home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



7

Он проснулся от оглушившей его абсолютной тишины. Распахнул глаза в тёмно-серое утро. Тишина длилась мгновения — провалом в бездну, а потом снова стало слышно, как кто-то в стороне ходит, где-то еле слышно разговаривают.

… Кто-то умер.

Рольф только было начал прислушиваться к обыденным звукам, как внезапно снова оглох — на те же мгновения.

Вторая смерть…

Что… что происходит?

В коридоре кто-то засмеялся — далеко и нереально.

Ничего не понимая, Рольф, до сих пор лежавший на боку, приподнялся на локте. Вслед за этим движением что-то мягкое соскользнуло с плеча и упало перед ним. Дракончик. Авис. Мёртвый.

Некоторое время Рольф неверяще глядел на длинное тельце с призрачными, неловко согнутыми крыльями, а затем, опомнившись, первым делом мысленно оглядел себя. Понимание, что происходит, заставило его действовать стремительно: во сне он расслабился, и концентрат проклятия вырвался из границ, которые Рольф, насколько смог, создал для него. Во сне он не почувствовал этого выхода, зато увидели дракончики и бросились спасать человека.

Взгляд на вторую кровать. Кети не проснётся. Он успеет.

Не отбрасывая одеяла, чтобы не уронить второго на пол, он приподнялся, позволяя одеялу упасть с плеч, а вместе с ним — и Малышу. «Воротник» свалился мягко, и Рольф успел подхватить его. Этим — он не даст умереть. Их смерть наступила только что — есть возможность заставить их дышать!

Он снова лёг, положив обоих дракончиков на грудь, на магические тату, изуродованные людьми Горана во время пыток. Тату ещё действовали, хоть и не в полной мере. Распластав ещё тёплых дракончиков мордами к своей шее, он положил на обоих ладони и закрыл глаза. Свежий воздух тонкой струйкой лился из фрамуги, лишь чуть прикрытой. Он сосредоточился на этом живом потоке и принялся вдыхать его свежесть и выдыхать в ладони, а через них отправлять жизнь в лежащие на груди мёртвые тельца. Он закрепил внимание на ладонях жёстко — до такой степени, что, остановись кто-то рядом с ним, он не смог бы открыть глаза. Он дышал — вздымаясь на его груди, с ним дышали кошачьи дракончики.

Первым шевельнулся Авис. Он связан с хозяином кровью. Ему легче воспринять жизненную силу по родству крови. Задышал — и попытался приподнять мордочку. Не видя, а только чувствуя его движение, Рольф чуть придавил его голову к своей груди. «Рано, Авис. Ты ещё не совсем вернулся. Дыши со мной дальше». Но больше он на Ависа внимания не обращал. Малыш Кети, которому только и оставалось немного времени после травм, чтобы подняться на крыло, всё ещё был недвижим…

Неизвестно, сколько времени прошло. Из серой тьмы рассвет постепенно перешёл в нечто более светлое, что позволяло уже разглядеть предметы вокруг. Два дракончика открыли глаза, подняли головы, переглянулись. Один взлетел — пока неуверенно. Второй — медленно спустился с человеческого тела и, вяло перемещаясь по полу гибкой змеёй, отправился к окну, где его уже дожидался первый.

Рольф, с приоткрытыми глазами, тяжело лежал на постели. Поднять руку было трудно, и он тяжело сдвинул её — по ощущениям, заставил упасть с груди. Ладонь — мокрая от липкого пота. Вчера он радовался, что выспится, наконец, на нормальной кровати. Сегодня он радуется, что под болезненно вспотевшей ладонью сухое постельное бельё. Шаманские татуировки горят так, что с трудом можно выдержать жжение. Но это ничего. Зверюшки ожили. Теперь надо отлежаться и привести частящее дыхание в порядок, чтобы утром Кети и Колдей не увидели его таким слабым.

