home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



8

Уиверн вздохнул и снова с вынужденной из-за положения стоя надменностью посмотрел на совершенно истерзанную, взлохмаченную женщину. Та, рыча и визжа, лягалась и пыталась вырваться, жёстко прижатая к стенке кровати уже Дэниелом и Кристианом, подоспевшими на помощь своему боссу. Монти взглянул на Эрика, всё ещё сидевшего на корточках:

- Что с ней?

- Приступ клаустрофобии.

- И ты думаешь...

- Нет, чёрт бы всё подрал, я не думаю, я требую.

Он сказал это так повелительно, что уиверн невольно заглянул ему в лицо.

- Ты не имеешь права. Люди могут истребовать это только с разрешения...

- Здесь, в этом помещении, я имею право на всё. Успокой её.

Сидя, Эрик вроде смотрел на уиверна из приниженного положения, но Монти лишь дёрнул уголком губ и присел рядом. Он быстро взялся за выскальзывающий из пальцев подбородок подвывающей, мотая головой, Надин и почти мельком заглянул в её глаза... Тишина. Женщина замолчала в одну секунду, уставившись на Монти, но явно не видя его. Искажённые яростью и страхом, черты её лица медленно расправлялись, смягчались... Лора осторожно покосилась на уиверна, благо стояла чуть дальше. И всё? Вот это и есть - раса врачей? Или у уивернов есть и нечто другое в запасе? И - вспомнила: взгляд - которым уиверны укрощали и-моргов. Значит, сейчас Монти использовал своё умение внушать? Этого требовал Эрик?

Во входную дверь заколотили кулаками. Люди? И-морги?

Заложники сблизились немедленно, словно их это могло спасти. Мужчины ощетинились оружием на дверь. Но грохочущий стук скоро замолк.

Две женщины, спавшие на кровати, давно проснулись, разбуженные самым страшным образом - звериным воплем Надин, а теперь, устрашённые грохотом в дверь, сидели с другой стороны, прижавшись друг к дружке: одна тихонько плакала, другая её утешала, испуганно поглядывая на черноволосую. Кристиан быстро поднял успокоенную Надин с пола и положил женщину на кровать. Та снова села, но глаза уже не были безумными, а скорее - удивлёнными, пока она осматривала часть помещения, в которой неожиданно для неё оказались незнакомые мужчины.

Заложники, издалека наблюдавшие за происходящим, тоже будто вздохнули свободней. До сих пор встревоженно молчавшие, они тихонько заговорили между собой. Надин попыталась встать с кровати. К ней поспешила Милли и тоже негромко заговорила с нею, не скрывая радости.

Дэниел посмотрел на женщин, перевёл взгляд на входную дверь, у которой сторожили Сандар и Алиса, и неожиданно задумчиво сказал:

- Жаль, нельзя видеть, что и как происходит в другой комнате.

- Винтовки твоей здесь тоже нет.

Лоре показалось, что Эрик как-то очень спокойно сказал это - словно напомнил. Что это за особенная винтовка и как она связана с тем, что сейчас творится за дверью?

- Достаточно и любого другого огнестрельного, лишь бы заряженное и под рукой было, - отозвался Дэниел. - Сколько их там? И-моргов? Я почему-то подумал, что они не все сразу будут запускать сюда своих жуков. Есть идея. До прилёта уивернского патруля ещё довольно времени, а вдруг получится раньше выбраться? Всех удалить от двери так, чтобы оттуда никого не подстрелили. Я сяду за какой-нибудь преградой и попробую отстрелить и-моргов. Люди-то нам не так страшны, как они.

- Чревато, - задумчиво сказал Эрик.

Монти несколько секунд переводил взгляд с одного на другого.

- Вы... сумасшедшие. Пристрелить и-моргов за один раз...

- Ну, не совсем за один... Если бы я точно знал, что все девять за дверью, - спокойно сказал Дэниел, - если бы я точно знал их месторасположение... Я бы сам вышел к ним, - засмеялся он, снова забавно скалясь своей неподражаемой ухмылкой.

- Мальчишка! - махнул рукой на него тем не менее очень довольный Эрик. И, оглянувшись на Монти, объяснил: - Он снайпер, "мёртвый глаз", что значит - бьёт без промаха. На звук, на движение. Жаль, второго такого у нас нет. Выпустил бы не раздумывая обоих, даже без соображения, кто из них, этих и-моргов, где. Точнее, второй есть, но ведь... Подумать надо.

- Ещё вариант, - озорно сказал Дэниел. - Выпускаем к ним уиверна - и стреляем.

