home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



3

Судя по кошачьим дракончикам, которые вдруг заволновались, позади что-то произошло. Рольф чувствовал, как они, до сих пор спокойно сидевшие на его плечах, часто оборачиваются, переминаются, а потом заглядывают ему в лицо. То ли спрашивают о чём-то, то ли специально привлекают внимание к происходящему за спинами.

Пространство он чувствовал неплохо — и сейчас, снова сосредоточившись, понял, что до конца подвала осталось совсем немного. Под ногами — гладкая поверхность удобно сделанной из какого-то материала дорожки — почти без каменной крошки, которая попадалась раньше. Что, по мнению Рольфа, говорило о частой уборке, которая могла производиться лишь в начале или в конце пути для ремонтников.

— Кети, постой… Ты что-нибудь слышишь?

Девушка замерла. Он даже с трудом различал её дыхание — так тихо она стояла. Зато в этой тишине, в которой никто из живых не шелохнулся, они услышали странный живой звук, пока плохо различимый, но вполне узнаваемый.

— Рольф, они пустили собак! — выдохнула Кети.

— Бежим!

Дракончики распластались на плечах Рольфа, стали совсем плоскими, чтобы не мешать ему в беге. Сам он быстро тащил за собой девушку, которая не видела в темноте и потому время от времени шарахалась от всего, на что боялась налететь.

— Долго ещё до выхода? — задыхаясь, спросила Кети. Кажется, теперь она уверилась не только в том, что он нормально видит во тьме.

— Сейчас повернём — и будем у двери!

— А потом?

Он понял её вопрос: как потом выбираться? Если дверь закрыта?

Но они уже добежали. Встали в темноте, снова прислушиваясь и уже не тая шумного дыхания, которое уже ну совсем никак не приглушить. Да и зачем? Собаки даже не лаяли, а глухо выли — приближаясь на такой скорости, что стало ясно: не поторопиться — звери, спущенные по следу, даже разбираться не будут — сожрут!

— Где твоя дверь?! — закричала Кети.

Он щёлкнул пальцами — и девушка замерла, заморгав, когда в центре его ладони вспыхнул небольшой огонёк.

— Вот она! Смотри на стену — ищем противопожарный стенд!

— Зачем?!

Но он уже нашёл этот стенд — кулаком без раздумий выбил стекло на дверце и ухватил топор. После чего даже без размаха обрушил топор на дверь, чуть выше сенсорного замка. Дверь отъехала, открываясь на улицу. С другой, уличной стороны на ней оказалась обыкновеннейшая дверная ручка. Дождавшись, пока выбежит на свет Кети, он тем же топором — точней, его длинным узким топорищем — хорошенько застопорил дверь… Низкие тучи и мелкие капли дождя, испятнавшие тёмное покрытие перед дверью в подвал, давали небольшую надежду: пока преследователи добегут до собак, ярящихся у запертой двери, и пустят их дальше по следу, их, беглецов, следы окажутся размытыми.

— Откуда ты знаешь про стенд? — спросила Кети, с трудом восстанавливая дыхание.

— Когда-то мне пришлось работать в подвалах одного завода… Вспомнил.

Они огляделись. С этой стороны их ещё не должны хватиться. Здесь и в самом деле дома стояли в одну линию, а они вышли, как и сказал Рольф, с поворота. То есть, если бы не собаки, преследователи могли бы бежать ещё дома два по подвалам. Но ведь и до собак им, преследователям, надо добежать, чтобы узнать, что добыча сумела ускользнуть… Рольф облизал губы: если Кети без верхней одежды, в своём закрытом брючном костюме выглядит естественно для этих улиц, то он, в лёгких штанах и джинсовой рубахе с коротким рукавом, смотрится человеком, который только что прилетел с… тропического острова. Горькая усмешка тронула его рот.

Что дальше?

— Что дальше? — нетерпеливо спросила Кети.

— Нам бы куда-нибудь отсюда… — пробормотал он.

— Отлично, — сказала она, сузив глаза на что-то. — Пошли! Теперь покомандую я!

