home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



6

Когда видение мёртвого мужа перед глазами перестало вызывать приступы плача, прильнувшая к Эрику Лора замерла. Дыхание успокоилось, лицо немного обсохло - до степени, когда не слишком неудобно оборачиваться к присутствующим, перед которыми допустила непоправимую слабость. Пора вспомнить о том, что необходимо соблюдать личный статус кво вдовы светского человека. Надо сделать всё, что потом не было стыдно перед равными себе. Отойти, например, от человека, к которому так бесстыдно прижалась в поисках утешения. Наконец она смогла осторожно, чтобы не обидеть, отодвинуться от Эрика и довольно чопорно сказала:

- Спасибо.

Они неминуемо встретились глазами: она - успокоенно отстраняющими, он - мягкими, понимающими, отчего стало хуже, но новую слабость она постаралась подавить.

Мир пришёл в равновесие, пусть и шаткое. Так что, временно освобождённая от необходимости ежесекундно опасаться за свою жизнь, Лора смогла, наконец, оглядеться и оценить ситуацию.

Первое, что привлекло её внимание, - помещение, в котором теперь все оказались. Оно было гораздо больше предыдущего. Спальня хозяев апартаментов. Вон и сама Милли. Куда-то идёт. Чем хороша сама спальня - в ней двойная дверь с простенком. Если будут стрелять в дверь, что, кажется, извне успели опробовать, то вторая дверь защитит. Но главное в этой комнате - выход в две отдельные ванные комнаты.

Ванная комната. Примерно представив, как сама выглядит, Лора ужаснулась и быстро прошагала от Эрика к ближайшей - к той, чья дверь была полуоткрыта. Здесь уже была темноволосая женщина, устало присевшая на край ванны. Оглянулась. Милли. Когда она успела войти? Ведь только что была среди остальных.

- Милли, мне нужно привести себя в порядок, - тихо сказала Лора.

Хозяйка апартаментов окинула её померкшим, равнодушным от усталости взглядом. Затем глаза ожили - и взгляд стал оценивающим. Наконец глаза полностью сфокусировались на Лоре.

- Да, тебе это очень нужно, - задумчиво сказала она, тем не менее не двигаясь с места. - Лора, как ты думаешь: как долго продержится этот ужас?

- Прости, Милли, но мне всё равно, как долго. Лишь бы он закончился, - ровно сказала Лора, чувствуя свои сухие глаза. Хотелось хотя бы умыться, а Милли держит её пустыми разговорами.

- Если бы я тоже могла так сказать, - вздохнула хозяйка апартаментов. - Когда с твоей помощью я пришла в себя, меня просто поразила твоя стойкость. Эмиль будет гордиться тобой. Ты волевая и сумела держать себя подобающим образом.

У Лоры перехватило дыхание, но внезапный всхлип она успела подавить.

Ничего не ответив, она приблизилась к зеркалу. Отражение превзошло все её ожидания. На неё смотрела молодая женщина, которую явно сбросили с высокого обрыва в реку и которая сама выбиралась из грязной воды. После того как и-морги обмазали её чужой кровью, волосы, до конца не отмытые, выглядели тем, что можно только было обозвать старинным словом из книг - "пакля". Хуже были только опухшие от плача веки и тёмные пятна под глазами. Опустила глаза - ноги чёрные. Напоминание, как шла босая по ковру, влажному от крови. И это она, Лора? Та самая, которая считала себя слабым, бездумно порхающим по жизни мотыльком?

- Я посторожу, - внезапно сказала Милли. - Иди в ванну. Я прослежу, чтобы никто не вошёл сюда. И подумаю, что тебе принести на смену.

И вышла.

Лора, сбросив непривычно заношенный домашний костюм, быстро включила воду в душевой кабинке, установила нужный температурный режим и встала под душ. Ванну она решила не принимать. Не то время, и место не то. Ванна расслабляет, а ей сейчас надо быть... стойкой, как определила её поведение Милли.

