home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



9

Ещё одна пауза, потом послышался тихий голос Эрика:

- Монти, ты хоть для виду посопротивляйся. Не поверят же...

- Попробую...

За их спинами Сандар быстро командовал мужчинами, кому куда встать. Дезориентированные в непривычной, новой для себя ситуации, кажется, мужчины-заложники с радостью восприняли тот факт, что ими кто-то командует.

- Идём.

Тихое слово в суетливых шорохах от множественного движения в помещении прозвучал почти шелестом. Но Лора машинально прижала руку к вздрогнувшему сердцу. "Пусть с вами ничего плохого не случится! Пусть всё пройдёт так, как ты задумал, Эрик!" Она ещё успела заметить, что Эрик и Дэниел просунули руки по бокам уиверна, успела вспомнить, что под рукавами их лёгких курток прячется оружие...

Секунду спустя её резко и сильно втянули за угол выступа и уложили на пол.

А ещё секунда - и Лора сама бы пригнулась от шквалистого грохота выстрелов. В свой браунинг вцепилась изо всех сил, прижав его к груди. И - зажмурилась. Крепко-крепко. Под тёплым телом кого-то из девушек, кто сильно пригибал её к полу, чтобы не дай Бог хоть одна пуля попала бы в неё, в Лору... Над ужасом и смятением мыслей витала одна отчётливая: это Эрик приказал, чтобы ни один волос с её головы!.. И почему-то эта мысль наполняла самым настоящим восторгом! Таким, что Лора еле повернула голову куда-то в сторону, чтобы только её услышали, покорно легла на пол плашмя и сквозь оружейный гром пообещала:

- Я никуда! Никуда!

Девушка над ней немедленно поднялась, освободив от своего удерживающего веса. И немедленно же куда-то исчезла. Лора даже не успела заметить, кто именно это был - Алиса или Вероника. Только расслышала в грохоте выстрелов торопливые шаги. Но встать надо - и быстро. Её закуток за выступом опустел. Не хотелось бы встретить любое изменение обстановки в таком уязвимом положении.

Лора поднялась сесть на бедро, опираясь на руки - и на пистолет, судорожно зажатый в пальцах, встала, всё ещё пригнувшись, чтобы оглядеться и понять. Она и правда не собиралась куда-то бежать и пытаться что-то делать. Есть браунинг, чтобы защищаться в крайнем случае, но пытаться влезать в войну?! Нет, она не восторженная дурочка. Война - для тех, кто умеет драться. Вот если бы их не осталось - тех, кто умеет, тогда бы и ей, Лоре, поневоле пришлось столкнуться со всеми, кто враждебен...

Она втиснулась спиной в угол, держа пистолет уже направленным вперёд. Здесь пространство небольшое - так, закуток, но она сможет постоять за себя, если только...

Подняла глаза: всё помещение спальни - перед ней. Забившиеся за кровать, в самый защищённый угол за нею, визжат и плачут женщины. Редко кто из них кого-то утешает. Пришедшая в себя полностью Милли, например, командует всеми - слышно отсюда. Мужчин среди женской компании не видно. Они по стеночке и постепенно - оружие наизготовку - подходят к входной двери, с приглядкой, напряжённо всматриваясь в то, что происходит впереди.

Лора вспыхнула: если они подходят к двери - значит, ребята Эрика продвигаются вперёд! Значит - они заставляют этих и-моргов и их наёмников отступить! Забыв обо всём, в том числе и о своих заверениях не высовываться, она поспешила встать и для начала припасть снова хотя бы к выступу, из-за которого и выглянула - приглядеться к ситуации на сейчас.

Дверь в апартаменты раскрыта нараспашку. Выстрелы грохотали уже не так оглушительно и не так часто. Перед дверью - никого! Только виден кусочек помещения, а там - на сдвинутых коврах неподвижно лежат люди... Лора вздрогнула, когда уже из той комнаты, за дверью, кто-то крикнул:

- Ещё минуты две! Не выходите пока!

- Кристиан! Садись! Не трогай руку!

- Эй, ты! Не скули! Сейчас подойду! Тебя предупреждали не высовываться!

- Выходим все в коридор! - раздался уже спокойный голос Эрика. - Никто без меня не суётся в другие апартаменты! Пристрелю сам, если что!

Удивлённая последним приказом, Лора оглянулась на мужчин-заложников. Ага, троих здесь нет! Следовательно, они с Эриком? Именно для них этот приказ?

- Лора!..