Монти было высокомерно вскинул голову, но Эрик спокойно сказал:

- Я думал о таком варианте. Слишком непредсказуемо - поэтому отказался. Предпочитаю вариант с просчитываемыми ходами.

- Вы здесь... все ненормальные, - изумлённо сказал уиверн.

- Нет, мы нормальные, - отозвался Эрик, отходя от роскошной кровати и не спеша возвращаясь к дверям. Остальные, как ведомые на невидимой ниточке, последовали за ним. - Это космос - такая штука, что приходится выбиваться из нормы, чтобы выжить здесь. Впрочем, и на Земле своего экстрима всегда хватало. - Эрик умолк, с едва уловимой улыбкой глядя на Лору, которая тоже, словно зачарованная, двигалась следом и остановилась только что. И вздохнул. - Ладно. Вернёмся к делам насущным. Что у нас есть? К встрече с псевдожуками мы более-менее готовы (уиверн что-то недовольно пробурчал, и Эрик нехотя усмехнулся). Но сейчас назревает проблема внутренняя. Монти, приготовься. Тебе придётся поработать - и немало.

- Что ещё? - бросил уиверн, и Лора с жалостью снова вгляделась в его запавшие от усталости и бессонных часов глаза и печально повисшие космы белых волос, на скорую руку собранных в "хвост" - увы, уже не такой элегантный, как на балу.

- Надин - первая ласточка, - тоном ниже сказал Эрик. - Насколько я понимаю, ещё две дамочки приближаются к порогу клаустрофобии. Причём одна из них похожа на кокаинистку, а значит - сорвётся первой, и жди не просто истерики. Ещё у двух дамочек замечаются признаки наркотической ломки. Ещё немного - и они тоже сорвутся.

- Среди мужчин - наркоман только один, - тихо сказал от двери Сандар. - К раздаче оружия он подошёл последним. Я сказал ему, что свободное закончилось, а оставшееся - личное оружие нашей группы. Я слежу за ним - он дрожит и мёрзнет. У него ломка начнётся вот-вот, а в спальне даже аптечки нет.

- Монти, ты как? Поможешь притушить пожар изнутри? - негромко спросил Эрик. - Я не знаю, как уиверны это делают, но хватит ли тебе сил?

- Хватит-то хватит, - тяжело сказал уиверн, - но тебе не кажется, что ты и твои люди слишком легкомысленны в данной ситуации?

- Если я сяду сложа ручки и буду оплакивать заранее собственную смерть, чем я помогу себе живому? - пожал плечами Эрик и снова упёрся взглядом в голубые, словно потухшие глаза уиверна. - Монти, ответь на посторонний вопрос. Я многое слышал об уивернах. Слышал, что это одна из старейших и сильнейших рас космоса. Чего ты какой... извини, если обижу, занудный? Проще говоря - почему ты так пессимистичен? У тебя в руках огнемёт. Ты обладаешь сильнейшим даром внушения. Так чего тебе не хватает, если ты во всём видишь, как говорят, лишь плохую сторону?

Они некоторое время стояли неподалёку от двери, разговаривая и исподтишка рассматривая заложников. Лора сама не заметила, как оказалась совсем близко к Эрику. Чуть сбоку. Он не видел её, она со своего места не видела его глаз, поэтому чуть не ахнула, когда его тёплые пальцы дотронулись до её ладони ("Ты здесь?"), а потом быстро переплелись с её пальцами ("Ничего не бойся!"). Словно передал тепло и убрал свою ладонь. И снова он разговаривает так, как будто ничего не произошло. И даже не обернулся к ней. А вместе с Монти снова присел на том же низеньком диванчике, неподалёку от входа в апартаменты.

Лора, полностью проснувшаяся из-за потайного пожатия, никем не замеченного (она украдкой огляделась), с интересом вслушивалась в их беседу, поэтому после вопроса Эрика до неприличия напрямую уставилась на уиверна, чтобы услышать его ответ.

- Потому что я один. С группой людей, которые действуют неожиданным для меня образом. Будь я с уивернами, мне было бы проще, потому что я понимал бы их. И знал, можно ли и в чём именно положиться на них. С людьми я ещё никогда не работал в таком тесном контакте. И, прости меня, Эрик, я не совсем вам, людям, доверяю.

После этих слов Лоре захотелось подойти к Эрику вплотную и положить ему на плечи руки. "А я тебе доверяю".

И сама испугалась, поняв, о чём думает и чего хочет: он слишком близко к ней! До сих пор она не допускала мужчин до такой степени близости, чтобы ей самой хотелось дотронуться до них!

