home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 18

Мирские блага, являясь обманом, фальшью и вымыслом, по природе своей непостоянны.

Ас-Самарканди

Жил Лепрез явно на широкую ногу. Это ожидавшая оказаться в среднестатистической московской квартире Карина поняла, когда стояла вместе с артефактором напротив шикарного коттеджа в районе Рублевки. Трехметровый кирпичный забор, окружающий территорию с нескромным жилищем, навевал мысли о крепости, а уж когда Лепрез принялся вводить коды доступа на панели калитки, чтобы попасть внутрь, Карине только глаза оставалось закатить.

Свое жилище мужчина обставлял явно по последнему слову техники, а уж новейшими охранными штучками все нашпиговано было под завязку.

— Ты определенно параноик, — озвучила она очевидное, когда артефактор открывал уже третью кодовую дверь.

— Зато это спасло мне жизнь.

Никто и не спорил, только Троя из зеркала хмыкала и комментировала обстановку:

— Да уж, это вам не хрущевка и не подземелье в горах. Фешенебельно!

И не возразишь же. Просторные помещения, обставленные дорогой мебелью и аксессуарами, огромные полотна модульных картин на стенах, длинная лестница на второй этаж, современное освещение под потолками и модная светодиодная подсветка на стенах. Внутри дома явно царствовал минимализм и ощущалась рука опытного дизайнера.

— И ты живешь здесь в одиночестве? — задала крутившийся на языке вопрос Карина.

Сейчас она, благодаря маскирующему перстню, выглядела обычной и неприметной Горбушей, а на самом деле уже успела переодеться в выданный Лепрезом черный комбинезон, высокие сапоги и вооружиться плетью. Это первые минут пять девушка в таком наряде себя неловко ощущала, но позже начала даже получать определенный кайф. Одежда, несмотря на шальной вид, была удобна, а высокая платформа на сапогах грозила стать грозным зубовыбивающим орудием.

— Не один. У меня еще змея в террариуме. — Он жестом указал на огромный аквариум, вмурованный в стену гостиной. Внутри находился маленький филиал джунглей: какие-то коряги, зеленые растения и визуальное отсутствие того самого питомца.

Пришлось подойти ближе. Змеюка красно-черного окраса обнаружилась спящей в дальнем углу своего обиталища. Спокойный такой зверек, со слегка вздутым в одном месте пузом. Девушка непроизвольно поежилась.

— Узорчатый полоз, — решил провести ликбез для гостьи артефактор. — Милая, нетребовательная змейка. Покушала один раз в неделю и ползает себе, никого не трогая.

«Сказал бы ты это мышке, которая у нее сейчас в желудке находится», — подумала Карина.

— Какая прелесть, — прилетело саркастичное из зеркала. — Ути-пути просто.

Карина мнение родственницы полностью разделяла, а вот Лепрез, наоборот, воодушевленно, с удивительной нежностью продолжал рассказывать про свою домашнюю тварюшку.

— Стоп! — не выдержав, прервала его Карина. — Давай так. Я здесь по делу, охраняю тебя. И я устала за день. Покажи, где будет моя комната, я кину туда вещи и потом решу, как мы поступим дальше.

Названных вещей у Карины, к слову, было минимальное количество. Вернувшись домой, она поняла, что кроме зубной щетки забирать ей нечего. Ни одна из старых шмоток ей теперь не подходила, а обувь так тем более. В итоге, сложив в сумку предметы личной гигиены и пару полотенец, Карина выдвинулась в ближайший супермаркет, где была вынуждена все же прикупить нижнее белье по размеру, пару маек, халат и тапочки. Троя, конечно, бурчала что-то об ужасном вкусе девушки, но в целом с выбором смирилась. На всякий случай были докуплены еще джинсы и свитер, после чего Карина признала себя укомплектованной и готовой к недельной смене места жительства.

— Ну и где я буду спать? — показательно топнув ногой, потребовала девушка.

Хозяин дома тяжело вздохнул и повел гостью на второй этаж.