Она обернулась в сторону кровати. Ей махала рукой Милли. Лора отрицательно покачала головой. Нет, присоединяться к женщинам она не собиралась. Милли нервно улыбнулась ей и кивнула. Поняла.

"Тридцать шесть, тридцать семь... Что там с Кристианом? Ранен? Шестьдесят. Шестьдесят один... - Лора честно отсчитывала две минуты, заданные Эриком, чуть не подпрыгивая от нетерпения. - Что с Монти? Жив ли он? Ему ли кричала одна из девушек не скулить? Господи, быстрей бы добраться до наших апартаментов! Быстрей бы... Сто двадцать! Всё! Можно!"

Сначала рванули к двери мужчины-заложники - все с оружием. Затем, держась за край выступа перед входной дверью в спальню и с браунингом наготове, Лора выскочила из-за стены и мгновенно оказалась на пороге в сами апартаменты. Застыла, ошеломлённо разглядывая помещение. Мужчин уже здесь нет. Их голоса и торопливый шаг затихают, удаляясь по коридору.

Двое мужчин-заложников из тех, кого она не досчиталась в спальне, под командованием Монти стаскивали мертвецов в чёрных одеждах в одно место. Когда Лора вышла, они на её глазах доволокли двоих, а потом уже вдвоём же взялись ещё за одного. Женщина машинально, а потом с надеждой пересчитала тела. Они бросили девятого. Слёзы чуть не прихлынули к глазам: Лора уже видела в и-моргах знак отчаяния, а тут...

Третий бывший заложник сидел на стуле - и Вероника перевязывала ему руку ниже локтя. Несмотря на рану, несмотря на сердитые укоризны Вероники, мужчина сиял от радости. Оттого ли, что свободен? Оттого ли, что пришлось принять активное участие в страшной заварушке? Оттого ли, что всё закончилось - и он тоже этому помогал?

Тут же неподалёку Алиса сноровисто перевязывала грудь полуголого Кристиана. Тот морщился и что-то ворчал - причём так, что Алиса выговаривала ему что-то шутливым тоном. Остатки разорванной рубахи валялись на полу... Почувствовав движение, Кристиан резко поднял голову. Увидел Лору и неохотно улыбнулся ей. На его улыбку обернулась и Алиса, помахала рукой.

- Не бойся. Здесь безопасно!

Лора осторожно, но ничуть не страшась, переступила два трупа в других одеждах - наверное, наёмников, и подошла к уиверну, который стоял у двери, вглядываясь в чёрные трупы. Монти тяжело дышал, ладонью будто что-то пряча на плече. Его роскошный бальный пиджак (видно сквозь его пальцы) на плече темнел. Впрочем, о роскоши говорить уже не приходилось. Мало того, что уиверн несколько минут назад в сердцах бросил пиджак на ковёр, далеко не чистый, так теперь самому Монти в нём явно пришлось поваляться на полу.

- Это... не опасно? - тихонько спросила Лора, кивая на мёртвых и-моргов.

- Нет. Симбионты погибли первыми. Ваши снайперы стреляли в живот. А если корни не проходят через пищевод, они не адаптированы к самостоятельной жизни.

Не глядя, Монти нашарил за спиной стул и в изнеможении сел, так и не сводя глаз с трупов и-моргов. Лора вспомнила, как он говорил, что в экстремальных обстоятельствах не доверяет людям. Что же ему пришлось пережить, когда он решился принять участие в этой авантюре Эрика и его команды?

- Твоё плечо! Что с ним? Тебя ранили? - спросила она, смутно жалея, что не умеет делать перевязки.

- Нет. Задело поверху, когда упал. Кажется, кожу содрало. Кристиану больше не повезло: он оказался на виду, когда мне велели падать. Не успел отойти в сторону.

- Но, может, стоит перевязать?

Он усмехнулся.

- Мне бы немного поесть и спокойно посидеть - заживёт быстро. У нас, уивернов, регенерация тканей всегда идёт быстро. Особенно если есть белковая пища.

- А повязка на глазах? Не помешала?

- Узлы я затянул только внешне. Когда меня бросили на пол, чтобы не попал под пули, я её сразу сорвал. И тоже стрелял.

Лора оглянулась на выход из апартаментов.

- Там только Эрик со своими? Какие-то странные выстрелы. Издалека.

- Нет. Не только Эрик. - Монти устало смотрел в темнеющий коридор. - Он велел заложникам оставаться здесь, хотя эти трое неплохо показали себя. С той стороны коридора наконец смогла пристреляться охрана лайнера. Ну, когда услышала наши выстрелы. Поэтому он и велел остаться. Наёмников берут в клещи. Проверяют все апартаменты по коридору. - Он нехотя ухмыльнулся. - Охранники очень активно идут. Злые потому что. Дорвались до пострелушек.

