home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 19

Разумеется, я верю в счастливую случайность, иначе как объяснить успехи людей, которых я не выношу?

Жан Кокто

План затеряться в королевском саду провалился уже в самом начале. Да, иномирянская тройка во главе с герцогом гордо вышла из зала приемов, добралась до сада и попыталась отсидеться в тишине до конца вечера, но коварная судьба решила по-другому.

Вначале появившийся из ниоткуда живенький мужчина с усиками, представившийся маркизом де Брассом, уволок герцога в неизвестном направлении по каким-то безотлагательным, суперсекретным делам. Эридану стоило отдать должное, он даже сопротивлялся, но маркиз был удивительно настойчив. Ну не меч же герцогу, в конце концов, было доставать, чтобы отбиваться от навязчивого прилипалы.

Сам же де Брасс подмигнул каждой из фрейлин, поцеловал ручки и клятвенно заверил, что с их ненаглядным герцогом ничего не случится. Но как раз в этом иномирянки и не сомневались, а вот то, что может произойти без присмотра сильного и дальнозоркого злыдни, пугало.

Решение, принятое на коротком совете, что в ожидании Эридана они отсидятся в ближайшей беседке, тоже не оправдало надежд.

Первые пять минут девчонкам действительно удалось остаться незамеченными, но потом сюжет принялся разворачиваться по непредвиденному сценарию. В беседку завалились дворянки.

Это вчера, в Академии, они перед отбытием в Керению расставались врагами, а сегодня, объединившись под знаменами общего гнева, вновь стали лучшими подругами. Нет ничего лучше, чем дружить вдвоем против иномирянок.

— Что, хорошей жизни захотелось? — уперев руки в бока, шипела Ванесса, сверля виновниц диким взглядом. — Да как вы вообще посмели со своими наглыми плебейскими мордами заявиться во дворец?

Графиня только что молнии не метала. Ее лицо раскраснелось и покрылось едва ли не лиловыми пятнами, ноздри раздулись, как у разъяренного быка, а плечи гневно вздымались от шумного дыхания.

Анфиска, глядя на эту женщину-паровоз, расхохоталась.

— А знаешь, — поправляя полы своего платья и как бы невзначай снимая одну из туфель, начала она, — ты сейчас в этом пышном платье похожа на такую куклу, которую в нашем мире на чайники сажают, чтобы те не остывали.

И действительно. В ярком цветастом платье, с юбкой а-ля пирожное безе, Ванесса напоминала именно такую чайную бабу. Единственным отличием была лишь ее точеная фигурка.

— Хотя Кларентине этот образ подошел бы больше, — колко добавила Белова. — У нее и морда потолще, и цвет лица более свекольный.

Маркиза, все это время загораживающая своей монументальной тушей выход из беседки, после таких слов психанула и предприняла попытку накинуться на мою подругу и выдрать той пару клоков волос.

Только не тут-то было, от ее неловкого броска юркая пироманка уклонилась молниеносным движением, заставив при этом грузную Кларентину впечататься по инерции в кованые прутья беседки. Буме!

— Отсутствие толковой физкультуры плохо сказывается на твоих боевых навыках. — К разговору подключилась еще и Кристина. — Пять лишних килограмм за такое короткое время без тренировок — это плачевный результат.

— Поговорите мне тут еще, — выпалила толстуха, которой Ванесса сейчас помогала подняться. — Я уверена, что вы сюда незаконно прорвались! И всему двору это расскажу!

— Боюсь, ваши обвинения ложны, барышни, — раздался неожиданный мужской голос сбоку, заставив всех развернуться в его сторону. — Почтеннейших иномирских леди пригласил лично я.

Непонятно откуда нарисовавшийся принц Даррий стоял около куста белоснежных керенийских роз и самозабвенно вдыхал их аромат. Казалось, его ничто не интересует так сильно, как эти цветы, если бы не противоречивые косые взгляды, которые он то и дело бросал в сторону беседки, а конкретней, иномирянок.

— Ваше Высочество. — Всей пятерке пришлось склониться в учтивом реверансе.

