home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



20

Собственно, вещей самой Лоры в доме Конли оказалось совсем мало. Она быстро собрала необходимое: что-то в дорогу на Кэссию, а что-то оставить здесь, на Сангри, а потом Эрик помог с грузом, перенеся его в машину.

С отцом распрощалась Лора уже спокойно. Он был задумчив и посматривал на дочь так, как будто она удивила его в очередной раз. Лора даже несмело поцеловала его в щёку и быстро отошла, боясь, как бы он не сказал чего обидного. Но если господин Конли и хотел бы что-нибудь сказать дочери на прощание, то просто-напросто не успел этого сделать. Едва она отошла, к Конли приблизился Эрик и протянул руку. Мгновение замешательства - и Конли протянул ему свою. Ещё несколько мгновений - не размыкая ладоней, мужчины испытующе вглядывались друг в друга. Наконец, как по команде, они убрали руки и обменялись лёгкими кивками.

- Может, помочь вам с билетами на лайнер? - нерешительно спросил Конли.

- Нет, спасибо. У меня на орбите свой катер, - по-прежнему рассеянно ответил Эрик: кажется, он уже витал думами в другом месте. - Мы сейчас доедем до ближайшей вертолётной стоянки - там нас ждёт вертолёт со всеми, кто полетит с нами на Кэссию. А от стоянки - рукой подать до космопорта. Так что - не стоит беспокоиться за нас, господин Конли.

Лора с торжеством было оглянулась на отца - и поразилась: не видя, что дочь смотрит на него в упор, Конли несколько секунд не мог убрать с лица явное выражение зависти, с которой вглядывался в Эрика. Уже приближаясь к выходу из дома, Лора некоторое время размышляла: что заставило отца завидовать? Явно не то, что косвенным образом он понял - Эрик богат. Неужели зависть возникла, когда Эрик перечислил, что именно им предстоит сделать? Неужели он завидует возможности двигаться? Странно.

В машине они сели так, как обычно сидят водитель и пассажирка. Лоре хотелось снова прильнуть к плечу Эрика, но она помнила обещание: до ночи - только деловые отношения, - и старалась сдерживаться. Но разговаривать им никто не запрещал.

- Эрик, я хочу объяснить, почему мне нужно найти Эмиля и удостовериться, что с ним всё в порядке.

- Объясни.

- Я столько ухаживала за ним, - медленно сказала Лора, пытаясь чётче сформулировать то, что чувствовала. - Я привыкла о нём заботиться. Он... как ребёнок для меня. Наверное, я пока не слишком доверяю ему, недавно вставшему с носилок. Слишком привыкла к его беспомощности. Поэтому мне своими глазами надо убедиться, что с ним и правда всё хорошо. Ты на меня не сердишься?

- Нет. Я понял подоплёку твоего желания сразу, - ответил Эрик и чуть улыбнулся. - Я на твоём месте тоже был бы озабочен. Особенно помня о его недавнем легкомыслии. А пока... Лора, посмотри мой вирт. Мне переслали списки пассажиров с того лайнера. Имя Эмиля под номером триста два. Имя под его номером вызывает вопрос: почему оно мне кажется знакомым?

- Рене? - удивилась Лора. - Это тот парень, который помогал мне ухаживать за Эмилем в доме отца. Только с ним Эмиль мог немного быть спокоен, когда я куда-нибудь уходила. Они ещё вместе смотрели сериалы, пока меня не было. А он здесь при чём?

- А если подумать? - спросил Эрик. - Мог он уговорить Эмиля на что-то?

- Не знаю. Единственное - теперь становится понятно, почему охрана не уследила за исчезновением Эмиля из дома. Он вышел вместе с Рене. А когда прислуга выходит из дома, охрана просто отмечает это. Значит, Рене вышел - охрана его отметила, а за ним вышел Эмиль. Всё правильно. Легко.

- Хм. Лора, позвони отцу и спроси его насчёт Рене. Хватились ли его отсутствия?

Лора взялась за вирт. Сначала она сомневалась, сможет ли говорить с отцом, но придумала начальные фразы, очень деловые, и всё же решилась позвонить ему.

Вскоре оба знали, что Рене взял очередной, давно обещанный ему отпуск и, скорее всего, полетел на свою родину - на Кэссию.

- И Эмиль просил денег у старшего брата именно на этот лайнер. Сумма сходится. А когда тот не дал, взял деньги с вашего общего счёта, хотя сначала не хотел. Вопрос пока наклёвывается лишь один: почему он деньги всё-таки взял? Появилась надежда их вернуть сразу? - размышлял Эрик, вглядываясь в дорогу впереди.

