home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



19

- Лора, успокойся и помолчи немного, - неожиданно жёстко сказал Эрик.

Женщина всхлипнула и послушно замолчала. Слёзы прорвались, когда она начала объяснять, что у неё пропал муж. Застывшая до сих пор посреди комнаты, от непререкаемого тона Эрика она пришла в себя и огляделась. Кресло стояло неподалёку, и Лора села в него - забравшись с ногами и притискивая их к себе. Почему-то казалось, что это поможет не только успокоиться, но и спрятаться от чего-то страшного, что появится вот-вот... Но и эти движение и поза не отвлекали от настойчивой мысли, что внезапное исчезновение Эмиля, причём явно добровольное, всё равно опасно и страшно.

- Успокоилась?

- Да. - Лора вытерла слёзы с лица и с надеждой вслушалась в уверенный голос Эрика. - Ты поможешь?

Она не стала полностью спрашивать. Эрик наверняка сам догадается, какой помощи она просит. И оказалась права.

- Помогу. Только не плачь. Начнём?

- Начнём.

- Где его вирт?

- Здесь, в моих руках.

- Ты смотрела остальные сообщения?

- Он всё стёр. Здесь только предупреждение, что дело о разводе начато и будет производиться без него. Все документы он уже выслал.

- Дилетант... - пробормотал Эрик. - Стёр он. Лора, запомни главное: его вирт не трогай сама и никому не давай. У меня есть специалисты, которые смогут восстановить его записи и разобраться, что происходит. Поняла?

- Да, поняла. - И, пока не забыла, Лора сразу спрятала вирт Эмиля в карман пижамки. - А когда ты приедешь, Эрик?

- Я уже в пути.

Она услышала улыбку в его голосе и с облегчением вздохнула. Теперь стал понятен странный фон с его стороны в беседе. Лора ещё раз вздохнула и спросила:

- Как долго тебе ещё ехать?

- С полчаса. Всё. Отключаюсь. Если будут новости, перезваниваемся.

Последнее он сказал спокойно и твёрдо, так что Лора и впрямь уверилась, что всё будет хорошо. И полностью пришла в себя, когда опустила свой вирт. Огляделась. Маленькая спальня Эмиля. Пустынно, и везде порядок. Нет, вон рубашка еле держится на спинке стула. В ней Эмиль, кажется, был вчера, когда она входила к нему... Ой, забыла сказать Эрику о нечаянно прочитанном сообщении от старшего брата Эмиля! Ничего. Через полчаса Эрик будет знать об этом. Это новость из тех, что может потерпеть.

До разговора с Эриком комнатка-спальня Эмиля казалась мрачной и тусклой. Теперь она превратилась в обычную комнату с обычным интерьером для человека, который здесь почти не живёт, а лишь спит по ночам. У них обоих нет гардеробной, как у более достаточных людей, поэтому, как и в её комнатке-спальне, здесь стоит одёжный шкаф-купе, стол с большим вирт-экраном, пара стульев, кресло и кровать. Да, теперь здесь стало спокойней. И та пустынность, которая в начале разговора наводила самый настоящий ужас, была уже не страшна. Пусто и пусто. Жилец вышел.

Лора вдруг подумала, что Эмиль мог выйти и через обычную входную дверь дома. Быстро набрала номер пультовой охраны. Дежурный ответил, что ночью, после её приезда, из дома никто не выходил. Вот как значит... Эмиль ушёл не парадной дверью. Неужели выскочил через окно? Или воспользовался другим выходом?

Глаза машинально остановились на зеркале шкафа. С минуту Лора смотрела на зеркало, не видя его. И вдруг соскочила с кресла. Почему она сидит здесь? До приезда Эрика уже меньше получаса, а она всё ещё в домашней одежде для сна!

Лора вылетела из спальни Эмиля, проскочила общую комнату и остановилась перед собственным шкафом. К появлению Эрика она должна успеть - выглядеть на все сто! И точка! Лихорадочно вытянула ящик стола для косметических процедур, быстро принялась за кожу лица - обиходить её, быстро окуталась облаком лучших духов - тех, которые она выбирала по старому принципу: нравятся и не чувствуешь на себе - значит, твоё! Критическим оком вглядываясь в то, что постепенно появлялось в зеркале, она чуть не пела: Эрик сейчас приедет! Это для него, любимого! Это ДЛЯ него хочется быть красивой! Это РЯДОМ с ним хочется быть красивой! Чтобы ему нравилось, что рядом с ним такая женщина! Чтобы он мог гордиться ею!

