home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



22

Казалось - всего лишь надо подойти к зданию и спуститься по лестнице в подвальное помещение, где и найдётся Эмиль. А там - поговорить с ним и вздохнуть свободно, что он жив, здоров и доволен жизнью.

Но идти пришлось медленно: навстречу шли вооружённые люди, которые ещё не весь адреналин исчерпали (объяснил Эрик). Они вздрагивали от любого резкого движения со стороны. Хорошо ещё, оружие лишь сильней сжимали, а не вскидывали сразу. Некоторые подталкивали, а то и пинали под зад бандитов - те шли еле-еле, руки за спину, грозно, хоть и безнадёжно ворча.

Поглядывая на всех подряд, Лора жалась к Эрику и отчаянно трусила. Ну и что, что штурм дома закончился? А вдруг откуда-нибудь ка-ак выпрыгнут какие-нибудь страшные! Эти-то, которых ведут ребята Эрика, более-менее на людей похожи, пусть и недовольные какие-то и то и дело огрызаются. Ой, лучше об этом не думать... Лора собралась с силами и спросила о постороннем, лишь бы отвлечься:

- Эрик, а зачем надо было, чтобы я представила себе лицо Эмиля?

- Проверить кое-что хотел, - рассеянно отозвался Эрик, и Лора больше не приставала с вопросами. Он явно уже думал о другом, глядя вперёд, - причём впечатление такое, словно он оценивает ситуацию, одновременно что-то вычисляя... А вот будет время посвободней - она снова спросит его.

Пока Лора отвлекалась на людей вокруг - непривычных людей и в ситуации, о которой когда-то только читала, - впереди неё и Эрика вдруг появились ещё двое. Оба шагали с оружием наготове, правда, не таким устрашающим, как у Ингрид. Не сразу, но Лора сообразила - это тоже их личная охрана. Эти двое даже не оглядывались на своих подопечных, и Эрик как-то словно и не заметил их, но Лоре сразу стало легче и спокойней. Особенно когда подошли к нужному зданию ближе, а из дверей множества магазинчиков на этой стороне здания начали выходить и выбегать люди: кто плакал, кто сильно тёр ладонями абсолютно сухое лицо, словно пытаясь очистить его от чего-то очень мелкого, кто, выбежав, вставал на месте, растерянно оглядываясь; кто кричал, выкликая кого-то, а ребята Эрика ходили среди этих ошеломлённых людей и успокаивали их.

Минуты через две, когда Эрик с Лорой подходили к незаметному пристрою, на улицу перед зданием выехали скорые и полицейские машины, и люди в форме тоже принялись за дело, в то время как к людям в заметных издалека медицинских куртках недавние заложники происшествия побежали сами.

Лестница была. Не слишком крутая. Ступени, скорее, были даже неудобно широковаты. Лора замечала сейчас всё в своём обострённом восприятии мира: она внимательно смотрела под ноги, потому что эти дурацкие ступени не давали спускаться как обычно - делая шаг за шагом вниз по отдельной ступени. Приходилось кое-где делать на одной ступени и два шага, вздрагивая, как бы не упасть на непривычном. Лора вцепилась в руку Эрика, шагая почти в темноте. Впрочем, вцепилась ненадолго: Эрик, чуть почувствовав её напряжение, обнял её за талию, прижал к себе.

- Не бойся. - Тёплый шёпот над головой.

- Хорошо, - послушно откликнулась Лора, напоминая себе, что их охраняют с обеих сторон. Вот только в этом странном пристрое было настолько темно и пахло старыми лежалыми вещами и ещё чем-то неприятным и гнилостным, что озноб от подспудного страха не проходил.

- Лора с вами?! - закричали снизу.

- Чего ты орёшь, Кристиан? - спокойно сказал Эрик в вирт, который держал в свободной руке и который мгновенно переключил на кричавшего, едва узнав его.

- Нам нужна Лора, - уже еле слышно и спокойней ответил вирт. - Тут эти благотворительные обеды забаррикадировались и не хотят открывать. Не верят, что бандитское нападение закончилось. Мы ему кричим-кричим, что свои, а он говорит, что по голосу не узнаёт никого из нас. И вообще - мало ли...

Лора отодвинулась от Эрика и, выпростав руку с его локтя, побежала вниз по лестнице, которая всё не заканчивалась: Кристиан говорит об Эмиле! Это Эмиль не хочет открывать дверь, не узнавая голосов давних знакомцев!

Чуть не врезалась в охрану, идущую всё так же неспешно впереди. Успели подхватить за руку, чтобы не упала.

