home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 16

С аудиенции короля я выходила в растрепанных чувствах. С одной стороны все было настолько ах и ух, что разум кричал, что что-то тут не так и наверняка имеется какой-то подвох. С другой, я была в растерянности, так как я-то считала и считаю себя землянкой и вдруг титул, земли, налоги, обязательства, присяга и все это королю другого мира. Вдуматься только! Не другой страны, а другого мира! И с третьей стороны — угу, бывает и такое — я была рада неожиданно свалившимся на меня благам и привилегиям, и совсем не рада обязательствам. Впрочем, как любой нормальный человек. А еще… Черт бы побрал всех этих власть имущих и озабоченных продолжением рода!

— Леди, позвольте вас проводить? — секретарь короля Антейль склонился передо мной в учтивом поклоне.

Ну да… Пока я была нетитулованной, он так не кланялся… Антейль проводил меня до выделенной мне комнаты и оставил, а я положила на круглый столик пачку документов, полученных от короля Албритта, и с наслаждением скинула с ног туфельки на высокой шпильке. Прошлась, разглядывая комнату. Типичная дворцовая обстановка, как и в наших старинных дворцах-музеях. Кровать под балдахином, одежный шкаф, большое напольное зеркало, пуфики, диванчик, вазочки, статуэточки, за ширмой ванна и стеллажик на котором стояли мои флаконы с шампунем, гелями, кремами и прочими средствами. Мои вещи уже кто-то распаковал, и они висели в шкафу, причем выглаженные. Шустро здесь работает прислуга.

Через пару минут раздался стук, и в комнату просочилась молодая черноволосая девушка в скромном сером платье и белом фартучке.

— Леди? Я ваша горничная, меня зовут Алексия. Что-нибудь желаете? Ванну? Чай?

— Добрый день, — я улыбнулась ей. — Нет, ничего не нужно. Это вы разобрали мои вещи?

— Э-э, д-да, — она как-то дернулась от моих слов. — Леди, прошу прощения, но я простолюдинка, вам не нужно говорить мне «вы».

— Это не важно, — я пожала плечами. — В моем мире на «вы» обращаются ко всем незнакомым людям. Спасибо за вещи. Алексия, а не подскажете, мой спутник, господин Эйлард Хельден у себя?

— Нет, леди, он оставил для вас записку и очень просил дождаться его и никуда не уходить, — она вынула из кармана фартука сложенный вчетверо лист бумаги и отдала мне.

— Мм, спасибо. Кстати, мое имя Виктория, — девушка кивнула и присела в книксене. — Алексия, вы мне не поможете с советом? Я хотела бы сегодня до приема прогуляться по городу, но пока не очень понимаю, что мне лучше надеть. Вы ведь видели мои вещи, помогите выбрать? Я совершенно не в курсе, как у вас принято одеваться.

С ее помощью мы отобрали мне наряд из моих вещей. Сиреневую шифоновую юбку до колен, белый шелковый топик с короткими рукавчиками и босоножки на плоской подошве. По словам Алексии в городе улицы покрыты брусчаткой, и если я хотела походить пешком, то никаких тонких каблуков. Шелковое платье, которое я сняла, она унесла, сказав, что приведет его в порядок и повесит в шкаф, а я осталась ждать Эйларда. В записке было написано, что он пошел приобрести себе местные вещи и скоро будет.

Заявился он через полчаса, причем совсем не оттуда, откуда я его ждала. Неприметная дверца за зеркалом скрипнула, и вышел маг.

— О как, — я оглядела его. — Стучаться не принято в этом мире? И почему оттуда?

— У нас смежные покои, — он хмыкнул. — А открыть такой простой замок мне не составило труда, — я неодобрительно поджала губы. — Ну хорошо, хорошо, — Эйлард примиряюще поднял руки. — Был не прав, исправлюсь, буду стучаться. А теперь рассказывай?

— Вот документы на титул для меня, — я кивнула на стол. — Еще будет постоянная охрана из солдат у дома, король не хочет проблем ни от местных, ни от землян. Что еще… Тебе с этого месяца возобновят жалование из королевской казны, а мое будет из средств, получаемых от путешественников, за вычетом налогов. Еще управляющего надо найти, король мне земли подарил вместе с титулом, вот чтобы управляющий следил за ними и налогами.