Командовать она собралась ни много ни мало в машине! Здесь, при этом доме, была небольшая автостоянка. Три машины. Одна у газона, окаймлённого бордюром из хорошо стёсанного камня. Быстро осмотревшись, Кети нагнулась к бордюру, вытащила один камень и без раздумий ударила по стеклу дверцы водителя. Локтем повыбила оставшиеся стёкла, просунула руку вовнутрь и открыла дверцу.

— Садись, быстро!

Он стремительно стащил с себя рубаху, благо незастёгнутая.

— Ты чего?!

— На сиденье осколки!

— Балда, надень!

Она самолично сунулась в кабину и содрала с сиденья замшевую накидку, выкинула на дорогу вместе с посыпавшимся с нею стеклом.

— Давай!

Только Кети грохнулась на сиденье рядом с Рольфом и хлопнула дверцей, как немедленно завопила сирена транспортного средства. Девушка раздражённо зарычала, но Рольф только хмыкнул и положил ладонь на панель управления перед нею. Сирена будто поперхнулась и смолкла.

Рольф ладонь убрал и сжал руки на груди, внимательно приглядываясь к действиям девушки. Кажется, Кети всё делала правильно. Во всяком случае, машина в её руках завелась мгновенно, а уж как она рванула с места! Как будто подпрыгнула — и полетела!

Они влились в транспортный ряд — на проспекте, как сказала Кети. Она же предупредила, что этой машиной пользоваться придётся недолго: как только обнаружат угон, её пробег сразу отметят камеры на всех столбах проспекта.

— Рольф, посмотри, где на дорожной карте тот самый твой район, куда нам надо!.. Чего ты медлишь? Включай вирт-экран!

— Не могу, — виновато сказал Рольф. — Если только сунусь в компьютер… Ты же видела, что бывает, когда я дотрагиваюсь до панели.

— Но как ты смог отключить только сирену, но не всё остальное? — удивилась Кети.

— Я просмотрел путь звука до места его рождения, — объяснил Рольф. — Разрушительный импульс послать избирательно нетрудно. Но со всем остальным… Увы.

— Ладно, сейчас выведу карту на вирт-экран, а ты посмотришь. Будешь потом командовать, куда дальше идти или ехать. Жаль, что здесь никто не сообразил оставить личный вирт — позвонили бы домой, папе…

Девушка вздохнула, а Рольф опустил глаза, впервые задумавшись: а правильно ли он сделал, прихватив Кети с собой? А если бы Горан не осмелился поступить с нею так низко, как пообещал, будучи в эйфории? Побоялся бы того могущества, которым обладает семья Кети?… Или… С него станется сойти с ума до такой степени, чтобы решить, что теперь он может и в самом деле делать безнаказанно что угодно.

— Запоминаешь? — нетерпеливо спросила девушка.

Глядя на дрожащую перед ним виртуальную карту столицы Сангри, Рольф быстро отмечал, где что расположено и каким образом туда доехать. Порт! Дорогу к нему запомнил легко. Кивнул Кети убрать карту.

— Приготовься. Мы сейчас взлетаем на следующий уровень города.

— Зачем?

— Я посмотрела нашу трассу — наверху должен быть ресторан. При нём наверняка тоже есть автостоянка. Дождёмся, пока кто-нибудь подъедет, — и заберём его машину. В ресторане-то хозяин долго будет. Успеем смыться подальше. Готов к взлёту? Учти, немного тошнить будет! Следи за дорогой — сейчас будет нужный поворот.

Деловая девчонка хищно пригнулась над полумесяцем руля — и машина и впрямь на вираже махнула в воздух и словно юркнула в движение сначала первого уровня над улицей, затем на другой. Откинувшись на спинку машинного кресла, Рольф только следил: Кети за рулём вела себя будто профессионал, выполняя все действия чётко и быстро. Когда они оказались рядом с ресторанной автостоянкой, она поставила машину таким образом, чтобы на них не обращали внимания, и тоже устало прислонилась к спинке своего кресла. Потом, будто спохватившись, спросила:

— Есть хочешь? У меня тут кое-что есть. У Горана стащила со стола.

