home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



12

Лора ошеломлённо вжалась в спинку кресла, желая мгновенно превратиться в плоскую кресельную подушку, лишь бы он не увидел её.

Эрик ещё не взглянул в её сторону, а она уже съёжилась под тяжестью обрушившихся на неё кошмарных воспоминаний о самой себе: три дня не мыта голова, ногти без лака, кожа в кошмарном состоянии, она сама - о ужас! - без косметики и в затрапезном домашнем костюмчике, которого не меняла те же три дня; глаза потускнели и впали от недосыпания, под ними синие мешки, а ещё, а ещё...

Он спокойно шёл к столу её отца, а Лора провожала его затравленными глазами, когда он вдруг легко обернулся к ней с мягкой улыбкой. Она неожиданно ощутила, как по лицу словно теплым ветром повеяло, - и расслабилась. Как будто он с улыбкой сказал, что ему всё равно, как она выглядит.

В кресло перед письменным столом отца Эрик сел так, словно именно он здесь хозяин. Не понимая, о чём они разговаривают вполголоса, а лишь затаив дыхание и присматриваясь к Эрику, Лора стороной замечала странное противоборство отца и его делового гостя. Отец пытался разговаривать с Эриком, как с прислугой или наёмником из какого-нибудь бюро. Эрик же своей снисходительной усмешкой еле заметного превосходства сводил на нет все попытки принизить его.

Насколько поняла из быстрого делового разговора Лора, Эрик сообщил, что на нём и на его команде лежит ответственность в основном за первый этаж дома Конли, где и обитают Лора и её супруг. Все остальные помещения будут находиться под наблюдением камер. Ещё из важной информации, которой счёл возможным поделиться Эрик, оказалась следующая: и-морги сами не будут пытаться влезать в это дело, но, кажется, они заплатили немалые деньги наёмникам из незаконных формирований, которых на планетах Содружества больше, чем достаточно. Кое-кого поймали, но неизвестно, сколько их ещё осталось на свободе.

Отец вздохнул с облегчением: кажется, он больше, чем бандитов, боялся, что охрана будет шастать по всем этажам, то и дело мозоля глаза ему - деловому человеку, который не привык отвлекаться по мелочам. Он представил наконец дочь своему странному гостю и велел Лоре показать "руководителю одного из отделений известного охранного агентства" весь первый этаж - в основном ту его часть, которую занимает молодая пара.

Лора встала на дрожащие ноги и внезапно тонким голосом предложила Эрику - господину Кроу! - последовать за нею.

- Благодарю вас, - склонил голову Эрик и в самом деле пошёл следом за нею, отстав шага на два.

Пока они шли к лестнице, Лора вдруг попыталась вспомнить, с какого времени Эрик говорил ей "ты". Два танца и разговор с ним и его друзьями, которые ко всему прочему оказались ещё и его служащими прошёл под знаком общения двух светских малознакомых людей. Значит, тогда ещё они были на "вы". Вспомнила... И снова пережила мгновенный ужас: и-морг выставил её защитным щитом перед своей группой, когда её предъявляли в качестве заложницы в обмен на Монти. Именно тогда Эрик первым пошёл с нею на контакт, бесшумно, одним движением губ спросив, сильно ли она ранена. Вывели-то её, предварительно измазав в крови... Да, именно тогда он спросил: "Ты сильно ранена?"

Она привычно повернула к лифту, но Эрик успел перехватить её за руку и направить к лестнице.

- Не спеши.

- Господин Кроу... - чопорно начала она, но он перебил легко:

- Эрик, - и улыбнулся ей. - Если ты забыла, Лора, напомню: меня зовут Эрик.

- Мы не в той ситуации, чтобы тыкать друг другу. Ситуация изменилась и очень сильно, - тихо сказала она, опустив глаза. - Хорошо, спустимся по лестнице.

Теперь он шёл не позади, как полагается незнакомому с домом гостю. Лестница широкая. Эрик шёл наравне с нею.

- Мы поговорим ещё, но не хочешь ли ты мне рассказать, в чём изменилась ситуация? - спокойно предложил Эрик.

Как объяснить всё полузнакомому человеку, который вдруг решил, что она с первого взгляда будет обращаться с ним, как с лучшим другом? Очень самоуверен. На такого просто слова - не подействуют. Лора снова опустила глаза. Лучше будет, если он увидит всё своими глазами. И высказала это вслух:

- Слова не могут выразить всего, что происходит. Но ты... Но вы, господин Кроу, умный человек и, заметив всё, сделаете выводы самостоятельно.