Сильная струя ударила по обнажённому телу, и некоторое время Лора просто наслаждалась возможностью постоять под водой, ласкающей её тело.

Но... Опять-таки времени мало. Женщина распенила гель для душа и быстро вымылась. Закутанная в полотенце, она подошла к зеркалу и взялась за фен.

Стук в дверь - и Лора обернулась. Милли. Принесла одежду. Тоже домашние штаны и лёгкую курточку.

- У тебя свои вьются, - удивлённо заметила Милли. - Я думала завивка.

- Завивка тоже есть, - ответила Лора и оделась. - Теперь ты?

- Меня сторожить не надо. Кэмерон стоит за дверью. Ну-ка примерь мои домашние туфли, а то босиком как-то... неловко.

Лора улыбнулась её заминке и обулась. Туфли оказались хороши тем, что мягко обхватывали всю стопу и не спадали. Почему-то сейчас это стало главным достоинством домашней обуви. Затем она поблагодарила Милли и вышла, уступив дежурство мужу Милли - Кэмерону.

Пусть и с полуобсохшими волосами, но освежённая, теперь Лора даже без косметики чувствовала себя уверенно. На волне этой уверенности она оглянулась на заложников - мужчин и женщин, скучившихся подальше от входных дверей в спальню. Все они до сих пор вздыхали и всхлипывали. Затем подошла к тем, кто собрался в другой части помещения, рядом с дверями. К мужчинам, во главе которых стоял, как она инстинктивно почувствовала, Эрик. Впрочем, здесь мужчин, как и среди заложников, тоже было мало. Прислушиваясь и присматриваясь, Лора поняла, что следом за Эриком в апартаменты прорвались только двое: Сандар и ещё один - худощавый темноволосый мужчина, которого называли Кристиан.

Лора встала чуть за Дэниелом, внимательно впитывая не только зрительную информацию, но и на слух.

Для начала она увидела, что мужчины (в том числе и Монти) и две девушки из команды Эрика сидят на стульях и пуфиках. Не все - стояли Дэниел и Сандар. Сидят они кругом, внутри которого лежит раненый человек, а чуть сбоку от него навалены какие-то громоздкие футляры. С огромным изумлением она узнала в раненом того самого охранника, который то и дело заглядывал в комнаты апартаментов и которого загипнотизировал Монти. Охранник часто дышал и не делал попытки подняться, поскольку, как поняла Лора, был ранен тяжело. Его уже перевязали. Судя по репликам - Алиса и Дэниел, умеющие это делать. Как сообразила Лора, недоумение у всех вызывал только один вопрос: что делать с охранником?

- А как он сюда попал? - тихонько спросила Лора и шагнула встать рядом с посторонившимся после её вопроса Дэниелом.

Они все переглянулись, и после недолгого молчания Дэниел объяснил: охранника ранили и-морги, решившие, что парень либо поддался провокации и помог с вторжением людей Эрика, либо слишком халтурил с охраной. В глазах и-моргов это равнозначно предательству. Тем более Монти-то так и сидел с повязкой на глазах - что они, и-морги, видели. Парня подстрелили, а в суматохе только что прибывший Сандар не понял, кто этот раненый, ползающий у всех под ногами, и с помощью Кристиана, который тоже был не в курсе происходящего, втащил его в спальню. И здесь-то Дэниел определил, кто оказался среди заложников.

- Ладно, - решил Эрик. - Бандит в таком состоянии нам не помешает. Передвигаться он не может, оружие мы у него вытащили. Давайте поговорим о дальнейших действиях. Что у нас есть, и чего у нас нет. У нас есть оружие, которое принесено Сандаром и Кристианом. Девочки и Дэниел своё уже взяли. Монти, ты как?

- У вас там был, кажется, огнемёт? - несколько безразлично спросил уиверн. - Я предпочту это оружие.