- Ну куда ж ты так быстро! - проворчал Сандар - она узнала его в этом полуподвальном сумраке по знакомо обритой голове. - Здесь нельзя торопиться - все кости переломаешь!

- Лора! - позвал Эрик и как-то внезапно очутился рядом. Протянул руку. - Держись за меня. И правда - не спеши. Их там никто не убивает, так что могут подождать.

Но Лора продолжала тянуть его вниз - хорошо ещё, лестница всё-таки вывела их в коридор, по которому пришлось идти ещё несколько минут - мимо дверей и пустых помещений, в которые Лора испуганно заглядывала и ёжилась: очень уж страшно - а вдруг кто-нибудь выбежит?

Нужную дверь она увидела сразу - из-за скопления перед ней целой толпы, все в ней - из команды Эрика. Хотя, когда Лора, снова вырвавшись от Эрика, подбежала к этим людям, оказалось, что их здесь всего-то человек пять.

- Где?

Её вскрик заставил всех расступиться перед этой дверью.

- Эмиль!! Я здесь!!

Она закричала так отчаянно, как сама того не ожидала: словно маленькая девочка, которая потерялась и потеряла брата. Она чувствовала, что кричит странно для всех, кто слушает её с этой стороны, но не могла остановиться.

- Эмиль, открывайте! Это я!

- Лора... - приглушённо сказали за дверью.

- Леди здесь? - приглушённо же удивились за дверью.

Секунды тишины - и дверь осторожно начала открываться. По мнению Лоры - слишком медленно. Она нетерпеливо нажала со своей стороны, навалившись на дверь всей тяжестью тела, и принялась толкать.

- Лора, успокойся, - насмешливо сказал сзади Эрик. - Они тебя узнали. Просто не поверили, что ты - и здесь.

Он вовремя оттянул её от двери, которая распахнулась, выпуская на столпившихся перед ней волну слишком сытных, тяжёлых запахов, затхлости и невнятного испуганного гула. Впереди целой толпы стояли Эмиль и Рене. Эмиль изумлённо захлопал глазами на Лору, и Эрик выпустил её руку. Лора бросилась к Эмилю и чуть не прыгнула на него, обнимая и обливая слезами.

- Ты что... Ты что... - забормотал Эмиль, поглаживая её по вздрагивающим плечам и по светлым волосам и обескураженно глядя на каменно спокойного Эрика.

- Я так испугалась! - Она отпрянула от него, вгляделась в глаза и вдруг стукнула его по спине кулачком так сильно, что бывший муж охнул. - Так испугалась! Ты сбежал! Ничего не сказал - и сразу в драку! Зачем ты меня так напугал?! Эмиль!! Зачем?!

Эрик потом Лоре сказал, что они с мужем были похожи на двух потерявшихся детей, которых нашли поодиночке. И, честно говоря, тогда, в момент встречи с Эмилем, которого не видела лишь неделю, Лора себя чувствовала именно так.

Театральное представление. Это потом так грустно думала Лора о внезапной и слишком эмоциональной встрече с бывшим мужем, сидя за огромным длинным столом и наблюдая, как успокоенные, плохо одетые люди садятся за такие же столы; как Эмиль и Рене, а с ними ещё несколько человек носятся по плохо освещённому помещению с низким потолком, потому что здесь не хватает людей и каждый из работающих в "благотворительных обедах" выполняет сразу несколько обязанностей. Даже не зарегистрированный здесь Рене. Как чуть позже выяснилось, здесь работает его старший брат, которому Рене, приехав в отпуск, обычно помогает добровольно, хотя остальным платят из благотворительного фонда города.

Зато Эмиль работает здесь официально.

Сначала Лора поразилась, когда бедно одетые люди начали садиться за столы - до сих пор они плотной толпой стояли у двери. Они здесь пробыли по времени, которое она рассчитала, почти полтора часа. И - голодные? Но потом сообразила: страх не позволял вспоминать о голоде, а теперь, когда всё разрешилось, они вздохнули с облегчением и вспомнили, зачем пришли сюда.

Поняв, что бывший муж Лоры слишком долго провозится со своими обязанностями: и раздатчик, и разносчик, - Эрик кивнул своим ребятам - и те принялись за работу, хотя Алиса и Вероника уже давно не выдержали и встали за прилавок, помогая раздатчикам и быстро наполняя подносы с углублениями для еды.

В общем, когда напротив Лоры и Эрика присел старый Логан, под конвоем Ингрид был приведён упирающийся Эмиль. Тот был возбуждён и неудержимо улыбался.

