home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



14

У торца того самого, первого дома на улице при городской реке Рольф остановился (псы немедленно сели рядом, насторожённо озираясь) и взглянул на правую ладонь. Её мягко обвеяло призрачно-алым огнём. На секунды, достаточные, чтобы запомнить, на коже проступили мерцающие точки магической карты, оставленной в комнате старухи Малин. Семь точек. Семь человек, которых необходимо найти.

Утро осторожно подступало чёрно-серым небом и обозначившимися линиями домов, и вот-вот первые лучи сангрийского светила превратят глухие, опасно тёмные улицы в обычные места передвижения людей. Рольф прикинул: у него осталось полтора часа до полного света в городе.

Три из мерцающих точек, вспомнил он, оказались близко, причём почти сливаясь. Трое из нужных шаману людей где-то неподалёку — и в одном месте. Шаман ткнул в точки пальцем, и призрачная лента огня скользнула с ладони на землю, после чего понеслась по пешеходной дорожке еле видимой, то и дело пропадающей в предутренних сумерках змеёй. Рольф стремительной тенью кинулся за следом огня — псы за ним.

В беге он впервые отчётливо чувствовал предмет на ремне, подаренном старухой Малин. Как будто ножны с ножом резко стали тяжёлыми. Нет, ножны оставались всё так же жёстко укреплёнными на ремне, но почему-то шаман теперь их чувствовал так, словно прицепил к поясу тяжёлую металлическую болванку.

Впрочем, бег заставил его забыть и об этой странной детали его будущего действа. Рольф бежал легко, и босые ноги быстро разогрелись, зато сквозняки переулков то и дело болезненно заставляли ныть виски. Бежал он бездумно, нисколько не сомневаясь в том, чего от него потребовали. Бежал, не оглядываясь по сторонам, хотя машинально отмечал мелькающие рядом и чуть позади бледные тени, летящие наравне с ним.

Вскоре он был на месте. Ничем не отличающееся от соседних домов, здание увесисто словно вросло в привычное для здешних мест дорожное покрытие. Подъезды здесь выходили на противоположную от восхода сторону. До нужного подъезда Рольф дошёл не прячась, но мягко ступая. Так тихо, что время от времени он слышал за спиной клацанье собачьих когтей по дороге.

За несколько шагов до двери шаман остановился и опустил глаза, прислушиваясь к звукам вокруг. Краем глаза он уловил уже медленно передвигающиеся вокруг него тени мёртвых. Но теперь он просто отметил их присутствие — не более. Сейчас его больше интересовала странная фигура у нужной двери. Фигура сидела чуть сбоку от двери — прислонившись к стене и на корточках. Ещё немного прослушав пространство, шаман понял, что, кроме этой фигуры, рядом никого нет. Рольф мягко подошёл к человеку.

Тот поднял глаза, блеснувшие в свете дальнего фонаря странной пустотой. Шаман встал в метре от человека. Неизвестный ничего не сказал — только чуть нагнулся вперёд и сделал короткое движение руками вперёд. Какой-то плохо различимый предмет, лежавший перед неизвестным, металлически звякнул. Рольф неподвижно постоял перед сидящим, всматриваясь в предмет, пододвинутый к нему, затем склонился и осторожно, чтобы не загреметь, взялся за концы довольно толстой, но короткой цепи.

Едва он разогнулся, сидящий, не вставая, откатился быстрым нырком в сторону и разом пропал в темноте. Псы только глянули вслед беглецу, но с места не сдвинулись. Тени мёртвых было бросились за ним, но вернулись… Рольф накрутил цепь на кисть, оставив несколько звеньев, где-то на полметра длины свободно свисающими. С этим предметом кисть значительно отяжелела, но шаман почувствовал себя гораздо уверенней, чем если бы он был только с одним ножом. Стихийные боги позаботились, чтобы их исполнитель был хорошо вооружён. Почему он должен отказываться от оружия?…

Дверь в подъезд открыл не до конца, а ровно настолько, чтобы вовнутрь проникли он сам и его псы. Уже первый поворот от старинного лифта заставил его остановиться на месте, чтобы изучающе приглядеться к людям, одетым одинаково и вооружённым не чета ему самому: сплошь увешаны огнестрельным оружием — тоже охрана? Одеты одинаково — в полувоенную форму.