В отличие от него, Лора смотрела в коридор жадно, с трудом сдерживаясь, чтобы не побежать. До приступа клаустрофобии ей ещё далеко, но сидеть в одном-единственном помещении с нервничающими людьми - это тоже тяжело. Хотелось побыстрей проникнуться мыслью, что все опасности и в самом деле позади, что можно идти на все четыре стороны и не бояться, что услышишь выстрелы. И хотелось наконец оказаться в своих комнатах. Быстро. Сию минуту.

Но хотелось и постоять рядом с уиверном, утешая его. Это как-то утешало её саму.

Но желания стоять рядом с Монти хватило ненадолго.

- Монти, как ты думаешь... Выстрелы слышны уже далеко, да и мало. Можно посмотреть, что в коридоре?

- Пошли вместе. - Уиверн дотянулся до поставленного неподалёку огнемёта, подтянул к себе, взявшись за ремень. - Судя по звукам выстрелов, последних наёмников загнали в чьи-то апартаменты. Коридор явно чист.

Лора опустила голову, боясь показать, что рада его предложению. Пока выстрелы слышны, пусть и глухо, всё-таки ей страшно - одной. Но рядом с высоким, широкоплечим уиверном, который хладнокровен и решителен, дышится гораздо легче.

Он прошёл вперёд и сразу повернул к выходу из коридора. Лора перешагнула порог апартаментов и оторопела: в метре от двери на коленях, лицом к стене сидели пять человек - руки на затылок. Их охранял неизвестный человек в форме.

- Спецслужбы лайнера? - поинтересовался Монти, спокойно проходя мимо.

- Они самые, - невозмутимо подтвердил неизвестный.

Лора догнала Монти и пошла рядом, сжимая в руках браунинг. Оказывается, ещё не всё закончилось. И, пока оружие в руках, всё-таки дышать легче.

- Ты хочешь просто взглянуть на то, что делается, или у тебя есть цель?

- Я... хочу к себе в комнаты. Там... Эмиль.

- Хорошо. Только не отходи от меня далеко, ладно?

- Буду рядом, - вздохнула Лора. Она и сама испуганно жалась к уиверну, потому что шли они по коридору, в котором никто не удосужился пока убрать трупы жильцов. А их было много. Когда Лора шла в первый раз по этому коридору, ведомая и-моргами, она запомнила расположение многих трупов по ярким одеждам. Сейчас ей трудно было понять, как могли и-морги и человеческие наёмники сидеть, стоять среди всех этих мертвецов. Ведь, насколько она понимала, все эти убийцы не уходили из коридора, карауля как пленников, так и само помещение от вторжения в него военизированных служб лайнера. Как они могли находиться, общаться, разговаривать - в сущности, на кладбище? Да ещё обедать среди трупов?..

Лора мало понимала реальный мир, зная о нём лишь по книгам. Но ей казалось чудовищным то, что сделали эти... чудовища. Она могла понять, что и-морги - это монстры, но они инопланетяне!

Но люди! Наёмники! Почему они так легко пошли на службу к социопатам - против собственной расы? Только из-за денег?..

- Которая дверь? - спросил Монти, обрывая её тяжёлые мысли.

- Следующая.

- Сразу не входи. Я проверю сначала.

- Но... Эмиль прямо у входа.

- Хорошо, войдём вместе, но ты останешься с... - Уиверн замялся, но договорил: - Останешься с мужем, а я пойду проверить комнаты.

Они дошли до апартаментов, и Монти первым вошёл в общую комнату.

- Заходи.

Уиверн сразу прошёл в спальню, держа наготове огнемёт.

А Лора приблизилась к телу мужа и, постояв немного в нерешительности, присела перед ним на корточки. Он лежал так, как она видела его в последний раз, перед уходом с и-моргами, на спине, раскинув руки в стороны, со слегка неловко повёрнутой набок головой. Красивый мужчина. Молодой, энергичный, деятельный, влюблённый совсем недавно - несколько часов назад... Эмиля ударили так, что он стукнулся головой. Хуже - в него стреляли. Вон осталась чёрная полоска на груди... Как же он неловко лежит... Лора, прикусывая губу, села уже на колени и потянулась подсунуть руку под плечи мёртвого мужа, чтобы уложить его удобней. Почему-то это сейчас казалось очень важным и необходимым для Эмиля - из всего того, что она могла сделать для него.

