home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



21

Пассажиров челнока, спустившего всю компанию с орбиты, в кэссийском космопорту встретил здешний агент Эрика. Незаметный мужчина неприметной внешности оказался организатором на уровне своего работодателя. Он деловито, не обращая внимания на возмущённые вопли (Ингрид, конечно, - вместе с дедом, дезориентированным тоном незнакомца, который отдавал команды столь непререкаемым тоном), впихнул основную компанию в вертолёт-маршрутку, лётчик которого немедленно поднял машину в воздух.

Открыв рот, Лора смотрела на удаляющийся вертолёт, пока её нежно не взяли под локотки и, почти приподняв над землёй, не пронесли к машине, за руль которой сел уже сам кэссийский агент. Эрик же, усадив её в салон, объяснил:

- Для ребят и старого Логана уже снято одно крыло отеля, поскольку мы здесь ненадолго. А мы с тобой сразу едем к Эмилю. Ты же этого хотела?

- Да-да, - поспешно подтвердила Лора. - Конечно, сначала - к Эмилю.

- Здесь недалеко - часа полтора по дневным улицам, - не оборачиваясь, спокойно сказал агент и рванул машину с места.

- Лора - Шэд, - представил их друг другу Эрик.

- Здравствуйте, Шэд, - от неожиданности снова чопорно сказала Лора.

- Угу, - пробурчал агент.

Не успела Лора удивиться его грубоватости, как нечаянно взглянула в зеркальце перед водителем. Шэд улыбался ей в зеркальце, и она от новой неожиданности улыбнулась ему. И несмело решила: кажется, рядом с Эриком ей постоянно придётся привыкать к быстро сменяющимся скоростям событий.

Потом Шэд переключил всё своё внимание на дорогу. Та, несмотря на ярусность, из космопорта в город была довольно загруженной: машины часто застревали в пробках, а некоторые, снабжённые устройством, переключающим с обычного наземного на воздушный транспорт, умудрялись взлетать с места в воздух даже при такой теснине, хотя обычно на разгон (знала Лора) требовались хотя бы несколько метров.

У Лоры глаза разбегались при взгляде на происходящую вокруг суету. Обычно в час пик она старалась не высовываться из дома, и сейчас тесно сдвинутые машины и необходимость сидеть в закрытом маленьком помещении заставили её поёжиться и почувствовать что-то вроде клаустрофобии.

На её ладонь легла ладонь Эрика. Лора обернулась к нему от окна. Он кивнул: всё хорошо? Она сжала его ладонь: пока ты рядом - да. И обрадовалась: он за нею присматривает. Сразу увидел, что ей не по себе!

Шэд оказался из нетерпеливых. А ещё - из водителей-асов. Лора расслышала, как он пару раз сердито пробормотал что-то неразборчивое по поводу плохо идущего, точней - ползущего транспорта, после чего, не оборачиваясь, предупредил:

- Перехожу на верхнюю трассу!

Чуть притормозил, оставляя перед машиной пространство, - и рванул кверху. Лора заледенела от страха и внезапного рывка. Но пальцы Эрика крепче сжали её ладонь, а машину лишь мягко качнуло на воздушной подушке, после чего по бокам выдвинулись острые треугольные крылья. Теперь - помнила Лора - их машина со стороны напоминает гигантскую моль. Лора таких машин побаивалась. Спортивная - это, конечно, хорошо, но она предпочитала ездить на обычных такси, риск которых минимален. А Эмиль мечтал о такой, но родительские средства не позволяли... Правда, через минуту полёта Лора мысленно призналась себе: ей нравится ощущение воздушности тяжёлой машины и странное ощущение стремительного движения, от которого захватывает дух.

"Наверное, это оттого, что я сама напряжена? - размышляла она, поглядывая в окно и время от времени сильнее сжимая ладонь Эрика. - Или мне хочется побыстрей увидеть Эмиля. Поэтому... - Она чуть не засмеялась. - Быстрей же, машина! Быстрей!"

Ответное тёплое пожатие Эрика, напоминавшего, что он рядом и бояться не надо, успокаивало её. Сидя в машине, которая не просто неслась по воздушным трассам, но иной раз влетала в переулки, чтобы обогнуть какую-нибудь наиболее загруженную даже здесь трассу, Лора, как ни странно, вспоминала.