Тем не менее, Рольф проскользнул мимо них спокойно. Их поставили охранять от обычных людей, но никак не от шамана, на которого стихийные боги планеты возложили обязанность очищения… Псы, посомневавшись, всё-таки пробежали следом за хозяином. Человеческая охрана их тоже не заметила. Один из сторожевых псов даже оглянулся. Но Рольф за них был спокоен: этих охранников ему тоже прислали стихийные боги планеты.

Вооружённых людей было много на каждой лестничной площадке — а бежать пришлось до последнего этажа. Не на лифте же… И мимо охранников проскальзывать приходилось, удерживаясь в бесстрастном настрое. Эмоции превращали шамана в обычного человека, а значит — не давали той защиты, которая сейчас прятала его от визуального наблюдения охраны… Поглядывая на подъездные окна, отражающие тёмно-жёлтый свет внутри подъезда, Рольф двигался быстро и неутомимо. Только раз он подумал, что стихии равнодушно спокойны, что им, кажется, всё равно — выполнит он их желание или нет, — и правую руку немедленно ударило так, что он чуть не охнул от боли. «Равнодушны, но выполнение ими поставленной цели их беспокоит», — криво усмехнулся шаман. На эту мысль стихии не среагировали.

Наконец он оказался на нужном этаже. У двери, через которую надо проникнуть в квартиру, стояли двое. Рольф оглянулся и кивнул псам — сесть на верхней ступени лестницы перед площадкой. Дождавшись, когда два охранника одновременно будут смотреть в противоположную сторону, он быстро встал между направлениями их взглядов. Лишь бы не быть эмоциональным — повторил он себе. Эмоции — предатели.

Внутри, в зале-прихожей, он ожидал тоже увидеть охрану, но ошибся: здесь никого не было. Кажется, те трое, что собрались в квартире, посчитали, что охраны достаточно только внешней. Рольф прикрыл за собой дверь и немедленно сунул к носу руку — продышаться в рукав джемпера от густого сладкого дыма благовоний, в котором можно чуть не плавать. И похвалил себя за предусмотрительность: псы бы здесь не выдержали — чихнули бы, обнаруживая тем самым своё присутствие.

Шагая на голоса, которые начинались как шелест и с приближением к которым Рольф постепенно слышал уже отчётливые, отдельные слова, шаман будто двигался в приторно сладком тумане. Когда начало немного мутить, а перед глазами поплыло, Рольфу пришлось признать, что это не просто туман от благовоний. Дым в квартире был насквозь пропитан наркотиками, причём не только теми, что используются некоторыми магами для перехода в состояние транса при гадании. Когда перед глазами поплыли не только тени мёртвых, но и какие-то необычные фигуры, а пространство вдруг начало расширяться с выходом в странные миры, пришлось остановиться и принять меры, чтобы не поплыть окончательно.

Для концентрации внимания он огляделся. Квартира очень богата. Стены помещений, которыми он проходил, плотно обвешаны коврами — с последним он даже согласился: на Сангри бывает довольно прохладно. Согласился он — уже из личных соображений — и с тем, что под ногами тоже толстые ковры, в которых так уютно утопает босая нога… Когда перед глазами прояснилось, в пространство перестало плыть, Рольф двинулся к последней раскрытой настежь двери. И встал у косяка, чуть сбоку, оценивающе приглядываясь к происходящему.

Помещение, в которое он заглянул, было открыто не только с его стороны. Ещё три двери были открыты в строго кубическое помещение, где ковров нет, но по углам стоят треножники со свечами. По неподвижной застылости огня стало ясно, что он магический. Рядом с каждым треножником стояло кресло. Три заняты. Четвёртое пустовало. Посреди этой комнаты, в центре тщательно прорисованной пентаграммы, широко раскинув руки и ноги, лежал молодой мужчина, лет тридцати, нагой и неподвижный. Приглядевшись, Рольф заметил, что он, кажется, одурманен, потому что смотрит в потолок и медленно качает головой по полу из стороны в сторону, но глаза слепо видят только потолок: зрачки оставались при качании на месте. Ко всему прочему, на груди и на животе мужчины множество кровавых порезов складывалось в магические рисунки, «прочитав» и поняв которые, Рольф, наверное, с минуту восстанавливал дыхание.