… Кети ничего не заметила. Да и некогда было друг к дружке приглядываться. Едва они проснулись (по мнению Кети), как к ним тут же постучались. Сара из-за двери спросила насмешливо:

— Эй, голубки, встали — нет?

Кети быстро стащила со стула, поставленного вчера рядом с кроватью, свой костюмчик и, со смущённым смешком велев Рольфу закрыть глаза, шустро натянула одёжку. Потом отвернулась сама, чтобы тот оделся.

— Теперь — заходи, — пригласила Кети, всё ещё такая сонная, что даже хозяйка бистро улыбнулась, глядя на неё.

— Я вам дала времени достаточно, чтобы отдохнули, — сказала Сара. Рольф заметил, что её неудержимо тянет взглянуть в зеркало справа от двери. Улыбнулся: да, на такие чистые щёки хочется глядеть не один раз! — Меня тут задёргали уже: сходи да сходи, посмотри — может, проснулись?

— Колдей приехал? — с интересом спросила Кети.

— Приехал. Кормить вас не буду. Он обещал повезти вас куда-то. — Сара довольно улыбнулась, и Рольф легко считал её нехитрые мысли: вот и на бесплатный обед для двоих не надо тратиться!

Только он собрался разочаровать её, что Кети никуда не поедет — у неё нет одежды для поездки на мотоцикле, как хозяйка выглянула в коридор и кому-то сказала:

— Заходите — проснулись уже!

И ушла.

Испуганная множественным: «Заходите!», Кети быстро оправила свою постель, а потом, согнав Рольфа с его, одним движением вскинутого одеяла приготовилась к приёму гостей… Сара вышла с минуту назад, а на пороге комнаты появились двое — Колдей и девушка. Оба с большими сумками. Колдей шагнул в комнату, и, ранее небольшой, номер в секунды преобразился в малюсенький.

— Утро доброе! — пробасил Колдей и улыбнулся Кети. Та покраснела и, кажется, даже собиралась в ответ присесть в реверансе. — Знакомьтесь. Это моя сестра Элин. Мы сейчас поедем в одно славное местечко пообедать, а потом — на побережье, как я и обещал. Рольф, мы вам тут кое-что принесли. Я, когда вернулся, рос быстро. Вещи все почти новые. На тебя одёжка найдётся. У Элин тоже есть — для Кети. Они почти одного роста, так что… — И он улыбнулся, кажется, гордый, что смог разрешить ситуацию, о которой втайне беспокоился Рольф.

Минут через пять Рольф, про себя усмехаясь, подумал, что Колдей, видимо, неосознанно, решил взяться за руководство неопытных в этой жизни людей. Командовал он с удовольствием, и его более тихая сестра (тоже белокурая и голубоглазая, только гораздо изящней телосложением) даже пару раз зашипела на него, видимо почувствовав неудобство из-за его слишком хозяйского поведения с друзьями. По некоторым признакам Рольф понял, что Колдей не сказал сестре о том, что именно когда-то связывало их двоих. Кажется, он объяснил Элин, что Рольф — его старый друг, который попал в неприятное положение.

А когда вышли на улицу, выяснилась великолепная вещь: Колдей приехал не на мотоцикле, а на машине. Девушки сели сзади, мужчины — впереди. Рольф всё поглядывал в зеркальце на Кети: она сидела, кутаясь в кожаную куртку Элин, и тихо сияла от удовольствия — так тепло!.. С курткой для Рольфа Колдей промахнулся, взял опять великоватую, но изнутри она была подбита настоящим мехом, и Рольф тоже наслаждался теплом, как наслаждались и дракончики, то и дело залезающие в широкие рукава куртки погреться или поиграть.

В ресторане не только пообедали, но и взяли десерт в поездку. Та предстояла довольно долгой, потому что, как выяснил Рольф, ближе к городу мало что найдёшь из того, что ему необходимо. Правда, теперь ни Рольф, ни Кети не волновались и не боялись поездки. Главное — не холодно!.. Кроме всего прочего забежали в один магазинчик, где Колдей, по просьбе Рольфа, купил тончайшее сверло для ручной работы, крепкую тонкую нить и несколько мелочей. И поехали по дороге вдоль побережья.

