home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



15

Испугаться, как бы эта шальная девчонка не разбудила Эмиля, Лора тоже не успела. Мужу надо выспаться, потому что для него последние часы - сплошной экстрим. Ведь ему тоже сказали о внезапной поездке только за минуты до неё. Лора видела, как небольшой ступор мгновенно овладел им и рассеялся лишь тогда, когда Эмиль понял, что они всё ещё в надёжных руках тех, кто решает за них. А случилось это понимание, когда Эрик забеспокоился в лифте из-за салфеток. Муж увидел, как Кроу, к которому он до сих пор подозрительно относился, с тревогой смотрит на него. И Эмиль успокоился. После этих секунд он уже - внешне, по крайней мере, - не выглядел растерянным. Правда, быстрая смена обстановки, да ещё чуть не в экстремальных условиях, повлияла-таки на него: Эмиль утомился - потому и заснул крепко, едва оказался в катере.

Девчонка, наконец, на цыпочках отошла от носилок и, оглядевшись, решительно вошла в пищеблок. Благодарная, что она всё-таки не разбудила Эмиля, Лора поспешила за нею. Та уже расположилась на угловом диванчике и, что-то ворча, пыталась справиться с напитками из встроенного бара. Из кофейного аппарата уже мягко и терпко пахло закипающим кофе.

- Я так и думала, что ты сразу проснёшься, как только окажешься в отсеке, - сообщила Ингрид, разливая горячий кофе по высоким стаканам. - Я тоже - сплю-сплю, а стоит попасть в какое-то чужое место - тут же и проснусь. На.

- Спасибо, - от некоторой неловкости, не совсем понимая, как вести себя с этой Ингрид, чопорно сказала Лора и пригубила кофе. И не смогла оторваться от стакана, пока не отпила больше половины. Кофе оказался хорош. Девчонка, к удивлению, предпочитала тот же вкус и ту же густую насыщенность напитка. А после недавних треволнений крепкий и горячий кофе подходил, чтобы прийти в себя, как нельзя кстати.

Ингрид же выждала, пока Лора допьёт кофе, налила ей ещё стакан и сказала:

- Поговорим?

Лора молча и выжидательно смотрела на неё. Будь перед ней девушка из общества, ей стало бы легче. Но эта девчонка выбивалась из её представлений о людях привычного круга общения. Кажется, Ингрид тоже ждала от неё какой-то реакции на её "Поговорим", кроме внимательного взгляда. И, не дождавшись, начала:

- Я знаю Эрика с детства. Несколько лет как. Ты знаешь, что у него была целая банда байкеров под началом? Когда я переехала к деду и нашла эту банду, я сразу к ним пристала и сказала, что буду деловиться и стану главой байкеров. Эрик сказал - посмотрим. Но через три месяца я и правда оказалась главной. Вот только через ещё три месяца я узнала, что он вычислил меня, хотя я прятала деда и хотела сама по себе быть главной. Эрик оставался в тени и продолжал вести своих ребят, а я командовала только внешне. Вот он какой. А потом я привела к байкерам деда - и он тоже сразу вычислил Эрика и сказал ему, что он всё про него и про меня понял. Эрик ему понравился. И теперь они уже вдвоём скрывали от меня настоящее положение дел. А сами вели всё больше совместных дел, про что я не знала. И только потом дед меня подключил к общей работе в фирме. И тогда я узнала всё. Но дед сказал, что я уже взрослая, и глупо думать, что я буду закатывать истерики. Пришлось сдерживаться. Но Эрика я точно знаю. Он хороший и умный.

- А зачем надо было прятать деда? - нерешительно спросила Лора.

- По протекции не хотела, - объяснила Ингрид. - Деду сначала было плевать, что я к нему переехала. Он выполнял все мои желания, только бы я не мешала ему. Он мог бы велеть Эрику взять меня в компанию - и тот взял бы. А я хотела сама.

Лора подумала ещё немного и пришла к выводу, что Ингрид не так проста, как кажется на первый взгляд. И всё дело в её деде. Если девчонку трудно узнать, поскольку та вряд ли часто бывает на светских вечерах, то, может, Лора знает её деда?

- А кто ваш дед?

- Логан.

Короткий ответ Ингрид подтвердил, что Лора должна знать этого человека.

Логан... Что-то очень знакомое.

- Он владелец фирмы, связанной с отелями?

- Это уже в прошлом, - махнула рукой Ингрид. - Сейчас фирмой заправляют отец и старший брат. А дед начал строительный бизнес и немного пиратствует.