Трое сидящих были одеты разно. Объединяли всех короткие, по колено, халаты из тяжёлого шёлка, чёрного цвета с тёмно-красными росчерками-разводами.

— … Греймс опаздывает, — нетерпеливо сказал лысый старик, сидевший в кресле, слева от двери. — Будем ждать?

— Начнём, — недовольно сказал молодая женщина. — Его можно в расчёт не принимать. Все элементы готовы — и жертва дозрела. Пара минут, конечно, не играет существенной роли, но лучше начать сейчас. Скоро восход. Мы должны успеть до него.

— Согласен, — брюзгливо проворчал третий — высокий и сухопарый мужчина, чьё бурчание было странно слышать при общем внешнем виде: словно старик надел маску моложавого. — Его ждать — только терять время. Начнём. Нас трое — уже достаточно.

Рольф затаил дыхание.

Все трое поднялись. Оживившийся старик шагнул и встал на отрезке между пятками лежащего мужчины. Остальные двое встали на колени по обе стороны тела жертвы. Следивший за ними шаман прикусил губу, стараясь созерцательно воспринять видимое: оба севших на колени упирали в пол ножи, лезвия которых уже были запачканы кровью. Женщина, нудно заговорив монотонным речитативом, принялась обсыпать тело лежащего какими-то порошками.

Чтобы прийти в себя и не быть обнаруженным раньше времени, Рольф повторил всё то, что он повторял как молитву, лишь бы остаться бесстрастным и выполнить то, ради чего пришёл сюда. Точней — ради чего его сюда привели стихийные боги Сангри.

Семеро тёмных магов Сангри своими деяниями пачкают информационную систему планеты, унижают её действиями, заставляют её загнивать. Боги Сангри готовы поддерживать жизнь в шамане ровно семь дней, пока он уничтожает то, что оскорбляет их. Рольф нехотя ухмыльнулся: боги легко поймали его на желании отомстить Горану, который тесно связан с тёмными магами.

Сейчас Рольф и без подсказки со стороны понимал, что именно происходит в этой комнате и что именно возмутило стихийных богов Сангри. Он потрясённо разглядывал этих троих, чьи энергетические оболочки указывали, что маги живут по второму, а то и по третьему человеческому сроку. Этот мужчина на полу, в центре пентаграммы, вскоре поднимется и заговорит с интонациями нетерпеливого старика, в то время как старческое тело мага осядет на пол, чтобы умереть навсегда.

Тёмные маги обеспечили себе бессмертие, убивая других.

Старик, стоявший в ногах жертвы — и своего будущего молодого тела, тоже монотонно заговорил экзорцистические заклинания, очищая комнату от посторонних теней, и тени мёртвых, всё ещё окружавшие шамана, быстро сбежали. Рольф ещё прочувствовал их пронзительный страх, отдавшийся в теле неприятным ощущением.

Но шаман уже не только оценил начало ритуала, но мысленно успел поэтапно определить свои будущие действия в момент вмешательства.

Вот теперь он может выплеснуть истинные, насильно блокированные чувства.

Гнев в первую очередь — то есть то, что чувствовали стихийные боги Сангри.

Он мягко шагнул в комнату.

Присутствующие не осознавали, что в ритуальной комнате появился посторонний, пока не услышали металлического звона. Это шаман опустил руку с цепью и расслабил пальцы, освобождая витки на кисти. Спокойно спущенная цепь немедленно осветилась бегающими по ней огоньками, чей свет в комнате оказался гораздо ярче света, даваемого свечными треножниками.

Обернувшись на перезвон цепочных звеньев, тёмные маги застыли от неожиданности при виде вошедшего — человека, которого совершенно уж не ожидали увидеть здесь. Все они были опытные — понимал Рольф. Но слишком высокомерны: привыкли, что им никто и никогда не осмеливался мешать. Из этого высокомерия и прорастала небрежность в охране ритуального места. Для них неожиданность — появление постороннего, для Рольфа их замешательство — фора. Появились какие-то несколько секунд, которые он сумел использовать сполна. Без замаха, резким кратким движением, быстро шагая вперёд, шаман заставил высвобожденную цепь стремительно взлететь, прочертив в полусумраке огненную молнию. И мгновенно дёрнул к себе. Конец цепи обрушился на старика, не успевшего отшатнуться. Последнее звено хлёстко ударило его по виску. Маг безвольно рухнул — головой к стене.