Не дождавшись, пока кожа впитает привычный комплекс кремов и лосьонов, она вскочила со стула и бросилась к одёжному шкафу. Сердце пело! Значит... Значит, надо надеть что-то такое, чтобы пела она вся! Чтобы Эрик видел, какая она - ради него!

Выбрала что-то лёгкое, с ненавязчивым цветочным принтом - блузку-размахайку и брючки, сунула ноги в туфельки с каблучком, чтобы бегать как летать. И снова - к зеркалу. Быстро - лёгкий макияж на лицо. Снова быстро расчесала волосы, подняла сзади и сколола зажимом: длина хоть и небольшая, но хочется при Эрике выглядеть женственной.

Застыла, глядя в зеркало, - ни одной мысли.

И снова вскочила с места и бросилась к выходу. Если она хочет встретить Эрика по-настоящему, это надо сделать на улице. Здесь, в доме, в любой момент может кто-то войти! А значит - поцеловаться по-настоящему не дадут. Только в машине и можно будет.

Чуть споткнулась на лестнице вниз, к входной двери, - пришлось перескочить через ступеньку. Добежала до двери - и замерла. Да что она делает?! Как девчонка!

Вышла из дома уже неторопливо, хотя ноги горели от желания мчаться, но быстро повернулась к дороге перед домом: не пропустить бы, издалека бы увидеть! А ещё лучше пройтись по тротуару до самой дороги: здесь место старое, вокруг дома зелень, а перед входной дверью - голый асфальт. К самой двери могут подъехать лишь машины по делу.

И сжала руки: а если он приедет не один? И спросить не сообразила. На сердце сразу тревожно стало. Пусть! Пусть он приедет один, а потом, если понадобится, и остальные подъедут! Только это время - время его приезда, пусть всего несколько минут! - но останутся только для неё! Ну, пожалуйста, Господи!

На почти пустынной дороге появилась машина. Лора с облегчением и радостью улыбнулась. Эрик. Его машину - цвета светлый беж - она уж запомнила. Не выдержала и пошла навстречу. Как оказалось - правильно. Машина остановилась, не доезжая до подъезда дома. То ли Эрик догадался, о чём она думает, то ли думал о том же, только дверца машины открылась за несколько метров до Лоры.

Лора влетела в машину и очутилась в руках Эрика.

- Эрик...

Сначала была буря, в которой Лора почувствовала себя мягкой и гибкой, потом себя чувствовать перестала, ощущая лишь сильные руки мужчины, который неистово её хочет, который соскучился и который тосковал по её телу, по её губам. Когда начала соображать, задыхаясь под сминающими её тело руками, сама обнимая его и целуя податливый рот, ероша его короткие жёсткие волосы, услышала низкий стон:

- Чтоб я... тебя... оставил ещё на одну ночь... здесь...

Потом они сидели (она на его коленях) в обнимку, глядя ничего не соображающими глазами в ветровое стекло и лишь наслаждаясь близким и тёплым ощущением друг друга. И только одна мысль Лоры билась в виски, изумлённо раскачивая сердце: "Я? Могу вызвать такие чувства? И могу чувствовать ТАК?"

- А ты? Согласилась бы?

И она сразу его поняла, как он недавно - с полуслова.

- Конечно. Только... - Она замялась.

- Понял. Это не наш дом.

Он тоже понял с полуслова. И что здесь, в доме её отца, они не могут быть свободными, потому что это уже чужой дом, где они могут только приткнуться. И что у него, у Эрика, дом - всего лишь снятый им ненадолго... А с такими желаниями, как у них обоих, с такой полнотой обострённых друг к другу чувств, можно быть вместе только в своём доме, который ещё надо присвоить. Ведь насколько поняла Лора, поместью Эрика не хватает именно её, его любимой женщины, чтобы его... их дом обрёл гармоничность. Но... Эрик ещё не сказал, что любит её? По его силе, с которой он её присваивал, понятно всё. И всё же... Насколько Лора понимала мужчин, только сильное чувство может заставить мужчину выговорить вслух то, что он чувствует к женщине. Это как скрепляющая клятва - выговоренное вслух. Как заклинание, которое даёт женщине возможность понять и быть уверенной. Но она подождёт. Она так долго ждала, что найдётся мужчина, который разбудит её... Она подождёт его слов.

Эрик вздохнул ей в ухо.

- Твой отец пустит меня в ваши комнаты?

- Я пущу. Ой, я вся встрёпанная.

- Возьми расчёску.