Улыбнувшись, Лора другими глазами взглянула на Ингрид. При слове "пиратствует" она мгновенно вспомнила крепкого старика, с саркастической ухмылкой и пронзительным взглядом, появление которого в светском кругу обычно сопровождалось почтительным и даже боязливым вниманием всех - и таких мотыльков, как она с мужем, и крупных бизнесменов. Кое-что она слышала, конечно, об этом человеке, о его странном таланте виртуозно разорять других. Но как-то всё это было далеко от неё. И вот - его внучка. Впрочем, что тут такого?.. И только Лора хотела спросить, какое отношение имеет история знакомства Эрика и Ингрид к ней, к Лоре, как девчонка повторила:

- Эрик хороший. Он тебе нравится?

- Спасибо за кофе и за компанию, - улыбаясь, сказала Лора и поднялась с дивана.

Ей была симпатична эта воинственная девушка с тонким лицом, въедливыми, судя по всему - дедовскими глазами, но говорить с нею о личном Лора не собиралась. Не настолько она знакома с Ингрид, чтобы шушукаться обо всём на свете, как с закадычной подружкой. Или Ингрид думает, что, упомянув о деде, проводит тонкий шантаж? Да и вообще... Не любила Лора болтать о сокровенном. Она не понимала, как можно рассказывать о личных взглядах человеку, далёкому от её жизни.

- Подожди, - напористо сказал Ингрид. - Я знаю, что иногда пру танком. Извини за это. Но мне искренне хочется, чтобы Эрик... стал твоим другом.

Задержавшись у выхода из пищеблока, Лора несколько секунд смотрела на девушку, прежде чем сказала:

- Вы знаете, Ингрид... Мне сейчас не до всего этого. У меня есть муж. Ему плохо. И ему немного легче, пока я рядом. Пока он в таком состоянии, мне абсолютно всё равно, что творится на свете и вокруг меня. Лишь бы никто не помешал мне заботиться об Эмиле. Простите, если прозвучало резко.

Она очень боялась, что девушка остановит её у двери с угрозой использовать имя своего деда, чтобы добиться подчинения. Но, отступая от двери, вспомнила, что Ингрид хотела самостоятельности, ещё будучи девочкой, и успокоилась.

В сущности, Лора сбежала от Ингрид к мужу, который всё ещё спал. Именно здесь её никто не захотел бы отвлекать странными, непривычными ей вопросами. Хотя сама она поневоле задумалась над ответами к ним. Да, Эрик ей нравится. Но что из этого? Если Эмиль встанет на ноги, вернётся обычная жизнь мотыльков. Ведь Эрик вряд ли заинтересован в долгосрочных отношениях. А порхать так, как это делает... делал Эмиль, она, даже если Эмиль вернётся к движению, не будет. Они просто снова будут жить той жизнью, которая была до сих пор. Глядя на Эмиля, Лора не сомневалась, что уж он-то точно будет прежним в своих желаниях. И это лучший вариант будущего. А если Эмиль навсегда останется калекой? Правда, она тоже слышала, что уиверны - великолепные хирурги. Но что касается человеческого мозга, она уже многое прочла из того, что смогла найти в космосети и что было доступно для её понимания. Так что большой надежды нет.

- ... Лора...

На шёпот она обернулась, уже сидя рядом с Эмилем.

Девчонка стояла посреди маленького отсека и смотрела на неё неопределённо.

- Сейчас будет обед, - тем же шёпотом сообщила она. - Ты будешь обедать с нами?

Лора покачала головой и кивнула на мужа.

- Я буду обедать здесь.

Ингрид взглянула на Эмиля и вышла.

А Лора положила ладони на ладонь Эмиля. Холодная. Надо бы разогреть.

Размышляя о состоявшемся разговоре с Ингрид, Лора призналась самой себе, что ничего не поняла. Нет, ей было интересно познакомиться с внучкой знаменитого пирата Логана... Но почему Ингрид заговорила об Эрике? Прозвучало так, словно девушка предупреждает. О чём?

Наверное, надо, в свою очередь, предупредить эту девушку, что она, Лора, не собирается предъявлять никаких прав на Эрика. И... Надо бы дать Ингрид пару-тройку виртовых номеров, чтобы близкие знакомые (не подруги!) могли бы подтвердить, что Лора не пытается играть, а говорит правду. Что Лора не охотница за мужчинами. И тем более - за Эриком. Хотя, честно признаться, ей приятно, когда он рядом и когда смотрит... Лора задумалась: а как он смотрит?