Я сама уже успела просмотреть все эти документы. Помимо основного, о присвоении титула, там еще был рисунок моего герба. Это было изображение голубого щита, имеющего форму, которую у нас на Земле, кажется, традиционно называли немецкими (половина овала с «талией» в верхней половине и острым хвостиком снизу). В центре на голубом поле — белый грифон, стоящий на задних лапах и держащий в передних связку ключей на большом кольце. Под его нижними лапами — пышная оливковая ветвь, пересекающая щит. Сверху — рыцарский шлем в маленькой короне с семью зубчиками. А из-под шлема ниспадали по обеим сторонам щита, украшая его, не то широкие перья, не то объемные листья белого и синего цветов. Мне этот герб понравился, красивый.

— Это все? — Эйлард развернул документы и стал читать.

— Не совсем. На приеме вечером я должна буду принести королю присягу, публично так сказать. И… — вот тут я скривилась от недовольства. — Он стребовал с меня обещание, что я в ближайший год гарантированно не выйду замуж за землянина, а сначала дам шанс всем претендентам на мою руку из Ферина и попробую найти себе партию из местных. Даже намекал на своего самого младшего сына. Сколько у него их вообще и сколько лет младшему?

— Вот как? — маг очень медленно положил документы обратно на стол. — Сыновей шестеро, младшему двадцать девять лет. И что ты?

— А что я?! Как будто так легко взять и отказать королю, который перед этим тебя осчастливил титулом, землями, поблажками и очень хочет, чтобы мы «подружились». Пообещала, что рассмотрю всех кандидатов из Ферина и выберу того, кто мне понравится как мужчина. С этим он нехотя, но согласился, хотя изначально что-то вещал насчет титулов, богатства, и верности короне.

— Значит, младший сын… — маг сжал пальцами спинку стула так, что она как-то подозрительно захрустела. — Можно вас поздравить, баронесса Лисовская? Породниться с королем — большая честь, — он криво улыбнулся.

— Дурак ты, Эйлард, хоть и маг, — я вздохнула. — Пойдем уж, покажешь мне столицу и расскажешь свои новости. У нас до приема еще уйма времени. А еще я хочу есть, так что начнем с какой-нибудь таверны.

Человеческая столица Ферина мне понравилась. Керисталь очень напоминал старинные европейские городки. Аккуратные домики, цветы на окнах, мощеные улицы, множество людей. Довольно непривычно для меня выглядели верховые всадники и вооруженные холодным оружием мужчины, но это добавляло пикантности. Пару раз мимо пронеслись экипажи, которые вызвали недоумение. Вроде не машина, но и не карета, а нечто среднее. Эдакий средневековый кабриолет, в котором сзади восседали пассажиры, спереди водитель. Даже пофыркивали эти драндулеты весьма привычно, только пахли не бензином, а сероводородом. Принцип их действий для меня остался неясен. По словам Эйларда тут магия, ну естественно, кто б удивился и… А вот что «И», он и сам понять не мог. Но тоже крайне заинтересовался.

Присутствовали и шныряющие сквозь толпу шустрые пацаны, и торговки с лотками, и стражи, и спешащие по своим делам женщины с корзинами. В воздухе витал речной запах, и Эйлард сказал, что Керисталь стоит на реке, которая в этом месте сильно сужалась, но в порт мы не пошли. Точнее я-то хотела, но после слов, что это вообще-то порт и, следовательно, там водится всякое отребье, я резко передумала. А потому мы прогулялись по центральным улочкам, посмотрели Ратушу и центральный Храм Богини Плодородия, зашли в таверну, потом по местным магазинчикам и лавочкам. Денег у меня с собой не было, поэтому интерес у меня был исключительно исследовательский. Но Эйлард настоял, что сейчас его очередь делать для меня покупки и я обзавелась энным количеством вещей и безделушек. Затем мы набрели на лавку букиниста, где маг с интересом закопался в книгах, а я рассматривала карту Ферина. Карту мы купили, решив, что нам обоим она нужна, и изучим на досуге.