Через полтора часа езды по дорогам предгорья, которые порой извивались опасным серпантином, Колдей свернул на дорогу, спускающую к морю. Ближе подъехать к воде сначала не удавалось: в выбеленно серый песок будто воткнули достаточно частые валуны — иногда небольшие, но очень острые. Колдей просто не решился даже на попытку проехать между ними. Но пока он искал возможность добраться до моря, Рольф с трудом удерживал себя от желания немедленно выскочить из машины и бежать к кромке берега. Сырой воздух, здесь пропитанный терпким ароматом рыбы, какого-то студёного запаха влажного камня и йодной вонью водорослей, будоражил и словно не то что притягивал, но изо всех сил тащил ближе к волнам.

Машина ещё тормозила, а Рольф, не слушая ворчания друга, уже вывалился на песок и восхищённо огляделся.

Море ровным, слегка рябящим серым полотном уходило вдаль, пропадая в темных тучах, вздымающихся на горизонте. Вокруг — только скалы.

— Красота, да? — довольно сказал подошедший Колдей. — С чего начнём?

— Мне нужно немного посидеть здесь, — оглядываясь, сказал Рольф. — Колдей, ещё мне понадобятся двустворчатые ракушки и небольшие плоские камни. Прогуляйтесь с девушками, ладно? Наберите мне их…

— С нашим удовольствием, — хмыкнул Колдей и пошёл к машине — взять заготовленные заранее пакеты.

А Рольф сел на песок, на который тут же с его плеч прыгнули дракончики и принялись исследовать всё подряд. Согнув ноги и обняв их, Рольф посидел немного, а потом медленно сложил ноги в «лотос» и выпрямил спину. Руки положил на колени, раскрытыми ладонями кверху, пальцы расслабил в имитации собирающих чашек. «Дух места, помоги мне, а я помогу тебе!» И закрыл глаза, начиная покачиваться в незаметных струях воздуха и ветра побережного пространства.

Дух не хотел приходить сразу. Выходя из состояния прослушивания пространства, Рольф снова и снова монотонно повторял про себя обращение. Но Рольф знал, что дух места ищет то, что может пригодиться им обоим, и, когда в уши толкнулся странный звук, не похожий на всё, что он слышал всё это время, он сразу понял: пора идти — на этот зов.

Когда он поднялся на ноги, Колдей издалека кивнул и поспешил было к нему, но Рольф покачал головой. И тот остался с девушками. Рольф же быстро и уверенно прошагал за почуявшими веление духа дракончиками (один на крыльях, другой — по песку) к валуну, наполовину вросшему в песок, а второй половиной утопавшему в воде. Пришлось снять ботинки и залезть в студёную воду, чтобы обойти валун. Оказалось, что со стороны моря валун словно расколот, и в расщелине застряла какая-то страшная даже на вид рыбина. Она трепыхалась слабо — наверное, её сюда закинуло высокой волной, и рыба уже устала драться за свою жизнь, устала от безнадёги вернуться в жизненное пространство, в море.

Рольф залез на валун так, чтобы рыба оказалась между ногами, и осмотрелся. Чуть меньше его самого. Трудновато будет. Ладно. Он взялся за её жабры и, немедленно распоров кожу на пальцах, стиснул челюсти от боли. Ну и рыбка… Будем надеяться — не ядовитая. Он приподнял её голову, отмечая, что его кровь грязными разводами сбегает в плоть рыбы (дух места собирает свою дань!), и слегка встряхнул её, стараясь при встряхивании волнообразно расшевелить всё тело рыбины и тем самым сдвинуть её с места. Постепенно, сантиметр за сантиметром он заставил скользкое тело приблизиться к воде. А потом ударило сильным порывом ветра, и высокая волна взметнулась над камнем, окатывая тяжёлой водой Рольфа и стаскивая рыбину с валуна. Дух места принял жертву в виде помощи.

