home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 3

…Как ни странно, её приняли практически сразу, как и обещали. Войдя в роскошно отделанный холл огромного офиса, Марра увидела стойку регистрации. Подойдя к ней услышала приветствие, затем у неё поинтересовались целью визита, и услышав имя и фамилию, сразу выдали гостевой допуск и направили наверх. Лифт тоже производил впечатление солидности и надёжности новой корпорации. Кондиционер, отделка по последнему писку моды, вежливый голос искина, управителя здания, в общем, всё свидетельствовало о том, что 'Русь' исключительно надёжный партнёр. Через несколько секунд девушка оказалась на предпоследнем этаже небоскрёба и очутилась в приёмной, где с ней опять поздоровались. Если регистраторша была просто красива, то секретарь выглядела ослепительной. Марра тихонько вздохнула про себя и украдкой разглядывала красавицу, попивая предложенный ей кофе. Выглядела красавица не меньше сотни корпов. Солидно и ослепительно. Вместе с тем сразу было видно, что она не просто пустоголовая блондинка, а занимает своё место не только из-за внешних данных. Ловко управлялась в непрерывным потоком документов и сообщений, поступающих сюда, умудряясь при этом что-то вносить в базу данных и контролировать приёмную. Впрочем, кроме майора Штокман в той никого не было. Но буквально через пять минут секретарь на мгновение застыла, получив приказ по внутренней сети, затем вежливым тоном пригласила Марру пройти в кабинет. Девушка напряглась, стараясь не выказывать своих эмоций, и прошла в предупредительно распахнувшиеся перед ней двери. Первым, что она почувствовала, очутившись внутри, был шок. Убранство помещения было настолько скромным и так противоречило всему, ранее увиденному ей, что поразило до глубины души. Обычный конторский стол, несколько металлических стульев, большой визиоэкран, стока с блоком мощных искинов в углу, что было удивительно, обычно их прятали, и расслабленно сидевший за столом давешний… Шахтёр. Самый обыкновенный 'землеройка'. Ни роскошного дорогого камзола, ни модерновой отделки, ни навороченных принадлежностей. Всё настолько отличалось от того, что ей доводилось видеть раньше и внутри этого здания, и в других местах, что просто шокировало. Гендерсон взглянул на застывшую в изумлении Марру, потом, похоже, вспомнил, слегка улыбнулся и жестом пригласил занять место напротив стола. Затем произнёс сухим тоном:

— Слушаю вас, госпожа майор.

— Я… Вы помните меня?

— Разумеется.

Мужчина сухо кивнул, подтверждая произнесённое слово. Затем добавил:

— Итак? Вы хотите перейти со службы Аратану в мою корпорацию?

— Д–да.

Она слегка заикнулась от волнения, но мужчина не стал акцентировать своё внимание на её слабости.

— В качестве кого?

Она пожала плечами, с трудом выдерживая пронзительный взгляд.

— На то, что вы будете использовать мои профессиональные навыки, я не надеюсь.

— Совершенно верно.

— Так что… Выбирать вам.

Неожиданная улыбка ей не понравилась, но отступать было поздно…

— Хм… Как ни странно звучит, но я могу предложить вам несколько вакансий… На общих основаниях, разумеется.

Марра кивнула в ответ:

— Могу я их узнать?

— Разумеется, госпожа Штокман. Разумеется. Первая — это стандартный контракт на работу в качестве 'землеройки'. Кажется, именно так называют шахтёров в вашей среде?

Она кивнула, подтверждая, затем произнесла:

— А условия?

Гендерсон пожал плечами:

— Как обычно. Жильё, питание, безопасность.

— Дальше?

Он смерил её взглядом снизу доверху, снова усмехнулся. На этот раз грязно–цинично.

— Вы же женщина. Среди наших развлекательных заведений есть достаточно вакансий.

Марра залилась краской, но упрямо мотнула головой:

— Есть что-нибудь ещё? Мне кажется глупо использовать профессионального военного в качестве дежурной подстилки.

— Профессионального военного? Ха–ха–ха!!!

Он рассмеялся так, что даже схватился за живот, согнувшись, и смеялся почти минуту, не в силах остановиться.

— Я что-то сказала смешное?

Ледяным тоном произнесла Марра, увидев столь неожиданную реакцию. Кое-как остановившись, Гендерсон явно отдал приказ по сети, потому что двери открылись и на пороге появилась красавица секретарша:

— Воды!

