home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 11

После этой беседы Кирин отправил мужчин из рода ле Соррель помыться и переодеться, сказав, что нужно идти к драконам, а они выглядят неподобающе. Альдид и Ирлейв без разговоров кивнули и удалились, а вот с Эриливом пришлось пободаться — отходить от меня он не желал. Князю пришлось приказать ему, как главе государства, и утешить, что он лично за мной пока присмотрит. Аурелия посмеивалась, но не вмешивалась, а я только молча глаза закатывала. На мой взгляд Рил перегибал палку.

Затем мы долго беседовали с Громом и Кирой. Точнее беседовал князь, а я присутствовала по требованию вожака. Он безапелляционно сообщил, что я являюсь сокровищем их расы, подтвердив слова Кирина, а то я уж решила, что это такая шутка. А раз так, то я непременно должна быть рядом. Во время переговоров они договаривались о дальнейшем существовании бок о бок. Одно дело жить рядом с животными, пусть и огромными и зубастыми, и совсем другое с разумным народом. Пусть опять-таки чешуйчатым и зубастым. Мне так же пришлось дать драконам разрешение прилетать ко мне в резиденцию в случае необходимости.

А когда драконы улетели, меня отозвала Аурелия и спросила, что делать с теми ободранцами, которых я пригласила. Оказалось, что они все-таки пришли на следующий день, и пока их разместили в пристройках, ожидая моего возвращения. Я сходила побеседовать с мальчишкам, и ожидал меня сюрприз.

— Леди! — трое уже известных мне парнишек вскочили при моем появлении и поклонились.

Выглядели они чисто, то есть указание постираться и помыться они выполнили. И даже немного отъелись, так как из глаз ушел голодный блеск.

— Привет. Молодцы, что не испугались и пришли. Я тут немного задержалась… — я покрутила в воздухе рукой.

— Да-а, леди, — восторженно выдохнул Каберт. — Мы видели, как вы прилетели на драконе.

— Ну да… прилетела. Так, ладно. Давайте по существу?

— Да, леди?

— Для начала — у вас есть родня или опекуны? Никто не будет против, если вы уедете ко мне?

— Нет, никого, — хором выдали они.

— Леди, — Каберт помялся. — А вы не согласитесь взять не только нас, но и их? — он кивнул куда-то в сторону.

— Кого? — я тоже повернулась туда.

В сторонке тесной кучкой стояло еще трое мальчишек в возрасте от пятнадцати до семнадцати лет, на глаз точнее было непонятно. И девушка с короткой стрижкой. То, что это девушка я поняла сразу, мне-то не привыкать видеть девушек в брюках и джинсах, поэтому я и не обманулась, хотя она, судя по всему, пыталась притвориться мальчишкой и сильно сутулилась, стараясь спрятать грудь.

— А это еще кто? — я вопросительно глянула на Аурелию и Эрилива.

— А они все вместе пришли, — Лия пожала плечами.

— Леди, — снова заговорил Каберт. Похоже он в этой компании главный. — Мы им рассказали, что вы согласились дать нам работу и кров… И они пошли с нами в надежде на ваше милосердие.

— Леди, — вперед выступил один из новеньких парнишек. — Возьмите нас тоже, пожалуйста. Мы готовы работать сколько угодно, и будем выполнять все ваши приказы. Если нужно будем сражаться за вас с оружием, только дайте нам шанс.

— А ты? — я перевела взгляд на девушку, и она вздрогнула. — Ты ведь не можешь сражаться.

— Но как?.. — она распахнула глаза, а потом, приняв решение, выпрямилась. — Я могу быть горничной, или кухаркой, или поломойкой. Что прикажете, леди, — твердо ответила она.

— А умеешь быть горничной? — я задумчиво оглядела ее одежду.

Горничная мне нужна, Алексия одна зашивается. Но эта девушка была одета в крестьянскую одежду и скорее всего ничего не умеет.

— Умею, леди, — ее голос дрогнул. — Я… работала камеристкой, но…

— Выгнали? — перебила ее Аурелия.

— Да, — почти шепотом ответила девчонка.

— Что-то украла? Испортила? — та отчаянно помотала головой, и Лия продолжила. — Соблазнила мужа хозяйки? Сына?