И испугалась: а зачем ей, Лоре, это знать? Ну, как он на неё смотрит? Она уже поняла, что немножко нравится ему... Но... Лора подняла подбородок. Для неё сейчас Эмиль - главное в жизни...

И тут же обеспокоилась. С тех пор, как их сюда вселили, никто, кроме этой взбалмошной девушки, не поинтересовался, проснулись ли они, не нужно ли им чего. А ведь Эмиля надо перенести на кровать вместе с его носилками. Надо выполнить все гигиенические процедуры, а того, что в сумках - мало для проведения этих процедур. Впрочем, кажется, ей, Лоре, придётся осваивать умение приспосабливаться к скудным условиям проживания на этом судне. Хорошо, что здесь есть комнатка для умывания. Душевая кабинка хоть маленькая, но достаточно и её для счастья быть чистым и свежим.

Только Лора хотела осторожно убрать ладонь с руки Эмиля, как муж открыл глаза. Сонные глаза скользнули по потолку.

- Где мы, Лора?

- На уивернском корабле. Летим на Уиверн, где тебе должны сделать операцию.

Глаза Эмиля обратились к ней.

- Ты думаешь, у них получится?

Он спросил без вопросительных интонаций. Устало.

- Ты сомневаешься?

- Было бы легче смириться со своим беспомощным состоянием, если не знать о надежде, - почти прошептал он.

- Будет ещё легче, если ты воспримешь эту поездку как возможность побывать где-то, прежде чем смиряться, - задумчиво сказала Лора. - Я, например, стараюсь это делать.

Он прикрыл глаза и еле вздохнул.

- Хочешь есть? - спросила Лора. - Я захватила с собой кое-что из того, что нам успели приготовить в доме отца. Хочешь чего-нибудь?

- Обычной воды бы, - облизал Эмиль пересохшие губы.

Стук в дверь раздался, когда Лора поила мужа минералкой через соломинку.

- Войдите, - сказала Лора, вздыхая в душе: неужели опять эта девушка?

Но в отсек вошли сразу несколько человек - все высокие, отчего помещение сразу стало очень тесным. Впереди - Эрик, за ним Монти и двое незнакомых уивернов, которых Монти представил Лоре как врачей. Понеслись минуты суеты и представлений, быстрого и чёткого объяснения на общефедеративном, что сейчас будет проведён первый из необходимых для будущей операции медицинских осмотров, что уиверны доверяют человеческим врачам, которые снабдили больного всеми необходимыми медицинскими картами, но нужны свежие анализы по состоянию больного на сейчас...

Лора отключилась уже на середине речи, пересыпанной медицинскими терминами, не воспринимая её смысла, а эти двое уивернов самоуверенно начали открывать принесённые с собой металлические чемоданчики, вынимать из них невиданные ранее предметы, которыми стремительно и ловко опутывали не менее сбитого с толку Эмиля. Причём один из них присел на кровать, где только что сидела Лора, и разложил на небольшом подносе какие-то баночки, объявив Эмилю, что это его обед.

Насколько смогла Лора понять, один из уивернов собирался снимать с Эмиля данные при помощи каких-то датчиков, которыми продолжал усердно облеплять больного, в то время как второй уже начал кормить его.

- Лора, выйдем, - тихо сказал Эрик, беря женщину под локоть.

Она послушно вышла и лишь потом спохватилась:

- Эмиль без меня...

- Лора, эти уиверны умеют обращаться с любым больным. А мы пока пообедаем, - тихо, но убедительно сказал Эрик, продолжая слегка тянуть её по длинному и светлому коридору.

- Но я даже не переоделась, - растерялась она, вспомнив, что на ней до сих пор костюм, которого она не меняла дня три, и это ужасно сейчас, когда её зовут на обед.

Эрик как-то легко пропустил её мимо себя и взялся за другой её локоть, словно собираясь приподнять её. Лора почувствовала, как он - нечаянно? - прижался к её спине, и почему-то очень отчётливо почувствовала тепло его тела. Она закраснелась от смущения, ощущая себя очень слабой в неожиданных объятиях. Упираться больше не хотелось, зная, что снова наткнётся на него и снова ощутит...

- Лора, ты сейчас поешь вместе с нами, а потом делай что хочешь. Мы ничего не хотим от тебя, кроме твоего присутствия на обеде. Лора, ты слышишь меня?

- Да, - пролепетала она, чувствуя, как мурашки бегают по коже - где Эрик касается её. Что происходит? Почему его прикосновения так... чувствительны? Как покалывания иглой, от которых хочется передёрнуть плечами?