К ароматам благовоний добавился смрадный запах спалённой кожи — огонь на цепи Рольфа был настоящий. И, впечатавшись в кожу на голове, горящая цепь спалила её.

Другие два мага в полный голос закричать не успели. Тёмными, почти бесформенными снарядами из двух дверных проёмов в ритуальную комнату выстрелило двумя громадными псами. Оборванный крик, треск костей, хрипы сквозь бульканье и плеск крови, шорох и стук упавших ритуальных ножей, тяжёлое звериное дыхание — ритуальная комната вскоре наполнилась тяжёлым запахом крови… Прыжок страшных псов был направленным: оба тёмных мага с колен, сбитые, упали в стороны от заранее заготовленной жертвы. Рольф быстро подошёл, стараясь не ступать на смазанные пятна крови на полу, и, склонившись над каждым из тёмных магов, быстро проверил пульс. Эти тоже мертвы. К старику подходить он не стал. Лишь проследил, как ним вздымаются струйки, складываясь воедино — в неупокоенную тень.

Неизвестно, какое по длительности время должно пройти, пока выполняется ритуал, и сколько времени должна ждать предупреждённая охрана тёмных магов. Неизвестно, мог ли явиться запаздывающий маг, о котором упомянули перед началом ритуала… Но времени ждать, что будет далее, тоже нет. Шаман быстро опустился на колени рядом с человеком, чью душу собирались умертвить, чтобы подселить в тело душу и сознание старого тёмного мага. Время от времени поглядывая на двери с четырёх сторон комнаты, Рольф терпеливо распутывал неизвестные ему заклинания, ориентируясь в первую очередь на их рисунок и интуитивное понимание начала и конца. Заклинаний было много — и все ему незнакомые. Тело мужчины, назначенного на жертву, тёмные маги опутали заклинаниями так, что сделали его беспомощным, даже если б он пришёл в себя. К тому же, одурманенный наркотическими благовониями, мужчина вообще ничего не соображал.

То есть сейчас главной задачей становилось вытащить несчастного из лап охраны или того мага, кто опаздывал. Что-то Рольф не представлял, что жертву могут выпустить на все четыре стороны. На своих охранников он надеяться не мог: собаки, конечно, очень сильные, но их сила в основном в их внезапности. Случись что — охранники тёмных магов зверюг перестреляют на расстоянии. Рольф рисковать псами не хотел.

Поэтому он сейчас лихорадочно расплетал заклинания, одновременно решая задачу выхода из квартиры. Наконец с первым было закончено. Человек уже просыпался. Теперь начинались проблемы покруче: надо было оглядеться, где какие выходы их квартиры могут быть, да ещё позаботиться, чтобы вышедший из состояния транса человек не подвёл: а вдруг с перепугу закричит? Бросится не туда? Охране-то много ли надо, чтобы остановить обоих?…

Оставив собак в комнате и тяжело приходящего в себя человека лежать в круге, уже бездействующем, Рольф обошёл комнаты и нашёл выход на крышу дома. Выглянул осторожно — и тут же отпрянул. Здесь вертолёт и ещё охрана.

Можно, конечно, воспользоваться шаманскими навыками и сделать пару вещей, которые помогут выскользнуть из невольной ловушки. Проблема, что на расплетание заклинаний ушло довольно много сил. Рольф задумчиво прикусил нижнюю губу. Интересно, что бы на его месте сделал старший брат? Нет, конечно, с военным разведчиком ему не сравниться, но ведь представить… поиграть в военного разведчика можно — попробовать?

Плохо, что о таких людях Рольф имел весьма смутное представление даже для игры… А если воспользоваться подручными средствами?

«Подручные средства», когда шаман вернулся в ритуальную комнату, всё ещё валялись в отключке. Рольф встал рядом с мужчиной и пригляделся к нему. Старый тёмный маг, собираясь поменять отслужившее ему тело на молодое, естественно, выбрал тело здоровое, сильное… А ещё Рольф подумал, что неплохо бы этому бедолаге найти одёжку: и не только потому, что на улице довольно прохладно, но и потому, что идти или бежать им обоим придётся на виду у множества народу.