Так вот что это за футляры!.. От раскрытых футляров Монти передали огнемёт - короткую, на взгляд Лоры, где-то с её руку, тонкую трубу, с какими-то непонятными приспособлениями на ней. В одном из приспособлений предположила секторный прицел. Точно узнала только сложенный приклад. Лора пригляделась к футлярам и заметила знакомые очертания - в футляре этого маленького оружия закреплено было штук пять. Поколебавшись, Лора сказала:

- Мне - браунинг. Я вижу - у вас есть.

- Ты умеешь стрелять из пистолетов? - удивился Дэниел и передал ей браунинг.

- Муж научил, - ответила Лора и выщелкнула из рукояти магазин пистолета. Все тринадцать патронов на месте. Сразу стало как-то спокойней.

Она подняла глаза неожиданно и ещё успела заметить тёплые улыбки мужчин из команды Эрика. Хотя успела ещё и заметить, как поморщился Монти. Его реакцию она поняла: не может защитить и вынужден терпеть, когда рядом вооружается светская женщина. Мужчина...

Зато улыбнулся Эрик, и его улыбку она тоже легко прочитала: моя леди, вы прекрасны!.. Пришлось опустить глаза и задуматься: после того как она выплакалась на его груди, не посчитал ли Эрик, что они сделали друг к другу шаг? Папа будет против. Но под этим взглядом приятно - чувствуешь защиту. И - опять... Больше ничего. Как всегда.

Освобождаясь от взгляда Эрика, властного, хоть и пополам с лаской, женщина попыталась представить, как она выглядит в глазах этих людей: изнеженная, в простеньком домашнем костюмчике, в пушистых домашних туфельках - и с пистолетом в руках. И смешно стало самой. Хотя девушки откровенно были рады пополнению. Сразу подошла Вероника и помогла опоясаться ремнём с кобурой для браунинга. Худенькая Алиса передала ещё два магазина с патронами.

Заинтересованные происходящим, изумлённо поглядывая на оружие в руках Лоры, к команде Эрика подошли мужчины-заложники. Узнав, что есть возможность вооружиться, пятеро из десяти немедленно выпросили себе оружие. Глядя на них, повеселевших и даже как будто вздохнувших с облегчением, Лора затаённо улыбнулась. Чуть позже к ним присоединились ещё несколько человек, а с ними одиннадцатый - Кэмерон. Закончив вооружаться, эти мужчины остались на "совещание". Стараясь не слишком выделяться, Лора выслушала всё, особенно приглядываясь к уиверну. Что-то уж очень он сидел задумчивый.

С раненым решили просто: поскольку он не дееспособен, его оттащили подальше от двери и уложили на ковёр возле стены. Выглядел он очень плохо и, кажется, не соображал, где находится и что с ним. Несмотря ни на что, Лора робко понадеялась, что он не умрёт до появления квалифицированной помощи.

Совещание начал Эрик.

- Наша задача - продержаться десять часов до прилёта патрульного корабля уивернов. Они единственные в этом секторе космоса, кто ближе всех к нам на данный момент. И, вероятно, единственные, кто поможет обойтись без кровопролития против этих и-моргов и наёмников.

- А почему нельзя попробовать прорваться? - спросил один из мужчин.

- Есть несколько "но". Заложников двадцать пять человек. Из них только одиннадцать мужчин. Если попробуем устроить прорыв, без жертв не обойтись. А это, потенциально, в основном женщины. Рисковать людьми, заложниками и своей командой, я считаю, как минимум, нецелесообразным. - И, помолчав, добавил с кривой ухмылкой: - Если б я знал, что в развлекательное путешествие нужно брать всю команду или хотя бы держать её поблизости, я бы так и сделал. Но у меня самого сейчас на борту лайнера всего пять человек - и все они сейчас здесь. Итак, возвращаясь к нашей задаче... Мы должны продержаться десять часов. И не впустить сюда и-моргов (Лора на этих словах внезапно заметила странное движение уиверна: он быстро опустил глаза). Что у нас есть для этого? Есть оружие на всех дееспособных и готовых к бою и к защите мужчин. Есть небольшие порции еды, которые мои помощники оставили здесь, в этой комнате, когда пришли кормить вас. Есть вода - и достаточно...