Он вынул из бардачка под панелью расчёску и передал ей. Лора не любила пользоваться чужими предметами, но в эту расчёску вцепилась сразу и принялась приводить волосы в порядок. Это - его расчёска. Этот предмет ухаживал за его волосами, а теперь коснулся её головы... Господи, какие глупости... Она подняла глаза.

- Теперь тебя.

Несколько движений по его густым, хоть и коротким волосам. Какие плотные... Лора наслаждалась, причёсывая его и поневоле обнимая.

- Не хочешь выходить. - Он даже не спрашивал, глядя в её глаза.

- Не хочу, - подтвердила она.

- Быстрей выйдем - быстрей освободимся от дел.

- Знаю, но... Ладно. Тогда побежали.

До этого момента Лора как-то умозрительно воспринимала, что на Сангри середина лета. Но сейчас, когда она вышла из машины, лето будто позволило ей войти в невидимую дымку тёплого металла, вялых от недавней засухи трав, горячего воздуха, пронизанного терпким ароматом садовых цветов, колючей пыли и острыми запахами прогретой дороги.

Она вдохнула тёплый воздух и огляделась. Да, лето проходило мимо неё. Но сейчас оно повернулось к ней лучшей своей стороной. Появился тот, который это лето вернул. Эрик. И светлые дни внезапно стали совсем близко к ней. Будто до сих пор стояли где-то в стороне - забытой пыльной декорацией. А сейчас взяли - и ожили.

Эрик встал рядом и сказал:

- С этого момента мы только работаем. Ночь - наша. Согласна?

- Да, согласна.

Она взяла его за руку и повела к двери. Прекрасно знала, что охранник, сидящий на пульте, проследил её выход и теперь наблюдает, как она вводит в дом человека, уже знакомого ему. Скажет ли сразу отцу про Эрика или сообщит ему позже? Ведь Эрик был в этом доме несколько дней, и люди из охраны должны знать его.

Впрочем, не в этом дело. Главное, что в любом случае есть несколько минут, в течение которых Эрик без помехи со стороны успеет посмотреть комнату Эмиля и разобраться в ситуации - хотя бы поверхностно. Поэтому она зашла в дом спокойно.

Деловым шагом они пробежали наверх, на первый жилой этаж, - и немедленно свернули в знакомый Эрику коридор. Уже по дороге он спросил:

- Вирт Эмиля при себе?

- Вот.

Она осторожно вытащила вирт, с которым обращалась очень аккуратно и который переложила в карман, едва только переодевшись. Всё так же по дороге Эрик немедленно вынул панель из Эмилева вирта и восхищённо покрутил головой.

- Хм, я думал - дилетант. Это совершенно новый вирт, просто похожий на его старый. Поэтому сообщение - единственное. Других на этом и не было.

- Ну, детективы мы оба любили, - задумчиво сказала Лора. Они прошли ещё несколько шагов, прежде чем она спохватилась: - Эрик, прости, я забыла сказать, что вчера нечаянно прочитала сообщение от старшего брата Эмиля. Там было сказано, что семья не даёт денег Эмилю уже три месяца и пусть он больше ни на что не рассчитывает и не пристаёт к семье с дурацкими предложениями и просьбами.

- Лора, а ты не могла бы этому старшему перезвонить, чтобы узнать, что именно просил у семьи Эмиль?

Они вошли в комнаты, и Эрик, не останавливаясь, направился в комнату Эмиля, Лора - за ним. Нисколько не мешкая, он приступил к тщательному обыску, а Лора нерешительно спросила:

- Ты хочешь, чтобы я прямо сейчас позвонила Тибби?

- Не только сейчас, но и спросила бы его об этом по громкой связи. Я хочу послушать, что он скажет.

- Хорошо. - Лора нашла номер Тибби и вызвала его.

Он откликнулся не сразу.

- Да, Лора, слушаю тебя.

- Добрый день, Тибби, - вежливо сказала Лора. - У меня такая ситуация. Я развожусь с Эмилем и...

- Что?! Ты разводишься с Эмилем?

- Да. Но он пропал со вчерашнего вечера, оставив мне все документы для развода, и я вынуждена спросить у тебя: не звонил ли он тебе вчера? Не говорил ли, куда он может или хотел направиться?

- Он просил очень смешную сумму денег, - после недолгого молчания сказал Тибби. - Причём выразился примерно так: нужна сумма для перелёта с Сангри в среднем классе. Я так понял, что он в очередной раз увлёкся и... Ну, ты же в курсе.

- Спасибо, Тибби, - суховато сказала Лора и хотела было отключить его, но Тибби поспешно сказал:

- Лора, значит, ты собираешься разводиться с ним? То есть ты сейчас свободна?