Кое-как прохрипел красный от смеха мужчина. Девушка бросила неприязненный взгляд на Штокман, вышла, чтобы вернуться через мгновение с подносом, на котором действительно красовался запотевший стакан с обычной водой. Гендерсон кое-как осушил бокал, ему явно стало легче. Крутнул в необычном движении шеей, потом явно для себя произнёс:

— Это надо же отмочить такое - 'профессиональный военный'!

— А что вас так рассмешило?!

Марра разозлилась не на шутку. В конце концов, у неё изучено множество гипнолент, плюс специальная подготовка в учебном заведении, да и во время службы она показала себя с самых лучших сторон во всех аспектах своей деятельности. И вдруг — какой-то мусорщик смеётся над её погонами?! Вопрос девушки подействовал на шахтёра, словно ведро холодной воды. Он практически мгновенно превратился в ледяную глыбу, затем медленно процедил сквозь зубы:

— Прошу прощения за неуместный смех, госпожа майор. Вам непонятен юмор данной ситуации, вот и всё. Тем не менее…

После короткой паузы он добавил:

— Впрочем, давайте вернёмся к нашему разговору. Итак, две предложенные вакансии вас не устраивают, как я понимаю. Есть ещё одна должность — механик–ремонтник.

— Станции или оборудования?

— Оборудования. Правда… Вам придётся пройти обучение.

— Вы уверены?

— Совершенно верно. Специфика используемого оборудования такова, что человек без подготовки не может достаточно квалифицированно обслуживать его.

— Нет.

Девушка решительно поднялась с кресла:

— Прошу прощения, что отняла у вас время. Ни одна из должностей меня не привлекает.

Гендерсон пожал плечами.

— Как пожелаете, госпожа Штокман. Боюсь, что больше ничего не могу вам предложить. А в дальнейшем вы будете рады даже должности уборщика.

— Самомнение у вас…

Она решительно прошагала к выходу из кабинета и проследовала к лифту. Внешне спокойная, но внутри майора кипела настоящая буря…

…Неожиданно для всех, едва закончилась вербовка персонала, новая корпорация закрыла своё представительство. Естественно, что поставки минералов из системы хлынули полноводным потоком. Но все продажи проходили на бирже Содружества, минуя Аратан. Чиновники Империи попытались надавить на 'Русь', но тщетно. Разработки проводились в нейтральном секторе, и фактически вне юрисдикции государства. Сам сектор располагался правее границы государства с Аваром, располагаясь между совершенно неизученными секторами и рабовладельцами. Штокман тщательно собирала всю информацию по новообразовавшейся корпорации, но ничего сверхъестественного, кроме того, что почему то рабовладельцы не трогали 'Русь', не было. Лишь тяжёлые транспорты класса 'Гранд', вместимостью в миллион кубометров груза, непрерывным потоком следовали по транзитному коридору в сторону центральных планет Содружества. Что они везли обратно — не знал никто. Руководство Третьего Флота пыталось выяснить по своим каналам, но натолкнулось на глухую стену молчания. Впрочем, по рукам за излишнее любопытство никому не дали, поэтому попытки прояснить, что всё-таки творится в секторе 'Руси' продолжались. И — по–прежнему бесплодные. Исчезали корабли, пропадали шпионы. Словно завеса легла между 'Русью' и Аратаном. Так прошло два месяца. Понемногу наладилась прежняя жизнь, и в глубине души Марра частенько удивлялась тому, что когда-то решила уволиться с военной службы для того, чтобы перейти в обычную корпорацию…

…У–у-у–у! Раздирающий душу вой прокатился по орбитальной станции 'Ангстрема'. Спустя мгновение его подхватили сирены на поверхности самой планеты. На военных же станциях сирена начала выть раньше. По этому сигналу все, услышавшие его, на мгновение замерли, а потом развернули лихорадочную деятельность. Военные — срочно начали готовиться к отражению атаки, гражданские — прятаться в убежищах, а те, кто имел корабли, готовиться к срочному отлёту из системы. Марра влетела в штаб, где уже суетились операторы систем дальнего обнаружения:

— Что случилось?

Старший из операторов обернулся к ней, затем сухо бросил:

— Аварцы. Вторжение.

— Аварцы? Вы уверены, лейтенант?

