home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



11

Координатор недовольно сморщился, сверху вниз глядя на запыхавшихся двоих.

Теперь, приглядевшись, Селена увидела ещё кое-что.

Колр, опустив голову, будто провинившийся, стоял в стороне. Впрочем, по лицу ничего, как обычно, не прочитаешь. Безразличный. А возле Джарри, который, обнимая маленького дракона, так нависал над ним, словно защищал от дождя или грозы, стояли ещё два молодых дракона в полувоенной форме. И девушке показалось, что они не просто стоят, а остановились только из-за её крика. И теперь тоже недовольны, как и сам Координатор.

Злость постепенно впустила в её душу крепкие длинные корни. Селена всегда думала, что это просто такое выражение — для красоты. Но мельком заметила, что дыхание ее участилось. И ещё… Кроме всего прочего…

— Убери руки с-с ружья, — велел старый дракон.

— Фиг вам! Быстро объясните мне, что здесь происходит! — Селена уже не могла сдерживаться, чувствуя, что начинает звереть. — Это мои дети! Мои воспитанники! И какого чёрта вы тут с ними делаете?!

Она даже приготовилась защищаться, ожидая, что вот прямо сейчас над ней будут издеваться: если это ваши дети, ваши воспитанники, то как вы довоспитывались до того, что они от вас сбежали?..

Но даже в этом вздыбленном состоянии она заметила глубоко поразившую её, хоть и вихрем промелькнувшую сценку. При её появлении Джарри вроде как спокойно выдохнул и выпрямился, выпуская Хельми из своих объятий. Но два дракона, стоявшие рядом, словно вздрогнули и, внешне оставаясь на месте, неуловимо мягким движением потянулись в их сторону. Хельми тут же рывком сунулся головой в живот мага, чуть не бодая его, и схватился за его пояс. Джарри снова обнял его, сделав лишь попытку встревоженно оглянуться. Мальчишки в круге тоже испуганно оглянулись на двух драконов и, казалось, ещё крепче стиснули пальцы друг друга.

«По-моему, они защищают Хельми от прочтения его мыслей, — неуверенно сказала Илия. — Про драконов я знаю, что они такое умеют. Но почему они просто не спросят у драконьего мальчишки всё, что им нужно? Странно».

«Чего же странного, если они спрашивают о том, что он не хочет им говорить?» — мрачно подумала в ответ Селена и окинула оценивающим взглядом помещение.

То ли зал, то ли просто складская комната — метров двадцать на двадцать. Коробка. Совершенно пустая. Ни одного предмета мебели.

«Илия, как у драконов с субординацией? Старший дракон велел — младшие его слушают?»

«Вроде да».

Значит, на Колра можно пока не обращать внимания.

Так. Коннор рядом — едва не касается её руки. Хорошо. Селена отдала своё ружьё насторожённому мальчишке. Вынула из кармана камни. Подбросила на ладони. Посмотрела на Координатора. Представила, как кидает камни — и как помещение вспыхивает напалмовым огнём. И — драть!

— Попробуй только! — высокомерно сказал дракон.

— Пусть эти двое выйдут.

Оба дракона обернулись, но не к ней, а к Координатору.

— Поч-чему? — вкрадчиво спросил старый дракон.

Селена вообще-то боялась, что он скажет что-нибудь оскорбительное. Как же… Влетела, разоралась — пугает. Стараясь успокоиться, она глубоко вздохнула:

— Потому, что они занимаются изнасилованием. Малолетнего. Или это нормально для драконов — вламываться в чужое пространство?

Теперь застыли все драконы.

А Колр ещё ниже опустил голову. Теперь лица не видно. Стыдно стало?

Слишком хорошо понимая, что они и сами знают, чем занимаются, девушка снова ожидала, что Координатор немедленно скажет ей что-нибудь уничтожающее. А пока, в ожидании, мягко говоря, неприятного ответа или насмешки, она спрятала камни в карманы. Прошла (Коннор — за ней, не отставая) мимо драконов, которые безразлично, но не отрываясь, проследили за нею и мальчишкой. И встала рядом с Джарри. Коннор немедленно обошёл всю застывшую группу и, встав позади Хельми, положил ладони на его виски. Подержал немного и убрал.