— Спасибо тебе, дух места, — съёжившись от влажного холода, проговорил сквозь постукивающие зубы Рольф, провожая глазами рухнувшее в воду длинное тело.

Прежде чем уйти, он огляделся, нельзя ли не лезть снова в воду, чтобы добраться до берега, и заметил что-то необычное на валуне, в конце расселины. Свесившись сверху камня, дракончики с интересом наблюдали, как хозяин с трудом поднимает отбелённый водой и ветром череп чудовищной рыбы, когда-то тоже застрявшей здесь. Прикинул размер — примерно около метра в длину будет. Если целиком. И тяжёлая… Ого, а это что рядом? Кусок рыбьей кожи? Прекрасно. Задубевшими пальцами Рольф скатал кожу и сунул под мышку. А, всё равно промок до последнего…

— Ро-ольф!

Взявшись за дыру в рыбьем черепе, Рольф осторожно потащил его в воду: выбраться с валуна через его застрявшую в береге часть нельзя. По воде, кстати, и тащить легче — волны подталкивали череп. Перед тем как выйти из воды, Рольф поклонился морю и прошептал уже посиневшими губами:

— Спасибо тебе, дух места!

С Колдеем ему точно повезло. Увидев, что Рольф полез в воду, белобрысый великан велел девушкам искать топливо для костра. Как только Рольф, пошатываясь от тяжести и холода, направился к ним, Колдей немедленно поджёг собранные предметы. За пару шагов до костра Рольф, не глядя, кинул рыбий череп на песок и пошёл к костру, тяня к нему раскрытые ладони.

Пока он с наслаждением грелся, Элин принесла от багажника машины ещё несколько вещей, взятых на тот случай, если не пригодятся утренние. Девушки помогли шаману раздеться и переодеться, и вскоре Рольф перестал дрожать. А Колдей, наконец, смог удовлетворить своё любопытство.

— Зачем тебе эта жуть? — с недоумением спросил он.

— Я шам-ман. — Дрожь всё ещё изредка пробегала по зубам, заставляя их ляскать, но Рольф в общем и целом был счастлив: удалось! — Но на чужой планете не имею права пользоваться теми силами, что даёт мне чуждая здешним духам планета. — Зубы снова отбарабанили мелкую дробь, но каким-то образом Рольф понял, что это было в последний раз. — Поэтому я иду к здешнему духу и спрашиваю разрешение на использование местных сил. Сейчас я попросил силы у духа этого места, а в ответ предложил сделать то, в чём он нуждается. То есть всегда нужна жертва. Я спас рыбу, а в обмен на это получил вот эту вещь! — Он подтащил к себе рыбий череп и нежно огладил его, хотя девушки, стараясь хоть и тихо, но всё-таки брезгливо фыркали на страшную кость. Зато дракончики обрадовались новой игрушке: они шастали внутри неё и по её поверхности в догонялки. Наличие вонючей гниющей массы — остатков рыбьей плоти — их не смущало.

— И что теперь с нею будешь делать?

— Согреюсь — пойду отмывать, — радостно сказал Рольф.

Колдей посмотрел на него, сидящего, сверху вниз и пожал плечами:

— Ты говоришь так, словно нашёл сокровище, — только отмыть осталось. Не так уж много знаю о шаманах… Точней — слышал вообще мельком. Но ты, кажется, из настоящих. Тебе помочь? В мытье?

— Нет, не надо. Череп должен пропитаться моей энергетикой. Иначе помогать не будет. А пока посмотрю, что вы мне набрали.

Девушки присели рядом с ним на корточки и с любопытством, как и Колдей, следили за тем, что делает шаман. А Рольф высыпал содержимое первого пакета на песок — на кучу собранного тут же свалился Авис, а за ним быстро примчался по песку Малыш.

