home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



* * *

Придурка-принца Велидор заметил не сразу. Наследник нарисовался откуда-то из-за кустов, волоча за собой одну из тех девиц-иномирянок. Вид у несчастной был затравленный — бледная, напуганная, она еле переставляла ноги, даже упираться пыталась, только безуспешно.

Едва король Пятого Радужного понял, что, скорее всего, для парочки незамеченным не останется, принял решение сделать вид крайне занятого человека: с задумчивым видом рассматривать бумаги в сумке, незаметно подглядывая за действиями этих двоих.

Наконец девушке все же удалось затормозить паровоз под названием «Даррий» и остановиться. Она что-то лепетала Его Высочеству, низко опустив голову, краснея и бледнея, и даже отчего-то неожиданно ткнула пальцем в сторону самого Велидора.

О чем они разговаривали, король не слышал, зато, когда Даррий с решительным выражением лица упорно поволок к нему бедняжку, порядком удивился. На лице иномирянки явно читались неизбежность и паника.

Когда принца и Велидора разделяли лишь несколько метров, король, вжившийся в роль молодого баронета, наконец «заметил» приближающихся гостей и изобразил вежливый поклон в адрес королевского отпрыска. Хотя, будь его воля, гнал бы пинками зарвавшегося молокососа до самых Нейтральных земель.

— Ваше Высочество, — вежливо поздоровался «баронет», тщательно скрывая истинные эмоции.

— Встаньте, — с ходу приказал принц, не размениваясь на правила вежливости и приличия. Он подтолкнул зажавшуюся от страха Кристину поближе к Велидору и нагло заявил: — Вы знаете, уважаемый! Мне очень понравилась эта девушка…

Король, еще не осознающий, в чем причина сего признания, постарался изобразить понимающее выражение лица. Хотя, судя по молящему лицу иномирянки и пронзительному взгляду Даррия, от него ждали явно чего-то другого.

— Но, как выяснилось, — продолжил принц, — девушка-то ваша!

Совладать с неожиданными эмоциями Велидору помогло только недюжинное самообладание, потому как любой другой на его месте вытаращил бы глаза от удивления. Переведя взгляд на фрейлину, которая стояла, залитая пунцовой краской, между ним и Даррием и, словно затравленный в силки олененок, молила взглядом о помощи, король ощутил острое желание бедняжку выручить, а принца обломать. Было же ясно как божий день: сбежать она от керенийского наследника хотела, вот и выдумала первую попавшуюся чушь про парня. Вот только не слишком ли нагло будет простому баронету перечить принцу и бросать откровенный вызов?

— Да, моя! — расплываясь в улыбке, подтвердил «баронет», хватая растерявшуюся от неожиданного поворота девушку за руку и подтаскивая к себе поближе. — Как раз на этой неделе замуж позвал!

Отпавшую от удивления челюсть принц только что рукой не придержал. Такое заявление шло вразрез всем его планам. Он был уверен, что иномирянка ему солгала насчет ухажера, но даже если бы это и оказалось правдой, любой дворянин бы умыл ручки подальше и не стал спорить с Его Высочеством. Себе дороже. А здесь стоит какой-то безусый юнец и имеет наглость претендовать на его добычу.

— Вы, наверное, не расслышали, — где-то на грани вежливого шепота и гневного шипения, повторил кронпринц. — Мне о-о-очень понравилась Кристина!

Девушка, прячущаяся за спиной незнакомого ей брюнета, испуганно сжала его ладонь.

— Ваше Высочество, я все прекрасно услышал. — Голос Велидора был предельно вежлив и спокоен. — Но я ведь не могу отдать вам свою невесту? Это бы нарушило многие правила, оставленные нашими предками. Да и Кристина уже приняла конверт. Ведь правда, дорогая?

«Ну же, девочка! Не дури, — подумал Вел. — Это спасет тебя от лишнего внимания, а мне приятно будет ему насолить».

На лице бедняги отобразился мучительный выбор. Кристина не могла понять, отчего незнакомец решил ей помочь и, более того, ломает теперь такую убедительную комедию. Даже конверты брачные в историю приплел.

— Да, — наконец решилась она на ответ и для пущей убедительности прильнула к баронету поближе. — Мы очень друг друга любим! И у нас будет свадьба!

Правая бровь Даррия скептически взлетела вверх. Ну не стыковалось что-то в представлении, которое перед ним разыгрывали. Даже для глупого принца это казалось очевидным.

— Допустим! — скрестил он на груди руки. — И когда же свадьба? Неужели через пять лет, когда Кристина соизволит окончить обучение в Академии?

На провокацию Велидор не повелся.

— Конечно, — невозмутимо ответил он, вполне по-хозяйски обхватывая девушку за талию. Кристина же недовольно сопела, понимая, что в данный момент открытое сопротивление разрушит всю так тщательно выстроенную ложь, и терпела. — Пять лет ничто для настоящей великой любви! Да, солнышко?