Он взял предложенную конфету, мельком взглянув на неё. Небольшие синие глаза внимательно наблюдали за происходящим на автостоянке, растрёпанные тёмные волосы от пота чуть закосматились, тонкое личико осунулось, но по его строгой собранности: заострённый изящный носик, жёстко выпяченные полные губы — ясно, что девушка напряжена, как струна, и готова в любой момент действовать. Кети же только раз взглянула на спутника — и то, не на него самого, а на меховые воротники, свешивающиеся с обоих его плеч… Рольф переломил брусок конфеты пополам и отдал дракончикам. Чавканье двух мелких пастей заставило Кети улыбнуться. Она снова протянула Рольфу конфеты:

— Держи. Это для тебя и дракончиков. У меня чуть меньше — но на всякий случай. Вдруг придётся разделиться.

— Откуда ты так хорошо умеешь водить машину?

— Меня научили мои друзья, — медленно, с наслаждением рассасывая конфету, ответила Кети. — У меня всегда друзей было много. Но маме это не понравилось. И она нам не разрешила больше дружить. Ну, пришлось украдкой. Ох мы и гоняли, где могли, как могли и сколько могли! У нас была такая компашка! Я даже кое-что починить могу — мне так нравится с машинами возиться!

— А почему маме не понравилось?

— Компания была не из ребят, с которыми я училась, — вздохнула Кети. — У нас дом большой, прислуги много. Ну и детей тоже. Моих ровесников — полно. С этими, из школы, не больно побегаешь, а с теми, с кем я росла, было интересней. Я с ними столько всего узнала… — Она мечтательно, но всё же вздохнула. — Мы бегали по всяким барам и спортивным площадкам, отжигали на дискотеках и орали на всяких гонках. Я даже на мотоцикле могу! — похвасталась она. — Мама всё ругалось, а вот — пригодилось.

— Почему мама ругалась? Ну, из-за друзей? — осторожно спросил он.

— Она боялась, что меня могут похитить, — последовал спокойный ответ. — И, если ты сейчас скажешь, что она была права!.. — Кети чуть не сорвалась на крик. Помолчала и спокойней сказала: — Да, она была права. Ты это хотел сказать? Но виноваты всё равно не мои друзья, а я сама. Мы поругались из-за моих друзей, но из дома ушла я сама. В знак протеста.

— Знакомая ситуация, — пробормотал Рольф, вспоминая.

— Чем? Тебе тоже не разрешали водиться с детьми прислуги? — заинтересовалась девушка, не спуская глаз со стоянки.

— Меня тоже похитили, только тогда я был младше.

— Почему — тоже? — не поняла девушка. И вдруг замолчала. Потом оглянулась на него и спросила: — Ты думаешь, меня избили… Меня… Горан?

— Не знаю. Я вообще ничего не знал о том, что тебя били. Я имел в виду, что твоя мама права, волнуясь, как бы тебя не похитили.

— А-а… Вон ты о чём… Так. Тихо. Подъезжает наша будущая жертва.

Рольф усмехнулся. Впечатление такое, что Кети нравится командовать взрослым человеком, с которым она поневоле связана обстоятельствами.

Дальнейшие события понеслись с кратким приказом Кети:

— Быстро из машины!

Разинув пасти, дракончики, казалось, наслаждались всем: и опасной ситуацией угона машины, и побегом от ресторанной автостоянки, и въездом в уровневые трассы. Они лежали, всё так же пластаясь на плечах Рольфа, и Рольф видел, как Кети не один раз поглядывала на них — явно ревнуя, что её Малыш не хочет перебраться к ней. Слава звёздам, её ревность не распространялась на Рольфа.

Дальше было несколько иначе. Когда они начали спуск по столичным улицам к порту, Рольф стал более сосредоточенным.

— Смотри на то, что предложит нам судьба, — задумчиво сказал он, следя за дорогой, по которой они сейчас ехали.

— Что это значит?

— У нас есть цель, мы стремимся к ней. Теперь на пути к ней надо обязательно ловить все подсказывающие знаки, правильно ли мы действуем.

— Мудрёно что-то, — скептически сказала Кети.

— Знак первый. Слышишь?

— Полиция! — мрачно сказала Кети. — И как нам этот знак трактовать?

— Пора оставить машину и уходить пешком.