— У меня редко бывают гости, поэтому постоянной комнаты для них не предусмотрено, — словно бы оправдываясь, начал он. — Из-за этого могу предложить игровую, она расположена рядом с моей спальней.

При слове «игровая» Карину неприятно передернуло. В голову немедленно полезли дебильные мысли о ролевых забавах и прочих извращениях. Ну а чего еще ожидать от гея, работающего в секс-шопе?

Правда оказалась куда более приземленной, что несказанно обрадовало девушку.

— Вот, — открыл одну из дверей маг, приглашая внутрь. — Диван раскладывается, а экран можно использовать для игр в приставку или как телевизор.

С опаской заглянув в комнату, Карина облегченно выдохнула. Игровая оказалась действительно игровой, в прямом смысле этого слова. Одинокий диван и гигантский экран на всю стену напротив. А еще множество проводов, приставок и стеллажей, заполненных раритетными картриджами для Денди.

— Глядя на это, начинаешь даже сомневаться, что ты маг-артефактор, а не двинувшийся геймер-подросток.

— Даже у меня может быть хобби, — пожал плечами Лепрез.

Карине и Трое оставалось только согласиться.

Последующая экскурсия по дому много времени не заняла. Спешно ознакомившись с планировкой, Карина лишь горестно вздохнула. Ей на такие хоромы никогда не накопить… Здесь, на Рублевке, у артефактора были и гостиная на первом этаже, и бильярдная, и огромная кухня, забитая техникой, а на втором — спальня, игровая, лаборатория и санузел. Хотя больше всего Карину поразил бассейн в подвале. Ну просто все тридцать три удовольствия, а не дом.

Болезненной зависти это великолепие у девушки не вызывало, попросту в очередной раз заставило задуматься о своей жизни.

Внезапный звонок, раздавшийся громким звуком по всему дому, заставил и Лепреза, и Карину вздрогнуть. Кто-то очень настойчиво нажимал на кнопку видеодомофона, расположенного у ворот.

Трели выходили назойливыми, отчего проигнорировать их было абсолютно невозможно.

— Ну и кто это пожаловал? — поинтересовалась лже-Троя. — Не думаю, что твои убийцы сообщили бы нам о своем прибытии таким нетривиальным способом.

Артефактор только недоуменно руками развел, но, подойдя к ближайшему коммуникатору на стене и нажав пару кнопок, со скорбным выражением уставился в маленький экранчик. Там, кутаясь в полы розового домашнего халата, стояла хрупкая фигурка миловидной девушки лет двадцати пяти.

— Привет, Мариночка, — вежливо поприветствовал явно знакомую Лепрез. — У тебя что-то опять случилось?

Судя по тому, с каким выражением он произнес это самое «опять», нечто трагическое у Мариночки случалось регулярно.

— Ну, понимаешь, — начала она извиняющимся голосом. — Я дома одна сидела, а Мусечка на улицу выскочила. Вот я и кинулась ее догонять, а дверь захлопнулась, и теперь не могу вернуться.

Артефактор закатил глаза и изобразил себя убивающимся об стену. Хорошо, что Мариночка не могла этого видеть, однозначно бы обиделась. Карину же такая реакция от сдержанного по всем пунктам мужчины позабавила.

— Сейчас выйдем, — убито отозвался он и нажал какую-то кнопку, отключая звонок. Уточнять, с кем именно он собирается выходить, дальновидно не стал.

— Ну и куда это мы собрались?

Карина стояла, скрестив на груди руки. Выглядело это довольно смехотворно с учетом того, что маскировка под Горбушу была до сих пор активна.

— Ловить ее кошку. Иначе эта заноза не отстанет. — Артефактор уже направлялся к выходу из дома, но неожиданно замер, озаренный какой-то идеей. — Троя, помоги! — почти взмолился он. — Прикинься моей девушкой?

— Что? — Восклицание Карины и физкультурницы из зеркала слились воедино.