- Не трогай его!

От неожиданности Лора отдёрнула руки и шарахнулась от тела Эмиля. От резкого оклика холод плеснул по телу, заставил содрогнуться.

- Ты напугал меня!

- Извини, Лора, - сказал Монти, вприщурку всматриваясь в Эмиля. - Что ты хотела сделать?

- Положить его так, чтобы голова лежала нормально, - смущённо призналась Лора и оглянулась на Эмиля. - Что я сделала не так?

- Лора... - Уиверн смотрел на мёртвое тело, почти не мигая, странным, пронизывающим взглядом. - Кажется, твой Эмиль жив. У нас, уивернов, есть особенность - чувствительность к живому. Я его чувствую живым. Возможно, у него глубокая травма головы, сломаны шейные позвонки и пробиты лучевым оружием лёгкие, но он жив. Наверное, потерял сознание.

Она недоверчиво взглянула на уиверна. Эмиль жив? Но... Как проверить? Чувствуя себя абсолютно суеверной, она осторожно взялась за ладонь мужа. Холодная. Но пока всё, что говорил Монти, оказывалось правдой. Она вспомнила, что где-то на кисти надо поискать пульс, и попыталась найти его.

- Не получится, - сказал над её головой уиверн. - Если он без сознания, пульс можно прослушать только с помощью медицинского аппарата.

- И что теперь делать? - прошептала Лора, испуганно и радостно глядя на закрытые глаза Эмиля - и начиная верить уиверну: глаза мужа плотно закрыты! Почему-то эта особенность показалась женщине очень важной.

- Надо дождаться кого-нибудь с виртом и... - начал Монти и тут же оборвал себя. - Нет. Думаю, за пределами этого коридора уже дожидается команда из медицинского кабинета лайнера. Надо будет предупредить врачей, что он жив и что позвонки у него травмированы. Лора, ты останешься здесь?

- Да. Конечно. - Лора не отпускала ладони мужа, снова чувствуя себя до ужаса суеверной: отпусти она его руку - и он умрёт. Снова. Несколько часов она прожила с мыслью, что он умер. Хуже - убит. И вот, оказывается, он жив?!

- Я быстро посмотрю, что там с местными боями, - криво усмехнулся Монти.

Он развернулся и вышел из апартаментов.

А Лора придвинулась ближе к Эмилю. Сейчас ей как никогда изо всех сил хотелось сесть рядом с мужем так, чтобы всё-таки положить его голову к себе на колени. Ей казалось, он был бы рад открыть глаза - и увидеть, что она рядом, что она пытается помочь ему, что он не один.

Но она не притронулась к нему. Села близко - это да. Подтянула к себе ноги и обняла колени. Машинально стала разглядывать не видя - своё оружие. Браунинг был тёплый и тяжёлый, несмотря на многие пластиковые детали, заменившие металлические, о которых она читала в детективах.

Наверное, придётся отдать пистолет Эрику. Она даже глаза подняла на дверной проём - почудилось, он мгновенно откликнулся на её желание увидеть его... Но у двери никого не было, и Лора, повернувшись к мужу, осторожно погладила по его тёмным волосам. Знать бы, как чувствуют уиверны живых... Она вот, разумеется, не смогла бы отличить мёртвого от живого. Только поверить. Вот и сейчас... Монти сказал, что Эмиль живой - и она ощущает мужа таким...

Эрик. Он так смотрел на неё... А она - придумала тоже: положить ему на плечи руки... "О чём я думаю?! - ужаснулась Лора. - Здесь лежит Эмиль, с которым ещё неизвестно что будет, а я думаю о... - Она опустила голову, словно все её мысли мог бы прочесть каждый. - А я думаю о том, что меня впервые потянуло к мужчине..."

Она сжалась в комок, ещё сильней обнимая колени, нагнула голову, чувствуя себя виноватой: это из-за неё Эмиль чуть не погиб! Если бы она не танцевала с таким удовольствием с уиверном! Если бы она не думала о том, что лучше танцевать с Монти, чем с Эриком, с мужем ничего не случилось бы! Это она, она виновата во всём! В этих смертях, в этой боли, во всём этом ужасе! Это ей хотелось покоя, а Эрик тревожил, и всё из-за того, что не относился к кругу тех, кого отец называл ровней себе! И она пошла по стопам отца, не захотела общаться с человеком, который казался ниже положением... Это ей хотелось лёгкости в жизни! Так - на, получи эту лёгкость - в крови, в горьком запахе дыма и сгоревшей плоти... Лора затряслась в плаче, уткнувшись в колени. "Я не хотела! Я правда не хотела! Я всего лишь хотела порхать и никому не быть в тягость! Я не хочу быть виноватой! За что мне это, Господи?!"