Она завернула в первый же подсказанный им, хорошо помнящим карту города, переулок, проехала его вниз, насколько смогла — и машина остановилась перед свалкой.

— Знак, — пожимая плечами, сказал Рольф. — Заведи машину за эту кучу, и выйдем.

Вечерний город не радовал ни теплом, ни сухостью. Здесь, на Сангри, стояла глубокая осень. Тёмное время подступало быстро, а постоянно накрапывающий дождь будто специально поддерживал промозглую сырость. Прежде чем выйти из машины, Рольф вспомнил движение Кети во время первого угона, и сдёрнул с сиденья накидку. Эта была не замшевая, но всё-таки из плотного тёплого материала. Он накинул её на плечи девушки, которая мгновенно съёжилась, выйдя из машины.

— Спасибо, — сказал Кети, а потом посмотрела на него оценивающе. — А ты? Не мёрзнешь?

— Пока нет. — Он снял с плеча Ависа и пару секунд смотрел в его глаза. Дракончик пискнул, подтверждая, что увидел необходимое, и Рольф вернул его на плечо. — Кети, нам туда — вниз по улице.

Он увидел вздёрнутую бровь, но девушка мгновенно отвернулась и пошла в указанном направлении. Видимо, из гордости она решила не спрашивать того, о чём очень хотелось узнать. Рольф догнал её и почувствовал, что девушка сердита. Правда, услышав шлёпанье его босых ног по лужам, злиться перестала. И он уже спокойно сказал:

— Мой Авис приучен к передаче информации на полевом уровне. Ты своего Малыша не учила чему-нибудь? Не дрессировала?

— Я не знала, что их можно чему-то научить, — удивилась Кети. Рольф улыбнулся: после его сообщения она прекратила сердиться. — Ну, кое-что, конечно, мой умеет. Но специально я с ним не занималась.

— А чем ты вообще занимаешься?

— Учусь в университете. Первый курс, — буркнула девушка.

— Нет, я имел в виду другое. Чем ты серьёзно занимаешься? Кем хочешь стать?

— Ты спрашиваешь меня, как малолетку, — проворчала Кети, поневоле в темноте беря его под руку, а потом, сама того не замечая, прижимаясь к нему в поисках тепла. — Ну, я люблю заниматься музыкой. Гонять на машинах и на всём, что двигается. Ещё немного умею стрелять. А чем занимаются шаманы? — строптиво спросила она и ухмыльнулась, начиная дрожать под накидкой. — Кроме того что отращивают волосы и зажигают огонь на ладошке? Кстати, научишь меня такому фокусу?

— Много вопросов. На который из них мне отвечать? — улыбнулся Рольф.

— Шаман — это колдун?

— Есть немного… Кети, слышишь? — Он остановился, напряжённо поднимая подбородок, чтобы лучше расслышать. От сырости его заметно передёрнуло, как он ни старался сдерживаться. Он немедленно взглянул на девушку. Если заметит, что ему холодно, придётся делить накидку на двоих. А Кети, и закутанная в ней, мёрзнет.

— Опять что-то шумит? — с тревогой прислушалась к вечерней тишине девушка, не обращая на него внимания. — Опять полиция? Я не слышу. Где?…

Они стояли между домами микрорайона, в котором ветер разносил запахи гнилой и копчёной рыбы. Здесь высились дома, лишённые каких бы то ни было отличительных признаков. Впечатление такое, что есть единое здание, которое перерезано пустынными (людей здесь они почти не встречали, а встреченные старались быстро спрятаться) узкими переулками, а время от времени и дорогами, рассчитанными на машины.

— Ладно, бежим. — Рольф взял её за руку и потянул было за собой.

— Почему туда? — упёрлась Кети.

— Туда показывает Авис. Ну же, давай поторопись.

Больше девушка не возражала. Они побежали вперёд, причём Рольф даже обрадовался: есть возможность согреться! Судя по холодной девичьей ладошке, Кети в нуждалась в тепле больше, чем несколько минут назад. Лужи брызгали под их подошвами по-ночному чёрной водой, редкие фонари отмечали их путь. Так беглецы пробежали переулок, второй, свернув по кивку дракончика, и выскочили на неожиданно открытое место. Рольф быстро огляделся. Они стояли перед глухой стеной здания. Прямо перед ними — дорога, за нею — либо сквер, либо парк.