Он по-хозяйски положил её ладонь на свой согнутый локоть и уже уверенно повёл её по коридору. Она ещё, всё ещё красная от нахлынувших странных впечатлений, поспешила за ним, боясь оглянуться на шедшего за ними Монти, а ещё думая о том, что в кают-компании они наверняка встретят Ингрид - и что тогда?

Несколько шагов - и мысли о кают-компании перебили совершенно другие раздумья: почему Эрик так сделал? Хотел утешить? Подбодрить? Но это так неловко - на глазах у всех, пусть все - всего лишь Монти, идущий позади. А она? Почему она не вырвалась из его рук, когда он позволил себе пренебречь этикетом? Потому что вырываться - это смешно и некрасиво?

Но Эрик, как будто так и надо, по-хозяйски ввёл её в кают-компанию, негромко и кратко представил её присутствующим:

- Лора.

Лора мгновенно собралась и выпрямилась. Больше она не опиралась на руку Эрика так, словно её заставили. Теперь её ладонь будто слегка притрагивалась к его руке - то есть Лора чувствовала себя так, словно она только что вошла в бальную залу.

Кают-компания представляла собой довольно просторное помещение, правда, с низким потолком. Здесь посередине помещения расположился длинный стол, за которым и сидели обедающие. Все четыре стены кают-компании представляли собой вырезанные из дерева затейливые решетчатые щиты. В отличие от коридора, в котором пахло деловитым запахом металла и ещё чего-то технического, здесь благоухало такими ароматами, что Лора только улыбнулась от удовольствия.

За столом оказалось довольно много народу. Лора не стала выискивать взглядом знакомых и незнакомых, ожидая, пока Эрик посадит её и тогда можно будет осторожно оглядеть присутствующих. Одного человека заметить пришлось волей-неволей: наплевав на все этикеты, с другого конца стола ей помахала рукой Ингрид. Как ни странно, её довольно... э... невоспитанный жест успокоил Лору: значит, девушка, рассказывая о своём знакомстве с Эриком, не думала предупреждать Лору, что Эрик и она... То есть из-за Эрика девушка злиться не будет - подумалось ей робко.

За столом её познакомили ещё с несколькими уивернами. Капитан судна осведомился, достаточно ли ей с мужем отсека, в котором их разместили, и успокоенная Лора горячо поблагодарила его. Затем, как выяснилось, за столом сидел главный врач, чьи помощники сейчас собирали данные по больному. Он обещал вскоре сказать Лоре, каковы шансы Эмиля на благополучный исход операции.

"Свиты" Эрика за столом не наблюдалось, хотя Лора втайне ожидала, что будут Кристиан, Дэниел, Сандар и девушки. Впрочем, и без них за столом оказалось довольно оживлённо. Беседа, к которой прислушивалась вскоре Лора, касалась и-моргов. Женщина с удовольствием ела то, что ей подкладывали, и внимательно слушала присутствующих.

А заодно исподтишка наблюдала. Больше всех, конечно, теперь её интересовал Эрик. Среди высоких длинноволосых уивернов Эрик не потерялся. Странно. Раньше Лора считала, что короткая стрижка или убранные назад волосы делают мужское лицо открытым. Как ни удивительно, уиверны выглядели очень замкнутыми и насторожёнными. Эрик среди них казался спокойно отдыхающим сытым хищником.

Наслушавшись рассказов, что и-морги - вырождающаяся раса, отчего и обладают поведением социопатов, Лора несмело спросила:

- Простите, если задам глупый вопрос... Но если и-моргам взбрело в голову убить без всякой выгоды для себя единственную женщину, не нападут ли они на этот корабль? Не может ли случиться так, что я буду причиной несчастья для всех тех, кто летит на этот корабле?

Капитан, высоченный уиверн с тёмными волосами, забранными в "хвост", как у большинства присутствующих здесь уивернов, усмехнулся и встал из-за стола.

Он подошёл к какой-то панели рядом с дверью и оглянулся.

Следуя его взгляду, Лора увидела экран. Эрик встал, одновременно помогая подняться и ей. Вместе они подошли к экрану, возле которого их уже ожидал капитан судна. Он и объяснил то, что они видели.

- Эта точка - наш корабль. Сейчас я увеличу его, чтобы примерно были бы видны и его размеры. А теперь взгляните. Видите вот эти точки?

