home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



20

Койки так и остались пустовать. Рольф лёг на одну, выждал, пока знакомый байкеров, назвавшийся Иеронимом, закроет дверь кубрика, и немедленно встал. Псина лежала на полу, на брюхе, головой на лапах. Скосила глаза на Рольфа снизу вверх — будто двинула жалобно бровками, чтобы разглядеть, что удумал временный хозяин. Шаман постоял немного и сел рядом с псиной, на пол. Тот чуть раскачивался от мелкой волны, и в сидячем положении это было заметней. Потом Рольф осторожно прилёг и вытянулся — так, чтобы спину грело от собачьего бока. И уснул.

По договорённости с портовым сторожем, Иеронимом, тот за сутки несколько раз заглядывал в кубрик и выводил собаку. Странному месту сна необычного гостя сторож не удивлялся. Наслышан уже, кого просили приютить на время. Приведя псину после очередного выгула, он оставил в кубрике пакет со съестным. Когда шаман проснулся, он поел и накормил свою зверюгу, после чего вышел на палубу — и улыбнулся. Ночь казалась праздничной — из-за потоков света с берега, где человека и собаку ожидала мотоколонна.

Поскольку дело опять происходило глубокой ночью, Иероним позволил нескольким байкерам подняться на палубу пассажирского теплохода, к их другу. Рольфу новые друзья просто не позволили сойти с корабля для совещания, памятуя о его словах — о колдовстве, направленном против него. Расположились прямо здесь, на каких-то ящиках.

— Ну, что? Придумал, как будем действовать? — нетерпеливо спросил Колдей, испытующе всматриваясь в друга. Шаман перехватил его скользнувший по ногам взгляд — снова жалостливый, хотя шрамы и облезавшая на них кожа внешне почти зажили.

— Будем?! — теперь уже поразился Рольф. — Вы собираетесь и дальше помогать мне?

— А ты думал, мы бросим тебя на середине твоего личного кошмара? — в свою очередь удивился великан. — Ну нет! Насколько я понимаю, тот Эрик, который за мной приглядывал, мне такого не спустит. Кстати, сейчас ты можешь сказать, кто он такой?

— Хозяин аналитического агентства.

— Это-то я знаю, но почему он так… — Колдей, замолчал, затрудняясь выразить словами. Махнул рукой. — Ладно. Но, выручая нас, он орудовал тогда на Сэфа с будущей губернаторшей, а она, насколько помню, сказала что-то вроде, что искала именно тебя. Ты ей почти младший брат.

— Мой старший брат — её муж, — чуть усмехнувшись, напомнил Рольф. — Правда, она считает себя моей старшей сестрой. Зачем тебе это знать?

— Ну, губернаторша меня не так интересует, как этот Эрик. Эрик меня пугает, — сказал Колдей озадаченно. — Кто он по отношению к твоей… старшей сестре?

— Он был её наставником, когда ей было столько же, сколько Кети. Поэтому он тогда быстро пришёл ей на помощь, когда понадобилось вытащить нас всех с заводов.

— Но Эрик что — правда, прослушивает мой вирт даже сейчас? Он не будет мешать тебе? Или нам?

— Если и прослушивают, то его люди, но не он сам. Хотя… Кто его знает… Самое необходимое всё равно передают ему.

— Мы все сменили вирты, — сообщил Колдей. — Как-то не по себе, когда знаешь, что тебя прослушивают. Но ты удовлетворил моё любопытство. Поехали дальше. С чего начинаем? Ты уже продумал, как будешь подбираться к этим… тёмным магам?

— Продумал. Правда, я не учитывал при этом, что мне будут помогать. Но задача в этом случае упрощается. Мне нужен вертолётчик — это первое. Второе — есть список ингредиентов для оружия против магов. Мне бы их достать…

После нескольких минут переговоров выяснилось, что вертолётчика среди знакомцев у байкеров нет. Собирать компоненты будущего необходимого Рольфу зелья по магическим лавкам и аптекам поехали сразу трое. Остальные после раздачи заданий опять собрались на палубное совещание.