— Ну, ты сама все поймешь, когда эту Марину вблизи увидишь. Помоги, а? — Он даже глазки котика из Шрека умудрился изобразить, молящие-молящие.

— Знаешь ли. — Лицо Трои в эту минуту Карина не видела, но, судя по голосу, та была крайне недовольна. — В его девушки я не нанималась. Мы тут и так, считай, благотворительностью по охране занимаемся.

Теперь закатить глаза и убиться об стену захотелось Горбуше. Сначала прародительница ее втянула в эту историю с охраной, а теперь назвала «благотворительностью». Семь пятниц на неделе.

— Нет. Ничьей девушкой я прикидываться не собираюсь, — решительно заявила Карина. — Но посмотреть, как ты ловишь кошку, схожу. Вдруг это изощренная засада.

Артефактор устало надавил пальцами на виски.

— Конечно, засада, только женско-эротическая, — взывал он. — Ну ты хотя бы свой вид настоящий прими и просто рядом постой.

Очередной умоляющий взгляд, и Карина сдалась, стянув с пальца кольцо. Облик Горбуши мигнул и исчез, являя миру высокую шатенку в черном облегающем одеянии. Только артефактная плеть осталась под маскировкой, готовая в любой миг материализоваться по требованию хозяйки.

Блондинка Марина, ожидавшая их, по-прежнему стояла у калитки и переминалась с ноги на ногу. Тоненькая женская фигурка зябко жалась от холода на осеннем ветру. Еще бы, мало кто додумается выскакивать из дома за кошкой в коротком полупрозрачном халатике, бесстыдно оголяющем кокетливую ложбинку груди, а уж розовые мохнатые тапочки на каблуке были вообще выше всяких похвал.

— Ой, спасибо тебе огромное, — кинулась девица на грудь артефактора, буквально прилипая к ней. — Не знаю, что бы я делала, если бы по соседству не жил такой замечательный мужчина.

— Вызвала бы другого соседа? — с надеждой в голосе предположил Лепрез, аккуратно отцепляясь от приставучей кокетки.

Тут Мариночка заметила стоящую позади Карину. Как же ее перекосило-то сразу!

— А это кто? — довольно грубо, без «здрасте» и «до свидания», в лоб спросила она, тыча пальцем в лже-Трою.

— Сестра, — холодно ответила Карина, изучая реакцию мадемуазели.

— Ты никогда не рассказывал мне о своей сестре, — обвинительно проворковала девушка, вновь повисая на Лепрезе.

— Я тебе вообще особо ничего не рассказывал, — попытался отмахнуться мужчина и решительно перевел разговор в другое русло. — Так мы идем ловить Мусечку и открывать замок?

Судя по интонации, Мусечку он бы с удовольствием скормил своей змеюке, не со зла, конечно, но чтобы та больше не удирала и не давала Марине поводов захлопывать входные двери.

А уж когда на территории соседнего коттеджа, где и проживала несчастная блондинка, Карина сняла с яблони пушистую и крайне упитанную кошку, то родились триллионы сомнений. Уж не сама ли Марина туда свою питомицу загнала? Просто кошка выглядела уж очень напуганной и жалась к чужим, незнакомым рукам Горбуши.

Входная дверь, впрочем, оказалась и вовсе незапертой, ее Лепрез открыл одним нажатием на ручку.

— Вот, — протянула кошку владелице Карина. — Получите-распишитесь. Замок исправен, Муся дома, а мы пошли!

Но блондинку такой быстрый исход спасательной операции явно не устраивал, она обиженно надула губки и начала активно зазывать в дом на чай, причем только одного Лепреза. Его «сестру» соседка старательно игнорировала.

— Ты мой спаситель, — ворковала девушка, поглаживая мужчину по плечам. — У меня есть замечательный кофе, может, зайдешь на чашечку?

— Ага! Вот еще, — недовольствовала Троя из карманного зеркала. — Фигушки ей, а не Лепрезика на блюдечке! Мы наших геев в загребущие ручонки таких дамочек не отпускаем!