Секунды — и Хельми высвободился из рук Джарри, встал нормально. Лицо спокойное, привычно бесстрастное, только осунулось, словно долго плакал. Остальные мальчишки, поглядывая на него, неуверенно, но разомкнули руки.

Один из «прослушивающих» драконов после пристального всматривания в Хельми не сумел сдержать изумления — слегка поднял бровь, обернувшись к Коннору. Не ожидал такой силы, чтоб смогла укрыть от прослушивания? А Селена снова обратилась к надменно молчавшему Координатору:

— Так вы объясните мне, что здесь происходит?

Она опять договорила за него: а кто ты такая, чтобы я тебе что-то объяснял?

Седой дракон помедлил и сказал:

— Мы с-собираемс-ся унич-чтожить маш-шинных демонов. Это оч-чень с-сложное дело. Многогранное. Поэтому х-хотим быть в курс-се вс-сего с-странного и непонятного. Я не понимаю, поч-чему этот мальч-чик с-скрывает с-своё проис-схождение. Может, он объяс-снит это при тебе?

Селена облизала губы и снова вздохнула.

— Я объясню — почему. До сих пор у вас были когда-нибудь войны?

— С-стыч-чки на границах, — ровно ответил Координатор.

— У нас — были. Я не видела ни одной из них. Но я много читала. И знаю, что не только детская психика меняется, когда человек попадает в эту мясорубку. Даже у взрослого человека. А уж у ребёнка… Когда он видит, как родителей убивают… Как его пытаются спасти, а сами…

Внезапно всхлипнул Мирт — и резко отвернулся.

Непроизвольный всхлип маленького эльфа морозом продрал по сердцу Селены. Но она сдержала себя.

— А потом приходят взрослые. Вроде свои. Но у них железные нервы, они равнодушны, как те же машины, и они лезут в самую душу ребёнка, оставляя его голеньким. Рвут эту душу, заставляя вспоминать. Я понимаю, почему он не хочет раскрывать душу — особенно сейчас. Хельми скитался три года в одиночестве после смерти родителей. Поразительно, что не одичал. А вы… Не знаю, как у вас. Может, у вас это нормально. У нас такое тоже бывает, но с детьми — редко. Это называется — грязными сапогами в душу. — Помолчав, она добавила: — Знаете, Координатор… Если надо будет, я буду против вас драться за этих детей. Честно.

Джарри шагнул так, чтобы оказаться чуть впереди Селены.

Она понимала, что произносит излишне слезливую, патетическую речь, но ничего не могла поделать с собой. Да и вся ситуация какая-то… штампованная.

— Поч-чему же мальч-чик не ответит на прямой вопрос-с?

— Не знаю. Предполагаю.

Координатор внезапно вышел из помещения, у двери обернувшись к Селене.

Она, мягко скользнув пальцами по пальцам Джарри, молча прошагала мимо всех и оказалась в коридоре. Старый дракон закрыл за нею дверь и поднял брови.

— Для маленьких погибшие родители часто превращаются в предателей, — напряжённо сказала Селена. — Учтите, я не психолог и говорю только известное всем. Когда Хельми появился у нас, он попросил отдельную комнату, потому что боялся, что может повредить распахнутые во сне крылья. Он сказал о неумении контролировать себя так: «Х-хельми — маленький». — Она вспомнила, как улыбнулась тогда его тягучей фразе. — Я предполагаю, что он боится доверять. Потому, что боится нового предательства. То, что для вас прямой вопрос, для него — откровение на грани жизни и смерти.

— Х-хельми не наш-ш дракон, — спокойно сказал Координатор. — В наш-ших кланах не было детёныш-шей его возрас-ста. Мы узнавали.

— И что? — спросила девушка хладнокровно. — Что из этого? Вы подозреваете в нём лазутчика? От магических машин? Который специально голодал так, что от него, когда я его увидела, остались кожа да кости? Хотите мнение безмозглой дуры? Ну, хотя бы из интересу? Мальчишки вернутся в деревню и будут в ней с удовольствием сидеть. Вы спросите — а почему они сейчас сбежали? Коннор мечтает найти своих родителей. Больше он бегать не будет, потому что мы с ним сейчас успели добежать до лаборатории и убедиться, что она подчистую разгромлена и все ниточки, ведущие к его прошлому, оборваны… Зачем вам эти дети — Коннор и Хельми? Они — дети войны. Мешать вам больше не будут. Так претворяйте ваши военные планы в жизнь, но не трогайте мальчишек.