- А мне плевать, доверяешь или нет, - спокойно сказал Эрик. - Меня больше интересует, вместе ли ты с нами? Или собираешься отстраниться? Поможешь ли ты нам потушить бурю, которая вот-вот разразится?

Лора внезапно увидела, как Эрик резко взглянул на неё. Затем снова обернулся к уиверну.

- Монти, Дэниел тут задал вопрос: сколько и-моргам нужно времени, чтобы выпустить корни псевдопауков? Или и-морги это делают сразу? Ты сможешь ответить на этот вопрос? О времени?

- Нет, и-морги не сразу выпускают корни. Им нужно на всё про всё, как минимум, от десяти до двадцати секунд.

- И при этом они не боятся, что эти нити убьют их самих. Так?

- Они симбионты. И выпускают их целенаправленно. Не забудь об этом.

- А ещё они не боятся, что умрут сами.

- Социопаты, - пожал плечами Монти. - К тому же, умирая, они будут счастливы при мысли, что захватили с собой столько народу.

- Хорошо, - задумчиво сказал Эрик, - подойдём к ситуации с другой стороны. Что будет, если ты выйдешь к ним с поднятыми руками? Как они себя поведут?.. Хотя, впрочем, какие поднятые руки... Что будет, если мы предложим им тебя взамен на заложников?

Уиверн взглянул на Эрика непроницаемо.

- Это вопрос из области просчитываемых ситуаций или практический, уже близкий к исполнению?

- Пока первое, - ухмыльнулся Эрик.

- Они оставят меня у себя, но заложников не выпустят. Если только со мной - корабля им улететь отсюда не дадут.

- Что-то в этом роде я предполагал, - пробормотал Эрик. И взглянул на вытащенный вирт. - Прошло полтора часа, как уивернский корабль развернулся к лайнеру. Ещё полчаса - и в этом помещении будет дом скорби и печали, а значит...

- Что такое дом скорби и печали? - перебил явно вполуха слушавший Монти.

- Так когда-то давно называли на Земле дома, куда помещали сумасшедших, - недовольно сказал Эрик. - Монти, перейдём к деталям. Просчитай ситуацию. Мы притворяемся наивными дураками и говорим и-моргам, что отдаём тебя - взамен на собственную жизнь. Есть гарантия, что они, все девятеро, столпятся у дверей от радости снова увидеть своего старинного врага?

Уиверн честно задумался.

- Им доставит радость не только мой вид. Если они увидят несчастных людей, услышат их жалобы и увидят их страх...

- Понял, - медленно сказал Эрик. - Ребята, вы выстелили вход пластиком?

Едва отзвучали его слова, как в дверь снова замолотили, да ещё - невнятно, но в приказном тоне что-то закричали из-за неё.

Сандар и Алиса поднялись, оглядываясь на снова затихшую дверь. Лора с интересом взглянула на мутную стеклянистую массу, толстым ковриком покрывавшую часть пола перед дверью. В этом должны застрять корни будущих псевдожуков?

- Пластик поднимается, - кажется, Сандар опередил вопрос своего босса. И взглянул на Монти. - Пройти его легко. Только скажите.

- Вы самоубийцы, - ледяным тоном сказал уиверн. - И, если вы думаете, что я последую вашему решению, то вы неправильно понимаете мышление уивернов.

Он резко закрыл рот, глядя на Дэниела, который, присев на колени у футляров с оружием, сбросил лёгкую куртку. Под ней оказалась лишь лёгкая майка. Дэниел ухмыльнулся и повёл плечами. Кристиан взглянул на Эрика. Тот кивнул. Лора сначала не поняла, а потом странный процесс одевания Дэниела просто очаровал её.

Процесс-то был отнюдь не из ординарных. Сначала Кристиан помог Дэниелу надеть ременную сбрую - выражение, слышанное Лорой от одного из телохранителей в доме отца. Затем облепил его плечи и руки ещё какими-то прометаллизированными наручами со скобами, которые застегнул, затянув так плотно, что они стали чуть ли не второй кожей на руках. После чего Дэниел опробовал их на движение: поразмял руки, то прижимая к себе, то резко вскидывая в стороны. Потом Дэниел оглянулся на Кристиана, и тот всунул в скобы наручей трубки-детали странного, ни на что не похожего оружия. И снова Дэниел опробовал его: он жёстко сжимал в кулак и разжимал пальцы - и трубки, на взгляд Лоры, резко влетали в его ладони и вылетали.

- Хорош, - весело сказал Дэниел.