— Да не я, — девушка вдруг зарыдала, спрятав лицо. — Я не хотела… Пряталась… Даже волосы отрезала, думала это оттолкнет. И хозяйку просила помочь, а он… А она потом…

— Понятно, — Аурелия вздохнула. — Как тебя зовут?

— Ильза, — она всхлипнула.

— Ладно, Ильза, я беру тебя, — я заглянула в заплаканные глаза. — Мне нужна камеристка. Теперь вы все, встаньте рядышком, чтобы удобнее было разговаривать.

Парни сбились в стайку, и я продолжила.

— Родня есть? — дружное отрицательное качание в ответ. — Провинности перед законом? — пауза, но все же тоже отрицание. — С оружием кто умеет обращаться? — две поднятые руки. — Какие-то таланты или навыки в мастерстве? Ну не знаю, гончарном, или кузнечном, или еще в каком?

— Леди, я конюхом могу работать, — поднял руку один из новеньких. — Я с лошадьми общий язык хорошо нахожу.

— Хорошо, отойди пока к Ильзе. Теперь сразу давайте договоримся, чтобы потом не говорили, что вас не предупредили, — я снова повернулась к группе мальчишек. — Я живу на берегу моря, далеко отсюда. Вас в моем доме могут обучить быть охранниками, но придется вкалывать и не роптать. И сразу говорю, учить будет демон…

Напугав их как следует, что лениться не удастся, я сообщила, где именно я живу. Ильзу предупредила, что ее навыки сначала проверит моя экономка и только после этого она приступит к работе моей личной камеристки. Мальчишка-конюх пока остался без объяснений. Я сама еще не знала, что и как он будет делать. Строительство конюшни у меня только в планах на конец сентября. Потом я принимала от них клятву верности, и велела ждать отбытия и слушаться пока указаний хозяев дома.

Вернувшись в дом, снова общалась с князем и рассказывала ему все, что могла. И под конец выдала:

— Ваша Светлость. Ко мне в ближайшие дни по слухам должен приехать Владыка демонов. Вы не желаете с ним встретиться? И Его Величество Албритта известим. Правда, я пока с этим демоном не знакома, но ведь все равно приедет, — я вздохнула. — Так может, встречу устроите, как в прошлый раз?

— Что?! — перебил меня почему-то Эрилив, а не князь. — Ты поэтому сбежала так срочно?

— Прямо уж сразу 'сбежала', - пробурчала я и отвела глаза. — Я ушла в тактическое отступление.

— Это теперь так называется?!

— Ну а как? Я же вернусь, никуда не денусь. Просто… не сразу, а через некоторое время.

Князь Кирин не вмешивался, впрочем, как и остальные, а внимательно слушали нашу перебранку. Похоже, они все решили, что у нас с Эриливом идиллия, а про то, что мы с ним регулярно ругаемся и выясняем отношения, никто не знал.

— И что ты выиграешь от этого? — Рил нахмурился. — Только разозлишь Владыку демонов.

— Да уж выиграю… Я же не просто так отступила. У меня все ходы продуманы.

— Леди Виктория, похоже, я чего-то не понимаю, — не выдержал князь. — Почему вам пришлось отступать? Вы ждете от Владыки демонов каких-то неприятностей?

— Да! Мне вот тоже очень интересно! — снова вмешался Эрилив. — Что-то ни от Его Светлости, ни от короля Албритта ты не бегаешь.

— Ну, от короля просто не удалось вовремя удрать… — я покрутила в воздухе рукой и покосилась на князя. — А его светлость меня врасплох застал своим визитом.

Ирлейв, слушающий мои ответы его брату хрюкнул от смеха, но тут же сделал серьезное лицо.

— Леди, — князь с подозрением уставился на меня. — Только не говорите, что он едет свататься.

— А я и не говорю… — я в сердцах махнула рукой. — Это вы сказали. А я знаю только слухи, и то попавшие ко мне под большим секретом. Может, все это вообще враки, и он всего лишь решил узнать меня поближе, чтобы понять, кто ж обустроился на его землях, да еще переход открыл.

— Та-ак, — Рил нахмурился. — И решил он это проверить только после того, как в столицу попали твои снимки в украшениях… И они все брюнеты… Ты поэтому так срочно покрасила волосы в свой родной темный цвет?