— Дракон должен жить с-среди драконов.

— Колр рядом, — напомнила Селена. — Он поможет мальчику научиться летать и всему тому, что должны знать драконы.

— Колр — с-слабый дракон, — пренебрежительно сказал Координатор, — только поэтому я отправил его в деревню.

— Ну да, — хмыкнула девушка, — очень слабый. Пролетел в одиночку между машинными демонами там, где вы летели целой стаей.

— Я говорю о другой с-силе, — с раздражением заявил Координатор. — Он эмоциональнее вс-сех, а значит, с-самый с-слабый из вс-сех бойцов, которые у нас-с были. Именно поэтому мы его отправили к вам.

— До сих пор я думала, что самый эмоциональный — это вы, — невольно наклонив голову, упрямо сказала Селена. — То и дело психуете, то и дело кричите.

— Как бы там ни было, эти двое ос-стаются у нас-с, — спокойно сказал старый дракон. Таким тоном, будто ставил последнюю точку.

И не надо никаких слов, чтобы понять, кого он имеет в виду.

— Э-э… Координатор, драться будем здесь или выйдем на улицу? — недобро спросила девушка, поднимая полу полусожжённой рубахи из того комплекта, который нашла в одном из домов деревни — рядом с зеркальной комнатой. И положила руку на рукоять ножа.

Раскосые глазища дракона вперились ей в лицо.

— С-селена, на что ты рассчитываешь? Ривера — деревенс-ского мага здес-сь нет. А ты с-собираешься дратьс-ся с-с драконами? — вкрадчиво спросил он.

— А что такого? Не всё ли равно, с кем драться, отстаивая детей?

— Мы — драконы, — надменно сказал Координатор. — Ты понимаеш-шь? Драконы.

— Координатор… — Селена оценивающе взглянула на него. — Я ведь не здешняя. Я знаю только название вашей расы. Видела вас изредка в действии. Разговаривала с вами. Пиетета перед вами не испытываю, как остальные ваши сограждане — которым этот пиетет вбивают в мозги с пелёнок. Так что могу с уверенностью сказать: нет, я не понимаю. И кто такие драконы — пока до меня не доходит. Поэтому я буду с вами драться. Сколько бы вас ни было.

Он молча смотрел на неё, а она вдруг увидела: волевое, жёсткое лицо — и складки усталости вокруг напряжённого рта; глаза злые, но под ними набрякли тёмные мешки недосыпания… Селена вздохнула.

— Как вас зовут?

— Вальгард, — помедлив, всё-таки сказал Координатор.

— Вальгард, мальчишки вам прямо сейчас нужны? Или есть время, пока вы не справитесь с техномагами? — И примирительно добавила, видя, что он начинает понимать: — Мы ведь никуда не денемся. Будем всё в той же деревне. А как у вас будет возможность, мы — под рукой.

— Взываете к рассудочнос-сти?

— К мудрости. Во многих наших сказках и легендах дракон — символ мудрости. Ещё у нас говорят — время лечит. Это многозначное выражение. Кто его знает, что произойдёт за то время, пока длится война? Может, к тому времени Хельми оттает и сам расскажет Колру всё, что вам нужно? Может, к тому времени Коннор с помощью маленького, но соображающего в технике Мики сумеет разобраться, как сделать, чтобы перестать быть опасностью для себя и для остальных? Сделали же мальчишки так, чтобы чужие Коннора не дёргали, как марионетку!

Она снова попыталась просчитать всё, что он может ей ответить. Да, он может сказать, что Хельми — это вражеский лазутчик, поэтому так яростно защищается от прослушки его мыслей, а значит — его всё-таки придётся оставить здесь. Координатор может снова сказать, что маленький дракон должен жить среди представителей своей расы. Да и вообще… Что вытворяет Селена, собрав в одном месте всех представителей существующих в этом мире рас?!

Она опять прикусила губу. Кажется, это движение входит в привычку, когда она вспоминает о том, чего здешний народ ещё не знает. Например, про Кама. Колр-то небось не успел о мальчишке-тролле рассказать. Ой, что будет, когда узнают…

— Идите! — прервал её размышления Вальгард. — Но с-сопровождать вас-с на этот раз мы не с-сможем!

— Колра я тоже забираю! — строптиво предупредила Селена. — Да, Вальгард, а почему вы считаете, что Колр эмоционален?