— Вообще-то, вертолётчик знакомый у меня есть, — медленно, вспоминая, сказал шаман. — Только не знаю, поможет ли он. Во всяком случае, неплохо бы подождать, пока привезут всё, что я просил по списку.

— А что это будет за зелье?

— Памятка. — Ушедший в мысли, Рольф ответил рассеянно. И очнулся от взглядов, с нетерпением направленных на него, в которых буквально сквозила мольба: «Объясни!» И постарался сказать попроще: — Если следы этого зелья попадут на нужного человека, я всегда буду знать, где он находится. Как бы и где бы он ни прятался. Я сделаю зелье таким, что его можно будет распылить на том месте, где этот человек может находиться и куда однажды он всё-таки придёт. И тогда Горан никуда не денется. Но Горан не моя головная боль. За ним будет охотиться Эрик.

— А что за знакомый вертолётчик?

— Он работает в полиции. Возможно, даже офицер полиции. Вертолётная площадка этого участка называется Центр-1052.

— Почему ты решил, что он работает именно там?

— Там всё пропитано его присутствием.

— Не знаю, как ты собираешься искать его и потом уговаривать, но, если хочешь, к этому полицейскому участку мы тебя довезём, — решительно сказал Колдей, а остальные закивали. — Хотя есть сомнения, что он там будет… О! Наши приехали — с предметами из твоего списка.

Прямо на палубе Рольф быстро расставил все привезённые вещества, необходимые для зелья, и за час быстро сотворил из них нечто. Процесс приготовления был настолько прост, что разочаровал байкеров до уныния: они, словно дети, ожидали чего-то фееричного, а он всего лишь смешал компоненты. Опустив глаза, чтобы никто не заметил насмешки, Рольф попросил разжечь на берегу небольшой костёр. Оживившиеся байкеры немедленно выполнили его пожелание. Зацикленные на зелье, никто из них как-то не заметил, что шаман, кроме зелья, успел сделать для себя обереги. Какие-то тряпки, повязанные на его кистях, какие-то верёвки, свисающие с пояса, не привлекли их заинтересованного внимания. Бубна он не снимал с шеи, как не убирал с пояса ножны.

Байкеры ожидали фееричного — они его получили. Шаман, поставив рядом с собой посудину (специально купленный ребятами Колдея небольшой керамический горшок, чтобы всё по правилам было!) с зельем, сел перед костром в «лотос» и замер на пару минут, после чего… Байкеры ахнули! Шаман опустил в огонь руки! Так выглядело со стороны. Для взгляда же со стороны стало понятно, что Рольф не просто опустил в костёр руки. Он, сложив ладони ковшиком, начал что-то вытаскивать из огня и, будто воду, «сливать» в горшок. Действовал он невозмутимо, и невольные зрители успокоились, только головами покачали. Под конец проведения «ритуала» шаман постучал в бубен и опустил руки уже в горшок, а потом встряхнул их над костром, который немедленно вспыхнул серебристо-разноцветными искрами — на радость уже восторженным зрителям.

Рольф видел, что суровые байкеры, будто дети, заворожённо ждут от него чудес, и постарался порадовать их несложными фокусами, которые есть в арсенале любого мало-мальски практикующего мага. Не жалко — за ту помощь, которую, они ему уже оказали и безвозмездно собираются оказывать дальше. Когда он мельком взглянул на псину, ему показалось, что она смотрит на костёр скептически, словно понимая, что шаман сыграл небольшую шутку на потребу своим зрителям. Пришлось встряхнуть наваждение, который нёс неверный, покачивающийся свет костра, чтобы уточнить для себя: зверюга спокойна, как обычно.

Байкеры помнили, что в горшке должна быть жидкость. И ахнули: шаман поставил рядом с собой мешок из плотной ткани, который был в числе затребованных покупок, и, наклонив горшок, пересыпал в мешок странную массу, похожую на сухой песок. Затем осторожно закрутил верхнюю часть мешка узлом и поднялся из «лотоса».

— Всё. Пора ехать к участку.