А пока я узнала, что мои владения, точно посередине которых расположились Листянки и соответственно мой дом, находятся почти в самом сердце людского королевства — Филерии. Если смотреть точно в центр карты и брать точкой отсчета Керисталь, то они были не так чтобы сильно смещены от него на юго-восток, в сторону эльфийских лесов. Теперь мне стали понятнее мотивы некоторых поступков короля Албритта. Ведь если мой дом и переход между мирами находятся практически в центре его королевства, тут хочешь, не хочешь, а забеспокоишься. И тут же я задумалась о том, какой же путь пришлось преодолеть моему потенциальному жениху Илфинору, чтобы добраться до меня. А еще… Насколько же сильно чувствуют магию эльфы, что они моментально прислали гонца, при том, что человеческие маги до сих пор о себе вестей не подавали.

Кстати об эльфах. Одна из королев Филерии была эльфийкой. Было это, правда, во времена столь дремучие, что уже никто и не помнит, почему так произошло, и единственное, что осталось в память от ее правления — это название города. То-то оно мне показалось излишне певучим и эльфийским. И это же, кстати, частично объясняло особенности способностей короля Албритта и его рода.

Прогулка мне понравилась. Для меня все было в новинку и безумно интересно, Эйлард изучал все те изменения, что случились за время его вынужденного сна. Так что мы смотрели по сторонам с одинаково жадным любопытством. Сам он выглядел уже совершенно по-местному. Костюм, сапоги, узкий тонкий меч и кинжал на поясе, на пальцах появилась пара перстней, в левом ухе золотая сережка, в вороте рубашки поблескивала цепочка. Было весьма внове видеть его таким после джинсов и футболок, к которым я привыкла, но ему определенно шло и добавляло загадочности и брутальности. Он вообще как-то изменился. Исчезла нагловатость, он перестал меня подкалывать и заигрывать со своими дурацкими шуточками. Сейчас это был очень красивый, сильный, уверенный в себе мужчина. Галантный, внимательный, заботливый… А я млела в его обществе и в глубине душе тихо надеялась, что так и останется дальше. Потому что такой Эйлард мне безумно нравился, и я постоянно ловила себя на том, что разглядываю его с огромным удовольствием и с мыслями, весьма нецеломудренными. Когда он перестал меня постоянно злить и дразнить, оказалось, что он очень интересный собеседник, с хорошим чувством юмора и обширным знаниями.

Вернулись мы во дворец крайне довольные прогулкой, хотя и уставшими. Насчет этой физической утомленности я не переживала. У нас с собой был небольшой запас мертвой и живой воды, которую любезно выделил водяной. Я просила Тимара сбегать к пруду накануне отъезда, чтобы узнать как там дела и попросить воды. Водяной был настроен благодушно — вода в пруду стремительно очищалась, так что выдал то, что я просила без разговоров.

Уже во дворце я свалила все пакеты и свертки в кучу и воспользовалась помощью Алексии в организации ванны. М-да. Отсутствие водопровода это, конечно, огромный минус, ну да ладно. Не моя забота. По ее указанию мне натаскали воды, в которой я отлежала положенные полчаса в мертвой воде, затем столько же в живой. И мы принялись готовить меня к приему.

С прической мне помогла все та же Алексия. Мы с ней осмотрели платье, обсудили мой новый статус, посетовали на отсутствие у меня драгоценностей… Ну… Да, у меня их нет, если не считать маленькие золотые сережки в ушах. Так что, чтобы придать мне внушительности, она сделала из моих волос корону, заплетя их пышной толстой косой вокруг головы. Выглядело впечатляюще. Если смотреть издалека, то было ощущение, что у меня на голове действительно корона, так как волосы у меня сильно отросли, и их было много. Туда бы еще шпилек со стразами или жемчужинками и вообще бы было глаз не отвести.

Макияж, духи… Зеленое бархатное платье облегало фигуру, газовая ткань со стеклярусом притягивала взгляд к зоне декольте и подчеркивала то, что спина обнажена. Я взгромоздилась на каблуки и приготовилась к выходу. Сопровождать меня должен был Эйлард, вот его-то я и ждала.