— Долгое время он жил в человечес-ском пос-селении.

Он сказал это так, словно она должна была о дальнейшем догадаться сама.

Они подошли к двери в помещение, где дожидались остальные. И здесь, у двери, Вальгард остановился и, не оборачиваясь, спросил:

— А ес-сли бы я с-согласился на драку? И убил бы тебя?

— А потом не стыдно было бы? — полюбопытствовала она. — Дракон героически убил человеческую девушку. А что — звучит… — И, помолчав, добавила: — Вы, Вальгард, не убили бы меня. Может, унизили бы, но не убили бы.

— Почему ты так реш-шила? — Он всё ещё не оборачивался.

— Я постепенно начинаю понимать, чем дышит ваш мир. И начинаю верить вам — в том смысле, что вы не зря меня сюда затащили.

Он открыл дверь и вошёл в помещение.

А через пару минут в помещении не осталось чужих драконов. Только — свои. Селена нехотя ухмыльнулась. Свои. Подошла к окну. Утро в разгаре. Хотя из-за обилия событий — полное впечатление, что день близится к вечеру. Или это оттого, что устала? Свалиться бы да поспать…

Оглянулась на всех.

— Ну, с чего начнём возвращение домой?

Фраза вырвалась. А язвительная заготовка, обращённая к Колру, всё ещё стоящему с опущенной головой, так и осталась заготовкой.

Возвращение домой началось с Мики. Мальчишка помялся, помялся, а потом бегом ринулся от ребят к Селене и подпрыгнул — обнять её. Еле успела подхватить его.

— Селена, прости, а-а?!.. Я совсем забы-ыл!..

Она погладила его по бедовой голове и вздохнула, улыбнулась:

— Мика, а что делать? Поздно об этом говорить. Давайте думать, как нам домой попасть. У кого какие предложения?

Подошёл Джарри, поцеловал в волосы.

— Предлагаю просто пойти, взрывая по дороге всё, что только движется.

— А что? — оживился Мика. — Можно такой фейерверк устроить!..

— …что все машинные демоны сбегутся на шум, — сказал успокоившийся Мирт. Он тоже подошёл к девушке и просто взял её за руку.

— Тот дом догорел, — тихонько сказал Колин, подобравшийся к компании вместе с Хельми. — А рядом была машина. Мика увидел.

Колр поднял голову. Надменный и даже вызывающий взгляд.

Зарычав в душе, Селена быстро подошла к нему и вручила ему мальчишку-вампира. Дракон от неожиданности взял его. А изумлённый Мика всё-таки привычно опёрся на его плечо, обняв за шею… Селена, прищурившись, посмотрела и отвернулась. Вальгард сказал, что Колр эмоциональный? Кажется, он прав. Мальчика с рук он не спустил. Оставил при себе.

— Мне тяжеловато после того бега, который нам пришлось с Коннором устроить, — сказала девушка. — А Мика устал. Будьте добры, Колр, хотя бы несколько минут помогите ему. Джарри, выходим. Все готовы к поездке?

У машины, застрявшей в кустах, не оказалось той самой «палочки от мороженого» с топливом. Торжествующий Мика вынул из кармана волшебную топливную палочку и повертел ею на всеобщее обозрение.

После маленького, но серьёзного техосмотра до моста мчались так, будто за ними гнались все черти ада. Пришлось проскочить несколько неожиданных и ожидаемых преград. Сначала едва не свалились в разверзшуюся посреди дороги яму с ловушкой от «пылесоса». Пришлось остановиться на самом краю обрыва и швырнуть в показавшиеся трубы с присосками пару камешков, представив нехилый такой двойной взрыв.

Потом из какого-то переулка вылетела серебристая змеюга. Селена не успела среагировать. Кажется, Колр, сидевший вместе с Джарри в кабине, решил хоть как-то себя реабилитировать — и одним стремительным выбросом огня спалил серебро. Правда, не полностью — теперь-то они знали, что эта страшная штуковина быстро восстанавливается.