- Что случилось, Лора?

Несколько шагов к ней - и Эрик очутился рядом, мгновенно опустившись на колени. Она вытерла слёзы и заглянула в его обеспокоенные глаза. Вздохнула, придавливая новый приступ плача, рвущийся из груди.

- Эмиль... Жив.

Эрик внимательно смотрел на неё, и она поразилась: сколько эмоций быстрым водоворотом сменилось на его лице!.. Она не успела считать ни одной, а тем более - понять их. Что с ним? Наконец он сказал каким-то глухим голосом:

- Хорошая новость, Лора. Не плачь. Всё образуется. Поверь мне.

Она сделала было движение к нему, но заставила себя сесть на место, опустила глаза.

- Я... верю. Спасибо, Эрик.

- Ты подождёшь? Я приведу врачей.

- Подожду. - Она снова опустила голову, лишь бы не смотреть на него, лишь бы он не понял, что её, такую спесивую и надменную, как её собственный отец, вдруг потянуло к нему - к такому надёжному и сильному.

Он встал и вышел. И сердце Лоры вдруг сжалось. Она не уиверн, который тонко чувствует, но почему ей сейчас кажется, что она больше никогда не увидит Эрика?!

Вдох больше был похож на всхлип.

Неизвестно, повезло ли ей, нет ли, но секундой позже в помещение вошли врачи, которых привёл Монти. Началась деловитая суета с перекладыванием Эмиля на специальные носилки, с немедленным оказанием ему первой помощи.

Ей сказали, что в медицинском отсеке места мало, что неплохо бы оставить Эмиля, и в самом деле живого, здесь, в апартаментах, но под наблюдением профессиональных медиков. Она согласилась, и мужа перенесли в спальню, где врачи быстро соорудили твёрдую поверхность на его кровати. Лора видела - присутствующие поняли, что она с мужем спит отдельно. Ни слова на эту тему, естественно. Не до того, да и тема неприличная - не спросишь напрямую. Поэтому для присутствующих догадка прошла простым невысказанным замечанием.

Прибежала камеристка, которая сопровождала Лору в этой поездке. Поохала, поахала, сообщила, что отец Лоры, узнав по космосети Содружества о ЧП на лайнере, уже выслал свой личный корабль, который отвезёт её и Эмиля в его, отца, дом, потому как он помнит, что молодая пара до сих пор так и не удосужилась найти себе постоянное пристанище... Лора кивала и соглашалась, что неплохо бы уже сейчас начать собирать вещи. И сидела, только смотрела на Эмиля, бледного и недвижного. С него срезали бальный пиджак и рубаху. Лежал он в одних брюках, и, кажется, на довольно долгое время его одеждой будут бинты и специальные медицинские салфетки, которыми его облепили как коконом и закрепили проводами. Лоре постоянно хотелось укрыть его хоть чем-то лёгким, ей всё казалось, что муж мёрзнет. Но врачи предупредили, что лучше до Эмиля не дотрагиваться, пока главный врач медицинского отсека не выскажет своего мнения о состоянии раненого.

После оказания первой помощи на некоторое время молодую пару оставили в покое. Только раз пришёл посыльный из ресторана лайнера, принёс поесть - ей одной. Эмиля уже подключили к искусственному питанию.

Потом пришёл усталый врач, за ним двое в медицинских халатах привезли диагностирующую аппаратуру. Врач пришёл очень поздно, и Лора его хорошо поняла: были раненые, которые нуждались в более ранней помощи. А Эмиль... Что ж, он как не приходил в себя, так и оставался без сознания до сих пор. Мог подождать...

Но возился с ним врач довольно долго. Считывал и не один раз показания аппаратуры, что-то высчитывал, снова проводил какие-то анализы. У Лоры уже слипались глаза, когда врач наконец вынес вердикт:

- Леди, ваш муж придёт в сознание. Боюсь, он не сможет двигаться. Травма головы дала повреждение двигательных центров организма.

Лора долго смотрела на него, пока он наблюдал за тем, как его помощники демонтировали диагностическую установку. Наконец она бесцветно сказала:

- Ничего страшного. Один он не останется. Я всегда буду с ним рядом.


предыдущая глава | Мотылёк | cледующая глава