Ночной город переливался цветным светом всех зданий, мимо которых они проезжали. Рольф сидел за спиной Колдея, изредка отыскивал взглядом бегущую рядом псину, и размышлял о том что он собирается сделать сейчас. Странное и, на вкус любого здравомыслящего человека, гиблое дело. Он собирается искать Ивора — в месте, где его может не оказаться. Собирается уговаривать человека, который является офицером, совершить по-дурацки выглядящее действие. Но… Шаман усмехнулся. Главное сейчас в любом случае — это приблизиться к Ивору, который после вчерашнего, когда он оказался на волоске от смерти, может быть очень насторожённым. Ну и поскольку Ивор ещё и офицер, на которого недавно совершено покушение (а как это по-другому назвать?), наверняка он постоянно находится или под наблюдением, или под защитой собственной охраны.

Ветер в лицо, не защищённое мотошлемом. Рольф сам отказался от него. Достаточно широкой спины Колдея, за которой прятаться удобно.

Сейчас было не до собственной защиты. Шаман прислушивался к городу, частью которого невольно стал — пусть и на время. Город же, несмотря на позднее время, близкое к рассвету, кипел не слабей того варева в горшке, которое постепенно превращалось в сухую смесь, пока шаман складывал в него элемент огня: город ездил по дорогам, бежал по пешеходным тропкам, разговаривал, ругался, торговался, спрашивал — жил активной жизнью. Рольф вслушивался в это кипение, невольно поднимая голову — чтобы расслышать всё. И мельком спрашивал себя, смог бы он здесь жить — нет ли. Но ведь живёт же здесь старуха Малин, чувствующая этот город так тонко, что не только слышит его, но и чувствует. И, если б не такие слизняки, любители причинять другим боль, как Горан, жила бы старуха в соответствии со своим характером — весело и озорно. Она-то легко принимает мир таким, какой он есть.

Прервал шаман собственные посторонние размышления единственной мыслью: может, принял бы и он странную пока для него жизнь в городе, случись такая удача, как возможность остаться в живых. Ко всему притерпеться можно. Вспомнить только его личное прошлое — до Островного Ожерелья. Он же и тогда считал, что так и умрёт на заводах Хантера.

Полицейский участок Центр-1052. Высокое узкое здание светилось не хуже новогодней ёлки: ни одного тёмного окна. Учреждение работало круглосуточно, о чём напоминало не только полное освещение, но и мелькающие в окнах тени.

Мотоколонна остановилась напротив, через площадь перед зданием, где не было интенсивного движения. Кажется, от здания полиции байкеров заметили: мощный луч прожектора осветил их, потом ещё один, и некоторое время они так держались, словно изучая неожиданных пришельцев.

Едва только этот лучи были направлены на мотоколонну, Рольф немедленно сошёл с мотоцикла Колдея и, обойдя байкеров, сел в «лотос» впереди всех. Псина улеглась рядом. Насколько он понимал ситуацию, картинку с подъехавшими байкерами сейчас передают по всему полицейскому зданию. Если захотят разглядеть, что за человеческая фигурка отделилась от остальных байкеров, наверняка картинку увеличат. Ивор здесь — шаман это чуял интуитивно, держа в воображении его лицо. Значит, сейчас он увидит эту картинку, знакомую фигуру и выйдет. Если захочет, конечно, выйти. Несколько минут подождать придётся, чтобы Ивор определился со своими желаниями и решениями.

Сидя, Рольф перевёл взгляд на парадный вход в здание, который был не только ярко освещён, но и почти скрывался за машинами, плотно стоящими рядом — то прибывающими, то отъезжающими. Народ тут бегал тоже оживлённо, и Рольф даже побаивался, что он не сразу разглядит Ивора, если тот захочет пообщаться с каким-то там шаманом. Впрочем, не совсем каким-то: Ивор теперь знает, что Рольф из довольно важной семьи. И, несмотря на фанаберии пришедшего к нему, которые связаны с шаманством, полицейскому офицеру придётся выслушать Рольфа. Или для него эти фанаберии несущественны, как говорят в этом мире?

Полуприкрыв глаза, шаман приготовился к длительному ожиданию. Байкеры сидели на своих машинах сзади, приглушив моторы и оживлённо перешёптываясь.