Рольф чуть улыбнулся, поспешно опустив глаза: Малыш оказался рядом с Кети, и та осторожно погладила его. Дракончик не сбежал, как привыкла девушка за последние дни, а пригнулся, будто выжидая… Осмелевшая Кети принялась гладить Малыша, пока тот не шипнул на неё и не полез на её колено. Теперь Рольф не просто поспешно отвёл глаза от обрадованной Кети… Не надо бы вообще смотреть на неё.

А затем всё стихло. Рольф, приложив палец к губам, сел перед кучей вываленного на колени. Закрыв глаза, он посидел так, будто приготавливаясь к чему-то либо вспоминая. Саркастическая ухмылка Колдея исчезла, едва Рольф запел, превращаясь из привычного знакомого в кого-то чужого… Это было ровное, на одной ноте пение, пробирающее до самых глухих закоулков души. Рольф проговаривал незнакомые присутствующим слова, лишь изредка останавливаясь, чтобы набрать воздуху для новой фразы. Одновременно он быстро — с закрытыми глазами! — брал из кучи камешек или ракушку, быстро же «протирал» предмет между поглаживающими ладонями, а затем откладывал в сторону. Вроде ничего особенного он не делал, но невольные зрители не могли оторвать взгляда от мелькающих рук.

Куча слева росла медленней, чем справа. Но скоро стал ясен принцип отбора: левая куча была светлей отбракованной. Но как Рольф умудрялся раскладывать по цвету, не открывая глаз, оставалось загадкой.

Точно так же он разобрал остальные два пакета. Остаток, который он собирался взять с собой, как раз и поместился в один пакет. Затем он собственноручно, несмотря на возмущение девушек, вымыл отобранное, а погревшись у костра, вернулся к морю отдраить рыбью голову. От неё он отодрал несколько торчащих костей, но не выбросил, а положил рядом со своими шаманскими сокровищами. Одним из них он почистил рыбью шкуру и растянул её у костра, пробормотав только одно: «Глупо. Времени маловато, чтобы сделать всё, как нужно… Впрочем, Деваться тоже некуда…» Ещё полчаса кропотливой работы с рыбьей головой у затухающего костра — и совершенно счастливый Рольф, к восторгу Колдея и к ужасу девушек, надел рыбий череп на свою голову. Причём надел так, что сумел вызвать девичий визг: голова открылась и лязгнула челюстями!

От избытка чувств и не найдя нужных слов для их выражения Колдей витиевато выругался. Девушки замахали на него: «Фу! Фу! Как можно?!», а Рольф, сняв страшную маску, заметил:

— Не стоит так говорить при девушках, Колдей. Это нехорошо.

— Что? — удивился белобрысый великан. — Ты меня учить будешь?

— Я старше тебя, малыш Колдей, — слегка поддразнивающе бросил Рольф. — Придётся, видимо, иной раз и воспитывать.

— Нет! Ты серьёзно?! Да я тебя!.. — Далее последовала насмешливая тирада на сленге портовых грузчиков, в которой Колдей попытался выразить всё, что он думает о хлипкой конституции своего друга.

Внезапно Колдей крякнул и согнулся.

Девушки ничего не поняли.

Рольф стоял перед великаном, чуть склонив голову, будто прислушивался, всё с той же доброжелательной улыбкой.

— Ты застал меня врасплох! — разогнувшись, прорычал Колдей.

— Неплохо перед дорогой погреться, — задумчиво ответил Рольф. — Как? Подерёмся?

Но великан в драку сразу не бросился. Восстановив выбитое дыхание, он некоторое время присматривался к стоящему перед ним Рольфу, который, теперь уже сам насмешливо блестя глазами, чуть присел на полусогнутых, крепко прижав локти к бокам.

— Да я ж тебя, как козявку, — ласково сказал Колдей и резко ударил кулачищем в Рольфа, стоящего перед ним в двух шагах.