Отвечать я не стала, только зыркнула на него и отвела глаза.

— Ой, а какой же у вас был цвет волос до этого? — с чисто женским любопытством разрядила обстановку Аурелия.

— Блондинка она была, — мрачно ответил мой телохранитель и открыл рот, чтобы сказать что-то еще, но мать его перебила.

— Да-а? А у вас можно легко перекрашиваться в разные цвета? А я тоже хочу! Мне так надоело быть блондинкой.

Все присутствующие в изумление уставились на нее, а она подмигнула мне и сделала невинное выражение лица.

— Ваша Светлость, — снова заговорила я. — Так как насчет встречи? А мы сразу же и Его Величеству напишем. Ну и Владыку предупредим, он все равно там уже будет, если меня не обманули.

— Непременно воспользуюсь вашим предложением, — князь кивнул, задумчиво разглядывая меня. — Когда вы отправляетесь обратно?

— Думаю, завтра уже можно. По идее, если Владыка уже прибыл, то успел посидеть перед запертыми воротами. Держать его там дальше — чревато последствиями.

— Разумно, — Кирин кивнул, но не мне, а своим мыслям. — Хорошо, я пока подготовлюсь к поездке и жду вашего письма. Как только назначите дату — немедленно прибуду.

Он встал и прошелся по комнате.

— Лия, сестричка, — повернулся он к Аурелии. — Учитывая ситуацию, мне пора в Анделлу. Поговорю с Ринаром о драконах и о возможной встрече с демонами. Сама понимаешь. Альдид, Ирлейв, рад был повидаться.

Мужчины обменялись рукопожатиями, а Аурелия за это время подошла к князю, и он обнял ее.

— Береги себя, братишка, и передавай привет Латриссе, — встав на цыпочки, она поцеловала его в щеку.

— Рил, а они родные? — шепотом спросила я стоящего рядом телохранителя.

— Двоюродные, но росли вместе, — тоже шепотом ответил он.

— Леди Виктория, до новой встречи, — он вежливо кивнул и повернулся к Эриливу. — А ты… Не будь дураком и не тяни.

Рил промолчал, только поклонился, а я с подозрением уставилась на него. Вот это о чем таком сейчас князь говорил? Еще и про путь этот под небом выяснить надо. Что-то гложут меня смутные сомнения, что сегодня вместо свидания будет у нас допрос с пристрастием под небом, точнее уже под звездами. Как-то незаметно наступил вечер и вот-вот совсем стемнеет.

Проводив князя, мы отправились в столовую ужинать. Никаких серьезных разговоров не велось, вероятно, все устали. Все же день сегодня был очень насыщенный и длинный. Лично я так вообще уже была в состоянии, которое в народе величают: 'В глаза хоть спички вставляй'. Поэтому сама ничего не говорила, только отвечала на вопросы, и налегала на еду. Эрилив за мной активно ухаживал, сам подкладывая мне в тарелку то, что как он знал, я люблю. На то, что он при это вытаскивает из моей салатные листья, никто уже не обращал внимания. Поразить ему удалось свою семью, только во время десерта.

Повар приготовил потрясающе красивый торт с взбитыми сливками, украшенный ягодами, и когда дошла очередь до моей тарелки, то выглядело это странно для окружающих. Лакей поставил передо мной тарелку с большим куском, а Эрилив ее тут же утащил, и под изумленными взглядами принялся его кромсать. Я флегматично за этим наблюдала, так как примерно понимала, чего ожидать, а вот у всех присутствующих, даже у лакеев, глаза были круглые как блюдца. Лия даже рот открыла, собираясь не то возмутиться, но то спросить, но передумала, присматриваясь. А Рил отрезал край с толстым слоем взбитых сливок, снял сверху все розочки, которые затесались среди ягод, невозмутимо переложил их в свою тарелку, а мне вернул 'голенький' кусок торта.

— Спасибо, — тихо сказала я, и это послужило сигналом.

— Эрилив, — вкрадчиво спросила Аурелия. — А это что такое сейчас было?

— А это моя Вика не любит крем и взбитые сливки в большом количестве. А я люблю, — невозмутимо ответил ей сын и положил в рот ложку сливок.

