home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



5

Поразительно... Она бы в жизни его не узнала! Ведь общались недолго, да и он тогда был с длинными тёмными волосами, которые сейчас заправлены под нелепую шапочку-берет обслуги с лайнера и которые скрывали половину лица. Если бы он не улыбнулся... Пока она растерянно хлопала глазами, Дэниел прижал к себе набранную посуду и, всё так же не поднимая глаз, быстро ушёл в другую комнату апартаментов.

- Этот шёпот, - тихо сказал Монти. - Что это было?

- Или ты говоришь, что придумал Эрик, или я промолчу, что это был за шёпот, - негромко пригрозила Лора.

Он замер, словно прислушиваясь - и словно тем самым мог определить, правду ли она говорит. А ей мгновенно стало стыдно: она требует шантажом у существа, которое абсолютно беспомощно, выдать ей то, что уиверн предпочёл бы утаить от неё - может, даже в целях безопасности, как это называется в книгах. Он даже плечи расслабить не мог, так жёстко ему сковали руки. Спина, наверное, болит от постоянного напряжения. Ему плохо, а она, Лора, ему ещё и грозит. Да, стыдно.

Она поспешно отложила тарелки, с которых кормила его, на диван, рядом с собой, и только обернулась сказать ему, что именно он услышал, как одновременно с нею Монти начал было говорить. И запнулся, услышав её голос.

- Сначала я, - сердитым шёпотом сказала Лора. - Я уже говорила, что нам принесли еду. И только что тебя кормила. Теперь выяснилось, что среди троих пришедших с кухни лайнера один - из людей Эрика. Вот.

- Только один? - чуть улыбнулся уиверн. - Он сказал - будут все его люди.

От неожиданности Лора изумлённо уставилась на девушку-раздатчицу. Та быстро взглянула на молодую женщину и отвернулась. Опомнившись, Лора виновато опустила глаза: так можно и заговорщиков выдать!

- Они принесли что-нибудь из питья? - спросил Монти.

При взгляде на его обескровленные губы Лора вздохнула. Даже после мягкого и сочного пюре сухие. Порезы на них чётко виднелись чёрными ниточками, подсохшими, отчего уиверну говорить было трудно: от движения ниточки рвались и сразу наполнялись кровью. Говорят, у уивернов высокая регенерация тканей. Судя по тому, как пропал кровоподтёк, как не опух уголок рта, куда его ударили, это правда. Но ведь, помнится, уходят на это внутренние силы. Поэтому Монти просит питья?

Как будто услышав просьбу уиверна, к ним подошла худенькая девушка-раздатчица, с высоким стаканом в руках. Она встала сбоку и оглянулась на дверь, после чего прошептала Лоре:

- Можно, я сяду на ваше место?

Лора тут же поднялась. Мнимая раздатчица присела на диван. Таким образом её скрыло от входной двери, у которой, прислонившись к притолоке и глядя в коридор, болтал с кем-то один из охранников, видимый из комнаты. Интуитивно Лора шагнула совсем закрыть девушку от глаз охранника, если ему вдруг взбредёт в голову обернуться. Быстрая понимающая улыбка в благодарность - и девушка склонилась над руками Монти, который после её вопроса немедленно повернулся к ней спиной. Теперь-то стало ясно, что девушка не просто худенькая, а довольно тренированная - так напряглись мышцы на руках, когда она протянула их к кандалам уиверна.

- Не шевелитесь.

Сделав вид, что беседует с раздатчицей, Лора, затаив дыхание, следила за лёгкими движениями девушки, которая ощупывала длинными пальцами странные кандалы уиверна. Наконец та кивнула - явно себе, словно что-то поняла, и вернулась к тележке. Лора снова села, пытаясь понять, что именно делала девушка.

- Монти, почему она не сняла с твоих рук эти штуки?

- У неё другое задание.

Вспомнив быстрые движения ловких рук девушки, Лора озадаченно приподняла брови: "раздатчица" - специалист по наручникам разного типа? Но почему она тогда не отомкнула их? Нельзя вытаскивать нужные инструменты для этого? Или пока нельзя?