Потом удирали от «крабов», целой толпой выглянувших из жилого дома, который из-за их скорости, казалось, словно пролетал мимо. Бумбумы попались горячие и мгновенно закидали машину взрывчаткой, которая повисла зря в пространстве: открыв дверь пассажирского салона, Коннор сел на порожке, поддерживаемый вцепившимся в него Колином, и успел кинуть в воздух невидимую защиту. Селена, присевшая рядом, только качала головой: выброшенные бумбумами смертоносные «блюдечки» висели в воздухе всё то время, пока она их видела. Впрочем, скоро она уже не могла их разглядеть, зато расслышала взрывы: «блюдечки» взрывались по одному — по мере того, как истекал срок их действия.

На мост влетели, аж сунувшись носом машины в другую, скелет которой застыл в кустарнике. Но разглядывать, что да как, — времени не хватало. С трудом отодрали Мику от одного из крокарей, из внутренностей которого он схватил что-то длинное, словно цепь, и не желал ни за что выпускать из рук. Тот же Колр тащил некоторое время и мальчишку, и крокаря, грохочущего по всем металлическим остовам машин. Грохот продолжался до тех пор, пока Джарри просто-напросто не ударил мечом по этой металлической цепи-«колбасе», которая тянулась за драконом, обозлившимся на Мику, но ничего не сообразившим сделать. Счастливый Мика немедленно засунул цепь себе под рубашку.

По мосту промчались в каком-то боевом возбуждении. То ли случился выброс адреналина после грохота останков крокодила по переломанным машинам, то ли сама «прогулка» вызвала такой настрой, что явно всем хотелось подраться, но появившихся у противоположного края моста «крабов», обалдевших от грохота, приветствовали чуть ли не радостно.

Не бой, а бойня — минут на пять, а то и меньше.

И когда успокоились, собрались у «плоскодонки» Мики.

— И что? — спросил запыхавшийся Джарри. — Вот на это придётся садиться?

— Ну, на взрослых я не рассчитывал, — высокомерно сказал мальчишка. — Но если вы возьмёте ребят на колени, сидеть сможете.

Наглец прекрасно понимал, что в такой ситуации взрослым придётся подчиниться. Подчинились. Впрочем, на скамейках «плоскодонки» оказалось и в самом деле не тесно.

Почти с комфортом добрались до кукурузного поля. Проехали его без каких-либо встреч с опасными техномагическими предметами. Остановились на краю поля. Вышли и, раздвинув стебли кукурузы, некоторое время разглядывали трёх машинных демонов, медлительно прогуливающихся перед околицей. Двух других что-то не было видно. Караулят деревню с другой стороны?

— И что дальше? — спросила Селена, прислонившаяся к Джарри. Он обнимал её за плечи. И в это пока ещё довольно прохладное утро его тёплые ладони были именно тем, что так необходимо усталой девушке. — Давайте думайте, как нам их перехитрить. Мне уже не думается. Все мысли потеряла, пока говорила с Вальгардом.

Движение со стороны Колра.

— Он вам предс-ставился?

— Ну да… Я спросила, как его зовут. А то как-то неприятно называть его всегда Координатором. Он и ответил.

Колр выглядел немного озадаченным, но промолчал. Селена покосилась на него. Ещё какие-то тайны с именами… Интересно, Джарри знает, в чём дело?

— Ну? — поторопила она всех. — Как мы доберёмся до деревни? Я спать хочу. И почему-то так подозреваю, что не только я.

— Я могу сделать коридор, по которому можно будет пройти до самой деревни, — медленно, раздумывая, проговорил Коннор. — Но мне понадобится много сил.

— Мне кажется, я смогу качать их из демонов, — нерешительно сказал Джарри. — После того, как мы… встретили Колра, у меня возникло впечатление, что я стал намного сильней. Так что если помощь понадобится, Коннор, я готов предложить её.

Девушка снова развела жёсткие стебли с шелковистыми листами.

Поле перед ними — пять минут. Затем минуты две — речка. И снова не слишком быстрым бегом — минут пять до деревни. На всё про всё — двенадцать минут. Смертельно опасных. На «плоскодонке» Мики точно не проедешь. Откровенно вызывающе будет. Как добровольное жертвоприношение.

— Речка, — почти шёпотом сказал Колин. — В неё впадает наш ручей — из деревни.

— А машинные демоны боятся воды, — шёпотом же проговорил Мирт. — Интересно.

— А если… — задумчиво сказал Мика.

Селена снова перехватила взгляд Колра. Он смотрел на детей спокойно, но в глазах таилось что-то странное.


предыдущая глава | Братство Коннора | cледующая глава