Маг тоже принарядился. Костюм темно-синего цвета ему очень шел, подчеркивая могучий разворот плеч, тонкую талию, длинные ноги… Так, что-то мои мысли опять не туда убежали. А он, увидев меня, замер и тяжело сглотнул.

— Вика, — голос его стал низким и охрипим.

— Привет, — я улыбнулась и покрутилась, позволив юбке чуть покружить вокруг ног и опасть мягкими складками. — Ну как?

— Ты выглядишь восхитительно, — Эйлард подошел ближе. — Я тебе уже говорил, что ты невероятно красивая женщина?

— Еще нет, — я чуть смутилась. — Спасибо. Ты готов, идем?

— Да… Готов. Совсем готов, — он хмыкнул. — Погоди минуту? Я сейчас.

Быстро развернулся и вышел из комнаты, а мы с Алексией с улыбкой переглянулись.

— Леди Виктория, боюсь, что сегодня вам понадобится охрана, причем не только от придворных, — она хихикнула. — А дверь на ночь лучше подпереть комодом.

Ответить ей я не успела, вернулся маг.

— Вика, ты позволишь? — он что-то держал в руке. — Я хотел подарить их тебе позднее, но… — Эйлард протянул мне маленькую коробочку для ювелирных украшений.

В ней оказались изящные сережки с бриллиантами. Круглый прозрачный камень, от которого на цепочке свисал еще один бриллиант, но уже в форме капли.

— О-о-о, — я восхищенно разглядывала их. — Эйлард, они же стоят, наверное, целое состояние… Я не могу…

— Можешь, — его взгляд скользнул по моим ушам, опустился к ключицам. — Ты все можешь. Все, что захочешь, все, что скажешь… Разрешишь?

Он сам снял мои маленькие сережки и осторожно вдел мне в уши свой подарок. Причем его пальцы подрагивали, когда он случайно прикасался к моей коже. Вдел, встав за моей спиной, повернул меня к зеркалу, позволяя рассмотреть себя. Я улыбнулась своему отражению, взглянула на него.

— Спасибо. Они потрясающие.

— Это ты потрясающая, — очень осторожно, едва касаясь кожи, он провел тыльной стороной пальцев по моей спине, и у меня аж мурашки побежали табунами. — Пойдем, а то я за себя не ручаюсь, — он хрипловато рассмеялся и быстро отошел.

Мы дошли до коронного зала и смешались с толпой придворных. Хотя, смешались, это сильно сказано. На самом-то деле на нас глазели, нас обсуждали, на меня кивали и кланялись издалека. И пожирающие взгляды… Завистливые, жадные, раздевающие, откровенно вожделеющие у одних, оценивающие меня, как товар на прилавке, у других. Женщины в пышных платьях сверкали драгоценностями, как елочными игрушками, а от количества самоцветов в оружии их кавалеров, от навешанных на них цепей и кулонов, рябило в глазах. Я зябко передернула плечами и тут же получила успокаивающее пожатие от мага. Но к нам никто не подходил и не пытался заговаривать, только смотрели. Единственным кто к нам подошел, был граф Илизар.

— Леди Виктория, — он склонился и поцеловал мне руку. — Вы очаровательны. Виконт Хельден… Как вы прогулялись? Как вам изменения в городе? Вы ведь давно не были в столице…

Я с удивлением повернула голову к Эйларду. Виконт? Вот этот великовозрастный тип, наглый, вечно ведущий себя как мальчишка, маг, Хранитель Источника — виконт?! А Эйлард уже беседовал с Илизаром, обсуждая какие-то незнакомые мне вещи.

Через несколько минут открылась тяжелая двухстворчатая дверь, и немолодой церемониймейстер пригласил всех в зал, начав глубоким басом объявлять титулы входящих. Нас с Эйлардом объявили в самом конце.

— Виконт Эйлард Хельден и баронесса Виктория Лисовская, — и мы пошли.

Вот тут я начала трусить, и рука мага, которую он мне предложил, была весьма кстати. А то еще не хватало запутаться в юбке тонким высоким каблуком и растянуться на потеху всей этой публике. Прошли по ковровой дорожке в сторону двух стоящих на постаменте тронов, пока пустых. Дойдя, встали перед всей прочей толпой.