Лора почувствовала за спиной движение и осторожно покосилась. За нею стояла вся толпа мужчин-заложников, кроме того, кого Сандар определил как наркомана. Недавно осунувшиеся от отчаяния, мужчины сейчас с восторгом следили за мини-тренировкой Дэниела, а их лица на глазах светлели надеждой.

- И что? - скептически спросил Монти, тоже поневоле не отрывающий глаз от движений Дэниела, обаятельных до колдовства. - Хотите уговорить меня тем, что?..

- Монти, мы тебя уговорим только на одно, а если честно - только на два момента, - ласково сказал Эрик. - Подари мне свой пиджачок - очень уж он у тебя приметный. И завяжи этими дурацкими узлами свою чёртову повязку на моих глазах и на моей голове.

- За... чем? - сипло спросил ошарашенный уиверн. Кажется, от неожиданной просьбы его горло пересохло.

- Затем, что, вместо тебя, к этим чёртовым и-моргам пойду я, - всё так же ласково, словно уговаривая ребёнка, ответил Эрик и тоже сел на колени - вместо вставшего на ноги Дэниела, который сейчас осторожно надевал на себя всё ту же куртку.

- Но мы...

- Монти, ты светловолосый. Я вроде как тоже довольно отчётливо блондинистый, разве что разница в длине волос. Только ведь под повязкой не будет видно, какой у меня они длины, - отвечал Эрик, внимательно присматриваясь к тому, как Кристиан закрепляет на нём оружейную сбрую. - Оба мы с тобой одного роста. А если пиджачка своего бального не пожалеешь, так и не только люди, но и и-морги подумать не успеют, в чём разница. Пиджачишко-то шикарный свой снимай, ага?

- Но как вы хотите...

- У нас два снайпера, работающих в манере "мёртвый глаз", - пожал плечами Эрик, снова глядя на него снизу вверх, но всё с тем же хорошо ощутимым снисходительным превосходством. - Второй, точней, первый из них - это я.

- Подтверждаю, - не глядя, кивнул Дэниел, проверяющий, как затянуты ремешки на наручах. - Именно что первый.

Уиверн неопределённо оглядел обоих, помедлив, сбросил фрачный пиджак - швырнул его на пол - и снова уселся на диванчик, ссутулившись и вцепившись пальцами во взлохмаченные волосы. Правда, Лора видела, что он обеспокоен: сидел слишком напряжённо, и нервные пальцы в волосах сильно вздрагивали. Да и руки, локтями с очевидным отчаянием упёртыми в колени, выглядели слишком напряженными. Кажется, он не успокоился, даже когда понял, что ему-то не нужно будет идти с этими ненормальными. Что же его заставляло нервничать?

Лора бросила взгляд напротив, на другую стену комнаты. Там, внизу, всё так же неподвижно лежал их недавний охранник. Сейчас он выглядел затихшим. Лора старалась не думать, что, возможно, он умер. Старалась думать только об одном: доживёт ли он до появления врачей? Пусть он и из вражьего стана, но жаль и его.

Через две минуты Эрик и Дэниел встали и критически осмотрели друг друга. Кажется, Эрик исподтишка пародировал уиверна: надменно выпрямив спину и слегка шутовски выпятив живот, он прохаживался перед невольными зрителями, настолько явно дурачась, что сам же и смеялся над собой и над Дэниелом. Монти поднял глаза, смотрел-смотрел на него, а потом не выдержал:

- Эрик, вы оба сумасшедшие! Вы сознаёте это? Или вы наркоманы, для которых наркотик - адреналин! Может, опомнитесь? Вернётесь к плану с расплавленным пластиком? Он выглядит более реальным в сравнении с вашим потенциальным самоубийством!

- Хватит болтовни, Монти, - добродушно оборвал его Эрик и повернулся к нему спиной. - Закрывай мне глаза.

Мужчины-заложники с интересом посмотрели на уиверна.

- Ну? - нетерпеливо спросил Эрик.

Монти, всё ещё сидевший, исподлобья покосился на него. Провёл пальцем по одной скуле, по другой, снимая капельки пота. Наконец уиверн встал с места, вяло поднял руки с кожаной повязкой - и приложил её к своим глазам.

- Мы... подкорректируем ваш план, - медленно сказал уиверн. - Вы выведете меня - и тогда ваши руки будут свободны. И-морги не поверят, что всего два человека, выводящих третьего, могут быть опасными.