- Представляете: я здесь третий день - и это уже второе ограбление здешней банк-кассы! У меня пистолет есть! Не такой, как в тире, но тоже ничего - приемлемо! Мне его выдали в фонде и даже разрешение в мэрии на него сделали!

Лора смотрела на него и понимала: хвастает, как мальчишка! Рад, как мальчишка! И это Эмиль? Всегда элегантный, изящно одетый молодой мужчина, благородно сдержанный в движениях и в словах?! Но сейчас... Тёмные глаза сияют, улыбка откровенно чуть не до ушей, волосы взлохмачены... Он счастлив!

Внезапно она обратила внимание, во что он одет сейчас, - и от неожиданности обернулась к Эрику. Не может быть! Джинсы, чёрный пиджак, а под ним - белый джемпер?! Что происходит?!

Эрик, сидевший рядом, пододвинулся на обычнейшей скамье ближе к ней и снова обнял за талию, усмиряя её вздыбившиеся чувства.

- Лора, про это потом. Сейчас - не надо.

Еле дыша, Лора сумела кивнуть человеку, который понял её с одного взгляда, и наконец обратилась к бывшему мужу:

- Эмиль, почему ты мне ничего не сказал? Почему... не предупредил?

- Ну... - замялся он.

- Про ответ Тибби я знаю, - сказала Лора.

Эмиль мгновенно замолчал. Опустил голову. Немного помявшись, выговорил:

- Лора, деньги, снятые со счёта, я тебе верну. Извини. Я вообще не хотел влезать, но... Думал обойтись присланными из дома, но...

- Эмиль, деньги меня не интересуют, - нетерпеливо (хоть что-то выяснить!) сказала Лора. - Меня интересует только одно - почему?

- Тут сошлись несколько обстоятельств, - неохотно ответил он и с силой потёр подбородок. - Рене уезжал в очередной отпуск, а я искал и не мог найти работу. На Сангри работы не нашёл, да и не больно-то хотелось менять жизнь именно там, где меня знают. И ещё. Я помнил твои слова насчёт жизни и балов, и хотелось найти такую работу, чтобы наказать самого себя - за то, что именно посчитал жизнью. Хотел сделать назло себе. После того как я вернулся с Уиверна, мы с Рене часто говорили о новой жизни, когда он приходил убираться в наших комнатах. И он предложил один день на пробу поработать в благотворительном фонде. Самое дно. И самое то, чтобы наказать себя. Я думал, скажу тебе: уезжаю просто пожить в другом месте - типа, друзья пригласили. Поэтому и не хотел, чтобы ты знала, что улетаю на другую планету, ну и счёт не хотел из-за этого трогать. Сунулся к брату с просьбой... - Он помолчал, не поднимая головы. - И тут выяснил всё. - Эмиль вопросительно посмотрел на Лору. - Я не слишком многословен? Ты выслушаешь меня? Полторы недели... Я столько всего передумал за эти дни. Буду рад, если ты выслушаешь и поймёшь.

Лора кивнула, втайне удивляясь, что он просит её о таком, словно не замечая остальных, кто его очень внимательно слушает.

... Он сидел на кровати - от неожиданности сел. До этого мгновения он вольготно валялся поверх одеяла. Сидел и неверяще смотрел на экран вирта, на послание старшего брата. Он... Он даже лишён привычного пособия от семьи? И он... Не будучи настоящим мужем Лоре, изменяя ей налево и направо, - он ещё и приживал на шее её отца?!

Пальцы задрожали, когда он понял весь ужас реального положения дел. Вирт выскользнул из рук и шлёпнулся на ковёр.

Он, мужчина, недавно побывавший в шкуре безнадёжного калеки, не будь рядом Лоры. Он, мужчина, который только-только начал набирать "мясо" на кости, которые чуть ранее, казалось, были такими тяжёлыми, что синяк появлялся в любой позе, в которой он только пытался устроиться, после того как смог двигаться... Эмиль смотрел на запись в вирте и чувствовал себя куклой, провисшей в воздухе на тончайшей нитке, которая вот-вот порвётся.

Пришлось зайти в ванную комнату и подставить голову под душ с холодной водой. Говорят - становится легче думать. С холодной головой... Эмиль вытер волосы и присел на край ванны. Думать всё равно было трудно. Слишком сильным оказалось потрясение.

Когда он вошёл снова в комнату и огляделся, всё вокруг вдруг показалось очень отдалённым и чужим. Он не знал, куда себя девать, как разговаривать с Лорой, если она снова войдёт, как входила недавно - сообщить, что хочет обещанного развода. А тут ещё снова вспомнилось, как она кричала на него, когда у него была истерика из-за обездвиженности. Стало совсем плохо.