Он усмехнулся - кажется, её странной, отстраняющей холодности. И, как ни в чём не бывало, молча принялся спускаться рядом.

Вторая лестница спускала в центральный холл дома и в боковой коридор, ведущий в комнаты молодой пары. Едва Лора повернула к коридору, как внезапно обнаружила целую группу людей, очень знакомых ей. От неожиданности она даже остановилась.

- Лора, привет! - весело сказал Дэниел и, склонившись, поцеловал ей руку.

Остальные рук целовать не стали, а просто окружили и радостно здоровались с нею. Лора изумлённо всматривалась: Сандар, Кристиан, Вероника, Алиса! Все они смотрели на неё с такой радостью, что она в скором времени сама почувствовала себя сияющей от счастья. Ей эти тоже полузнакомые люди очень рады! Она трогала их за пожимающие и даже похлопывающие её руки, не веря, что здесь именно эти люди, с которыми когда-то ощущала себя в безопасности, - и чувствовала себя счастливой - до слёз!

- Всё-всё, - чуть не самодовольно сказал Эрик. - Поздоровались - и хватит. Идём смотреть этаж и комнаты.

Всей толпой они вошли в коридор, и Эрик мановением руки разослал всех по заранее обговоренным местам. Молодёжь ушла: девушки - махая руками Лоре, а молодые люди - посылая воздушные поцелуи. Лора понимала, что они просто и в самом деле рады её видеть. Они ещё не знают, что их ожидает страшное зрелище состояния её мужа... А Эрик взглянул на Лору и предложил:

- Покажи свою комнату.

Он ещё договаривал фразу, когда дверь из спальни распахнулась, выскочил испуганный Рене и замер при виде Лоры:

- Леди? Леди, быстрее!

Но Лора уже услышала заикающийся плач Эмиля и рванула в комнату. Тихо по толстым коврам она добежала до кровати, наклонилась над отчаянно плачущим мужем, обняла его за плечи и торопливо заговорила:

- Эмиль, Эмиль! Я уже здесь, не бойся, милый мой! Не бойся! Я никуда не ушла!

Уговаривая и утешая его, она слегка приподнялась над ним и быстро начала осушать его лицо салфетками, не смея обернуться к Эрику. Но сквозь тревогу, как бы он не обидел мужа, не унизил его, в Лоре начинала пробиваться и чуть не бойцовская решимость: попробуй только сказать что-нибудь уничижительное о моём беспомощном муже! И, высушив лицо Эмиля, она склонилась над ним так, чтобы он своей холодной от слабости щекой почувствовал её тёплую кожу - в последнее время она уже знала, что это прикосновение его успокаивает. Из этого положения - щекой к щеке с мужем - она метнула исподлобья взгляд на Эрика.

Он стоял так, чтобы видеть Эмиля. И глаза были у него - потрясённые. Она понимала его. Видеть, что она обнимает едва ли не скелет...

Но вот его взгляд сдвинулся с лица Эмиля, обрел новое выражение. Более какое-то... жёсткое. На что он смотрит?

- Лора... Мне стало страшно, - прошептал Эмиль, всё ещё всхлипывая и глядя на неё какими-то опустошёнными мокрыми глазами. - Мне показалось, ты ушла навсегда...

- Ничего страшного, мой хороший, - сама боясь выпустить его из объятий, прошептала Лора. - Ничего страшного. Я здесь. И больше никуда не уйду... Сейчас ты успокоишься - и придёшь в себя.

- Куда ты уходила? Так долго...

- Папа вызвал, - объяснила она уже рассеянно.

Она наконец уловила направленность недолгого взгляда Эрика и сообразила, куда он смотрел только что. На матрас - рядом с носилками на кровати Эмиля. На матрас, на подушку и на одеяло. Странно, но её постельные принадлежности, кажется, произвели на него большее впечатление, чем бедолага Эмиль. С чего бы это?

- Эмиль, позволь представить тебе Эрика Кроу - руководителя агентства, которое папа нанял охранять нас.

- А нас надо охранять?

Эмиль сумел поднять отощалые, для постороннего глаза внезапно длинные руки, чтобы положить их на плечи Лоры, почти обнимая их, и никак не хотел опускать их. Он всё вздыхал от долгого плача: ещё со вчерашнего вечера обнаружилось, что муж впадает в панику, стоит ей только ненадолго выйти из комнаты.