Лора, затаившись, ожидала, что Эрик будет уговаривать его остаться. Но тот, в мгновения став серьёзным, подошёл к Монти, заглянул ему в глаза и пообещал:

- Если увидим, что план срывается, вталкиваем тебя сюда же в первую очередь.

Уиверн, не отвечая, быстро соединил тесёмки повязки, плотно закрыв себе глаза. И Лоре стало страшно за него. Он не верит людям, которые придумали смертоубийственный план. Сейчас он слепым выйдет к своим давним врагам. Но, кажется, его взяли на чисто мужские игрушки - на усмешку над смертью. Его заворожили тем, о чём Лора лишь читала в книгах, но никогда в своей жизни не встречала воочию - умением пойти против самой смерти, лишь бы спасти остальных. Его взяли обаянием, если можно так выразиться, умения жертвовать собой ради других. А может, пристыдили этим умением.

Правда, Лора заметила и ещё кое-что. Обречённость. Монти заворожён, но он не поверил Эрику. А тот... Тот обернулся к толпе заложников и повёл бровью. Как ни странно - его поняли с этого лёгкого движения сразу: все быстро разошлись от входной двери - с пути возможных выстрелов извне.

Всё. Монти, с завязанными глазами, с закрученными назад руками, выдохнул и шагнул вперёд. Эрик придержал его за плечо.

- Не торопись.

Он оглянулся на Лору - глаза в глаза. Ласковым, но властным взглядом.

- Лора, спрячься. Вероника, проследи.

Сандар и Алиса быстро свернули в коврик мягкий стеклянистый пластик от двери, чтобы убрать его, и попятились.

- Монти, - услышала голос Эрика Лора из-за стены. - Перед тем как запустить корни, и-морги будут предупреждать об этом?

- Да, - глухо отозвался уиверн.

- Прекрасно. - Эрик шагнул вперёд и сам энергично замолотил в дверь. После чего приник к ней. - Эй, есть там кто-нибудь для переговоров?

В помещении, затаившем дыхание, послышался далёкий, сильно приглушённый плотно закрытой дверью голос. Напряжённо вслушиваясь, Лора расслышала:

- Чего надо?

- Я думал - это вам что-то надо, - нагло ответил Эрик. - Мы тут вам подарочек приготовили - уиверна, из-за которого вы нас здесь держите. В том же виде, что и был - с повязкой на глазах, с завязанными руками. Он вам ещё нужен?

- А ... (Лора смущённо опустила глаза на нехорошее слово) он нам?

- Меняемся! Забираете этого субчика, а нас отпускаете. Как вам такой расклад?

За дверью сначала стало тихо. Во всяком случае, как ни вслушивалась Лора, она ничего не слышала. Судя по напряжённым лицам Вероники и Алисы, сидевших рядом, и до них не доносилось ни звука. Лора торопливо раздумывала, что делают там, за дверью. Наверное, бандиты-наёмники объясняют и-моргам, что предлагают заложники. И совещаются с ними. А может, и не совещаются. Может, просто передали, а теперь ждут, что скажут те, кто их нанял. И она представила, как и-морги в небольшом недоумении рассуждают между собой, что там затеяли эти странные заложники... Но Эрик прав. Они захотят иметь под рукой уиверна. Это их главная добыча. Так что...

- Эй, там! В комнате!

Приглушённый крик заставил Эрика снова приникнуть к двери. А Лора осторожно высунулась из-за угла посмотреть, как у них. Девушки, вслушивавшиеся рядом в переговоры, тоже подобрались за ней ближе к выступу стены. Отсюда всё достаточно хорошо видно, что происходит у двери. Зато чуть что - можно сразу отпрянуть за безопасную стену. Дэниел стоял, придерживая Монти за руку, заведённую за спину. В шаге от них Эрик прислушивался к самой двери.

- Что?

- Он выйдет сам?

- Ох...ли? - спокойно спросил Эрик. - Чтобы уиверн сам к и-моргам вышел? Да он уже тут перепсиховал по-страшному (выглянувшая из-за угла Лора заметила, как передёрнуло уиверна), упирается как чёрт - с трудом совладали с ним! Нет уж! Мы его выведем, а вы там делайте с ним, что хотите, только нас отпустите! Что скажете?

- Выходите! Но только без всяких штучек! Как только выведете - сразу назад! Иначе попадёте под перекрёстный огонь! Мы тут ждём вас шеренгой.

Эрик обернулся и переухмыльнулся с Дэниелом.

- Во дураки-то...

Кристиан, вставший в шаге от спины Дэниела, тихо заметил:

- Левый край беру я.


предыдущая глава | Мотылёк | cледующая глава