«Солнышко» после таких слов закивало и на всякий случай затараторило об истинных и возвышенных чувствах. Любой театральный критик в этот момент непременно бы прослезился и с уверенностью заявил: «Верю!»

Прослезился и Даррий, а точнее, сделал вид, будто его также растрогало:

— Тогда, на правах керенийского наследника, я просто обязан помочь двум несчастным влюбленным, — с ехидной улыбкой ласково пропел он. — Вы ведь мои подданные, а значит, я имею право обвенчать вас прямо здесь и сейчас. И не надо будет ждать целых пять лет!

Почему Кристина после такого заявления не бухнулась в обморок, и сама не поняла. А ведь ноги предательски подкосились, и дыхание сбилось.

От близкого знакомства с сырой землей уберег незнакомец. Падающую девушку он подхватил у самой земли и аккуратно поставил на ноги, продолжая удерживать теперь еще тщательнее и бережнее.

— Это она от радости, — торжественно объявил «баронет» принцу. — Женщины — они такие хрупкие и чувствительные. Венчайте!

Следующее падение в обморок Кристина уже изображала сознательно, потому что ей очень нужно было упасть на землю, снять туфлю и прибить обоих. И незнакомца. И принца. Только маневр удивительным образом был разгадан, а тянущуюся за фрейлинским оружием руку ласково перехватили, прошептав на ухо: «Не дури! Все будет хорошо! Я, знаешь ли, тоже жениться не горю желанием!»

Хлопающую глазами Кристину в очередной раз поставили на ноги, отряхнули подол черного платья и вручили свежесорванный букет каких-то сиреневых цветов с колючками.

Ну не так себе Волковская представляла свою свадьбу, явно не так. Но цепкие руки баронета и подмигивания от него же заставляли интуитивно довериться и замолчать.

Даррий на всю эту суету смотрел с нескрываемым недовольством. До сих пор ожидал, что эти двое прекратят ломать спектакль и кинутся к нему с извинениями. Но где там. То ли действительно влюблены и так сильно вступить в брак торопятся, то ли он присутствует при всемирном заговоре против него бесценного.

Наконец, невеста была приведена в божеский вид, жених поправил сумку на плече и с выражением лица, соответствующим такому торжественному моменту, выдал:

— Его Высочество принц Даррий, я прошу вас соединить сегодня и навеки мое любящее сердце с сердцем дамы души моей, Кристины!

Девушка закашлялась, но на эту мелочь никто даже внимания не обратил. Обряд продолжался.

— Да будет так, — невесело процедил принц. — Согласен ли ты, баронет… э-э-э… Как там тебя по имени?

— Армонд, — подсказал незнакомец.

— Баронет Армонд, — продолжил Даррий. — Взять в законные жены фрейлину-иномирянку Кристину? Любить ее и почитать! В радости и в горе! В болезни и здравии?

— Согласен.

— Без приданого и денег, — не успокаивался наследничек. — Без родственников и связей. Кристину, которая еще десять лет будет отрабатывать свое обучение в керенийском дворце на службе у королевы Ризеллы. Точно согласен?

— Да! — клятвенно заверил лжебаронет, расплываясь в счастливейшей из улыбок.

Принц скрипнул зубами, но церемонию продолжил:

— Согласна ли ты, фрейлина Кристина, взять в мужья баронета Армонда? Любить его и бла-бла-бла, ну что там далее по тексту!

Девушка замялась. Незнакомца она сейчас хотела только букетом припечатать посильнее, да так, чтобы колючие шипы цветов на его морде оставили минимум сотню царапин.

— Итак, ты согласна? — повторил принц в надежде, что именно сейчас спектакль прекратится.

Только фиг там.

— Да! — выпалила Кристина. — Конечно, согласна, когда же еще бесприданнице фрейлине удастся выйти замуж за целого баронета со связями и с приданым!

Своими словами она хотела смутить Армонда, вот только тот до сих пор изображал из себя счастливейшего из всех женихов на свете, и на ее колкость даже внимания не обратил.

— Властью, данной мне Керенийским Престолом, объявляю вас мужем и женой! Можете поцеловаться!

— Что?! — только и успела взвизгнуть иномирянка, прежде чем ее рот заткнули пылким поцелуем.

Новоиспеченный муж так славно вжился в свою роль, что теперь без зазрения совести очень страстно и правдоподобно целовал незнакомую девушку.

Кристина, конечно, попыталась отбиться, но только баронет оказался не так прост. Свой лишающий движения захват замаскировал под ласковые объятия, несчастная даже дернуться не смогла. Оставалось либо недовольно мычать, либо начинать получать от поцелуя удовольствие.

— Тьфу! — послышался смачный плевок от Даррия. — Аж смотреть противно!

Принц, осознавший, что он все-таки в пролете, спешил ретироваться подальше от этого неприятного его глазу зрелища. Разглядывание чужих лобызаний удовольствия не доставляло.

Когда его шаги стихли за ближайшими кустами, Велидор, для верности, обождал еще несколько минут, продолжая стискивать «новобрачную» в порыве страсти, после чего решился цирк сворачивать.