На эту фразу 'моя Вика' я поперхнулась и закашлялась, и допросить его дальше Лии не удалось, так как все переключились на меня, а лакей бросился наливать воду в мой бокал.

— Почему твоя-то? — прохрипела я, прокашлявшись и выпив воды.

— А чья же? — он приподнял брови. — Я же твой… телохранитель, — и подмигнул мне.

И под моим возмущенным взглядом он спокойно доел то, что утащил с моего куска торта, затем кивнул лакею, тот ему положил еще один, и Эрилив стал есть и его. А я так обалдела от всего этого, что даже не нашлась, что сказать. И, судя по всему, ошарашить ему удалось не только меня, потому что его семья тоже пребывала в легком ступоре. На беседу больше никто не решился, все так и ели этот злополучный торт в тишине.

Доев десерт, все поднялись из-за стола, и я уже собралась идти в выделенную мне комнату, чтобы отдохнуть, как меня снова позвал Эрилив.

— Вика, ты обещала, что примешь мой путь под небом. Уже вечер, у тебя было время отдохнуть и подумать. Принимаешь?

— Да, — я вздохнула. — Принимаю.

Идти на свидание никакого желания у меня не было, но вроде пообещала. А утром мы ведь вернемся в мою резиденцию, и снова не будет времени поговорить спокойно. Да и интересно мне было, что это за свидание такое, и почему на него так странно зовут. Хотя… Чувствовала я себя ужасно глупо. Мы и так все время проводим вместе, либо занимаясь делами, когда он молчаливо следовал за мной, либо в моих покоях, смотря фильмы. А вот о чем говорить с ним на свидании, я не знала. Очень уж глупая ситуация получалась. Не о делах же? Просто гулять и смотреть на звезды? Тоже как-то странно. Ладно, по ситуации разберусь.

— Идем? — он протянул мне руку.

— Идем, — я покладисто вложила свою ладошку в его, и тут Лия поперхнулась воздухом и тоже закашлялась.

— Идите, идите, — махнула она нам рукой, как только смогла говорить. — Просто поперхнулась.

Ну, мы и пошли. Сначала, правда, зашли в свои комнаты. Я надела джинсовую куртку, а то комарам как-то без разницы, что я фея — кровь пьют как у обычного человека, Эрилив накинул что-то типа камзола и повесил на пояс кинжал. И держась за руки, мы как школьники отправились на свидание. Давненько я себя не ощущала настолько растерянной и непонимающей как себя вести. Но решив, что это он мужчина, он меня пригласил, вот пусть он и выпутывается, я доверилась и постаралась расслабиться.

Увел он меня в оранжерею. Сначала мы ходили по тропинкам, и Рил рассказывал мне что-то о редких цветах, так как Аурелия не все успела мне показать. И как-то так незаметно, он все ближе и ближе подтаскивал меня к себе, пока в итоге я не осознала, что, оказывается, его рука уже давно на моих плечах, а моя приобнимает его за талию.

Жар опалил лицо и уши, и я тут же попыталась отстраниться, только вот у моего кавалера на этот счет оказалось совершенно иное мнение. Развернув меня к себе лицом, он крепко обнял, и мне стало ясно, что я не космонавт. Потому что давление резко скакануло, а пульс стал такой, что доктора, наверное, сразу же увезли бы меня в палату с белыми стенами. Точно говорю. Я прямо-таки чувствовала, как сердце гонит мою кровь такими бешеными темпами, что еще чуть-чуть и сосуды разорвет. И судя по сумасшедшему стуку сердца Эрилива, которое я ощущала через его рубашку и камзол и свои платье и куртку, он тоже совершенно не космонавт. И даже не летчик. Ведь у тех, говорят, нервная и кровеносная система должны быть железные, а вместо сердца пламенный мотор. А у моего телохранителя сердце сейчас выскочит, я же прямо чувствую — вон как толкается. Наверное, до моего пытается достучаться. И, похоже, ему это удается, потому что мое сердце тоже уже ощущалось не в груди, за ребрами, где и положено, а то ли в мозгу, то ли в ушах. Кошмар! Может это мутация такая? Все же я фея, мало ли где находится сердце у фей. Вдруг в голове?