Вместо ответа тот перекинул ей файл. Девушка впилась глазами в развернувшуюся перед ней голографическую картинку и ахнула в изумлении — сотни кораблей вывалились из пространства и сейчас, форсируя двигатели, направлялись к светилу. Монотонный голос искина между тем фиксировал и комментировал происходящее:

— Пятьдесят три корабля класса 'линкор'. Сорок два корабля класса 'носитель' второй категории…

…Каждый из них нёс на борту сто пятьдесят истребителей…

-…Шестьсот сорок один корабль класса 'крейсер'. Девятьсот тридцать семь кораблей класса 'фрегат'. Четыреста сорок кораблей класса 'носитель десанта'…

…Один такой имел на борту дивизию планетарной пехоты полного состава со всеми средствами усиления. Впрочем, итак было ясно — Авар решил прирастить свои владения и захватить ещё одну планетную систему. Тем более, в ней располагался очень лакомый кусочек — развитая промышленно планета, плюс орбитальный завод по переработке добытых минералов. Третий Флот, защищающий этот мир, был на один зуб армаде, выдвинувшейся на захват системы. Тем не менее, военные продолжали исполнять свой долг. Внезапно один из операторов, находящийся за локатором дальнего обзора истошно завопил:

— Фиксирую новое возмущение пространства!

Все обернулись к нему, но искин уже докладывал:

— По откликам трансподеров отношу новые корабли к Империи Арвар.

Марра похолодела — если аварцы являлись противником, которому ещё можно было противостоять на равных, то арварцы были куда худшим врагом. Чернокожие рабовладельцы не щадили никого и ничего, являясь одним из центральных миров Содружества. Молодые и крепкие пленники становились рабами. Остальных перерабатывали на хребургеры, являющиеся национальной пищей Арвара. Значит, рабовладельцы договорились между собой? И они, контрразведка Аратана, прозевали такой заговор?! Почему то вспомнилась усмешка Гендерсона. Он — знал?! Получается, он всё знал?!! И не сказал?! Сволочь!!! Полковник Гансон, командир контрразведки, побледнел, но держался. Операторы монотонно передавали данные в Боевой Информационный центр Флота. Внезапно вспыхнул экран и на нём появился командующий, генерал Дугал. Окинув всех находящихся в операторской злым взглядом, он бросил:

— Гансон, собирай всех, кто способен драться и на корабли. Присоединяйтесь к нам.

Полковник молча вытянулся по стоке 'смирно' и отдал честь. Генерал продолжил:

— Арварцы перекрыли нам путь в сторону Содружества. Так что прыгать некуда. Остаётся только драться. Чернокожие, кстати, приволокли с собой два хребургерзавода, так что сами понимаете, что вас ждёт, если проиграем.

Марра побледнела — мобильные перерабатывающие производства, на которых делали хребургеры… Никаких объяснений больше не требовалось — судьба. Уготованная жителям системы, была ясна, словно прозрачный лёд. Экран погас, кто-то из операторов тихонько заскулил в углу:

— Я не хочу! Я не хочу… Бах!

Выстрел оборвал его причитания. Гансон ледяным взглядом обвёл всех находящихся в помещении и чеканными фразами начал распоряжаться:

— Майор Штокман, вы старшая над гражданским персоналом. Грузить всех на транспорты, туда же максимальное количество продовольствия и все наши информационные носители. Вперёд. Старший лейтенант Джукс, вы…

Что приказал её коллеге командир, Марра уже не слышала, потому что выбежала прочь. Спеша по переходу базы, расположенной внутри небольшого астероида, небольшого, по сравнению с махиной 'Ангстрема', она торопливо отдавала приказы по вживлённому импланту подчинённым. И когда выбежала в шлюзовую камеру, то работа уже кипела — сновали роботы–погрузчики, забивая трюмы и даже коридоры продовольствием, водой, баллонами с воздухом. Вереницы гражданских тянулись на посадку внутрь неуклюжих туш транспортов. Словом, все действовали так, как и полагалось по инструкции. Пробежав внутрь флагмана и считав данные, она вышла на связь с Гансоном:

— Полковник, загрузка транспортов сорок два процента. Нам необходим один час времени.

Смерив её взглядом, полковник, он уже был в боевом скафе и с оружием, нахмурился:

— Не уверен, но это время у вас будет. Арварцы разворачивают свои корабли в ордер 'Сеть'. Аварцы уже ведут перестрелку с диспетчерскими модулями. И, как я вижу, неожиданно успешно — двадцать один, прошу прощения, двадцать два процента оборонительных систем уже уничтожено. Со стороны негров вообще всё зачищено, и потерь тони не понесли.