- А может, мы успеем перехватить лайнер где-нибудь? - нерешительно спросила Лора, которую всё более охватывало очарование погони и азартного желания немедленно разгадать эту загадку.

- Нет, ребята сказали, что лайнер на Кэссию улетел с орбиты ещё ночью. У них как минимум - восемь часов форы. То есть мы попадёт на Кэссию через дня три-четыре после их прилёта туда.

- Но зачем Эмилю было лететь на Кэссию? - снова удивилась Лора.

- Не думай пока об этом, - снова улыбнулся Эрик. - Узнаем по прилёте.

И он снова сосредоточился на дороге. А Лора сидела рядом и пыталась сложить воедино те факты, которые знала она лично, и те, которые раздобыли "ребята" Эрика. Пыталась думать, как детективы, но почему-то попытки разгадать происходящее пропадали за любопытством: кто встретит их на катере? Будут ли знакомые лица?

Глядя, как светлое полотно дороги бесконечно убегает под машину, Лора ещё попыталась представить, какие самые близкие события ожидаются вот-вот. Сначала они приедут на автостоянку, где их ожидает вертолёт. Любопытно всё-таки, кто будет их встречать у вертолёта? В воображении Лоры увидела лица Дэниела, Сандара, Алисы и других. А потом вспыхнула картинка с сидящей на подножке кабины Ингрид. Лора с изумлением поняла, что искренне соскучилась по яркой взбалмошной девице, да и по всем тем, кого успела запомнить из ближнего окружения Эрика.

А вспоминая невольно подслушанный разговор по вирту Эрика, Лора сообразила, что ей ещё предстоит знакомство с эксцентричным дедом Ингрид - со старым пиратом Логаном! Настроение сразу поднялось, и тревога, связанная с внезапным исчезновением Эмиля, улеглась. Вздохнув, она посмотрела в окно, снова загляделась на убегающую дорогу, чьё движение навело на вопрос:

- А почему вертолёт не прилетел сразу к дому?

- Мы движемся навстречу друг другу. Так быстрей. Если бы мы зависели от расписания лайнеров - следующий вылет пассажирского лайнера на Кэссию ожидается только к позднему вечеру, то могли бы не торопиться. Но у нас свой транспорт, так что можно ускорить некоторые события.

Машина свернула с дороги - за металлический забор автостоянки, внутри проехала вровень с ним и поднялась к вертолётной площадке. Эрик вышел первым и подошёл к дверце, чтобы помочь своей пассажирке выйти. А затем провёл к вертолёту, где ей помогли взойти по небольшому трапу и сесть в кресло. Внутри только что подъехавших действительно уже ожидали. Как и предполагала Лора, их приветствовали Ингрид и её дед. В кабине же лётчика сидели Сандар и Дэниел, которые весело помахали им руками, после чего Сандар спрыгнул к машине и немедленно уехал на ней - вместе с вещами Лоры, которые не нужны ей в пути. А Дэниел поднял вертолёт в воздух.

Старый пират Лору не разочаровал. Она с любопытством ожидала явления весьма оригинальной личности, но чтобы человек был настолько... сочным! Нет, после того как Ингрид сказала, что она внучка знаменитого пирата, Лора, конечно, когда появилась возможность, посмотрела в космосети снимки этого человека. Но чтобы он оказался таким!.. Гораздо выше, чем выглядел на снимках, широкоплечий, с короткими, ещё не совсем поседевшими волосами, с постоянно прищуренными всевидящими глазами, с длинным носом - слепком с мефистофелевского, с насмешливо искривлённым ртом, Логан притягивал взгляд сразу и намертво. Рядом с ним Ингрид выглядела именно тем, чем и была при нём, - маленькой, не сразу заметной девочкой-внучкой.

Он усадил Лору в кресло перед собой и мгновенно нацепил на неё наушники. Эрик сидел рядом, странно и хмурый, и довольный чем-то.

- Ну-с, красавица, наслышан о тебе много, - промурлыкал низким голосом Логан.

Лора хотела было скоситься на Эрика: это ты, мол, обо мне рассказывал? Но сочла неудобным в первые же секунды обращаться за поддержкой к нему. Тем более взгляд прилеплялся к сощуренным глазам Логана настолько, что оторвать его от созерцания въедливо изучающей насмешки этих глаз было ой как непросто. Но Лора робко улыбнулась - старый Логан от неожиданности приподнял брови и засмеялся.

- Хороша! Лора, ты знаешь, что очаровала моего протеже сразу и навсегда?