Эмиль уселся снова на кровать, ссутулившись, закрыв ладонями лицо, и пытался хоть что-нибудь придумать. Но в голове пусто до ощутимой тошноты.

Он лихорадочно размышлял, вспоминая о том, что же умеет и куда бы мог со своими умениями податься, когда на вирт снова пришёл вызов. Эмиль поднял вирт с пола неохотно, но чуть оживился, когда увидел сообщение: "Вылетаю сегодня ночью. Вы как? Рене".

Подумал ещё немного. Рвать так рвать. Пусть ему же будет хуже. И позвонил.

- Рене, я смогу сегодня же заказать билет?

- В средний класс - да. Это на нижних палубах обычно многолюдно.

Последняя информация решила всё. Эмиль набрал код их с Лорой общего счёта и перевёл сумму билета, обозначенного в расписании, на счёт действующей компании космопорта.

После чего вскочил и уже новыми глазами обвёл комнату. Если он собирается попробовать себя на работе в самом низу, парадные костюмы не пригодятся. Он подошёл к шкафу. Итак... Сначала вытащить дорожную сумку, с которой однажды ездил к друзьям за город, на охоту. Затем положить в неё всё самое необходимое на первые дни пребывания в незнакомом месте...

- ... Почему же ты не предупредил меня? - спросила Лора, слушая его торопливый рассказ.

- Если б я сказал хоть слово - что бы ты сделала? - спросил в свою очередь Эмиль и пожал плечами. - Ты начала бы уговаривать меня остаться, сказала бы, что вместе придумаем что-нибудь другое, более стоящее, чем работа в богадельне. Возможно, сказала бы, что подключишь своего отца, чтобы он нашёл мне работу. А я и так из последних сил... Одного твоего появления хватило бы, чтобы я бросил всё и остался. Я очень боялся. И очень хотел, чтобы ты вошла. Даже несмотря на то что ты сказала про развод. - Он положил руки на стол, ссутулился. - Ну да, я слабовольный. Или слабохарактерный. Но теперь я думаю... Я думаю, какой это был бы ужас, если бы ты вошла и я остался. Я никогда бы не узнал, что такое жизнь. Настоящая. Да, здесь плохо пахнет. Да, мне приходится, кроме бухгалтерской работы, выполнять множество других небольших дел на подхвате, потому что рук не хватает. Но, Лора... Мне это нравится. Очень. А ещё... - Он вдохнул побольше воздуха, как будто боялся, что ему не хватит на дыхание из-за того, что он хочет рассказать. - Когда я проработал здесь два дня и ночью свалился спать, перед сном вдруг подумал странную вещь: здесь я и правда живу по-настоящему, а то, что происходило со мной там, в той жизни, на всяких балах и раутах, - это... Это как картинка в вирте. Что-то маленькое и суетливое. Из какого-то выдуманного мира. - Он снова взглянул на Лору, будто не замечая всех остальных, кто сидел рядом за столом. - И ещё подумал, что ты была права, когда кричала на меня, что это не жизнь.

В противоположном углу низкого помещения звонко стукнули тарелки. Эмиль вздрогнул и нервно оглянулся. Лоре показалось, он был готов мчаться туда, чтобы самолично разобраться, что именно происходит. Но он снова повернулся к ней лицом, всё ещё улыбаясь, правда теперь как-то более насмешливо. И его негромкий голос продолжал звучать отчётливо на фоне общего гула и позвякивания.

- Иногда мне кажется, я смешон на этой работе. Чужим себя чувствую, да и люди, которые сюда приходят, косятся порой. Но это когда работы мало. А начнёшь носиться - не до мыслей. Первый раз сюда пришёл - брезговал. Вонь, люди какие-то... Как ветхие тряпки... Хм. Был бы здесь твой отец - он сказал бы, что это не работа, потому что здесь нельзя заработать и нельзя подняться по карьерной лестнице. Нет роста. И даже возможности и стремления стать кем-то выше. Может, он и прав. Я... не знаю. Может, у меня пока эйфория, оттого что я занимаюсь чем-то другим. Может, это сейчас мне здесь нравится, а потом всё покажется сплошной глупостью. Всё может быть. Только, Лора, после этой работы я буду точно знать главное: чего я стою и чего я хочу.

Он замолчал, уже смущённо улыбаясь. Лора, кажется, поняла его смущение: разболтался неожиданно для себя. Это Эмиль-то, привычно спокойный и обычно выбирающий слова.