Дойти до разгадки сих странных явлений я не успела. А все он! Взял и поцеловал меня… А я не будь дурой — ответила. Шутка ли, тут такие катаклизмы в организме, может, я вообще умру через несколько минут от гипертонического криза, а рядом мужчина, да какой! Красивый, умный, наглый, невыносимый… Черт, и почему меня к нему так тянет?! Эту загадку я тоже решить не успела. И я совсем потеряла голову, забыв обо всем, и кроме стука сердца я уже ничего не слышала и вообще не соображала.

Целовались мы долго, потом переместились на какую-то лавочку, — и откуда взялась только рядом так вовремя, — и снова целовались. Потом, когда уже дыхания не хватало, а оторваться друг от друга сил не хватало, Эрилив шепнул, что, мол: 'Пойдем под небо'. И мы пошли гулять по парку, останавливаясь у каждой скамейки снова и снова целуясь. Мой организм окончательно махнул рукой на хозяйку, поняв, что ему даже валерьянки никто не накапает, и решил сам справлять с подскочившим давлением и взбесившимся сердцем, и ему это даже частично удалось.

Сидя на очередной скамейке, Эрилив неожиданно вынул откуда-то из кармана маленькую фляжку и глянул на меня, улыбаясь.

— Вина выпьешь?

— Выпью! — обрадовался мой организм и ответил за меня.

Тут точно без ста грамм не обойтись. Это ж с ума сойти, что происходит! Сижу в парке и до одури и трясущихся коленок целуюсь со своим собственным телохранителем!

Лирелл с улыбкой, как фокусник, вынул из второго кармана две крошечных серебряных рюмки и поставил на скамейку. А потом, отвинтив крышку, осторожно налил их доверху красным густым вином.

— За тебя, Вика! — он протянул одну рюмку мне, а вторую взял себе.

Вкус у вина был сладкий, с едва заметной горчинкой, и чем-то похож на 'Кагор'. Выпив, мы посидели, расслабляясь. Удивительное вино. Вроде выпила всего чуточку, а из тела начало уходить напряжение и накатило умиротворение.

— Хлеба? — поставив свою рюмку, Рил снова вынул из кармана что-то завернутое в ткань.

— Хлеба? — я удивленно подняла брови.

Не ответив, лирелл развернул ткань и разломил пополам сдобную круглую булочку, которая там оказалась. И я с удовольствием съела свою половинку, поняв, что снова проголодалась и не отказалась бы еще от пары таких булочек.

— А я снова есть хочу, — смущенно посмотрела я на него и, не выдержав рассмеялась. — Пойдем, добудем какой-нибудь еды? Ваш повар нас не выгонит?

— Не выгонит, — он тоже рассмеялся. — Погоди, — позвал, так как я вскочила со скамейки. — У меня есть для тебя небольшой подарок, примешь?

— Не знаю, — я тут же насторожилась.

А ну как сейчас кольцо предложит или браслет обручальный, как Илфинор. К помолвке я пока не готова…

— Вот, — протянув руку, Рил разжал пальцы, и я присмотрелась.

— А что этот подарок означает? — спросила осторожно.

— Просто дар… — он помялся. — Который выражает мои чувства к тебе.

— Точно?

— Можно я сам надену его тебе? Мне будет очень приятно, что ты его носишь.

— А это точно не несет никаких последствий, если я буду его носить, — решила я еще hfp уточнить напоследок.

— Точно. Это — подарок.

— Тогда ладно.

И я повернулась спиной, ожидая, пока он застегнет на моей шее замочек тонкой золотой цепочки, на которой висел крошечный кулон в виде маленького ключика.

— Золотой ключик, — я тихонечко хмыкнула. — И от чего же он?

— От моего сердца, ты разве еще не поняла? — развернув меня к себе лицом, он легко поцеловал меня в уголок губ.

— Ага, — смутилась я. — А кстати, что по поводу пути под небом? Ты не объяснишь мне, почему такая загадочная формулировка?

— Ты же приняла его уже, — рассмеялся он. — Вот я, вот небо, вот наш совместный путь… — он повел рукой вокруг.


Глава 10 | Дом на перекрестке. Трилогия | Глава 12