Снова появился Дэниел. Демонстративной причиной его появления послужила теперь якобы лишняя посуда. Он подошёл к раздаточной тележке, возле которой стояла девушка, оглядываясь, все ли получили десерт. Здесь он присел, не спеша засовывая лишнее на нижнюю полку. Не глядя на него, девушка быстро что-то проговорила. Выпрямившись, Дэниел взял высокие стаканы и подошёл к дивану, где разместилась Лора и - Монти рядом. Парень снова вручил Лоре стаканы - и чуть шевельнул бровями, показывая на диван. Без лишней суеты Лора встала. И исподлобья огляделась.

Охранник, который проследил за движением Дэниела со стаканом десерта к дивану, снова отвернулся в коридор, беспечно болтая с кем-то невидимым из комнаты.

Остальные в комнате не обращали внимания на обслугу. Разве что Нея, стоявшая неподалёку, удивлённо взглянула на Дэниела: здесь ведь уже есть девушка-раздатчица! - но снова принялась тихо говорить со своей знакомой. Все заложники крепко держали в руках стаканы с новой порцией десерта. Девушка-раздатчица заранее предупредила, что, возможно, в следующий раз их, людей с кухни лайнера, могут не впустить сюда. Поэтому некоторые уже спокойней и не спеша наслаждались десертом, а некоторые, видимо наевшись, предпочли просто держать его в руках, приберегая на будущее.

Прикрытый Лорой, вставшей за его спиной, Дэниел вытащил из кармана своей служебной куртки связку тонких стержней. Быстро перебрал их и оставил три отдельно. Причём ни один не звякнул, как испугалась было Лора. Если честно, молодая женщина не знала, что делать в первую очередь: стоять ли, глядя на охранника, чтобы, чуть что, предупредить о нём, или же смотреть на то, что делает Дэниел, - потому что любопытно.

Звук щелчка она расслышала с трудом. Едва Дэниел начал подбирать ключи к странным наручникам Монти, девушка-раздатчица немедленно зашелестела, загремела посудой: если отдельные тарелки были одноразовыми, пластиковыми, то кастрюли всё же были металлическими. Впрочем, стержни звенели недолго. Дэниел мягко снял с рук уиверна кандалы и осторожно положил их рядом с собой, на диван.

Монти было вздрогнул, задвигавшись, но Дэниел шёпотом велел ему:

- Сиди!

Лора увидела, как шевельнулись губы уиверна - кажется, он хотел спросить, почему он должен сидеть, когда руки свободны. Но Дэниел быстро оглянулся, мимолётно улыбнувшись Лоре, и взялся за руки и плечи уиверна. Быстрыми движениями пальцев он размял ему застывшие мышцы... Монти с облегчением выдохнул, когда Дэниел закончил массаж и встал отойти. Лора невольно усмехнулась, заметив на лице уиверна почти неприкрытое наслаждение.

Почти одновременно девушка-раздатчица словно нечаянно грохнула половником. Лора быстро села на своё место, а Дэниел деловым шагом ушёл в другую комнату.

Охранник скользнул почти рассеянным взглядом по комнате и снова отвернулся.

- Сколько талантов у этого Дэниела, - пробормотал Монти. - Я думал, мне придётся дольше восстанавливать кровоток.

- Насколько я поняла, этот Дэниел - спортсмен, - сообщила ему молодая женщина, - возможно, поэтому он знает, как делать такой массаж.

- В таком случае любопытно, зачем спортсменам знать, как открывать наручники. Лора, я виден от двери?

- Почти нет.

- А теперь?

Он ссутулился, и молодая женщина, поколебавшись, решила, что охранник его не увидит. Медленно, всё ещё неуверенно подняв руки к голове, Монти нащупал узлы на повязке. Быстро распутал их, снова опустил руки. Повязка теперь еле держалась, хотя со стороны выглядела так, будто всё так же плотно обвивает его голову.

- Почему они просто не насыпали в еду снотворного? - задумчиво спросила Лора. - Ведь это так просто: усыпить всех - и освободить нас.

Держась за край сиденья за спиной, чтобы контролировать руки - для глаз охраны всё ещё связанные, уиверн объяснил:

- Кое-кто из капитанской команды предложил такой вариант. Но Эрик, кажется, неплохо осведомлён об и-моргах. Они не едят чужой еды. Всегда возят с собой. Я же говорил - психопаты и подозрительны во всём. От предложенной еды уснули бы только люди. Но на двадцать человек людей - девять и-моргов. Для социопатов этого достаточно, чтобы устроить здесь локальную войну.