Впрочем, Карина это и без подсказки родственницы поняла. Потому что шкурой чувствовала, Мариночка не так проста, как хочет казаться. Да и когда тяжелая кованая вешалка, стоящая рядом с порогом ее дома, без причин зашаталась и решила свалиться прямиком на дамочку, стало ясно — дар Трои осечек не дает, и что бы ни натворила «белобрысая заноза» в прошлом, мстя и карма уже начали ее преследовать.

— Уводи Лепреза, — почти приказала родственница. — А то я сейчас у этой мадемуазели еще какие-нибудь грехи найду, тогда синяками от вешалки она точно не отделается. А на похороны нам с тобой надеть нечего.

В голосе Трои даже сожаление промелькнуло… Жаль, что нечего, ей-то траур был к лицу.

Артефактор же мялся. Весь вид его вежливой натуры выражал полное отсутствие желания заходить в гости к соседке, но та так упрашивала, так упрашивала, что он был готов сдаться.

— У нас дома кофе тоже вкусный, — хватая мага за рукав, потянула его Карина.

— Но… — попытались было ей возразить.

И в следующий миг на Мариночку сверху свалилась лошадиная подкова, которая до этого пять лет висела намертво приколоченной над дверью. Дамочке исключительно повезло, что свалилась она ей не на голову, а лишь вскользь прошла возле плеча.

— Вам бы мастера вызвать, а не чаи гонять, — порекомендовала Горбуша. — А то дом на глазах, того и гляди, развалится.

Уже оказавшись в доме Лепреза и прижав хозяина к стенке, лже-Троя приступила к допросу:

— Ну и что это было за представление?

Мужчина тяжело вздохнул и попытался объяснить:

— Когда она узнала, что я гей, решила, что сумеет вернуть меня на путь истинный. И с тех пор терроризирует.

Саркастичный смех донесся из зеркальца:

— Ох уж эти самодовольные мужики… Пускай и дальше так думает, тешит самолюбие.

Мужчина продолжал:

— То в шортиках придет, пироги якобы собственного приготовления притащит, то лампочка перегорит в ванной, то Мусю надо к ветеринару отвезти, а машина сломалась… Этот список я могу продолжать до бесконечности.

— Угу, все верно! — подхихикивала Троя. — Только Мариночка профессиональная содержанка и черная вдова, которая за свои двадцать шесть умудрилась похоронить трех мужей. Чисто случайно. И ей сейчас очень хочется найти четвертого.

Карина еще раз взглянула на мужчину, с ее точки зрения, он давным-давно мог послать эту жабу далеко и надолго, вот только отчего-то не сделал этого.

— Просто перестань ей помогать. Ну сбежала у нее кошка, пускай сама и ловит. Разве ты не можешь ей просто отказать?!

Артефактор отмахнулся и двинулся на кухню варить кофе.

— Ну как знаешь. — Девушка пожала плечами. — Но я в подобных проблемах затычкой больше быть не собираюсь.

— А больше и не надо, — абсолютно невозмутимо ответил он, запуская кнопкой кофемашину. — Она увидела у меня в доме другую женщину значит, утихомирится.

Теперь уже Карина хохотала в голос:

— Тебе сколько лет, если ты такой наивный? Мое появление здесь только раззадорит ее еще больше. Так что готовься, не удивлюсь, если она решит ночью в твою спальню прокрасться. Голой. С нее станется!

Подобного поворота событий Лепрез явно не ожидал, даже кружку из рук выронил. А лицо выразило такой неподдельный ужас, будто Мариночка была страшнее всех наемных убийц, вместе взятых.

— То-то же, — глубокомысленно отметила лже-Троя. — Будешь знать!

На этом разговор был закончен.