Это был её третий бал... Она улыбнулась - третий. Хорошая цифра. Многое происходит на третий, почти магический раз. Отец ввёл её в зал и некоторое время стоял рядом, дожидаясь, когда подойдёт первый кавалер и пригласит дочь на танец. Лора, всё ещё непривычная к выходам в свет, робко поглядывала по сторонам, но чаще смотрела на танцующих. На бальных вечерах она гораздо уверенней чувствовала себя, только танцуя.

- Приготовься... - услышала она негромкое предупреждение отца и удивлённо взглянула на него, пытаясь определиться, куда он смотрит. Проследила направление его взгляда - и сердце замерло. Этот молодой мужчина, темноволосый и симпатичный (первое впечатление - очень красивый!), ей показался очень элегантным. Он подошёл и сразу улыбнулся Лоре.

Отец Лоры, оказывается, знал его и познакомил дочь с молодым человеком.

Это потом Лора узнала, что их родители уже договорились вовремя соединить младших, самых ненужных в семье отпрысков сразу, чтобы те не нашли себе нежелательных спутников жизни. Она тогда пожала плечами: что ж, это нормально в светском обществе - образовывать пары по взаимному уговору старших.

Месяц знакомства с Эмилем для неё был волшебной сказкой. Которая закончилась сразу после заключения брака. Именно тогда Лора выяснила грустную для себя, а для кого-то понятную сразу и даже элементарную вещь: внешность человека не главное. Чего-то не хватало то ли в ней самой, то ли в Эмиле, что они не смогли стать супружеской парой даже в первые дни близости.

Лора прислонилась-таки к плечу Эрика. Почему, сидя с ним, она вспоминает начало своих отношений с Эмилем? Чтобы не думать о том, что ситуация с бывшим мужем, неизвестность, что там с Эмилем, пугает её?.. Почему Эмиль ничего не сказал ей о том, что он собирается уйти? Побоялся, что она захочет остановить его? И почему он так резко решился на почти побег? Лора предполагала, что он уже думал о том, что делать. С бухты-барахты полузнакомый человек, которым для него являлся Рене, не взял бы его с собой на другую планету. Значит, Эмиль уже говорил с Рене, и тот предложил ему работу почти по специальности в благотворительной столовой. Только... Только Эмиль всё не решался так круто изменить свою жизнь. Так, как раньше, было всё-таки легче. Порхание мотылька могло быть бесконечным, если бы не... Лора склонила голову. Последним звоночком для Эмиля стало открытие, что он... содержанец на шее тестя. От родных содержание он ещё мог принять спокойно, как нечто естественное. Резкий, насмешливый ответ брата на его просьбу выслать денег на билет, наверное, ошеломил его. И, наверное, именно это подтолкнуло его сбежать, не глядя в глаза жены, тем более - почти секундами позже и Лора пришла к нему напомнить его же слова о немедленном разводе.

Она вздохнула. Как много всего переплелось - и за такое короткое время...

Машинально выглянула за окно. Начался тот самый район, в котором теперь работал Эмиль. Стало гораздо неуютней, так как дома здесь высились довольно плотно, а тесные переулки просто не созданы для такой летающей машины, как та, в которой они сидели. И стало ощутимей темней, так как солнце сюда почти не проникало.

Как выяснилось, она вовремя прислонилась к плечу Эрика, да ещё взялась за его руку. Машина резко вильнула в следующий переулок и вдруг затормозила так внезапно, что пассажиров качнуло.

- Что происходит? - резко спросил Эрик.

Не оборачиваясь, Шэд ответил:

- Переулок заблокирован полицией. Посмотришь ситуацию сам? Или влезть в их переговоры мне?

- Сам. Поищи пока пути обхода.

Машина медленно попятилась от переулка, окружённого представителями полиции, а затем повернула в обход следующего здания. Поддерживая Лору одной рукой - повороты стали не только резкими, но и опасно крутыми, Эрик вынул вирт, побольше обычного, и быстро перебрал страницы, включив громкую связь, чтобы слышал и Шэд.

Вслушавшись в переговоры полицейских и их начальства, Лора поняла: какие-то бандиты напали на небольшую банк-кассу, блокировав сигналы тревоги, и скачали деньги с известных им кодов счетов. Но только собирались уходить, как сработал недавно поставленный служащими банка ещё один радар тревоги - нового поколения, который преступники никак не смогли обнаружить ранее: радар был поставлен службой безопасности только что - этим утром.