Эрик не повернулся, но замер. Сначала озадаченная, Лора, глядя на вирт, нахмурилась, а потом спросила напрямую:

- Да, я сейчас почти свободна. Но какое это имеет значение?

- Ну... Я хотел бы пригласить тебя в ресторан. Ну... Поговорить об Эмиле, - неторопливо сказал Тибби, и Лора с огромным изумлением уставилась на вирт. Будто воочию увидела Тибби: большой, грузный мужчина, самоуверенный донельзя, бизнесмен до мозга костей, он сидит, развалившись на стуле или в кресле, широко расставив толстые ноги, и, тяжело дыша, как после длительного бега (давно не был на корте? Опять вес набрал?), с непроходимой уверенностью ждёт, что Лора ответит ему согласием на его столь лестное для неё предложение

А потом Лора развеселилась. Мгновенно припомнился её любимчик из детективов - лейтенант Уиллер, потом, как будто по заказу, плеснула перед глазами картинка из недавнего прошлого: темноволосая девушка, обнявшись с гранатомётом угрожающего вида, сидит на краю вертолётной кабины. Сразу настроившись на нужную, озорную волну, она постаралась сдержать усмешку в своём голосе и довольно смиренно сказала:

- Прости, Тибби, но сегодняшний вечер занят. Мы с подругой собираемся в небольшой ресторанчик. Наверное, ты знаешь такой - "Меткий стрелок". Если хочешь посидеть с нами - приходи. Будем рады компании. - Она успела увидеть перед внутренним взглядом потрясающую картинку: Ингрид и она входят в ресторан, Ингрид заботливо, как ребёнка, несёт к столику своё оружие - под завистливые взгляды всех тамошних мужчин. А за нею она, Лора, в комбинезончике, изящно перепоясанном ремнём, с которого свисает кобура с браунингом.

- А... почему - "Меткий стрелок"? - озадачился Тибби.

- У подруги настроение пострелять, у меня - новенький браунинг, который надо бы испробовать, - нежным голосом послушной девочки ответила Лора. - А где ещё в нашем городе найдёшь ресторан, внизу которого расположился тир?

- Нет, я не буду мешать твоему времяпрепровождению, - всё ещё озадаченно сказал Тибби, - хотя, мне кажется, оно выглядит несколько странным для светской женщины в твоём положении. До свидания, Лора.

- До свидания, Тибби, - чопорно сказала Лора ("Странно для женщины в моём положении? А не странно, что женщина в таком положении мгновенно соглашается на свидание со страшим братом бывшего мужа?") и снова взглянула на Эрика. Тот сидел на корточках, спиной к ней, и спина его тряслась. - Эрик, ты смеёшься? - пожелала она убедиться. И тут попыталась разобраться, смешно ли это открытие: Тибби оказался достойным своего младшего брата в деле донжуанства! Едва только Лора стала свободной, он тут же пригласил её на свидание!.. Или это Эмиль пошёл по стопам старшего брата?

- Тебя это обижает? - Он встал и развернулся к ней.

- Нисколько! - засмеялась и она. - Что мне сделать дальше?

- Посмотри, брал ли Эмиль вчера деньги с вашего общего счёта.

Он закончил обыск и подошёл к ней. Вместе они оказались в общей комнате, где на стол он выложил свой вирт, настроенный на громкую связь.

- Ну что?

- Да, всё правильно, как и сказал Тибби. Он снял сумму - совсем маленькую, достаточную, чтобы заплатить за место в лайнере, за место на палубе среднего класса.

- Хорошо. - Теперь Эрик взялся за свой вирт и велел кому-то из своих ребят немедленно проверить все вылеты с Сангри за последние восемь часов, а также проверить, не было ли на борту любого из пассажирских лайнеров пассажира Эмиля Беркли. - Так, это мы сделали. Судя по комнате Эмиля, выглядит всё так, что собрался он довольно спонтанно, но задумывал исчезнуть давно. Интересно, что его подтолкнуло к побегу - если называть вещи своими именами?

- Боюсь, что подтолкнула его я, - уже серьёзно сказала Лора, задумчиво глядя на вирт. - Я пришла от тебя вчера ночью к нему и сразу сказала, что хочу обещанного развода. А потом зашла ещё раз - и вирт прислал сообщение от Тибби. Значит, когда я вышла первый раз, он начал звонить брату. Он... Эмиль, наверное, обиделся. Наверное, он не ожидал, что я так быстро воспользуюсь его обещанием.