- Но десять часов - это много, - возразил Кэмерон, муж Милли.

- Всего лишь средний объём времени на нормальный сон, что особенно хорошо для тех, кто уже сутки не спал, проводя время на балу, - усмехнулся Эрик. - Поэтому для начала установим дежурство - на случай, если этим ублюдкам (простите, леди) захочется поиграть в агрессоров.

С последним согласились без пререканий.

Затем остался лишь один вопрос, который мучал многих. Но задал его опять-таки Кэмерон:

- На лайнере у нас у всех есть свои телохранители, да и корабельная охрана довольно многочисленная. Почему ничего не делают они?

- Я разговаривал с капитаном, - поморщился Эрик. - Ему запрещено в случае террористических акций использовать частные структуры и свою охрану. Особенно когда узнали, что на борту и-морги. Меня-то, в сущности, сюда еле пропустили, предупредив о последствиях.

- И вы... не побоялись пойти против? - с любопытством спросил кто-то из мужчин помоложе.

- У меня крыша хорошая, - ухмыльнулся Эрик. - Прикроют, если что.

Для начала выполнили два действа: снова прямо на ковре отволокли подальше раненого, который так в себя почти и не пришёл, а затем - сбоку от входных дверей установили место для дежурства. Лора держалась чуть в стороне, наблюдая за всеми подряд. Правда, взгляд притягивал в основном Эрик. Что-то было странное в его простецкой манере общаться и разговаривать, когда вроде его обычные слова, сказанные обычным же тоном, заставляли людей немедленно подчиняться ему. Наверное, эта странность была уверенностью, чем все остальные похвастать не могли. Странно, но временами он напоминал ей отца. Такой же привычно для себя и окружающих властный. Правда, властность отца читалась и в его внешнем облике, в то время как Эрик в спокойном состоянии выглядел задумчивым и даже грустным.

А ещё очень сильно интересовал Лору Монти. Он присел на низком диванчике неподалёку от дверей, чуть сбоку от места дежурства, словно собирался сидеть рядом с дежурными, дублируя каждого, до победного. Присел весь зримо усталый, свесив голову и угрюмо глядя в пол. Белые волосы, грязные и нечёсаные, выглядели унылыми патлами - такими же унылыми, как и сам их хозяин. Складывалось странное впечатление, что он не доверял придуманному Эриком дежурству. Поразмышляв, она присела рядом с ним. И протянула ему расчёску, взятую из ванной комнаты.

- Лора, ты не боишься?

- Нет. Мне кажется, я побывала в аду, после которого бояться уже нечего.

- Всегда найдётся что-то пострашней... - угрюмо сказал Монти, вроде просто проворчав, выпуская пар. Но тем не менее напомнил Лоре своё странное движение, когда Эрик сказал, что главная задача - не пропустить и-моргов в помещение с заложниками.

Уиверн замолк, тяжело глядя на вялое движение в помещении: женщины пытались внять совету Эрика и готовили спальные места для себя и для мужчин, кто не в карауле. Мужчины разглядывали взятое оружие и негромко перекидывались замечаниями.

Занятые делом люди постепенно приходили в себя.

Несколько насмешливо Лора отметила, что Эрик минуты две кружил рядом с ними, прежде чем подошёл и присел к ним. С её стороны.

- Как настроение?

- Нормально, - бесцветно сказал уиверн, не глядя на него.

- Что-то мне кажется, что не очень, - пробормотал Эрик. - Лора, а ты?

Не отвечая на его вопрос, Лора обратилась к уиверну.

- Монти, прости. Но чего мы ещё не знаем об и-моргах?