Лора от его откровенности залилась румянцем и хотела было опустить глаза, но вмешалась Ингрид:

- Вот тебе всегда надо сказануть что-нибудь такое! - накинулась она на деда. - Учти, Логан, не все привычны к твоим высказываниям. Нечего Лору смущать!

- Ишь, - усмешливо сказал старый пират, - девочка-то моя тебя защищает, Лора. Подружились уже, небось? Теперь в два фронта против старика будете воевать?

Ингрид снова надменно проехалась по поводу его характера, и до конца поездки Лора с интересом, а иной раз и с ужасом выслушивала азартную перепалку двух близких друг другу людей, которые умели и поссориться, и замять занявшуюся было вражду. А ещё заметила, что старый пират со странным выражением не то любопытства, не то какого-то почти научного интереса порой вглядывается в неё, в Лору.

В космопорте они сплочённой компанией (правда, Эрик чуть в стороне, ведя Лору за руку) быстро прошли на площадку с космическим челноком, который должен доставить их на орбиту, к катеру Эрика.

Летний вечер ещё не обозначился подступающей темнотой, но уже чувствовался привычным здесь, на Сангри, позёмистым холодным ветерком.

- Который наш? - спросил Логан, а сам уже свернул к небольшому судну. Сначала Лора не поняла, как он сообразил, что это судёнышко их, а потом узнала стоящего в дверях челнока Кристиана, который помахал им рукой, после чего Ингрид, подпрыгнув, как девчонка, помчалась к нему. А Логан предложил руку Лоре и пошёл с нею рядом быстро и сильно - она еле успевала за ним.

На челноке уже ожидали и остальные знакомцы - Алиса и Вероника, а кроме них ещё человек десять молодых людей - парней и девушек, с которыми Эрик наскоро познакомил Лору.

Несколько часов до орбиты, а там - переход на личный катер Эрика. Переход был быстрым и организованным, благодаря спокойным командам самого Эрика. Впрочем, его ребята были привычны к мгновенным перелётам и двигались скоординированно, как выразился довольный Логан. На катере быстро определились с местами, позанимав небольшие отсеки. Пока суд да дело, Лора украдкой заглянула на сайт своего бракоразводного дела: буквально на выходе из дома отца она отослала в суд свои документы на развод. Доискавшись решения, она некоторое время задумчиво смотрела на него, не зная, радоваться или нет. Разведены. Свободны оба. И она, и Эмиль. Вздохнула тоже украдкой - и занялась обживанием отсека, предназначенного для Эрика и для неё.

Отсек был скуден на мебель и так же скудно обставлен: единственная кровать-койка - хитроумная конструкция, которую только Эрик может выдвинуть из стены и снова спрятать её там; крышка-столешница откидного столика, который раскладывался одной своей стороной ещё и на зеркало; встроенный стенной шкаф; дверь в душевую.

Первый из пяти с небольшим дней на катере ознаменовался игрой, которую старый пират назвал "Отобьём Лору у Эрика". Едва все устроились, а катер начал пересекать космическое пространство к Кэссии, Логан попытался захватить Лору в единоличное пользование, начав устрашающе откровенный флирт: он старался сопровождать её по всем отсекам, куда ей только было интересно заглянуть, в кают-компании садился только рядом, время от времени даже гоняя от места недовольного Эрика. Лоре всё же удалось переиграть старого авантюриста уже к вечеру: она словно вернулась в то время, которое было совсем не давно, и "надела" непрошибаемый панцирь, защищающий её от насмешек и грубоватого соблазнения. Всегда спокойная и улыбчивая, всегда непроницаемая, когда дело касается чувств и предпочтений, она снова легко порхала среди людей неизвестного ей круга. Это дало свой эффект: старый пират поворчал немного - и прекратил попытки флиртовать с невестой (уже официально объявленной среди своих) Эрика.

Едва старый Логан прекратил шутливые старания увлечь молодую женщину, она, освобождённая от его порой назойливого внимания, внезапно для себя превратилась чуть не в шпиона, пытаясь изучить пассажиров катера.

В основном она приглядывалась к команде, к молодым людям, слегка завидуя их раскрепощённости. Привычная сдержанность пока не давала ей возможности полностью стать своей среди них. Она пока приглядывалась к их манере говорить и двигаться. И, только после того как Ингрид уговорила её попробовать пострелять в виртуальном тире, после того как Лора настрелялась вволю, она вдруг поняла, что смогла бы принять такую жизнь, как у этих молодых людей. Странно было лишь одно: хотя в команде кое-кто был постарше, чем она, Лора до сих пор воспринимала ребят Эрика как много младше себя. Оттого и хотелось подчас снова заговорить с ними отстраняющим, холодным тоном.