— Не удивительно, полковник! У арварцев корабли последнего поколения. А мы отстаём от них на четыре поколения…

— Плевать!

Гансон вспылил, но тут же успокоился:

— Что говорит искин по поводу безопасного коридора для эвакуации?

Марра перевела взгляд на экран, отрицательно качнула головой:

— Он ищет, полковник, но пока ничего не находит.

— Пусть ищет, майор. Пусть ищет.

Взглянул куда-то в сторону, потом сухо бросил:

— Гражданские корабли со станции 'Ангстрема' и планеты собираются в караван, уходящий в сторону неисследованных секторов. Советую вам присоединиться к ним. Их лоханки могут отвлечь нападающих, а вы, прикрывшись ими, может, сумеете разогнаться для прыжка.

Девушка кивнула, и полковник отключился. Марра бросила взгляд на монитор — увы, искин едва ли не дымился от расчётов, но пока ничего не было. Ни единого пути для отхода. Сразу стало понятно, что в деле замешаны лучшие тактические умы Содружества — аварцы действовали на редкость слаженно и умело. Наверняка инструкторы постарались. Между тем картинка на экране тактического монитора изменилась — Третий Флот начал своё манёвр, выводя корабли навстречу движущимся им навстречу рабовладельцам. Развернув крылья командующий пытался отсечь тяжёлые корабли от десанта, устремившегося к планете, но тут вмешались арварцы, открыв огонь из своих пушек. Хотя дистанция для орудий, имеющихся на вооружении негров была и велика, тем не менее им сопутствовала удача: несколько дредноутов Аратана запарили, выбрасывая из пробитых корпусов атмосферу и начали падать к планете, подхваченные гравитацией.

— Старт!

Штокман всё же решилась отдать команду на взлёт — ждать в ангарах становилось равнозначно смерти. Умереть в космосе, или покорно ждать, пока из неё сделают хребургер — разницы в принципе не было. Но уж лучше хоть какая то надежда, чем стать дерьмом в желудке чернокожего. Ворота с гулом разошлись, атомсфера рванулась наружу с хлопком, от которого на мгновение заложило уши. Нужды в стандартной процедуре шлюзования не было. Сейчас время играло против беглецов. Следом вырвались ещё четыре транспорта, в которых находилось почти две тысячи гражданского персонала военной станции и запасы. Лёгкая перегрузка придавила девушку в кресле, но она не могла оторвать взгляд от монитора — её Третий Флот гибнул, до конца исполняя свой долг. Отметки кораблей гасли одна за другой — Арварцы подтянулись на дистанцию уверенного поражения и расстреливали фактически беззащитные, по сравнению с ними, корабли. Перед глазами возникло видение: обломки обшивки, оплавленные турели орудий, мёртвые тела, расстрелянные спасательные капсулы. Она переложила штурвал, ведя свой крошечный караван по единственному вектору, куда устремились остальные беглецы. Искин СБ, похоже, был не одинок в своём выборе маршрута. Его искусственные коллеги других беженцев единодушно, если можно так выразиться, выбрали тот путь отхода, по которому можно было пока покинуть захватываемую систему. Внезапно вспыхнул сигнал вызова. Перед ней возникло залитое кровью лицо Гансона:

— Штокман, выводи людей. Любым путём, выводи. На тебя вся надежда.

— Сделаю, полковник.

Она приложила руку к виску, отдавая честь. На заднем плане у её бывшего, уже, командира было видно пламя, хаос обломков, рубка превратилась в хлам. Живых, кроме полковника она рассмотреть не могла. Хрипло вздохнув, отчего на губах мужчины вдруг заклокотала алая пена, тот выдохнул:

— Мы перехватили сигнал — центральную планету империи атакуют Делус и Нивэй. Остальные миры Аратана поделили между собой Ошир и Антран.

Внезапно раненый хихикнул:

— Рад сообщить, что пока аварцы увязли у нас, их родные планеты пригребает к рукам Хакдан. Всё-таки есть на свете высшая справедливость!

Он снова закашлялся, потом поднял забрало шлема, вытер кровь затянутой в перчатку ладонью:

— Выводи людей, девочка. Делай, что хочешь, но вытащи их. Спаси мою семью.