Теперь бандиты не подпускают к дому никого, благо неплохо вооружены и пока численностью превосходят полицейских. Эрик быстро вывел на виртуальный экран, затрепетавший перед ним и Лорой, нужное здание. Лора, напрягшись, откинулась от его плеча. Первый этаж - помещения банк-кассы и различных магазинов, полуподвальное помещение под ними - столовая для нищих.

- Эрик, - прошептала она, пока ещё не вполне понимая значения этой информации. - Эрик, что это значит?

- Ничего особенного, - спокойно сказал Эрик и выключил виртуальный экран, обратившись к водителю. - Шэд, ты получил инфу?

- Да. Где остановиться?

- У любого полицейского ограждения. И вызывай ребят.

Пока машина осторожно приземлялась чуть вдалеке от людей в форме, Эрик снова взялся за вирт. Ждал меньше минуты.

- Логан...

- Я заявляю протест, мой мальчик...

- Логан, заявишь его чуть позже. Здешний мэр - твой знакомый?

- Есть такое, - уже осторожно сказал старый пират.

- Потребуй у него доступа в район, блокированный полицейскими, для меня и для ребят. И немедленно. У них своих людей мало. Пока соберут полицейских со всего города, мы можем потерять время.

- Понял. Звоню.

Лора, беспокойно вникая в разговор Эрика и Логана, вдруг поднесла ладони ко рту.

- Ты что? - обернулся Эрик на неожиданное движение.

- Сон. С пистолетом.

Машина мягко качнулась, вставая на колёса. И грузно осела на асфальте.

- Совпадение. В момент сна вы были на разных планетах - так что вряд ли этот сон мог бы быть провидческим, - уверенно сказал Эрик. - Лора, успокойся. Пистолет и тревога за Эмиля - взаимосвязаны. Но это не пророчество. Точно. Это всего лишь из-за места, где работает сейчас Эмиль. Не более.

Тёмный аквамарин глаз не успокаивал, но заставлял вспомнить, что в этот момент никому не нужна истерика. Так что Лора собралась и кивнула:

- Да, совпадение. Буду помнить.

И постаралась отстраниться от происходящего, быть чуть в стороне, чтобы не мешать Эрику. Ведь все его команды - это постепенная цепочка действий, чтобы выручить Эмиля. Так что лучше стать наблюдателем. Рядом с Эриком безопасно. И уже есть надежда, что он-то сможет помочь.

Восприятие Лоры обострилось. Она видела такие детали, на которые не обращала раньше ни малейшего внимания. Она видела, как жёстко собран вышедший из машины Шэд, - теперь-то она разглядела его: плотный крепыш, с карими глазами, он тоже разговаривал с кем-то короткими фразами, больше похожими на команды.

Она видела, как Эрик, едва почувствовал её отстранённость, стал говорить, кажется, с мэром города, так, будто Лоры рядом нет. И она подспудно поняла: для него это нагрузка большая - она рядом. И снова постаралась стать невидимкой при нём, лишь изредка напрямую взглядывая на него, словно проверяя, здесь ли он до сих пор.

То и дело Лора посматривала на полицейское ограждение: колючая проволока и решетчатые щиты, несколько полицейских машин и опасно одинокие фигурки полицейских рядом с ними. Сразу вспомнились слова Эрика Логану, что полицейских для разборок с бандитами городские власти собирают по всему городу.

Необычно ощущать себя в самых настоящих каменных джунглях, где сейчас развёртывается схватка между бандитами и простыми горожанами... Тем более необычно это в солнечный день - самый его разгар. Хотя то, что солнечно, - сразу здесь не разглядишь. Темно даже вблизи переулков. Вон люди стоят - все в летнем, лёгком, а выглядят словно тяжёлом тёмном цвете. Хотя по их поведению нипочём не скажешь, что они чего-то боятся или ожидают вестей о чём-то неприятном. И птицы летают - пусть и редко-редко. Голубей, во всяком случае, здесь, как в любом городе, полно. Громко воркуя, прохаживаются рядом с толпой - на крошки надеются? Лора даже кошку заметила, которая сидела на краю дороги, озадаченно разглядывая собравшуюся толпу.