- Ситуация дурацкая, - мягко сказала Лора. - Но ничего. Зато теперь будет кому вывозить тебя из дома в кресле. Представляешь, Эмиль, я всё-таки вытребовала у папы кресло! Он согласился. Только нужно разрешение врачей и их рекомендации, какое именно кресло для тебя покупать.

- А где? Где этот Эрик Кроу?

- Здравствуйте, Эмиль. Я здесь. - Эрик чуть оттеснил Лору от кровати и встал так, чтобы Эмилю не надо было напрягаться, рассматривая его.

Лора, которая не сводила глаз с мужа, проверяя, не произведёт ли на него плохого впечатления Эрик, внезапно заметила: искажённое страдальческим плачем лицо Эмиля вдруг очень быстро разгладилось и стало... упрямым?!

Мужчины глядели друг на друга довольно странно. Лора переводила чуть изучающий взгляд с одного на другого и не могла понять их. Они словно оценивали друг друга. И складывалось впечатление, что они знают о взаимном оценивании. Лицо Эрика тоже постепенно преобразилось, стало печальным и задумчивым... А вот Эмиль... Что-то вдруг вспыхнуло в его глазах, а сам он, привычно бледный, сильно побелел.

С недоумением поглядывая на обоих, Лора пыталась разгадать, о чём они думают. Кажется, сообразила, о чём думает Эмиль. Он должен помнить Эрика по событиям на лайнере... Но вот Эрик поднял глаза на неё - и улыбнулся неожиданно официально.

- Леди Лора, покажите мне, пожалуйста, все комнаты, в которых есть окна.

Обрадовавшись его ровному тону, Лора предупредила Эмиля:

- Я сейчас позову Рене. Потерпи ещё минут двадцать без меня, а потом мы завтракаем, и до вечера я от тебя - никуда.

Когда она вышла с Эриком, тот сказал:

- Я, конечно, собирал информацию, перед тем как приехать, но такого не ожидал. Что с мужем, Лора?

- Двигательные функции не работают, - вздохнула женщина. - Повреждён участок мозга, отвечающий за движение. Мышцы быстро атрофируются, потому что он часто нервничает. Поэтому он худеет.

За завтраком выяснилось, что Эмиля опять тошнит.

Ели они, как обычно, вдвоём: Лора, сидя на краю кровати, кормила мужа, а заодно ела сама. Приготовленная пачка влажных салфеток закончилась очень быстро. И Эмиль, чуть задыхаясь, признался:

- Лора, я пока есть не буду. Кажется, меня тошнит от появления новых лиц. Может, чуть позже. Только, пожалуйста... Не давай мне успокоительного. Я чувствую себя после него совершенно тупым.

- Хорошо, - покладисто сказала Лора. - Думаешь, тебя и на сок не хватит?

- Нет, лучше не надо. - Эмиль с минуту смотрел, как она собирает его личную посуду, и, поколебавшись, спросил: - А это надолго - охрана?

- Я слышала разговор Кроу и отца. Где-то с неделю придётся потерпеть их.

- А их много? Ты сказала - их? - удивился Эмиль. Он немного подумал, морща брови и вспоминая, и высказал: - Мне показалось... - Он помялся. - Мне показалось, приехал только этот Кроу.

- Нет, что ты! У него целая группа - Дэниел, Сандар, Алиса, Вероника и Кристиан.

- Знакомые имена, - пробормотал Эмиль, заметно успокоившись. - Почему они мне знакомы?

- Я тебе рассказывала о них. Это они пришли к нам на выручку, когда пришлось забаррикадироваться в той комнате - в спальне Милли. Помнишь? Я говорила, что Дэниел пришёл к нам в форме ресторанного служащего? Ну вот. С ним были девушки, а Сандар и Кристиан вместе с Эриком появились поздней.

- Вспомнил, - с облегчением сказал муж. - Значит, неделя. Потерпеть можно. Но ведь они не будут сторожить прямо в нашей комнате?

- Ничего пока не знаю. Всё будет решать Кроу.

- Ты называешь его так официально, - заметил Эмиль после паузы. - А ведь он был одним из спасателей.

- Эмиль, я знаю этого человека всего несколько часов, - даже улыбнулась Лора. - Где уж мне ему тыкать? - И осторожно поправила на нём одеяло.

После этого разговора, как ни странно, Эмиль сумел не поесть, зато выпить сока. А дальше по привычному для обоих расписанию они собирались смотреть вирт-экран - давным-давно выбранный фильм. Но к ним постучали, и Лора пошла открыть дверь: кричать не хотелось, а от прислуги она отказалась сразу, предпочитая мелкие дела по помещению делать сама.