Особенно пристально она вглядывалась во взаимоотношения молодых людей. Как ни странно, в команде Эрика существовали свои, проверенные временем парочки. Лора, читавшая детективы и знавшая, что личные отношения в командах не приветствуются, сначала смотрела на проявления этих личных отношений с изумлением, но затем принялась просто наблюдать. Для себя она отметила, что среди ребят есть явные парни и девушки из светского общества. Правда, их определить не просто. Они, привычные к независимому и демократичному уровню отношений, общались со всеми запросто. Но изредка всё же выдавали себя - мгновенной холодностью на слишком грубую шутку, мгновенной сдержанностью, когда нужно сосредоточиться.

Но всё-таки больше всего Лора исподтишка следила именно за парочками. Она всё ещё никак не могла освоиться с Эриком - слишком быстро для неё промчались короткие часы их знакомства. Для него-то в общении не было никаких преград. Поэтому частенько бывало в их отношениях, когда она держала его на расстоянии, сама того не желая. Хотелось научиться быть ближе. Это раз. Было ещё одно. Видя, как парочки не стесняются в выражении своей привязанности и любви, она и завидовала, и прикидывала, сможет ли когда-нибудь обращаться с Эриком так, как эти смелые девушки обращаются со своими возлюбленными. Особенно ей нравилось, как вела себя парочка, которая, кажется, образовалась только после недавних событий. Кристиан и Алиса. Когда ребята собирались в кают-компании, сидя в основном на громоздких стульях, Алиса могла встать за стулом Кристиана и обнять его, скрестив свои руки у него на груди. А он, не оглядываясь, брался за девичьи руки и, продолжая разговаривать с кем-нибудь, нежно поглаживал их. И Лора в этот момент так завидовала им! И в мечтах представляла, что однажды тоже сможет быть такой откровенной, объявляя о своих чувствах... Пока же в команде Эрика она чаще молчала и старалась быть лишь приветливой со всеми.

Однажды, кажется, на третий день путешествия, когда Лора осталась наедине с двумя самыми интересными для неё мужчинами в кают-компании, старый пират подмигнул ей и с удовольствием сказал:

- Кажется, я придумал, как использовать вашего Эмиля в агентстве Эрика.

- Ну-ка, ну-ка, - заинтересовался Эрик.

Лора только улыбнулась старому Логану, хотя в душе почувствовала словно какую-то царапину. Использовать Эмиля. Да, он уже не муж ей. Но старый пират не имеет права говорить о людях так, словно они инструменты - каждый предназначенный для чего-то определённого.

- Он же отпрыск довольно почтенной семьи, - принялся объяснять Логан. - Пусть его семья отказалась содержать его, хотя такое содержание - в обычаях многих старых семей, но он всё же наследник имени. Что это нам даёт? Он будет продолжать ходить на балы и на различные вечера. Но только на те, куда его пошлём мы. Нет, сам он не будет использоваться в качестве шпиона. Он будет входить в залы каждый раз с новой красоткой под руку. Никто удивляться не будет. Ведь репутация - это надолго. А наш (Лора усмехнулась: уже наш?) Эмиль никого не удивит, продолжая шалопайничать и появляться с новой пассией. А пассия как раз и будет из Эриковых ребят. Вот она-то и будет собирать сведения о том, кто нам нужен. Проще говоря, Эмиль будет нам нужен, как светский человек, рядом с которым наша сотрудница будет выглядеть органично и никого не удивлять. Как там распорядители выкликают? Господин такой-то с дамой? Ну вот. Ведь, насколько я помню этикет (он радостно ухмыльнулся), мужчина имеет право привести на светское мероприятие женщину любого уровня общества, лишь бы одета была более-менее прилично да умела вести себя соответственно. Вот этот момент и используем. Как вам план?

- Неплохой, - задумчиво сказал Эрик. - Надо бы продумать его, а заодно терпеливо выждать, что скажет сам кандидат на приводящего на балы нашего шпиона.

- А по-моему, план безупречный! - заявил старый Логан и откинулся на спинку кресла. Он сидел свободно, со спокойной уверенностью человека, который знает наперёд, что его не только выслушают, но и прислушаются к предложенному им материалу для размышлений. - Если учесть, что Эмиль будет получать неплохое вознаграждение за свой, мягко говоря, труд, думаю, с утверждением кандидата на должность вводящего наших девочек на балы проблем не будет.

Лору ни о чём не спрашивали, но она была благодарна, что Эрик проронил слово в защиту Эмиля: "...скажет сам кандидат..."