— Туда! Там можно будет спрятаться.

Едва они перебежали дорогу, как по ушам обоих ударил душераздирающий крик.

Первое движение Кети — дёрнуться назад. Но Рольф внезапно потащил её, наоборот, вперёд, к парку. Девушка резко упёрлась.

— Я туда — ни за что!

— Нам туда надо!

— С какого такого…

— Туда хочет Авис! — непререкаемо сказал Рольф.

— Дурак твой Авис! Я не хочу туда…

Последние слова девушки затихли во вновь прозвучавшем жутком крике. Рольф выпустил руку Кети — она не сбежала — и прислушался.

— Прости, Кети. Но мне нужно там быть.

— Это сказал Авис? — раздражённо спросила девушка и чуть было снова не шарахнулась назад, когда из парка (что теперь было видно отчётливо по довольно частым деревьям и высоким кустам) побежали люди. Правда, их было немного, и по состоянию их одежды (что беглецы не сразу разглядели) сразу стало ясно, что это бездомные.

Рольф, остановившийся при виде бегущих, снова потянулся всем телом вперёд.

— Кети, пожалуйста! Там нужна моя помощь!

Он разрывался: отчаянный крик звал его, умолял о помощи, а Кети боялась и сомневалась, идти ли. Он даже решился на шантаж, чуть не сказав, что она опять, как раньше с собственным дракончиком, будет причиной беды для живого существа.

— Кети, человек кричит от боли! Ничего больше! И я точно могу ему помочь!

Она молча вцепилась в его руку и побежала вместе с ним, стараясь не отставать. Они пробежали место, когда-то бывшее газоном перед парком, потом пробежали ряд деревьев. Когда-то это место явно переживало лучшие времена. Сейчас же, неухоженное и будто забытое столичными властями, оно превратилось в одно из тех мест, которыми добропорядочные граждане пугают друг друга и своих детей. Свет проникал сюда с улиц, но всё ещё густые кроны деревьев не всегда давали разглядеть — что впереди, что под ногами. Рольф бежал бы, не будь рядом девушки: он-то видел всё. Но даже замедление движения использовал во благо, сообразив, что внутри парка происходит.

Вскоре перед их глазами предстало странное сооружение. Его в темноте, на фоне сияющего звёздами неба разглядела даже Кети.

— Что это? Мост? Откуда он здесь?

— Раньше здесь, кажется, была дорога через парковую зону. Это бывшая эстакада, и, вероятно, она упала от старости и ветхости. — Он улыбнулся ей в темноте. — Мы правильно сюда пришли. Здесь собираются бездомные, а значит, мы сможем переночевать в тепле. Знак. Очень хороший.

Кажется, она недоверчиво хмыкнула — откуда он вообще знает про бездомных? Но пошла с ним уже не прекословя, несмотря на почти не прекращающийся крик, который теперь можно было определить как женский. От этого крика Кети то и дело сжималась и охала шёпотом, еле удерживаясь, чтобы не выдрать свою ладошку из его руки. Но, когда дошли до эстакады, он велел ей не заходить под мост.

— Почему? — возмутилась она, опасливо поглядывая вокруг.

— Э… Ты ещё… — Он замялся, не зная, как объяснить ей, что она ещё маленькая, чтобы лицезреть зрелища подобного рода. Но время! Его слишком мало на деликатные объяснения. — Кети, поверь мне и подожди всего минут пять, хорошо? Всего пять минут!

Он сам почти выдрал руку из её озябших пальцев и, не оглядываясь на её протестующее хныканье — она очень боялась! — быстро зашёл под упавший мост. Женщина лежала неподалёку от костра, на наваленных листах бумаги из-под магазинных коробок, которые наверняка шли в ход и для поддержания костра, и для того чтобы спать, кутаясь в них холодными ночами. Рядом с женщиной, сидя на коленях, плакала девочка лет семи, одетая, как та, виденная им сегодня утром старуха, — в толстый балахон, в котором трудно разглядеть конкретное одеяние. При виде Рольфа девочка вскочила и схватила сук, лежащий у её ног, корявый и выглядящий довольно грозно.