Худенькая девушка-раздатчица подошла к другой комнате и негромко, но звучно сказала, словно поторапливая коллег:

- Вы долго ещё?

Охранник от двери оглянулся на неё и, ухмыльнувшись, снова продолжил беседу с неизвестным в коридоре.

Как только он отвернулся, Монти мгновенно содрал с глаз повязку. И некоторое время жмурился, приводя зрение в нормальное состояние. Отморгавшись, он взглянул на девушку-раздатчицу. Та кивнула и резко крутанула тележку. Раздался жёсткий, ударивший по ушам скрип колёсиков. Заложники сморщились, а охранник снова обернулся, уже недовольный.

Монти, не сводя с него глаз, встал со стула, и охранник непонимающе взглянул на него. Он не сразу среагировал на необычный внешний вид уиверна. Лора с испугом взглянула на Монти: что же он ничего не делает?

- Всё, - буднично сказал уиверн.

Охранник, как ни в чём не бывало, отвернулся к собеседнику.

- Что - всё? - с недоумением спросила Лора. Она ожидала, что уиверн не просто встанет, а вперится сощуренными глазами в охранника, тот, пошатываясь, побредёт к нему, и уиверн скажет ему грозно, чтобы тот...

Но на вопрос Лоры Монти ответить не успел. Из двух других комнат вылетели Дэниел и вторая девушка-раздатчица. Они поспешно тащили за собой тележки.

- Этот, - жёстко сказал Монти всем троим, кивая на стоящего в отдалении ото всех молодого мужчину. - И эти, - кивок, указывающий на рыженькую Нею и её подругу.

Лора решила не спрашивать, что происходит, а смотреть и делать выводы. Дэниел подошёл к указанному молодому человеку и увёл его в другую комнату. То же сделали и девушки-раздатчицы - только указанных Нею и её подругу они увели в ванную комнату. Ни молодой человек, ни девушки не возражали и даже не спрашивали, почему им куда-то надо идти. Монти молчал. А Лора боялась, что он устал после возможного гипноза, что ему проще восстановиться, отдыхая, и старалась не тревожить его вопросами.

Никто из заложников, находившихся в комнате, ничего не понял. Все оторопело посматривали то в сторону ушедших, то на Лору с уиверном. Пару раз обернулся поглядеть на заложников охранник, но всё так же молчал и снова отворачивался.

Прошло минут десять.

Первыми появились в комнате Дэниел и молодой человек.

Лору чуть не пробило на истерический смех.

Дэниел переоделся в бальный фрак неизвестного ей мужчины, а тот теперь красовался в наряде раздатчика с кухни. Так что молодая женщина нисколько не удивилась, когда из ванной комнаты вышли остальные. Нея и её подруга, на первый взгляд, ничем не отличались от тех, в чью одежду переоделись. Ни слова не говоря, все трое переодетых взялись за "свои" тележки и начали выкатывать их в коридор. Сколько Лора ни всматривалась, ни в одном лице не уловила ни намёка на страх. Бесстрастные лица людей, которым приходится выполнять страшную, но необходимую работу.

Вывод первый: Монти внушил им тоже.

Зато теперь она внутренне сжалась, слушая звуки из коридора.

Вопросительный возглас, невнятное бормотание, далёкий смех...

Застывший рядом Дэниел медленно выдохнул.

- Ушли. Хоть на троих меньше. Монти, как долго они будут под внушением?

- Ещё где-то с полчаса. Сделал с запасом, - сказал уиверн, снова поднимая повязку на глаза и укрепляя её на голове.

- Так. Ладно. У меня в комнате (Лора неохотно усмехнулась - "у меня") двенадцать человек. Здесь - с вами - восемь. Вероника?

Переодетая в платье рыженькой Неи девушка сказала:

- У меня семеро.

- Итого, заложников - двадцать семь человек. Работаем дальше. На плане-схеме лайнера, именно в этой комнате есть пара ходов, куда можно проникнуть.

Лора невольно оглядела потолок.

- Воздухопровод?

- Откуда такие познания? - удивился Монти.

- Нет, нижние ходы, - почти одновременно с уиверном откликнулся Дэниел. - Почти то же самое, что воздухопровод, но расположено на уровне полов. Сколько ещё продержится этот охранник?