На поклон принц ответил милосердной улыбкой. Своим эффектным появлением он остался доволен, а уж произведенным впечатлением так тем более. Мужчина оглядел цепким взглядом всех собравшихся перед ним и решил, что уже пора бы определяться с жертвой для охоты. Знатных дворянок он отмел сразу. Толстуха и дылда его не устраивали как минимум происхождением. Рыжая тоже не подходила, про ее связь с одним из преподавателей Академии еще со времен прошлого бала ходили сплетни. А бывшие в употреблении дамы Даррия не очень интересовали. Оставались блондинка и брюнетка, но вот остро заточенный каблук туфли и шпилька в руках Анфисы принца напрягали. Решив, что для начала он лучше займется более легким и явно покладистым вариантом, а именно Кристиной, наследник престола перешел к более активным действиям.

— Милые дамы, — отстранился он от куста розы, при этом оторвав один из цветов. — Вы все сегодня так прекрасны…

Дворянки от комплимента зарделись и кокетливо разрумянились.

— Спасибо, Ваше Высочество, — пролепетали они.

Иномирянки же изобразили очередной реверанс. Сейчас каждая из них предпочитала как раз таки не отсвечивать на фоне маркизы и графини. Авось кронпринц купится на их благородное происхождение и почти изысканные манеры.

Даррия же подобный сценарий не устраивал, не для того он по всем кустам от армии поклонниц скрывался в поисках иномирянок. Сейчас же, не теряя времени, он собирался брать быка за рога.

— Кристина, — шагнул он к уткнувшейся взглядом в землю брюнетке. — Вы сегодня поразили меня своей скромной красотой. Примите же этот цветок в знак моего восхищения вами.

Протянутую розу Крис пыталась проигнорировать, мол, наверное, не мне такое великое счастье привалило. Вот только принц воспринял ее перепуганные глаза за очередное смущение не искушенной вниманием девушки и розу начал ей в руки впихивать насильно.

— С-с-с-спасиб-б-бо, — заикаясь, пробормотала Волковская, понимая, что цветок все же взять придется. Вид же у нее самой с каждой минутой становился все бледнее и несчастнее. Крис уже прикидывала те дозы яда, которые ей подольют в какой-нибудь суп или чай милые завистницы. И ведь, судя по лицам Ванессы и Кларентины, которые буквально пожирали глазами несчастную, яд был самым безобидным способом устранения конкурентки.

Масла в огонь подлил сам Даррий.

— Дамы, — обратился он к остальным присутствующим, обделенным его королевским интересом. — Не могли бы вы оставить нас наедине с несравненной Кристиной?

Эля попыталась было вякнуть, что «нет, не могли», но Анфиска, вовремя раскусившая ее глупую выходку, утащила подругу подальше, зажимая той рот рукой. Пыхтящие же от злобы дворянки свалили сами. Нарываться на злость Даррия сейчас никому не следовало.

Кристина металась взглядом по сторонам и судорожно искала пути отступления.

— А вы знаете, я тяжело больна, — наконец буркнула она первое пришедшее в голову, когда Даррий принялся рассказывать ей о неожиданно вспыхнувших теплых чувствах. — Неизлечимо! Ветрянка!

— Это что за болезнь такая? — насторожился принц, но убегать не спешил.

— О! Это ужасная болезнь! Во время приступов я вся покрываюсь сыпью, зеленею и превращаюсь в жабу! Этой болезнью страдают все иномиряне. — Несчастная даже квакнуть для убедительности хотела, но решила этот козырь приберечь напоследок.

Суровый диагноз на Даррия впечатления не произвел, наоборот, теперь он проникся к Кристине еще и жалостью.

— Ничего страшного, моя дорогая. Я найму для вас лучших лекарей!

— А сами вы не боитесь заразиться? — с надеждой вопрошала «дорогая», уже приготавливаясь квакать и призывать лягушек из ближайшего королевского пруда. Она почему-то была уверена, зеленые ее услышат и явятся на помощь.

Принц самодовольно усмехнулся и принялся просвещать глупенькую, на его взгляд, Кристину о своем врожденном даре — невосприимчивости к любым болячкам, даже самым смертельным.

— Я ведь даже не чихнул ни разу за всю жизнь, — гордо заявил он, поглаживая ладонь дамы сердца. — У всех прямых наследников Великого Артаксара есть свои таланты и большие достоинства.

При слове «достоинства» Кристину аж передернуло. От Даррия надо было линять, и чем быстрее — тем лучше.

Некоторое время девушка озиралась по сторонам в надежде, что подруги приготовят какую-нибудь диверсию по ее вызволению. Например, Анфиса могла бы камзол на Даррии поджечь. Ну, в крайнем случае, если бы принца решили не предавать огню, ради такого дела Кристина была готова даже платьем своим пожертвовать. Зато можно было бы эффектно скрыться в кустах, притворившись горящим факелом.

