, я могу все объяснить.

– Тина-ви-элль. И – до встречи на ассамблее. Я поддержала Рона под локоть, помогая подняться на ноги.

– На счет «три»?

– «Три»! И мы провалились в Эрлин. Наш дом. Эпилог. Огонь камина. Два тела, лежащие рядом на широкой кровати. Тихий шепот, наполняющий фамильную спальню королей Эрлина.

– А мы отправимся на ассамблею?

– Несомненно. Но сперва мы свяжемся с Лирин. Завтра же с утра.

– Обязательно. Мы ей так и не рассказали, что случилось.

– Все равно дольше мы бы заклинание не удержали.

– Да уж. Не каждый день умираешь и воскресаешь. Ресс, а что будет дальше?

– Ты и так знаешь. Будем править, нарожаем детей, воспитаем, скинем на них эту дурацкую корону и от-правимся путешествовать по мирам.

– Так просто?

– Так сложно. Не забывай, опыта-то у нас нету…

– Зато мы есть друг у друга.

– Это, конечно, важно.

– Очень. И попробуй только что-то вякнуть на эту тему.

– Вяк. И что?

– Ресс…

– Да?

– А то, что ты мне сказал там, в коридоре, правда?

– Кривда.

– Правда?!

– Правда. Люблю я тебя! Довольна?

– Да. Ресс…

– Ну что еще!?

– Я тебя тоже люблю.

– Что!?

– То.

– Что – то!? Повтори немедленно!

– Разбежался!

– Разлетелся! Тина!!!

Тихий смех. Треск поленьев в камине. Пляска огня и теней на старых стенах. Тишина и покой. Надолго ли? Зная наших героев… Нет!!!


ГЛАВА 20. | Эльфы, волшебники и биолухи |