— Его Величество король Албритт и Ее Величество королева Мартина, — прогудел церемониймейстер, и вся толпа дружно склонилась и присела в реверансах.

Гм… Реверанс это сильно, долго в нем не простоять… Но и я скопировала придворных дам, стараясь не завалиться. Прошел король, сел на более высокий трон. Королева оказалась худощавой брюнеткой, довольно привлекательной, с большими темными глазами.

— Его Высочество кронпринц Таррен, Его Высочество принц Хадор, Его Высочество… — принялся выкликивать имена принцев церемониймейстер.

Таррен, Хадор, Генегил, Экрин, Вейсил, Гесил… Церемониймейстер объявлял имена принцев, и те появлялись поочередно и вставали справа от трона короля в порядке старшинства. Старший, Таррен внешне очень походил на отца, следующий, Хадор смотрел на толпу такими же глазами, как у матери, остальные взяли одинаково от обоих родителей. Когда вошли они все, толпа придворных, и я в том числе, выпрямилась. Я с интересом их оглядела, задержавшись взглядом на младшем, Гесиле. Именно его и пытался сосватать мне король Албритт. Высокий худой брюнет с темными, почти черными глазами рассматривал меня. На какое-то долгое мгновение мы смотрели друг другу в глаза, а потом по его губам проскользнула усмешка, и… И я поняла, что с этим человеком мы никогда не станем даже друзьями, не говоря уж о большем.

А тем временем король заговорил и, судя по скрестившимся на мне взглядам, заговорил он обо мне.

— …баронесса Виктория Лисовская, которая ныне владеет землями, которые прежде принадлежали роду Аэтси, а так же хозяйка перекрестка между мирами…

Его Величество что-то еще говорил, много… О том как меня ждали, о том как я важна, о том как должны быть счастливы все жители Ферина… И все в таком духе. А я стояла и ежилась под перекрестком взглядов. Снова встретилась глазами с принцем Гесилом, который рассматривал меня холодным немигающим взглядом.

— …а сейчас, баронесса, принесите мне присягу, — закончил свою речь король.

Я выступила вперед, с большой неохотой отойдя от привычного, хоть и наглого Эйларда, и встала перед троном. А дальше какой-то господин, увешанный орденами как елка, произносил короткие предложения, которые я повторяла.

— Я баронесса Виктория Лисовская, обещаю и клянусь… — послушно повторяя весь текст, я только на ум наматывала, что же там обещаю, и что должна. В принципе ничего смертельного. Не вредить… не замышлять… чтить… платить налоги… оказывать содействие по первому требованию…

— Подойдите ко мне, баронесса, — король встал, а этот мужик в орденах поднес ему что-то на маленькой подушечке.

Подошла, король спустился на две ступеньки, ведущие к трону, встал вплотную.

— Дарую вам этот знак Богини Равновесия, как новой Хранительнице перекрестка миров. Мы счастливы приветствовать основательницу нового рода, пришедшего взамен угасшего рода Аэтси, — подойдя ко мне вплотную, король Албритт стал пристегивать мне к уголку выреза платья усыпанную бриллиантами брошь. Хотя по форме, это был скорее орден, с множеством лучиков, в центре которого красовался крупный сапфир.

Застегнув замочек, он поправил знак богини, который сейчас оттягивал платье вниз. Тяжелая штучка… А король, между тем, сделав вид, что это случайно, провел тыльной стороной руки по моей груди. Вот ведь… Сделав шаг назад, я присела в реверансе.

— Благодарю вас, Ваше Величество, — глянула на него снизу вверх и успела заметить легкую лукавую усмешку, скользнувшую по его губам.

Вот все мужики кобели в той или иной мере… Жена сидит рядом, сыновей настругал аж шесть штук, седой совсем, а все туда же… А король спокойно вернулся на свое место, и объявил, что торжественная часть закончена.