- Скорее всего, здесь другое. И в его побеге не твоя вина. - Эрик подошёл ближе и взял её за руку. - Попробуй взглянуть с другой точки зрения на его поступок. А если ему как раз не хватало малости, чтобы совершить задуманное? И этой малостью, этим толчком и стал твой вчерашний приход к нему. Вот и всё. Не думай о себе, как о виноватой. Ещё пара суток - и ты будешь всё знать из первых рук. А сейчас... Лора, не хочешь собрать вещи для переезда ко мне?

- Что здесь происходит? - высокомерно спросили от порога.

Лора вздрогнула. Отец. Теперь объяснять всё ему. Но главное - "порадовать" его новостью, что дочь снова выходит замуж. Она некоторое время смотрела на отца. А может, он будет рад?

Но выглядел глава дома слишком грозно, чтобы можно было на что-то надеяться. И за его спиной стояли двое охранников - довольно крепких парней.

Правда, Эрика эти парни не смутили. Он рассеянно взглянул на них, а потом спокойно сказал отцу Лоры:

- Добрый день, господин Конли. Лора переезжает ко мне. Больше ничего особенного не происходит.

- Лора, что происходит?

- Папа, я развожусь с Эмилем и выхожу замуж за Эрика, - сказала Лора. После слов Эрика она почувствовала странное освобождение, даже какое-то раскрепощение и смогла легко выговорить слова, которых не выговорила бы раньше, страшась гнева отца.

Конли полуобернулся к охранникам и кивнул им в сторону. Те послушно удалились, а Конли закрыл за ними дверь.

- Почему я последним узнаю обо всём? - медленно спросил отец, приблизившись к Лоре. - Почему все новости я должен узнавать, ставя себя в неприятное положение?

- Папа, я сразу сказала бы, как только собралась, - объяснила Лора. - Дело в том, что я сначала хотела узнать, что случилось с Эмилем. Он ушёл ночью и пропал. Оставил мне документы для развода. Это, конечно, удобно, но мне бы хотелось знать, что с ним всё в порядке. Поэтому я вызвала Эрика, чтобы он посмотрел комнату Эмиля. - И, не давая отцу вставить слово, добавила: - Вчера Эрик сделал мне предложение. Я переезжаю к нему и больше не буду тебе обузой.

- Почему ты мне не сказала раньше?

- Я сомневалась в своих чувствах, - снова чопорно сказала Лора. О личном говорить с отцом она уж точно не хотела.

- Вы понимаете, что не можете рассчитывать на содержание за Лорой? - насмешливо обратился Конли к Эрику.

Тот чуть улыбнулся.

- Если вы беспокоитесь за Лору, то могу вас уверить, что содержать жену я сумею. У меня есть неплохо оплачиваемая работа и стабильный доход.

Лора с трудом сдерживала эмоции, чуть не подпрыгивая: "Эрик, скажи о поместье! Скажи о трёх тысячах сотрудников! Мне так хочется похвалиться тобой! Ну пожалуйста!"

Но Эрик промолчал, лишь глядя на её отца с той же усмешкой, что и Конли.

Звякнул на столе вирт Эрика, поставленный на самовключение, и раздался сочный голос:

- Эрик, мальчик мой! Твои детишки нашли след нашего беглеца! Он улетел на Кэссию. И попробуй только сказать, что ты не берёшь меня с собой. Мне тоже хочется взглянуть на этого весьма таинственного Эмиля!

Ошеломлённая Лора только поднесла ко рту ладони, как голос Логана решительно прервал раздражённый девичий голосок:

- Эрик, не бери с собой деда! Он с чего-то решил, что на Кэссии он сможет пострелять! Мне это не нравится! И вообще не бери его! Он так всеми командовать будет!

- Простите, - сказал Эрик, подошёл к столу и взял вирт: - Логан, поговорим обо всём чуть позже, как только заберу Лору. Пожалуйста, дождись меня и ничего без меня не предпринимай.

- Мой мальчик, ты слишком близко к сердцу воспринимаешь болтовню моей любимой внучки, - самодовольно сказал Логан. - Собирай свою Лору и со спокойным сердцем приезжай домой. Мы дождёмся тебя, а потом... - Он замолчал на такой нотке предвкушения, что стало ясно: старый пират потирает руки.

- Довольно знакомый голос, - сухо сказал Конли. - И имя - Логан. Какое отношение имеет этот человек к вам, Эрик?

- Мы сотрудничаем, - рассеянно сказал тот и напомнил Лоре, что пора собираться.


предыдущая глава | Мотылёк | cледующая глава