- Значит, ты нисколько не раскаиваешься, что работаешь здесь?

- Смешное слово - "раскаиваешься", - усмехнулся Эмиль и осмелился взглянуть на внимательно слушающего Эрика. - Пока я обрёл смысл в жизни. Пока. Потом, будет время оглядеться, может, найду что-то другое. Но сейчас... Сейчас мне нравится, когда эти люди, приходящие в эти бедные благотворительные обеды, хоть и побаиваются меня (а они сразу понимают, что я человек не их круга), но всё равно говорят мне спасибо. Лора, я знаю, это странно, что я здесь. Но иногда я думаю: вот уиверны - Эрик заставил их сделать мне операцию, не просто дорогостоящую, а вообще стоящую неимоверной суммы денег. А для чего? Чтобы я снова красовался на балах? Пусто как-то. Даже глупо.

- А где ты сейчас живёшь? - тихо спросила Лора.

- У старшего брата Рене - у Энтони. Он мне сдаёт комнату в квартире. У него семья, но поскольку я почти не бываю дома - прихожу только спать, то мне нравится. У меня есть вещи на первые дни. Скоро получу первые деньги за работу здесь - и себе оставлю, и на наш общий счёт буду откладывать - хотя бы за билет отдать.

Он говорил быстро, с подъёмом. Лора смотрела на него - и сомневалась, и прятала улыбку: долго ли он здесь продержится? Вон какой восторженный. Хотя что она сама понимает в этой жизни? Зато теперь она знала, что никогда не выпустит Эмиля из поля своего зрения, пока он до конца не встанет на ноги. Кстати... Она оглянулась на деда Ингрид. Он же хотел попробовать Эмиля в своих целях? Хотел взять на работу? Почему же сейчас он молчит? И смотрит на Эмиля изучающе. Тоже думает, что её бывший муж долго здесь не продержится?

Старый Логан так и не сказал ни слова, но, когда распрощались с Эмилем и вышли на улицу, тёмную даже днём из-за столпившихся здесь высоток, старый пират сказал:

- Эрик, присмотри за ним. Мальчишка явно не дурак, разве что практического опыта не хватает. А после такого опыта будет ещё ценней.

- Нашёл, кому напоминать, - пробормотал Эрик и чуть позже обратился к Лоре: - Теперь ты успокоилась?

- Да, - сказала Лора, посматривая на верхушки домов, запрокидывая голову. - И очень рада, что ты будешь за ним приглядывать.

Эрик положил её руку себе на сгиб локтя и повёл из переулка. Лора была ему благодарна, что он не сразу велел сесть на вертолёт, и потому можно пройтись. Она знала, что слова Эмиля, не всегда логичные и очень взволнованные, ей нужно заново прокрутить в памяти. И сейчас она была полна благодарности Эрику за то, что он выполнил её желание и нашёл Эмиля, дал возможность увидеть его и нисколько не обозлился, когда они, Лора и Эмиль, в порыве странного чувства давно не видевших друг друга родных людей бросились обниматься.

Так, в молчании, они прошагали улицу, прежде чем сели на вертолёт. На последних шагах к нему Лора взглянула в лицо Эрика. Странно было думать о том, что оставила в прошлом мальчишку, только-только начинающего жить, и идёт под руку с мужчиной, который многое повидал...

Остальные шли позади и тихонько переговаривались. По отдельным репликам Лора поняла, что команда Эрика делится впечатлениями о недавнем происшествии. Лишь старый Логан с Ингрид шли молча.

Но у вертолёта старый пират удержал за руку девушку, собиравшуюся сесть вместе с Лорой и Эриком.

- Мы полетим на другом транспорте! - категорично заявил Логан, и Ингрид пожала плечами и пошла за ним.

А Эрик помог Лоре зайти в салон и сесть. Когда вертолёт поднялся в воздух и набрал высоту, Лора задумчиво спросила:

- И что теперь? Что дальше?

Эрик поднял её ладонь - опять высоко, как поднимал её в первый раз, в первую встречу на лайнере, поцеловал и сказал, глядя в глаза:

- Лора, я люблю тебя. Согласна ли ты выйти за меня замуж?

На несколько секунд она беспомощно застыла взглядом на его сияющих тёмным аквамарином глазах, а потом выдохнула и сказала:

- Эрик, любимый, я согласна!

И даже его деловитое:

- Свадьба - через три месяца. Эти три месяца будешь жить у меня!

... не приземлило её впечатление летящего счастья.


предыдущая глава | Мотылёк | 23 ТРИ МЕСЯЦА СПУСТЯ