Народ тут же смешался. Меня оттеснили от Эйларда, к которому я вернулась и стали поздравлять, представляться… Мужчины целовали руку, дамы оглядывали мое платье и серьги в ушах, кто-то напрашивался в гости, кто-то звал к себе… Появились лакеи с подносами, на которых стояли бокалы с алкогольными напитками. И вопросы, вопросы… А правда ли, что на Земле?.. А я действительно чувствую переход?.. А мне не скучно жить там, в безмагическом мире?.. А была ли я замужем, ведь я уже не юная девочка?.. М-да.

Когда церемониймейстер пригласил всех в обеденный зал, я готова была его расцеловать от радости, так меня достала вся эта разряженная толпа.

За ужином нас с Эйлардом рассадили на разных концах стола, и я только горестно вздохнула. Боюсь, мне не пережить милую застольную беседу, если она будет проходить в таком же ключе. Моим соседом справа оказался какой-то лорд лет сорока, слева юнец с дурным запахом изо рта, напротив, через стол немолодая женщина с диадемой в волосах. Но ничего, пережила я этот ужин… Только периодически вспоминала героиню фильма «Красотка» и то, как она пыталась справиться с улитками, а эти «скользкие козявки» от нее удирали. Мне же приходилось следить за действиями соседей по столу, чтобы не опозориться и не начать есть не теми приборами. И все это под оценивающими взглядами, насмешливыми улыбками, в попытках придумать ответы на каверзные вопросы… Более кошмарного ужина в моей жизни еще не было. А с другого конца стола, за которым сидело королевское семейство, на меня взирала королева и ее младший сын…

Подошел принц Гесил ко мне только после ужина.

— Баронесса, — он встал рядом и придворные тут же испарились, оставив нас на пустом пятачке.

— Ваше Высочество.

— Как вам Керисталь и наш дворец? — он рассматривал меня оценивающе и даже не пытался этого скрывать.

— Очень красиво, мне понравилось, — я вежливо улыбнулась.

— Полагаю, вы ничего подобного не видели? На Земле есть что-то похожее?

— Да, есть, — я продолжала улыбаться. Ох, щеки у меня определенно будут болеть после сегодняшнего вечера. — Правда, я сама лично туда не ездила, но видела фотографии и видеоизображения.

— Фотографии?

— Ну… Это такие моментальные картинки, сделанные с помощью специальных аппаратов.

— Понятно, — он перекатился с пяток на носки. — Как ваш дом? Вы его уже отстроили? В каком он состоянии?

— Отстроен и отделан, благодарю. В хорошем состоянии, — как-то я не совсем понимала, к чему он ведет, но отвечала.

— Я скоро приеду посмотреть свои будущие владения, приготовьте покои для меня и моей свиты, — он чуть брезгливо скривился и посмотрел куда-то поверх моей головы. Я быстро оглянулась, чтобы увидеть на кого же он там смотрит. Оказалось на отца…

— Простите? — тут до меня дошел смысл его слов. — Какие владения? И причем тут мой дом и ваша свита?

— Когда мы с вами обвенчаемся, мне придется какое-то время жить с вами, — его холодный взгляд снова смотрел на меня. — А владения… После свадьбы они станут моими, — принц пожал плечами.

Ох, ну ничего себе новости… Меня аж мороз продрал. Так вот почему король так легко расстался с землями, которые мне вручил. Да и сватал именно феринцев…

— И какое же время вы планируете жить с вашей будущей женой до того, как вернетесь обратно во дворец?

Так, я спокойна, я очень спокойна. Не мне тягаться с этими дворцовыми змеями, я даже в детективах никогда не могла угадать, кто же убийца… Я вообще белая и пушистая.

— Пока не родится ребенок, разумеется, — он посмотрел на меня как на душевнобольную. — Вы же не думали, что я собирался навсегда перебраться в вашу дыру? Как только ребенок родится, я уеду. Мое присутствие для функционирования перехода не нужно.

— Вот как, — я помолчала, собираясь с мыслями.

— Впрочем, может, я и задержусь, — взгляд принца скользнул мне в декольте, обшарил. — Сегодня ночью я жду вас в своих покоях, вас проводят, — и он развернулся, собираясь уходить, не дожидаясь моего ответа.