За порогом обнаружились Эрик и Алиса.

- Лора, нам надо поговорить, - тихо и решительно сказал Эрик. - На время твоего отсутствия с Эмилем останется Алиса.

Худенькая девушка улыбнулась и кивнула.

- А вы сможете... - растерялась Лора.

- У меня медицинское образование и немного - психотерапевта, - сказала Алиса, с любопытством посматривая в сторону кровати Эмиля.

- Ну... Попробуйте, - всё ещё сомневаясь, разрешила Лора.

Подойдя к Эмилю, она извинилась перед ним и сказала, что снова требуется её участие в каком-то деле, так что она оставляет вместо себя девушку из группы охраны. Муж не успел до конца изобразить обиженную гримасу: "Ну вот! Опять!", как Лора поспешно представила ему Алису. Девушка улыбнулась Эмилю и присела в шутливом реверансе. Это вышло мило, так как Алиса была одета в джинсовый комбинезон.

Вирт-экран пришлось выключить, Алиса села напротив - так, чтобы Эмиль видел её лицо... Села и принялась болтать. Лора некоторое время постояла рядом, прислушиваясь и приглядываясь. А потом по заворожённому взгляду мужа, который отвечал на якобы случайные вопросы пока коротко, поняла, что можно этих двоих совершенно спокойно оставить наедине.

Она не просто вышла, а выскользнула из комнаты. Эрик кивнул ей и провёл в одну из пустующих комнат рядом. Затем близко придвинул к столику два кресла, и они сели.

- Поговорим? - предложил он. - Как получилось, что Эмиль оказался в таком положении? Ты знаешь, почему он не может двигаться?

- И-морги ударили его так, что он упал головой о мраморную подставку для цветов, - повторила уже много раз сказанное Лора. - Это привело к тому, что треснувшие шейные позвонки пришлось скреплять пластинами, а вот с травмированным мозгом ничего не удалось сделать. Это операция даже сейчас очень трудна. И не гарантирует удачного исхода. Так мне объяснили.

- То есть нужна операция. - Эрик, задумавшись, машинально поигрывал виртом, и Лора загляделась на его сильные длинные пальцы. - Вот как, значит... Шанс есть, но врачи за твоего мужа боятся браться. Так-так... Ладно. Попробуем одну комбинацию. Лора, я сейчас позвоню одному типу. Ты молчи, пока я не скажу. Возможно, впрочем, что говорить тебе и не придётся. Только скажи мне, Лора. Ты хотела бы, чтобы Эмиль был в полном здравии?

- Конечно! - возмутилась из-за самого вопроса женщина. - Мне так стыдно перед ним! Если бы я не танцевала с Монти, Эмиль и сейчас был бы здоров.

- Вот как... - протянул Эрик. - Тогда... - Он снова задумался. - Тогда дело и впрямь обретает иные нюансы. Итак, попробуем позвонить. - Он включил громкую связь и набрал номер. Взглянув на Лору, напомнил ей: приложил к губам палец.

- Кто это? - раздался в тихой комнате голос, который Лора не сразу узнала, поскольку не ожидала его услышать. И всё-таки узнала - после того, как он отзвучал... Монти! - Кто вы? Ваш номер мне неизвестен!

Лора от неожиданности прижала ладони ко рту.

- Старый знакомый, - ухмыльнулся Эрик.

- Эрик?! Откуда у тебя номер моего вирта? - поразился уиверн. - Мы никогда не даём своих номеров, если находимся в определённом месте.

- У меня в команде есть один умелец, который легко влезает в эфирное пространство любого вирта. Но это неинтересная тема для нашей беседы. - По впечатлениям Лоры, Эрик чуть не мурлыкал - огромной хищной кошкой, явно довольный, что сумел разузнать номер вирта Монти. - Мы побеседуем о другом. Ты знаешь, что с Эмилем, мужем нашей близкой подруги, произошло несчастье?

- Слышал кое-что, - осторожно сказал уиверн.

- Я собираюсь с помощью отца Лоры подать в междупланетный суд с требованием компенсации от планеты Уиверн.

- А-а... Что ты сказал?

Эрик ощерился, глядя на вирт.

- Я хочу добиться компенсации для человека, который не может жить обычной жизнью только из-за того, что уиверны умалчивали о грозящей всем расам опасности со стороны и-моргов.

- Что значит: человек не может жить нормальной жизнью?