Марра кивнула. Хотела попрощаться с полковником, но внезапно изображение мигнуло и пропало. На тактическом мониторе погасла очередная зелёная точка… Пользуясь мощью военных двигателей её транспорты медленно, но уверенно отрывались от преследующих беглецов аварцев, которые ещё не знали. что их родные планеты сейчас подвергаются такому же нападению, как и Аратан. Единственное, что она не могла понять, почему Содружество вдруг решило уничтожить империю? С чего вдруг им понадобилось расширить официальные границы, если они и так числились в составе Человеческих миров? Впрочем, рассуждать долго было некогда — на хвосте висела погоня, и преследующие их фрегаты и крейсера уже начали пощипывать хвост длинной колонны беглецов. Между тем скорость росла, камера прыжкового двигателя заряжалась, индикатор показывал уже восемьдесят два процента. Только вот куда прыгать? В пределах досягаемости не было ни одного дружественного мира, если верить полковнику. А не верить причин у Штокман не было. Гипердвигатель транспорта не был рассчитан большие прыжки. К тому же куда? Куда? Если Содружество навалилось на Аратан всем составом, да ещё наверняка кроме Авара прихватило ещё пару–тройку независимых государств, то единственный путь для беглецов — неисследованные сектора. Слепая и крохотная надежда прыгать до тех пор, пока имеется топливо, затем осесть в подходящей для жизни системе и ждать, пока Содружество снова придёт к ним… Жуткий выбор. Но другого, похоже, нет. Если только не… Пискнул вызов по внутренней сети:

— Майор! Что дальше?!

Она колебалась лишь мгновение. Затем сухо продиктовала координаты корпорации 'Русь'. Независимый мир, не подвергающийся нападению ни одного из государств Содружества. И, похоже, достаточно сильный, судя по тем данным, что у неё накопились. Впрочем, против мощи Содружества и им не устоять, но это лучше, чем прыгать в никуда. По крайней мере, они смогут купить топливо, провести ревизию кораблям, пополнить свои запасы…

— Зарядка гипердвигателя девяносто девять и восемь десятых процента!

Сухо доложил искин. Торопливо ввела координаты, затем утопила клавишу запуска. Прыжок! Лёгкое ощущение дурноты, россыпь звёзд перед глазами, теперь оставалось только ждать и надеяться, что известные ей координаты системы 'Русь' окажутся истинными… По ушам больно ударило обратной волной, серая муть на мониторах и экранах датчиков исчезла. Сознание вновь пришло в норму, и тут же в уши ворвался жёсткий голос, вызывающий командира транспорта:

— Внимание аратанским кораблям! Вы вторглись в независимую систему, принадлежащую корпорации 'Русь'. Назовите цель своего визита. У вас минута.

Марра вздохнула, затем коснулась сенсора дальней связи:

— Говорит майор Штокман из Службы Безопасности Империи Аратан. Я являюсь старшей и прошу убежища на вашей станции. Наше государство стало жертвой нападения Содружества. По неизвестным причинам корабли Империи Арвар и Авара напали на нас. В результате битвы наш Флот был уничтожен, а я, повинуясь приказу командира, повела корабли, на которых находится гражданский персонал нашей станции, спасаться. Единственным путём отхода был ваш вектор, поэтому я решила прыгнуть к вам. Ещё раз повторяю — прошу убежища на вашей станции. Если же по каким либо причинам это невозможно, то просьба позволить нам провести осмотр и перегруппировку кораблей для дальнейшего бегства…

Молчание было хуже любого отказа. Ожидание давило на её плечи, словно каменная глыба. Дьявол, ответят они или нет?! Нервы буквально звенели. Затем в мембране щёлкнуло, и тот же голос, что посылал запрос, ответил:

— Мы готовы предоставить вам временную стоянку. Остальное будет решено после вашей встречи с нашим главой.

— Господин Саут Гендерсон на станции?

На другом конце линии явно удивились:

— Какой Гендерсон? Вас примет виконт Зван. Именно он командует нашим форпостом.

Щелчок ознаменовал переключение. Пока Марра переваривала услышанное, возник новый голос:

— Передаю вам вектор движения. Отклонение от него будет расцениваться как провокация и приведёт к немедленному уничтожению нарушителя.

— Поняла.

Пересохшим от волнения горлом выдавила из себя девушка. Звякнул искин транспорта, отмечая принятие данных. Затем планетарные двигатели плавно двинули корабль с места…


Глава 2 | Беглецы-Х | Глава 4