- Сколько нужно, - спокойно сказал Монти. - Достаточно ему обернуться ещё раз, чтобы я снова заглянул ему в глаза. Проблема в том, что вместе с ним в апартаменты могут заглянуть и другие. Осилить несколько существ одновременно я не смогу.

- Я не совсем понимаю, - медленно сказала Лора. - Разве вы не собираетесь и дальше отправлять людей мимо загипнотизированных охранников?

- Опасно. Всё зависит от слишком многих обстоятельств, - ответил Монти. - Эрик предлагает следующее: нам надо забаррикадироваться в одной из комнат. Перед тем как пойти сюда, я вызвал ближайший корабль уивернов, объяснил ситуацию и договорился о помощи. Но пока они подойдут, надо спасать всех. А это примерно часов десять.

- Но ведь на лайнере есть своя охрана...

- Она не рассчитана действовать в условиях террористического акта, - на этот раз ответил Дэниел. - Это грубо, но это так.

- Но что может сделать Эрик? - растерялась Лора. - Вы хотите сказать, что он-то умеет - в этих условиях?..

Трое переглянулись. Уиверн немного опередил Дэниела, задумчиво сказав:

- Насколько я понимаю, этот Эрик просто очень хорошо умеет расценивать ситуации экстрима. И выходить из них.

- Угу... - пробурчал Дэниел, поглядывая на неведомо откуда вытащенный вирт. - И в данный момент он вот-вот появится. Наше дело заключается в том, чтобы немедленно перевести всех людей в такую закрытую комнату, чтобы суметь её оборонять от и-моргов и их наёмников.

- Но почему не перевести людей в воздухопровод? - спросила Лора, стараясь понять логику. - Потому что по нему можно передвигаться только по одному?

- Да, причём очень медленно, - ответил Дэниел уже от угла комнаты, изучающе разглядывая нижнюю часть стены. К нему медленно подходили все мужчины, слышавшие разговор и, кажется, готовые помочь ему. - Тут такая фишка, что времени очень мало и неизвестно, что могут придумать эти психи. Поэтому главное, как считает Эрик, собрать всех заложников в одном помещении и защищать их.

Одна из девушек (Лора запомнила: худенькую зовут Алиса) быстро подошла к нему и откинула край ковра, и Дэниел с треском начал выламывать плинтус. Вторая девушка, Вероника, быстро отбрасывала сломанный пластик в сторону, пока Алиса скатывала ковёр в сторону, чтобы не мешал. Женщины в комнате затихли, тревожно присматриваясь к действиям незнакомцев. Дэниел обернулся к ним лишь раз, попросив не подходить. Мужчины, напротив, придвинулись к стене и быстро начали ломать переборку между комнатами, обнажая часть воздухопровода. Монти сидел на месте - на всякий случай с повязкой на глазах, угрюмый и недовольный - слепой же, а Лора стояла рядом, готовая в любой момент сообщать ему об изменениях в дверном проёме апартаментов. Больше всего сейчас она боялась, как бы в коридоре не расслышали треска сломанных плинтусов.

- Отойдите все, - тихо скомандовал, разгибаясь, Дэниел.

- Но мы ещё... - начал один из помощников.

- Слышите?

Сначала Лора решила: он говорит о том, что в коридоре происходит нечто. Но шумок раздавался уже от пола. И шумок был настолько слышный, что она обеспокоенно взглянула на дверь.

Охранник стоял спокойно. Глядел прямо в комнату и спокойно созерцал происходящее, ничем не показывая, что оно, это происходящее, его волнует. Зато сердце Лоры стучало так, словно решилось выпрыгнуть.

- Они прорываются снизу. Надо бы всех заложников перевести в одну комнату, изолированную, - тихо напомнил Дэниел присутствующим. - И лучше, если это сделаете вы, как знакомые им. Пожалуйста, постарайтесь сделать это без шума. Объясните всем ситуацию и попросите войти туда... Лора...

- Я с Монти. Кому-то надо проследить за ним.

Уиверн улыбнулся. Лора вдруг подумала, а легко ли ему улыбаться - в непроглядную тьму, хотя есть возможность видеть всё?

С опаской оглядываясь на открытую дверь в коридор и на охранника, заложники из комнаты Лоры торопливо перебрались в другую. Один из них отправился предупредить людей из третьей комнаты. Приглядываясь к тому, что делается под сломанной переборкой, Лора одновременно следила, как из другой комнаты заложники начали торопливо переходить в нужную.