Шум сверху заставил её запрокинуть голову. Два вертолёта, довольно большие. Наверное, ребята Эрика? Но почему вертолётов два?

Обе машины приземлились на перекрёстке, очищенном полицейскими от зевак, которые, разогнанные поначалу, снова собрались толпой сразу за ограждением. Лора хоть и стояла подальше от места приземления, но волосы взметнуло ей сильно, как обдало и колючей мелкой пылью.

Из первого вертолёта посыпалась и в самом деле команда Эрика - все знакомые парни и девушки. Кое-кто заметил Лору, помахал рукой. Она помахала тоже, с надеждой и тревогой вглядываясь в них. Эта компания одета разношёрстно. Как на прогулку вышли. В отличие от тех, кто сбегал по трапу второго вертолёта. Эти два с лишним десятка человек были одеты одинаково - в полувоенную форму.

Команда Эрика поспешила к ним на сближение, а потом - не успела Лора глазом моргнуть, как у каждого из ребят оказалось по трое подчинённых в форме. Остались без своих маленьких команд лишь несколько человек Эрика.

Эрик крупно прошагал к полицейскому, который командовал здесь, при заграждении. Быстро переговорили - и полицейский офицер закричал своим пропустить в переулок пассажиров вертолётов. Заграждение сдвинули - и увеличенная втрое команда Эрика, с оружием в руках, помчалась от пока спокойного места в разные стороны. Насколько несведущая Лора поняла - окружить здание, которое захватили бандиты.

К ней приставили Ингрид - в качестве телохранителя. Рядом с девушкой, одетой тоже в полувоенную форму, Лора, в своём дорожном костюмчике, чувствовала себя... странно. Ингрид была чуть ниже и моложе неё, но стояла абсолютно уверенно, время от времени зорко приглядываясь к движению вокруг.

- Ингрид! - не выдержала она, глядя, как Эрик и Шэд не отрываются от своих виртов, наверняка отдавая приказы и держа, как говорится в детективах, ситуацию под контролем. Рядом с Эриком стоял старый пират Логан и молча следил за их работой. - Ингрид, пожалуйста! Дай мне какое-нибудь оружие! Клянусь, я не буду стрелять или вмешиваться во что-нибудь ужасное! Мне просто нужно держать в руках любое оружие, чтобы я чувствовала себя полегче. Пожалуйста!

- Наш человек, - одобрительно проворчала Ингрид и, расстегнув верхнюю часть военного комбинезона, вынула из верхнего внутреннего кармана пистолет - маленький, как игрушка. - Смотри, осторожней с ним. Он на вид так себе, но сила у него убойная.

- Спасибо, - с чувствительным облегчением сказала Лора, вцепившись в оружие, на вид хоть и маленькое, но тяжёлое, и положила его в карман, который под его тяжестью оттянулся. Растревоженное сердце сразу не успокоилось, но стало намного легче. Особенно когда Лора время от времени проверяла пистолет, похлопывая по карману жакета. Ощущение твёрдого под пальцами давало уверенность в защите.

- А кто эти люди, которые на втором вертолёте прилетели?

- Наёмники. Эрик своих учит командовать на месте операций, так что мы обычно берём наёмников без командиров, а потом каждый из наших разбивает их на тройки. Ты очень волнуешься за Эмиля?

- Да.

- Не боись, - серьёзно сказала Ингрид. - У нас уже бывали такие ситуации. Бандиты, как правило, не умеют организовываться, а значит, не сумеют защититься. И потом... Дед сказал, что столовые для нищих тоже имеют свои заморочки вроде защиты. Так что твой Эмиль наверняка сидит в защищённом месте.

Ингрид ещё что-то болтала успокаивающее. Но внимание Лоры, пристально следящей за зданием, часть которого была видна отсюда, от машины Эрика, зацепила лишь одна фраза девушки:

- ... главное, чтобы стрельбы не было.

- Что ты сказала? - изумлённо переспросила Лора, решив, что ослышалась.

- Самый шик в таких операциях, что можно взять дураков без единого выстрела, - повторила Ингрид. - И, если это получится, операция проведена идеально.

- Мне казалось - наоборот, - смущённо сказала Лора. - Но просто пока не всё понимаю. Я сейчас жду, когда начнут стрелять, - что значит, операция началась. А ты говоришь - лучше, чтобы выстрелов не было.