Осмотревшись, остановил взгляд на мужчине-маге, который комплекцией оказался чуть массивней жертвы. Ничтоже сумняшеся, Рольф вытряхнул труп из одежды, оставив его лишь в нижнем белье. Только с охапкой одежды обернулся к жертве, как та застонала и приподнялась. Упираясь руками в пол, незнакомец хлопал глазами, и лицо его постепенно принимало выражение крайнего изумления.

Рольф бросился к неизвестному, когда тот попытался было что-то сказать. Быстро нагнувшись, шаман зажал ему рот. Но, почувствовав силищу, с которой тот сжал ему руку, пытаясь оторвать его ладонь от своего лица, быстро и тихо сказал:

— Вертолётом управлять умеешь? И не кричи — убьют нас обоих!

Эти слова оказались лучшим, что могло утихомирить неизвестного. Не отнимая руки от кисти Рольфа, он как-то цепко оглядел комнату, задержался взглядом на псах, лежащих у двух порогов. И еле заметно покивал. Рольф вывалил ему на колени одежду и убрал ладонь от его рта. Тот немедленно разворошил кучу, стараясь в неё разобраться, а потом снова кивнул на лежащие трупы и тихо и осипло спросил:

— Что за х…ня здесь творится?

Рольф постарался объяснить попроще:

— Тебя хотели в жертву принести. Убить.

Тот оглядел шамана, особенно задержавшись взглядом на босых ногах, после чего быстро встал на ноги, покачнувшись — едва не свалился. Шаман поддержал его и счёл нужным объяснить состояние, от которого тот сморщился — явно болела голова:

— Скоро пройдёт. Одурманили. Чувствуешь запах?

Спасённый оказался высоким и плечистым мужчиной, примерно лет Рольфа. Пока он одевался, Рольф вынужденно объяснил ему ситуацию:

— Тебя должны были убить, принести в жертву. Мне сказали про ритуал, и я пришёл — смог помочь тебе, но я в вашем мире ничего не понимаю. Сам я с планеты, где нет даже городов. Если уходить из квартиры — там, в подъезде, на каждом этаже охрана. Если на крышу — там есть вертолёт, но охраны тоже много.

— Оружие у тебя есть? — деловито перебил неизвестный.

— Вот, — Рольф показал нож. — А ещё есть цепь.

Тот даже усмехнулся от неожиданности.

— Ладно, посмотрим, что тут у них найдётся.

— А ты и правда не умеешь управлять вертолётом?

— Нет. Но если там есть умеющий, мы… ну… попросим его это сделать.

Неизвестный как-то стремительно и оделся, и пришёл в себя. Движения стали очень чёткими и жёсткими — Рольф ещё подумал, что чем-то этот незнакомец стал напоминать его старшего брата. И нерешительно спросил, пока тот обыскивал комнату и осторожно выглядывал в другие:

— Ты военный?

— Полицейский, — после небольшой заминки отозвался тот, что-то рассматривавший. А потом обернулся. — А как ты сюда прошёл? Если ты не из этих?

— Я и сейчас могу спокойно уйти, — пожал плечами Рольф. — Но тебя здесь оставлять нельзя. А вдвоём мы не сможем — у меня сил не хватит, чтобы тебя от охраны прикрыть.

— Так ты тоже… из этих?

— Я не маг, — запротестовал Рольф. — Я шаман.

— Одна шайка, — пробормотал полицейский, поддёргивая сползающие штаны. — Меня зовут Ивор.

Рольф с облегчением вздохнул. Знакомство — это уже доверие. А то он уже решил, что и этот полицейский к нему настроен враждебно.

— Рольф, — представился он.

— Собаки твои?

— Наверное, да.

— Почему — наверное?

— Они меня сопровождают с недавнего времени. Сами пришли.

— Почему ты решил, что я военный?

— Ты двигаешься, как мой старший брат, — улыбнулся Рольф.

Ивор подобрал все четыре ножа, которыми хотели воспользоваться маги помоложе.

— Сколько человек на крыше?

— Трое охранников. В вертолёте, кажется, только один. Могу уточнить.

— Как это — уточнить?

— Я вижу живое за преградой.

— Неплохо, — пробормотал Ивор и кивнул: — Где тут выход на крышу?


* * * | Шаман (СИ) | * * *