И замолчали, когда из фигурок, мельтешивших у входа в здание в хаосе света и теней, одна быстро зашагала к ним. Курс двигающегося от участка полицейского был настолько ясен, что Колдей велел своим отъехать чуть дальше, но сам остался на месте.

— Ты не возражаешь? — склонился он к шаману. — Вместо охраны… Мало ли.

— Оставайся, — согласился Рольф, который всё ещё сидел в своей привычной позе, помогавшей чувствовать себя уверенно.

Сам он отчётливо понимал, что может обойтись и без охраны. Псина рядом. Но, если Колдея обязанности охранника успокаивают, лучше не мешать ему в этом.

Ивор, в гражданском костюме, стремительно подошёл и, не обращая внимания на Колдея, кивнул шаману на псину.

— А где вторая?

— Погибла.

По репликам Колдей, наверное, понял, что эти двое и в самом деле знакомы накоротке. Кажется, он заколебался — Рольф спиной чувствовал его сомнения: может, не стоит мешать разговору?

— Знакомьтесь — Ивор, полицейский офицер. Колдей — штурман на космическом корабле, мой друг.

Мужчины кивнули друг другу — и остались на своих местах.

— Ивор, мне нужна твоя помощь. Помощь вертолётчика. Только ты поверишь мне. Поэтому я и обратился именно к тебе. — Шаман смотрел на офицера снизу вверх, не испытывая притом никакого неудобства. Почувствовав, что Ивор заинтересовался, он вынул из кармана одну из пластиковых электрокарт города, купленных байкерами по его списку, и расстелил её прямо на земле, стараясь не касаться середины. — Ты хороший вертолётчик, Ивор, да и под твоим началом много людей, умеющих управлять вертолётом. Не знаю, согласишься ли ты выполнить мою просьбу. Она очень лёгкая. Мне надо, чтобы кто-нибудь с вертолёта рассыпал эту смесь (он показал мешок) вот над этими домами.

Ивор, заинтригованный, склонился над картой. Шаман бросил горсть смеси на карту и быстро провёл над нею ладонью. Небрежно упавшая вразброс, сыпучая смесь зашевелилась — и теперь не только Ивор, но и Колдей подошёл и заворожённо загляделся на места, где скопилась смесь, внезапно затем оплавившись в чёрные пятна, внутри которых остались номера нужных домов, моментально увеличившиеся на карте. Шаман поднял глаза на Ивора. Тот взглянул на него.

— Это дома… — Он помедлил, исподтишка бросив взгляд на Колдея. — Дома тех самых тёмных магов?

— Нет. Это дома человека, который подкармливает… финансирует этих магов. Думаю, полицейские вертолёты, бывает, иногда кружат над домами горожан. Этот человек не должен понять, что данный вертолёт кружит над его собственностью с определённой целью. Поэтому сыпать надо быстро.

— Что собой представляет эта… штука? — Ивор кивнул на мешок.

— Попав на человека — хотя бы единственной крупинкой на подошву ботинка, она отслеживает его перемещения. Рассыпать надо уже сегодня ночью. Иначе будет поздно — и он сбежит.

— Ты хочешь преследовать его?

— Нет, это будет делать другой человек.

— Понял. Сделаю. — Полицейский офицер забрал протянутый ему мешок и карту с месторасположением зданий и снова резко дёрнул подбородком, но на этот раз не кивая, а будто отдавая честь. — Рольф…

— Да?

— Я вижу — тебе помогают. Обойдёшься без моей поддержки?

— Да. И прости, что пришлось сбежать от тебя.

— Я не совсем понимаю смысл твоего побега, — задумчиво сказал Ивор, — но мне кажется, что зря ты ничего не будешь делать.

— Спасибо, — улыбнулся Рольф.

Ивор повернулся и поспешил к зданию полицейского участка.

— Оставляешь Горана Эрику? — спросил Колдей, тоже машинально следя за удаляющейся фигурой Ивора. — Почему?

— Я плохо знаю ваш мир. И не знаю, насколько тяжким должно быть наказание за все прегрешения, совершённые больным человеком.

— Ты считаешь Горана больным?

— Нет. Не считаю. Вижу его таким.

— Откуда ты знаешь этого… Ивора?