Осчастливил, чтоб его! Я скрипнула зубами от злости. Достали! И придворные эти скользкие, и король этот похотливый, и сынок его мерзкий… А я еще на Эйларда наезжала… Да он по сравнению с этой мразью просто ангел! И на эльфа зря грешила. Тот хоть и совсем не счастлив от своего сватовства, но вел себя достойно и благородно.

— Извините! — я чуть повысила голос, привлекая внимание, и принц шагнул назад. — Ваше Высочество, мне кажется, вас ввели в заблуждение, так же как и меня. Я не ваша невеста, и вам нет никакой нужды приезжать в «мою дыру». Я понимаю насколько это не подходящее место для принца, — ух, как же тяжело мне было сдерживаться и не плеваться ядом… — И не стоит ожидать меня на ночь, я не приду.

— Не невеста? — черная бровь приподнялась. — Мне кажется, это вы что-то не поняли. Я должен на вас жениться по приказу отца. А сегодняшняя ночь… Должен же я проверить, что мне досталось, и не надо строить из себя недотрогу, — он ухмыльнулся и обшарил меня взглядом. — В вашем возрасте это просто смешно.

— Ваше высочество, — я сделала пару коротких резких вдохов. — Вероятно, в нашей беседе с Его Величеством он неверно меня понял, или я недостаточно связно объяснила… Дело в том, что я уже обещала свою руку одному достойному лорду из Ферина, и свадьба по уговору состоится до конца этого года. Поэтому вам совсем не обязательно идти на такие жертвы, как брак со мной. А Его Величеству я пообещала только, что не выйду замуж за землянина в течение года, и более ничего.

— Неужели? — он снова качнулся на пятках. — Я поразмышляю над этим и думаю, отец крайне заинтересуется этим достойным лордом, — он снова куда-то посмотрел. Оказалось на Эйларда, который стоял чуть сзади нас и прислушивался к нашему разговору, даже не скрывая этого. — Впрочем, обсудим это позднее, за вами придут.

— Ваше Высочество, извините, но я не смогу вас навестить. Мигрень знаете ли… И обязательства по отношению к моему жениху…

— Ну-ну, — Гесил хмыкнул и кивнул — До скорой встречи, баронесса.

Ощущение от этого разговора у меня осталось гадостное. Нет, это не первый такой козел в моей жизни, который вот так равнодушно и цинично воспринимает меня как объект для постельных утех. И меня уже давно не шокирует подобное, мне действительно не шестнадцать лет, и не восемнадцать, и даже, увы, уже не двадцать. Скорее было мерзко от невозможности послать этого типа на три веселых буквы из-за того, что я не у себя дома. И по здравой оценке я рисковала весьма сильно. Ведь ежику ясно, что за меня тут не заступится никто, даже король, коли уж он приказал своему дитятку на мне жениться. Бр-р-р. Ненавижу вот таких мальчиков-мажоров упивающихся своей безнаказанностью. Ну да ладно, прорвемся. Мне бы еще ночь простоять, да день продержаться.

— Эйлард, я устала, — подошла к магу, который смотрел на меня задумчивым холодным взглядом. — Проводи меня, пожалуйста, в мою комнату?

Он не говоря ни слова, предложил мне локоть и так же в полном молчании довел до моей комнаты. За что ему спасибо, сама бы дорогу не нашла, у меня всегда были проблемы с ориентированием на местности.

— Спасибо, — я вымученно улыбнулась. — Пойду спать, что-то я устала за сегодняшний вечер…

Маг, все так же молча, мне поклонился и сделал шаг назад.

— Эйлард? — уставилась на него вопросительно.

— Кто он? — процедил, наконец, злющий блондин. А я только сейчас увидела его глаза, и были они, мягко говоря, недобрыми.

— Кто?

— Тот, кому ты обещала свою руку.

— А… — я присмотрелась к выражению его лица, и что-то мне резко расхотелось говорить правду. — Ты его не знаешь, он гостил у меня до того, как ты проснулся, — и я, развернувшись, ушла в свою комнату.

Не время и не место для выяснения отношений и рассказывания правдивой истории.


Глава 15 | Дом на перекрестке. Трилогия | Глава 17







Loading...