Ударил в пустое пространство. Шамана на этом месте уже не было. Он сдвинулся буквально на шаг. Колдей, стараясь быть внимательным, снова размахнулся. И снова в пустоту. Великан озадаченно посмотрел на Рольфа и признался:

— Твой удар силён. Но что ты делаешь, что я не вижу, как ты пропадаешь передо мной? Я даже не моргаю, а твоего движения не видно.

— В старину это называли — отводить взгляд, — объяснил Рольф. — Да, я не двигаюсь перед тобой. Но ты меня видишь в общем — и стороной. Сознанием этого не замечая, подсознательно реагируешь на малейшее движение. Я всего лишь отвлекаю твой взгляд на боковом зрении. Боковым зрением ты видишь, как я делаю так… — Рольф опустил глаза, чтобы Колдей увидел, как шаман изобразил жест прищёлкивания пальцами. — Твоё подсознание отвлеклось на это движение — и ты проморгал моё движение в сторону. Всё.

— По твоим словам выходит, что сделать это легко, — обескураженно сказал великан. — Но почему ты тогда не сбежал от этого Горана? Ну, если так легко отводишь глаза?

— Была причина, — без улыбки сказал Рольф (Колдей осторожно посмотрел на Кети) и стал собирать вещи, чтобы отнести их к машине. Уже у машины он спросил: — Колдей, а есть возможность заехать куда-нибудь, где растут деревья? Мне нужно два прямых сука метра в полтора.

— Посмотрим по дороге. — И, уже садясь за руль, Колдей задумчиво сказал: — А неплох у тебя удар, если вспомнить, что ты бил меня через куртку. И бил правой.

— Я набрал сил, пока сидел — медитировал, — откликнулся Рольф. — Сил мне хватит где-то на сутки. А потом не помогут и они.

Для обратного пути пассажиры пересели несколько иначе. Назад сел Рольф, вперёд — Элин. Рольф вооружился сверлом и принялся дырявить ракушки и плоские камешки, а девушки нанизывали их на прочные нити в определённом порядке, за которым следил Рольф. Поездка назад, из-за того что все оказались заняты делом, пролетела незаметно.

Группа деревьев у самого города заставила их остановиться. Но Рольф не тянул время. Он быстро нашёл нужные ему прямые сучья.

Приехали домой, в бистро Сары, и ещё успели не только поужинать, но и отдохнуть, а потом Рольф научил обеих девушек отбивать нужный ритм — этим занялась Элин, на долю Кети выпало переделать фламенко и сыграть его в нужном ритме без запинки. Колдей, уяснив задачу, готовился отвезти всю компанию куда надо.

— Одно не забудь, — сказал ему Рольф. — Мы должны быть подальше от бистро Сары.

— Мог бы не напоминать, — усмехнулся белобрысый великан. — Именно такое место я и нашёл — на другом конце города. И… Я чуть не забыл, Рольф. Вот — возьми. — И Колдей протянул ему маленький вирт. — На всякий случай, чтобы быть на связи.

Рольф даже руки не протянул.

— Нет, — покачал он головой. — Отдай Кети. Мне нельзя. Особенно сейчас, когда сил во мне много. Сломаю.

— Ладно — отдам. С Сарой мне поговорить, чтобы она вас отпустила до концерта Кети? Или попробуешь сам? Теперь-то ты имеешь полное право не только отпрашиваться, но требовать отлучки.

Рольф только усмехнулся. А белобрысый великан пожал плечами:

— Для женщины красота — вне конкуренции с чем-либо другим. Иногда я понимаю это. Особенно глядя на Кети. Она хорошенькая и… девчонка притягивает взгляд сразу.

Он вздохнул и вышел из комнаты. А Рольф взглянул на закрытую им дверь, и улыбка медленно сошла с его губ. Оглянулся на стол, у которого увлечённо мастерили остатки шаманского наряда девушки, и опустил глаза, сразу осунувшись.


предыдущая глава | Шаман (СИ) | cледующая глава