Когда дверь в комнату, где собрались все, закрылась, Дэниел попятился от стены, жестом показывая, чтобы от неё отошли и остальные. Едва оставшиеся отошли на безопасное расстояние, произошло сразу два события. Стена снизу взорвалась выбитыми обломками, явив глазам присутствующих ноги в крепких ботинках, а затем в комнату резко влетело чьё-то тело. Секундой позже у входной двери апартаментов завизжали - и Лора от ужаса чуть не ударилась о стену, к которой попятилась было: целая толпа от входа в апартаменты начала стрелять так, словно вознамерилась прострелить всё помещение насквозь.

Слетевший со стула Монти сбил её с ног и упал сверху. Она ещё не успела понять, что именно он делает, а его от неё уже буквально оторвали - и обоих под теми же выстрелами принялись толкать в какую-то непонятную сторону. Лора уже ничего не соображала. Изнутри начала расти паника. Она не слышала и не понимала, как только рефлекторно вскрикивала от страха, едва рядом свистели пули. Женщина только видела вокруг огненные и дымные прочерки выстрелов, мельтешащие фигуры, которых не узнавала. Слышала и не понимала разъярённых и командных воплей, вздрагивала от грохота выстрелов, ещё узнавала треск огня, стук и тяжёлое дыхание... Она полностью пришла в замешательство и только покорно подчинялась рукам, которые сильно толкали её куда-то.

Кто-то бежавший рядом вскрикнул от боли.

- Быстро, быстро!

- Не туда!

- Берите её - и вперёд! Мы прикроем!!

Внезапно, завизжав от ужаса, Лора почувствовала, что спотыкается и падает - на что-то, что неожиданно поддержало её. И снова внезапно ткнулась лицом в чью-то грудь. Промелькнуло внутри что-то благодарности - Монти! Обхватила его шею руками - крепко-крепко, чтобы не мешать ему с грузом на себе. Зажмурилась, доверившись тому сильному и тёплому, в которого вжималась и в которого поверила...

Ведь до безопасной комнаты всего несколько шагов! Почему же они всё ещё вне её?! Как тяжело дышать! Острый, горечный дым от частых выстрелов забивается в горло и глубже и заставляет кашлять, задыхаясь...

- Закрывай!!

Что-то хлопнуло - и звуки ужаса отрезало. Правда, не до конца, а лишь уменьшило их силу. Единственно - выстрелы прекратились. А через секунды в дверь начали ломиться с гневными и злобными воплями.

Человек, на чьих руках она лежала, сжавшись в комочек, быстро отошёл от двери. Лора, сама того не сознавая, всхлипывала и машинально слушала, как в ритм её неудержимому всхлипу бьётся чьё-то сердце. А потом услышала плач - со стороны.

Съёжившись на чьих-то неотпускающих руках, она осторожно повернула голову, испытав перед тем сильнейшее желание провести по ткани перед носом лицом и вытереть собственные слёзы. Серые глаза Лоры встретились с тёмными сине-зелёными. Эрик серьёзно кивнул ей.

- Ты как? Сильно испугалась?

От неожиданности: это не Монти! - она только и смогла, что кивнуть. Впрочем, ответить вслух она и так не смогла бы. Горло ощущалось настолько ободранным кашлем, что казалось, издай Лора хоть звук - и она выдавит из себя только сипение. Но она смотрела в эти внимательные глаза и испуганно думала только об одном: почему Эрик не поставит её на пол? А потом подумала, что они живы. И снова испугалась: а все ли живы? Ведь кто-то кричал от боли, в кого-то всё-таки попали?

Она нерешительно задвигалась на руках Эрика. Он с явной неохотой опустил её на пол. Лора привычно первым делом взглянула на свой костюм. Хорошо, что она успела переодеться в домашнее, для отдыха. Хорошо, что она не в платье, как большинство присутствующих здесь... А Эмиль успел переодеться и первым пошёл к своим любимым приключениям... Слёзы хлынули сами. Она пыталась задавить их, пыталась сдержаться. Она даже успела здраво подумать, что именно сейчас, когда она в безопасности, когда она под защитой, плакать бы не надо...

Тёплые ладони обняли её плечи.

- Выплачься, Лора... Выплачься.

И она, освобождённая этим разрешением, прильнула к Эрику и заплакала навзрыд.


предыдущая глава | Мотылёк | cледующая глава