Не обращая внимания на примитивное оружие, Рольф быстро шагнул к кричавшей женщине, которая только что втянула сквозь зубы воздух, быстро задышала… Нагнулся над нею, приглядываясь, в чём именно проблема, и встал на колени. Всё ясно: плохая пища, простуда, отсутствие элементарной гигиены.

— Тише, милая, тише, — ласково заговорил Рольф, положив ладони на выпуклый живот женщины. — Сейчас всё будет хорошо. И боли, милая, не будет. — Его руки двигались мягко и странными кругами, будто независимо от его желания, оглаживая живот беременной, а время от времени он нежно поглаживал чумазое, искажённое плачем и болью лицо, и там разглаживая страдальческие морщины. — Авис…

Невидимый в плохом освещении дракончик слетел с его плеча и устроился: задними лапками и хвостом на земле, передними — с опорой на голове женщины, которая начала дышать ровней и рот которой горестно обмяк.

Полностью сосредоточенный на роженице, Рольф всё же уловил мгновение, когда под мостом появилась Кети. Правда, она не стала подходить близко и осталась рядом с девочкой — та стояла у костра. Изумлённая девочка, отметил Рольф, нерешительно подошла к Кети, которая, замёрзнув, чуть не залезла в костёр, и присела рядом.

Больше он ничего отвлекающего не видел. Объект его пристального внимания «подошёл» к главному действию. Развитое боковое зрение шамана работало стремительно — и на машинальное движение. Он видел наполненные водой бутылки, понимал стороной, что это дождевая вода. Видел металлические банки — споласкивал их, ставил на огонь. Раз только по необходимости вспомнил о Кети, подошёл к ней. Она уже согрелась, но он всё же помедлил перед вопросом:

— Кети, на тебе есть нижнее бельё?

— Ты! — выпалила она, мгновенно из вялой становясь задиристой. — Ты извращенец, да? Сейчас говорить об этом?!

— Нет, мне нужно нижнее бельё, потому что оно чистое. У тебя есть что-то вроде майки или футболки?

— Ты что — дурак? Мне и в этом холодно, а ты ещё и раздеть меня хочешь?!

— Прости меня, Кети, я не подумал.

Он снова отошёл к женщине и, не колеблясь ни секунды, снял с себя джинсовую рубаху. Среди «посуды» бездомных он ранее нашёл нож, которым и располосовал рубаху на тряпки. Рольф помнил, что она не очень чистая. Но здесь сойдёт хотя бы такое.

… Спустя некоторое время вернулись бездомные. Женщина у костра качала ребёнка, прильнувшего к ней, и торопливо доедала конфеты, переданные Рольфу ранее от Кети. Девочке, старшей дочери роженицы, он тоже сунул пару.

Кети спала, устроившись среди разорванных и наломанных картонных листов.

Бездомные, поглядывая на новеньких, осторожно разместились вокруг костра. Один, седобородый и низенький, — подошёл, долго стоял, глядя на Рольфа, который, скорчившись, пытался найти тепло возле нового, разожжённого им костра, и спросил сверху вниз сидящего:

— Ты врач?

— Кое-что могу, но не более. Тебе нужна помощь? — стуча зубами, спросил Рольф.

— Кажется, помощь нужна вам с девушкой… — Бездомный подумал и решился: — Бистро здесь неподалёку есть. У хозяйки сыпь. Умеешь такое лечить?

— Сначала посмотреть бы, — улыбнулся Рольф. Знак судьбы оказался правильным.

— Она нам часто оставляет объедки, — сказал бездомный. — Если что — давай с тобой договоримся: услуга за услугу — дня три кормить будешь нас. Ну, она же заплатит.

— Согласен. Поведёшь сейчас?

— Сейчас.

— Минуту.

Рольф сел в «лотос» и сосредоточился, заставив пылать кожу, постепенно повышая температуру тела. Теперь тратить энергию можно — в ожидании настоящего тепла и пищи. А судя по знаку, всё сбудется… Затем он подошёл к крепко спящей Кети и, взяв её на руки, кивнул бездомному.


предыдущая глава | Шаман (СИ) | cледующая глава