Уиверн резко взглянул на неё. Выглядел он угасшим, и не только из-за волос, которые, поспешно причёсанные, всё равно являли собой зрелище довольно унылое. Голубые глаза тоже казались странно потухшими. Лора сочувственно пожала его кисть.

- Монти, лучше сказать сразу.

- Ты что-то скрываешь? - жёстко спросил мгновенно подобравшийся Эрик.

- Я не скрываю, - надменно выпрямился уиверн. - Только эта информация вам не даст ничего. Полезного.

- Монти, ты пугаешь меня, - напрямую сказала Лора. В обычных обстоятельствах она бы не говорила такого человеку... существу, с которым знакома всего сутки. Но она снова и снова вспоминала, как он резко опустил глаза, когда Эрик сказал, что они не впустят в помещение и-моргов. И внутри начал расти страх. Кажется, есть что-то ещё, чего стоило бояться. Потому что этого боялся и уиверн.

- Прости, Лора, но...

- Монти, ты пугаешь меня неизвестностью. Говори.

На этот раз Эрик промолчал, только его странные сине-зелёные глаза заледенели.

Уиверн снова сгорбился, посидел молча, а потом заговорил.

Слушая его, Лора сначала недоверчиво улыбалась, хоть и пыталась спрятать улыбку, пока внутри не похолодело от рассказываемого.

И-морги, как и сами уиверны, оказались существами с изюминкой.

Монти пытался рассказывать проще, понятней, без особых экскурсов в науку, но воображение Лоры было довольно богатым, чтобы "увидеть" воочию всё то, о чём он говорит. Если с первых слов Монти молодая женщина этих и-моргов представляла себе как плохо цивилизованных социопатов с сильной манией преследования, но всё-таки людьми, то теперь они в её понимании превращались в чудовищ.

И теперь она поняла, почему с ними могут справиться лишь уиверны, внушающие взглядом покорность, и почему, узнав, что именно происходит на лайнере, капитан и его команда отказались от помощи телохранителей и собственно охраны корабля. О последнем говорил Эрик. Связавшись с представителями Содружества, они получили указания не вмешиваться и никого не вмешивать, потому что там знали, что может произойти, и предпочли ограничиться малой кровью.

Симбиоты. И-морги - симбиоты.

Внутри каждого и-морга живёт некое существо полурастительного-полуживотного происхождения. Множеством тончайших корней оно изнутри обвивает желудок и-морга, выстилаясь подобием его второго слоя. Но когда и-морг приходит в определённое настроение, он выташнивает часть этого существа, а потом ментально направляет его в нужное место. Существо, разделившись на мельчайшие нити, вползает в любую брешь, после чего начинает мутировать: каждая белёсая нить высыхает, снова делясь на части, которые и превращаются в подобие жесткокрылых насекомых. Псевдожуки руководствуются лишь одним - не животными инстинктами или рефлексами, а эмоцией, введённой в их голову. Эмоцией голода. Они внедряются в чужеродное тело, спускаются до желудка, размножаются. Но только недавний хозяин может сосуществовать с этими псевдожуками. И паразит начинает пожирать своего нового носителя изнутри, выпуская в него во все стороны организма всё те же длинные белёсые корни. С угасанием живого существа гибнет и внедрившийся в него псевдожук. И эта особенность и-моргов и является причиной тому, что погибают целые селения самих и-моргов, стоит им впасть в ярость социопатов.

- На псевдожуков взгляд уиверна не действует, - монотонно закончил Монти.

Он замолчал, хотя Эрик и Лора в ожидании всё ещё не сводили с него глаз. Но постепенно оба пришли к мысли, что уиверн больше и в самом деле не собирается говорить. И тогда Эрик с недоумением спросил:

- То есть ты смирился с тем, что тебя и нас сожрут какие-то жуки?

- Это не смирение, - раздражённо сказал Монти. - Это принятие объективной реальности. Понимание, что на свете есть вещи, против которых нет возможности защититься. Это нормальная реакция на...