Когда надежда на помощь подруг угасла окончательно, а принц уже приготовился лобызать ручку Кристины, девушка приняла решение бежать.

— Ваше Высочество, — вскакивая с лавочки, предельно учтиво начала она. — Мне срочно необходимо отлучиться.

— Это куда же? — Бровь принца изогнулась дугой. — Я могу составить вам компанию?

В ужасе представив эту самую «компанию», Волковская поспешно залепетала только что выдуманные оправдания.

— Мне в дамскую комнату! — И, доверчиво заглядывая прямо в глаза принцу, с видом, что доверяет ему самый страшный секрет, прошептала: — Ну, очень экстренно понадобилось!

На лице мужчины отобразился тяжелый мыслительный процесс, шестеренки завертелись, извилины зашуршали. Догадка о том, что у леди свело живот после диковинных угощений, вызвала у принца едва ли не прилив умиления и новой волны сочувствия к иномирянке.

— Бедняжка! Вам точно стоит показаться лекарю! — Он схватил Кристину за ладонь и настойчиво потащил прочь из беседки. — Мы сейчас пойдем к матушкиному целителю. Он быстро поставит вас на ноги.

Кристине оставалось только завыть белугой. На ногах-то она как раз очень ровно стояла, а вот Даррий ее волок явно навстречу будущей смерти. Потому что с каждым новым шагом из тесного закутка становилось понятно — принц вытягивает иномирянку на свет божий. А именно — к центральным аллеям королевского сада. Туда, где кипела вся жизнь, где расхаживали сотни придворных и претенденток на руку и сердце наследника. Именно туда, где Кристине ни за что нельзя было показываться.

Попытка вырвать руку из цепких объятий чужих дланей провалилась, Даррий так хотел помочь, что сжимал пальцы барышни с цепкостью медвежьего капкана.

Внезапно сбоку, в тени кустов неведомого растения девушка разглядела силуэт незнакомого мужчины, сидящего на скамейке. Он сосредоточенно копался в черной сумке и, казалось, абсолютно не замечал происходящего вокруг него. На вид незнакомцу было около двадцати пяти, но опытная Крис насчет его возможного возраста иллюзий не питала, брюнету могло и лет триста быть. Но вот скромная одежда в темных тонах подсказывала — перед Кристиной молодой дворянин нижнего сословия, и он явно при исполнении.

Вспыхнувший в голове план был одновременно безумен и в то же время вполне имел право на жизнь. В конце концов, рискнуть в сложившейся ситуации стоило.

— Ой, — смущенно пискнула девушка, останавливая торопливый бег.

— Что «ой»?

Принц обернулся и тут же попытался потянуть Кристину дальше по направлению к аллеям.

— А там мой парень, — еще более смущенно пролепетала иномирянка, опуская глаза в землю и как бы невзначай указывая пальцем на незнакомца с сумкой. — Если он нас увидит, то станет ревновать!

По лицу принца прошлась недовольная судорога. Никакие парни в его план не входили, да и откуда у девчонки мог появиться ухажер во дворце? Неужели скромница ему нагло врет в попытке набить себе цену? Первой мыслью было обвинить иномирянку во лжи. Второй — устроить выяснение с признанием. Он бы даже королевских палачей для этого вызвал. А третьей… позволить ей самой запутаться в паутине своего вранья и при этом унизить наглую брюнетку. Подумать только, она пытается обмануть самого принца. А раз так, он найдет способ ей отплатить.

— Ох! — Принц смущенно выпустил ладонь девушки, при этом абсолютно не меняясь в лице. — Что ж вы сразу не сказали-то. Я не могу покушаться на чужую даму сердца! Это было бы неподобающе для мужчины моего уровня.

От таких слов Кристине захотелось облегченно выдохнуть. Неужели план сработал?

— Давайте, я отведу вас, Кристина, к вашему молодому человеку, — продолжал принц. — Мне необходимо извиниться перед ним за свое неподобающее поведение. Возможно, он даже решится вызвать меня на дуэль…

Лицо девушки выразило истинный испуг. Это был провал.

Даррий повторно схватил ее за руку и потащил теперь уже навстречу к незнакомцу.


* * * | Фрейлина немедленного реагирования | * * *