— Познакомились, когда бежали от тёмных магов.

— Что дальше, Рольф?

— Если не возражаешь, я ещё немного посижу, а потом поедем по адресу, где сегодня собираются тёмные маги. Старуха Малин сказала, где они будут.

Колдей насмешливо сказал, что не возражает против медитации. И шаман снова застыл: руки свободно расслаблены с опорой на колени — ладонями кверху. Он слышал, как Колдей отступил, чтобы не мешать его сосредоточенности; как вернулись байкеры, остановленные великаном на полпути к нему, «медитирующему». Они слишком громко говорили, и Колдей упросил их не подходить к шаману близко… Рольфу было всё равно, громко ли они говорят, или тихо. Главное, чтобы друг не обошёл его, сидящего, чтобы не увидел, как, бывшая только что лёгкой, улыбка шамана искажена в гримасу боли: на этот раз Горан воткнул иглу не просто в руку, а в то самое место, где она у него самого была сломана Дэниелом и где до недавнего времени гнездился концентрат проклятий. Плохо ещё, что на этот раз Рольф не мог отстраниться от боли: даже дыхание стало учащённым. Так что правая рука не была расслаблена, как это выглядело издали, а свисала с колена.

Но, просидев несколько минут, шаман понял — и с трудом подавил раздражение и беспомощную злость: самому ему не встать. Если б болела только рука, он мог бы встать без опоры на руку, встать — выпрямив ноги. Только вот боль перекатывается по всему телу, дёргая по нервам и будто посылая болевые вспышки до самого сердца. Тело ощущалось так, словно отсидел не только ногу: покалывающие до онемения мурашки неприятно пронизывали с ног до головы.

Но друг рядом.

Чуть повернув голову, Рольф тихо позвал:

— Колдей…

Тот подошёл сразу и присел рядом на корточках. Наверное, решил: раз друг позвал тихо, возможно, хочет сообщить что-то наедине. Рольф вздохнул и признался:

— Колдей, тебе придётся меня поднять. Горан снова забавляется иглой.

— Что на этот раз?

— Рука. Правая.

— Которую я ещё в первый раз задел? — Кажется, Колдей хотел ещё что-то спросить, но закрыл рот, шагнул за спину шамана и, взявшись за подмышки, мягким рывком поставил его на ноги.

Рольф постоял немного и осторожно, стараясь не тревожить тело резкими движениями, повернулся к мотоциклу. Подошёл и сел, как сел бы на любой предмет мебели для сидения, сгорбился. Псина, лежавшая неподалёку, поднялась и подошла к нему, оглядываясь. Не села, как он ожидал. Что-то в её поведении насторожило шамана: она продолжала осматриваться, будто ожидала появления чего-то или кого-то. Настроившись на её волну ожидания, Рольф замер на мгновения и расслабился. Понял.

— Едем? — спросил Колдей.

— Подожди немного. Сейчас среди нас будет ещё один. Пока я и сам не знаю, кто это. Впрочем… — И Рольф тихонько рассмеялся — даже боль не помешала.

Следуя его взгляду, Колдей пригляделся и поднял брови: со стороны полицейского участка мчалась собака! Зверюга, обычно сопровождавшая Рольфа, шагнула ей навстречу.

— Всё, едем! — скомандовал шаман. — Иначе новенькой не дадут сопровождать нас.

Придержав его, Колдей быстро усадил шамана на мотоцикл.

— Держаться сможешь?

— Смогу. Держи карту — там отмечен адрес. Нашёл?

— Нашёл… Рольф, и всё-таки… Почему — собака? Да ещё служебная?

— Пути и логика сангрийских богов неисповедимы, — усмехнулся Рольф. — Они решили, что мне нужны две собаки. Погибнет одна из этих — они найдут мне ещё одну. Давай, пока полицейские её не хватились…

Бормоча: «Сангрийские боги — надо же…», Колдей быстро вывернул мотоцикл в сторону переулка, ближайшего к проспекту, который прямиком выводил их к нужному адресу на карте. Теперь его машину сопровождали две псины по бокам, а позади растянулась колонна байкеров.


* * * | Шаман (СИ) | * * *