- Эмиль парализован. Ему нужна операция, за которую боятся браться врачи Содружества. Его оборудование, с помощью которого он влачит жалкое состояние, стоит немыслимых денег. Его постоянно приходится кормить с помощью установки искусственного питания, потому что время от времени у него бунтует желудок, и Эмиль остаётся голодным. Он потерял две трети массы своего тела. Видеть этот скелет, обтянутый кожей, - довольно тягостное зрелище.

- Основу я понял. Теперь скажи, чего ты хочешь от меня. Не верю, что ты звонишь мне только из-за этой информации.

- Ты знаешь, чего я хочу. Мне обязательно это высказать вслух? - с затаённой угрозой спросил Эрик.

- Это слишком затратно - привезти человека для сложной операции на Уиверн.

- Боюсь, компенсация будет гораздо затратней. Уж я постараюсь навести на определённые мысли отца Лоры, который вынужден содержать их обоих. И уиверны будут запятнаны в глазах всех представителей Содружества.

- Это угроза? - насторожился уиверн.

- Монти, я нисколько не дипломат, - хмуро сказал Эрик. - Я простой человек, который не прочь пригрозить, если даже разговариваю с представителем старой и умудрённой опытом расы. Я просто не понимаю Мне не понять, почему бы не сделать операцию человеку, который страдает и будет страдать до самой своей смерти, в то время как ваши врачи считаются лучшими в Содружестве. Я не понимаю, почему рядом с ним должен страдать и человек, которому Эмиль дорог. Но это поэтика. Хуже, что я не понимаю упрямства уиверна, из-за которого Эмиль оказался в жутком положении. Монти, давай напрямик. Всё примитивно. Если б ты не танцевал с Лорой, Эмиль жил бы сейчас в своё удовольствие. Почему бы благородным уивернам не проявить благородство и не показать всему Содружеству, что значит умение ценить свою честь?

- Ты - шантажируешь? - нисколько не удивлённо спросил уиверн.

- Да, шантажирую. Я распишу эту историю в таких красках, что добьюсь скандала на межпланетном уровне. Эмиля прооперируют лучшие врачи Уиверна, но после того, как будут вынуждены это сделать. Монти, в твоих силах, чтобы этого не случилось.

- Когда-то я сказал Лоре, что ты человек, прекрасно умеющий действовать в экстремальных обстоятельствах, - уже задумчиво сказал Монти. - Кстати, как она?

- Посвятила себя мужу, - спокойно сказал Эрик, поглядывая на Лору, очарованную его натиском на уиверна. - Ты бы не узнал её в этой женщине, которая ухаживает за инвалидом, кормит его, обихаживает... Прошло всего каких-то несколько дней, а она сумела взять себя в руки и даже научиться ремеслу сиделки.

- Поразительно... Лора? Не ожидал, - признался после паузы уиверн. - Хорошо. Я посмотрю, что можно сделать.

- Но побыстрей, - предупредил Эрик. - Мало того, что Эмиль может не выдержать - сил у него почти не осталось, так у нас здесь ситуация такая складывается, что и-морги объявили охоту за всеми главными героями недавней трагедии. Мне нужен конкретное время. Что ты мне можешь сказать о сроках?

- Об охоте я не знал, - задумчиво сказал Монти. - Я сейчас в такой командировке, что просто удивительно, что ты смог до меня дозвониться.

- Мне плевать, в какой ты командировке. Ты позвонишь мне через час и скажешь, что успел сделать за это время.

- Жёстко, - оценил Монти. - Но я постараюсь.

Когда вирт замолчал, Лора нерешительно спросила:

- Эрик, ты правда не боишься выступить против уивернов? Я понимаю, что мой отец - довольно влиятельный человек и с его помощью можно многого добиться... Но захочет ли он?

- А мы не будем втравливать в это дело твоего отца, - спокойно сказал Эрик. - Хватит и своих сил.

- Но, Эрик, вас всего шестеро - и ты хочешь сказать, что...

- Лора, ты говоришь о том, чего не знаешь, - снова мягко улыбнулся ей Эрик. - Ты видела моих ребят и решила, что нас всего шестеро. Под моим началом в агентстве три с половиной тысячи человек. И это - считая только тех, кто непосредственно работает на меня, и не считая тех, кто может примкнуть ко мне в качестве наёмников. Так что будь спокойна: как бы ни крутился Монти, он сделает всё необходимое, чтобы Эмилю обеспечили нужную ему операцию. Ты рада?

- Сначала мне бы хотелось всё это обдумать, - озадаченно сказала Лора, хотя уже чувствовала, как внутри начинает вздыматься волна огромной радости и благодарности.


предыдущая глава | Мотылёк | cледующая глава