- Подожди, - перебил его Эрик и взъерошил свои светлые волосы, несколько странно глядя на Лору. Какое-то сожаление она успела прочитать во взгляде аквамариновых глаз и снова удивиться их цвету. И только потом поняла: он пожалел, что она слышала уиверна. - Подожди. Допустим, эти, чтобы добраться до тебя...

- Я не виноват! - уже рявкнул Монти, обращая на себя внимание, хотя должен был бы понимать: сейчас, когда нервы у всех напряжены, достаточно и резкого звука, чтобы в комнате началась паника.

- А никто тебя и не обвиняет, - спокойно сказал Эрик, глядя вперёд и приподнятой бровью отсылая всех тех, кто обернулся к нему и начал было движение приблизиться. - Итак, допустим, что и-морги, чтобы добраться до тебя, запустят сюда своих жуков. Чего боятся жуки? Если вы и раньше знали друг о друге, если и-морги знали, чем грозит твой взгляд, значит, ахиллесова пята есть и у них. Идеального оружия в природе не существует. Монти. Ещё раз: чего боятся жуки?

- Они. Ничего. Не. Боятся, - размеренно и явно с трудом сдерживаясь, сказал уиверн. - Как они могут бояться, если у них нет разума и эмоций? Они просто идут вперёд и влезают в живую плоть. Всё.

Глядя на него, сидящего в спокойной уверенности обречённого, Лора чувствовала, как её начинает трясти. Умереть таким образом, когда только-только ощутила радость пусть пока замкнутой - но ведь временно! - свободы?

Она чуть не подпрыгнула, когда сильная тёплая рука опустилась на её плечо. Эрик. Не глядя на неё, прислонил к себе. Он смотрел через неё на уиверна. Оценивающе.

- Монти, не ври мне. Есть способ убить этих букашек. Только ты боишься его - способа этого. Он явно прост, но опасен для нас всех. Ну? Что это за способ?

Плеснувшее изумление в голубых глазах уиверна подсказало уже запаниковавшей было Лоре, что Эрик прав. Прижавшись к человеку, который обладал обаянием не только сохранять спокойствие, но и передавать его, она с трепетом ждала ответа Монти.

Тот вздохнул, вцепившись в свой огнемёт и глядя в пустоту пространства перед собой. Ответил безразлично:

- Да, есть такой способ, известный уивернам испокон веков. И - да. Этот способ лёгкий. И опасный. Огонь. А теперь, Эрик, взгляни вокруг. Это помещение - сплошная еда для огня. Чиркни хоть в одном месте зажигалкой - огонь сразу вспыхнет по всем направлениям. Мы в ловушке, Эрик. В абсолютной ловушке, если ты этого ещё не понимаешь. Выхода нет.

- Нет, не понимаю, - спокойно отозвался Эрик, всё так же прижимая к себе Лору. - Я пойму, что я в ловушке тогда, когда у меня точно не будет выхода. Я понимаю, что иногда лучше не знать о том, что может произойти. Но сегодня не тот случай. У меня здесь команда, к которой только что примкнули две девочки и Дэниел. Здесь мои испытанные в экстриме ребята - Кристиан и Сандар. У меня здесь люди, которые поверили мне. И у меня здесь уиверн, который слишком много знает и оттого чувствует себя обречённым. Я не имею права паниковать, пока не начну умирать. Так что, уиверн, если у тебя есть ещё что-то в запасе, - говори.

- Я сказал всё, - пожал плечами Монти, снова упершись взглядом в пол.

- Хорошо, - сказал Эрик и встал, поднимая с собой и Лору. - Значит, будем искать варианты спасения. Если честно, уиверн... Дураками же мы будем, если будем стоять в шаге от спасения и не делать этого шага.

- Вы не дураки, - проворчал Монти, не поднимая головы, - вы, как многие люди, психи-оптимисты.


предыдущая глава | Мотылёк | cледующая глава