Едва хватка незнакомца ослабла и Крис почувствовала себя свободной, то первое, что она сделала, это воплотила свое страстное желание: влепила Армонду звонкую пощечину, а зачем немедля отхлестала колючим букетом.

— Ты, сволочь! — шипела она, обрушивая на «муженька» очередной удар. — Ты как вообще посмел это провернуть? Соображаешь, что теперь будет?!

— Ничего особенного, — заслоняясь сумкой с документами и отпрыгивая подальше от разгневанной «жены», оправдывался баронет. — Я всего лишь тебе помог! А ты могла бы быть более благодарной!

— Помог?! — взвыла Крис. — А ты в курсе, что здесь разводы не практикуются? Идиот ты недоделанный!

— В курсе. — По лицу мужчины расплылась довольная улыбка. — Но ты-то не особо сопротивлялась! Могла бы и «нет» сказать!

— Могла, но ты же меня обманул! Подмигнул, а я доверилась! Я ведь была уверена, что у тебя есть план!

На глаза Волковской наворачивались слезы.

Обвенчали, поцеловали, так еще и обманули… Теряя из-за этих мыслей весь боевой запал, она бессильно осела на землю.

— Урод, — сквозь слезы, всхлипывала она. — Все мужики козлы… Вот зачем тебе вообще понадобилось мне помогать? Послал бы подальше, так нет же…

При виде рыдающей девицы у Велидора сжалось сердце. В его понимании все дамы, наоборот, очень хотели замуж, а тут отхлестали колючками, побили, еще и разревелись. Разрыв шаблона просто.

— Тише, девочка, — попытался успокоить несчастную он, присаживаясь рядом на землю. — Если тебе легче станет, то я тебе не лгал.

— В смысле? — продолжала реветь несчастная, пряча лицо в ладони.

— Брак недействителен. Он не имел права нас венчать.

— Почему же? — не понимала Крис. — Даррий — принц, наследник. Он в Керении почти бог.

— Вот пусть и будет здесь богом. Только я подданный другого королевства. Поэтому пускай бы он тут хоть с бубном прыгал, а его венчание яйца выеденного не стоит.

Всхлипы прекратились. Девушка убрала руки от лица и с интересом взглянула на собеседника. Ее макияж поплыл, тушь растеклась черными разводами, но саму девушку ее внешний вид сейчас абсолютно не волновал.

— То есть свадьбы не было? — с замиранием в голосе переспросила она.

— В точку.

На этом Велидор понадеялся, что расспросы закончатся, девушка-то вроде бы успокоилась, но не тут-то было.

— Стоп! — схватила она мужчину за руку. — Если ты не керенийский подданный, тогда чей? И почему работаешь во дворце? Шпионишь?

«Черт! — выругался про себя король Пятого Радужного. — Откуда ж ты такая умная взялась? Вот и помогай после этого милым барышням».

— Ни в коем разе, — изображая на лице скуку, объяснил он. — Я работаю секретарем в труппе бродячих артистов, которые прибыли на праздник. Помогаю разбирать бумаги, составлять отчеты. Сам я из Валентарии.

Лицо фрейлины выразило разочарование. Она явно ожидала наткнуться на более шокирующие подробности, достойные агента 007.

— Понятно, — вставая с земли, протянула она. — Выходит, ты мне действительно помог и спас. Спасибо, что ли.

Кристина отряхнула платье и добавила:

— А за царапины от букета извини! Я реально погорячилась!

По лицу Велидора расползалось множество кровавых полос от встречи с колючками, странно, что еще глаза не выколола ему эта разъяренная девица.

Она уже собиралась уходить, когда несостоявшийся муж окликнул:

— Расскажи мне, а почему ты так не хотела идти с Даррием?! Здесь же сотни девушек, мечтающих стать его женой, а ты сопротивлялась.

Над ответом девушка на секунду задумалась, а потом честно высказала:

— Ну и дуры. Да какая в здравом уме вообще захочет замуж за принца или будущего короля? Только если по великой любви. Зачем? Ради власти и денег? А потом всю жизнь трястись за свою шкуру и окружать себя десятками фрейлин-телохранительниц, боясь, что вместо красивого букета тебе принесут яд из роз. Вот уж увольте…

— А как же роскошь? Удобства? Внимание? Неужели тебе всего этого не хочется?

Кристина лишь фыркнула:

— Я иномирянка, у меня явно другие ценности. Я бы хотела тихой и спокойной жизни. Свой дом, хозяйство, дети… Но точно не все это… — Она обвела рукой королевский сад. — Подобное развращает и разлагает личность. Поэтому мой ответ «нет». Я бы не хотела ничего такого.

После этих слов она улыбнулась и, изобразив вежливый книксен, исчезла в сгущающихся сумерках.

Велидор еще некоторое время просидел на земле, обдумывая ее слова, а затем молча поднялся, оправил костюм и поспешил на поиски затерявшегося Лиларда. Ему было необходимо многое рассказать лучшему другу.


Глава 19 | Фрейлина немедленного реагирования | Глава 20