Лора машинально сосчитала движущиеся точки вокруг "их корабля". После подсчёта был момент, когда она вдруг страшно испугалась: ей показалось, что эти точки - корабли и-моргов. Правда, становилось непонятным, почему капитан-уиверн так спокоен, показывая ей их.

А тот вдруг открыл экран таким образом, чтоб показать "их корабль" как будто заснятый совсем неподалёку. И - да, другие точки тоже оказались кораблями.

- Это наша армия, - буднично сказал капитан. - Поэтому, Лора, на борту моего судна вам бояться нечего.

Лора шагнула ближе к экрану. Сердце замерло - и сильно забилось: их корабль идёт в сопровождении целой армии? И все защищают её от и-моргов?

Нет, она, конечно, понимает, что эта защита дана ей, потому что и-морги - старинные враги уивернов. Но всё-таки от масштабов этой защиты становится как-то не по себе... Подскочила девчонка, присмотрелась к экрану.

- Лора, а приятно - да? Что у тебя в телохранителях целая армия? - засмеялась Ингрид. - У кого ещё такие были?

Лора хотела ответить, что она бы променяла всех этих телохранителей на минуту уверенности в том, что Эмиль когда-то встанет и пойдёт. Но сейчас, будучи среди уивернов, говорить об этом было неприлично: они ведь и в самом деле постарались окружить её охраной.

После обеда Лора хотела было немедленно вернуться к Эмилю. Но Эрик показал ей свой вирт, который транслировал происходящее в их отсеке. Как обнаружила Лора, совершенно серьёзный Эмиль, кажется, вообще забыл о её присутствии на этом корабле. Он лежал и внимательно слушал кого-то из двоих врачей, сидящих рядом с ним.

Наверное, успокоенность была хорошо видна, так как Эрик немедленно предложил зайти к его ребятам и посмотреть, как у них там.

- Они не отдыхают? - спросила Лора.

- Нет, я уже успел прозвониться. Нас ждут.

Он снова подхватил её под руку и вывел из кают-компании, в которой остался Монти, о чём-то оживлённо говоривший с капитаном.

Теперь по обе стороны от Эрика шли две женщины. Лора молчала, слушая Ингрид, а та то и дело хохотала, вспоминая, как ей пришлось помучиться, выбирая для охмурения кого-нибудь из мужчин.

- Между прочим, будь твой Эмиль на ногах, я бы попробовала и его соблазнить, - безо всякого стеснения заявила она. И секунду спустя спросила: - Стрелять ты умеешь. А какими-нибудь единоборствами занимаешься?

- Нет, - удивлённо сказала Лора и вопросительно взглянула на Эрика. - А это сейчас так обязательно?

Со вздохом мученика Эрик взглянул на хохочущую Ингрид и объяснил:

- Не знаю, прав ли я, рассуждая таким образом, нет ли, но, мне кажется, женщины все разные. Кто-то сидит дома и дожидается мужа. Кто-то, вооружившись, пытается стать бойцом. Я бы предпочёл, чтобы моя жена сидела дома и ждала меня. - Он задумчиво засмотрелся на что-то впереди и повторил: - Ждала бы меня и радовалась, когда я появлюсь на пороге дома.

- Это всё лирика! - с разочарованием сказала Ингрид. - Современная женщина должна испробовать гораздо больше возможностей, чтобы жить несколько иной жизнью, чем, скажем, десятки лет назад.

Но спора не получилось, потому что Эрик подвёл своих дам к неприметной двери почти в самом конце коридора и распахнул её.

- Прошу любить и жаловать! - крикнул он в комнату, едва дверь открылась.

Все "ребята" Эрика собрались в этой комнате. Кроме известных Лоре, были несколько человек незнакомцев, с которыми Лору быстро познакомили. И где-то с полчаса Лора, забывшись, полностью погрузилась в мир людей, которые знали, чего ради они срываются с места и чего ради возвращаются. Она большей частью молчала, слушая их, но ей было интересно даже без участия в их беседе. Она отметила, что Ингрид и правда чувствовала себя среди ребят как рыба в воде... А потом Эрик взглянул на вирт и сказал:

- Мы с Лорой идём в её отсек. Не теряйте нас.

- Что случилось? - уже в коридоре спросила Лора. - Что-то с Эмилем?

- Да, у него сейчас будет час сна. Уиверны попросили проследить за ним на это время. Хочешь, я посижу с тобой?

- Нет, что вы. Я и одна смогу посидеть с мужем.

Она так и не научилась говорить Эрику "ты".


предыдущая глава | Мотылёк | cледующая глава