Удивительное дело, то ли Карина целиком и полностью вжилась в роль Трои, то ли просто чувствовала себя с Лепрезом увереннее, но ее обыденная скованность проходила. Она не боялась огрызаться, показаться смешной, топать ногами, показывать силу. Как раз наоборот, она впервые за долгие годы начинала чувствовать себя не жертвой, а хозяйкой жизни. Пожалуй, уже только за это ей стоило поблагодарить так внезапно свалившуюся из ниоткуда родственницу.

— Вы заболтались, — решила напомнить о деле тетушка. — Сейчас тебе необходимо обойти дом и ближайшую территорию. Я повешу сигнальные маячки, на случай, если кто-то решит пожаловать без приглашения.

Уже ночью, после обхода, лежа на диване в игровой, Карина вертелась и долго не могла уснуть. Карманное зеркальце лежало рядом у подушки, оттуда также, не прекращаясь, раздавались беспокойные шуршащие звуки. Пращурка словно перестановку у себя в зазеркалье решила устроить на ночь глядя.

— Блин, Троя, прекрати. Я из-за тебя уснуть не могу.

Вместо ответа послышалось новое шуршание.

— Не беси меня, а!

Но прародительница и не собиралась бесить Карину, вместо этого она прекратила шебуршание и горько вздохнула.

Девушка и сама была готова так же тяжело вздыхать. Давило что-то сверху; смутно тревожило. Бередило душу. Вдобавок еще и мигрень пожаловала. Пульсирующая боль гулко отдавалась в висках, не давая уснуть.

Через полчаса безрезультатных ерзаний по дивану Карина все же поняла — Троя к ее бессоннице совершенно непричастна.

— Я уснуть не могу, — пожаловалась она зеркалу. — Такое впечатление, будто нахожусь не там, где сейчас нужна. А на душе армия кошек скребется.

— И у тебя тоже? — Ответ красотки прозвучал удивленно. — Меня словно зовет куда-то, тянет, а я ничего не могу с этим поделать. Полное ощущение, что где-то случилась какая-то пакость, а я здесь…

— Может, это просто волнение из-за окружающей обстановки? — с надеждой предположила Карина, понимая, что ее ощущения и ощущения родственницы странным образом совпадают.

— У тебя, по неопытности, возможно. А у меня почему? — Голос Трои был озадаченным. Несвойственный страх и предчувствия терзали ее, не давая успокоиться.

Карина откинулась на подушку в попытке успокоить тревожно мечущееся сердце. Несмотря на поздний час, сном даже и не веяло, а вот голова начинала раскалываться еще больше. Причем с каждой минутой сильнее, словно раздирая мозг на крохотные части.

— Рано! Слишком рано! — внезапно выкрикнула Троя, заметавшись в зеркале и заставив Карину вздрогнуть от этих звуков.

— Что случилось?!

Девушка попыталась встать с постели, но мигрень, сжимавшая в тиски затылок, нарушила координацию.

— Мое тело! Оно в этом мире! — почти выла Троя, бессильно колотя руками о зеркальную преграду. — На неделю раньше необходимого! Еще ведь так рано!

— Что?! Ты не можешь меня оставить здесь одну!

Горбуша быстро прикидывала варианты. Если сейчас Троя уйдет, то она останется без защиты, без магии, без дара. А если нагрянут убийцы Лепреза?

— Меня затягивает обратно, — оправдывалась тетушка, а ее голос с каждым словом становился все тише. — Но я вернусь, в любом случае вернусь! Постарайся продержаться без меня!

— Сколько?

— Час-два. Возможно, день!

— Но кто мог приволочь сюда твое тело сейчас?! Ты ведь сама говорила, никто не рискнет сунуться сюда раньше срока!

Вот только ответа уже не последовало.

Зеркало опустело, а вместе с ним ушла и головная боль.

— Вернись, Троя, — шептала Карина, глядя уже на свое отражение. По лицу текли бессильные слезы. Ну не готова была она, как выяснилось, к такому быстрому уходу наглой пращурки.

Куда бы красотка сейчас ни исчезла, оставалось надеяться, что она действительно выполнит свое обещание!


* * * | Фрейлина немедленного реагирования | * * *