Итак, Лора на катере разговаривала мало, в основном слушала - причём всё подряд, а не только о предстоящем событии. Ей пока было интересней только всматриваться в странную, ни на что не похожую жизнь этих странных людей.

А ещё интересней было наблюдать за Эриком. Лору невероятно притягивал этот мужчина, который уверенно взял её за руку и вывел из привычной ей жизни. Она подчас не только смотрела на него, но иной раз ловила себя на мысли, что подглядывает за ним. То есть вроде смотрит, но исподтишка. Ей казалось, что, не видящий её внимательного взгляда, он раскроется лучше.

Кое-что в нём она и правда узнавала и открывала для себя. Например, глаза Эрика, когда он общается со своими ребятами или даже со старым Логаном, чаще бывают холодного зелёного цвета. А когда он разговаривает с Лорой или просто смотрит на неё или когда он беседует с Ингрид, его глаза мерцают тем же глубоким мягким аквамарином, который так поразил её в первые минуты знакомства с ним.

За два дня до конца путешествия Эрик вошёл в своё отсек, где Лора сидела, отдыхая после похода в кают-компанию: каждый обед в присутствии старого пирата, зловредного и едкого на язык, часто стоил непривычной Лоре нервов, здорово утомляя её.

- Пришли данные с Кэссии, - сказал Эрик и присел на кровать - рядом с Лорой, которая устроилась перед зеркалом.

- Данные о чём? - Она немедленно, так и не опустив рук с собранными в уже привычный пучок белокурыми волосами, обернулась, хотя видела его в зеркале.

- Об Эмиле. Лора, ты говорила, у него экономическое образование?

- Да. Экономическая статистика.

- А специализации были? Чисто практические?

- Не знаю. - Лора от смущения покраснела: наверное, такие вещи о собственном муже жена должна знать.

- На Кэссии наш агент, - уже рассеянно сказал Эрик, сел ближе и рассеянно же взял её за руку - как она поняла в последнее время, это его любимый жест: брать её ладонь и слегка поглаживать. Как котёнка. - Он сообщил, что Рене и Эмиль, никуда не сворачивая, сразу помчались в столичный центр благотворительной помощи, где Эмиль немедленно же устроился в столовой для нищих бродяг. В качестве бухгалтера-экономиста.

Лора развела руками. Нет, об Эмиле такое как-то даже не думалось.

Забегаловка для нищих? По вирт-новостям она видела бесплатные столовые, но чтобы её Эмиль устроился в такое заведение?! Этот всегда изящный в движениях, всегда элегантно одетый сердцеед и дон жуан - среди нищих?

- Я не знаю, - нерешительно повторила она.

- Ты не помнишь, в каком университете он получил образование?

- Нет.

- Ну что ж. Найдём. Хотя что это даст? Придётся переговорить с ним самим, когда встретимся. Честно говоря, я такого от него точно не ожидал. Хотя, если он, побывав на грани смерти, вдруг начинает видеть свою жизнь и своё место в ней иначе, ничего удивительного.

- Эмиль - в благотворительной столовой для бедных, - повторила Лора, с трудом представляя своего бывшего мужа в тесном кабинете.

А корабельной (по расписанию катера) ночью ей приснился странный сон.

Она увидела Эмиля, который стоит за стойкой той самой столовой (какой её себе представляла по ранее виденным фильмам Лора) и что-то говорит вставшему рядом Рене. А тот кивает и уходит. Эмиль будто смотрит ему вслед, а потом спохватывается и, распахнув на себе пиджак и приподняв край свитера, смотрит вниз. А там, на ремне, отчётливо просматривается пистолет. И Эмиль поднимает глаза, после чего, не глядя, поглаживает рукоять оружия.

Когда Лора рассказала Эрику этот сон "утром", тот пожал плечами.

- Я думаю, отразилось твоё впечатление от того, что ты услышала. Ведь благотворительная столовая для нищих - это всегда самые бедные районы города. Вот и ассоциации: это районы опасны - отсюда пистолет, который прячет Эмиль.

- Приземлившись на Кэссии, мы сначала поедем устраиваться в отель? - задумчиво спросила Лора. И лишь выговорив, спохватилась: странный вопрос она задаёт в беседе о её сне. Но Эрик как будто понял логику и этого вопроса.

- Нет. В первую очередь мы поедем именно по тому адресу, который у нас уже есть. Мне бы хотелось, чтобы сразу успокоилась. Странное решение Эмиля и район, в котором он начал работу, - всё это настолько неожиданно, что я понимаю твоё волнение.

И Лора с нетерпением принялась ждать встречи с бывшим мужем.


предыдущая глава | Мотылёк | cледующая глава