- Нас больше, чем бандитов, - объяснила Ингрид и перехватила свой любимый миномёт поудобней. - Поэтому, если обходиться без выстрелов - это самый лучший расклад. Ещё веселей - если никого не ранят.

- Не поняла, - призналась Лора. - Если стрелять не собираются, то как это - никого не ранят? Или...

Договаривая, она уже поняла, в чём тут дело. Но Ингрид объяснила ей ещё раз: ни одного выстрела, ни ран от холодного оружия, заложники освобождены, а бандиты захвачены, - вот тогда операция считается идеально проведённой.

- А наёмники?

- Они заранее узнают условия задания и условия жёсткого подчинения своим временным руководителям. Если согласны с ними, то идут с нами. Нет - остаются ждать других нанимателей.

- Думаешь, это быстро закончится?

- Думаю. А ты про своего Эмиля не думай. Для него опасность только в одном: если бандиты захотят прорываться через "обеды" для бедноты. Но такого быть не может. Им легче выбираться не подвальным помещением, а поверху. А там, на крышах уже дежурят наши - на случай, если те решили драпать вертолётом.

Обе застыли, внимательно наблюдая за редкими перебежками у здания. Выстрелы слышались, но теперь Лора знала, что это стреляют бандиты.

К ним подошёл Эрик.

- Эри-ик, - упрямо протянула Ингрид, словно намекая на что-то, что было обещано, но не выполнено.

- Нет, - сказал Эрик, тоже не спуская глаз со здания. - Я сказал - будешь телохранителем, выполняй. Деда твоего тоже запрягли - убалтывать мэра, чтобы не мчался сюда, не лез куда не надо. Так что не думай, что будет всё просто. Лора, у меня к тебе вопрос. Даже не вопрос, а просьба, но только не удивляйся: ты не могла бы в воображении представить себе Эмиля?

- Зачем? - поразилась Лора.

- Я же просил не удивляться. Попробуй.

Лора пожала плечами и зажмурилась.

Она попыталась увидеть бывшего мужа таким, каким видела его в последний раз: он полулежит на кровати, на нём полурасстёгнутая домашняя рубашка и мягкие домашние же брюки. Лицо кажется обманчиво спокойным и расслабленным, когда Эмиль смотрит на вирт в своих руках. Попыталась увидеть его перед внутренним взглядом - и ничего из задуманного не получилось.

Зато перед "глазами" появился очень энергичный молодой человек, который кому-то что-то азартно рассказывает и время от времени азартно же хохочет. На этом странном Эмиле потрёпанные синие джинсы, которых бывший муж, вообще-то, терпеть не мог, тонкий белый джемпер с высоким воротником-стойкой и чёрный, из мягкой ткани пиджак - единственный предмет, узнанный Лорой из гардероба всегда щегольски одевающегося Эмиля. А вот лица Лора никак не могла уловить, и это была ещё одна странность, так как она видела, как он и смеётся, и разговаривает со своим собеседником.

Она попробовала ещё раз представить знакомое до мелких чёрточек лицо, попробовала увидеть Эмиля таким, каким он был, собираясь на бал - без неё, как она думала, и как потом выяснилось, на который он не пошёл.

- Не понимаю, - тихо сказала Лора, скорее - про себя, чем для кого-то.

Но Эрик услышал.

- Что случилось?

- Я вижу только того Эмиля - из моего сна. Того, кто был с пистолетом, - пожала плечами Лора. - Это странно. У него джинсы. А он их... не любит. Ничего не понимаю.

- Эрик! - позвали по громкой связи. - Мы тут переловили всех. Вероника упала с лестницы и вывихнула плечо. Один грабитель ранен - сам дурак, выскочил под выстрелы своих же. У нас - ни единого выстрела. Можешь сказать полиции, чтобы шли забирать добычу. Здесь люди. Никто не пострадал, правда, женщины очень напуганы. А в одном магазине свалили все стойки с одеждой. В общем, у нас здесь весело.

- Ну что, Лора? - кивнул Эрик. - Идём искать твоего Эмиля.

"Уже не моего, - мысленно поправила Лора. - Но всё равно тревожно".

А позади них, насторожённо посматривая по сторонам, пошла Ингрид, маленькая, но очень опасная со своим устрашающим оружием.


предыдущая глава | Мотылёк | cледующая глава