home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



26

Селена попыталась представить себе деревню, окруженную со всех сторон мощными громадами торнадо. И получила впечатление, что деревня — это коробка, захлопнутая сверху крышкой. Дышать стало тяжелей. И Селена впервые примерно поняла, что значит — чувствовать клаустрофобию. Вроде воля. Вроде и деревня такая огромная, что с одного ее конца не виден другой… Но она закрыта. И осознание, что выйти за её пределы невозможно, заставляет ёжиться, как под едущим вниз потолком в закрытом помещении.

— А если… попробовать докричаться до Ривера? Он же где-то в другом пространстве. Значит, есть возможность перемещаться, как он? Какой-то, скажем так, пространственной дорогой?

— Ривер — опытный маг пространства. Но попытаться найти его — подобно смерти, — сварливо отозвался старый эльф.

— А драконы — могут найти его в пространстве?

— Леди С-селена, вы немного путаетес-сь, не зная здеш-шних реалий, — спокойно сказал Колр. — Я могу перемещатьс-ся в прос-странс-ствах других миров. Проблема в том, что я не знаю, в котором из них ус-строили с-свой полигон маги этой деревни. А ес-сли идти… бес-сприцельно, то ес-сть без ориентиров и наводки, можно пос-сетить множес-ство миров, но так и не найти ис-скомого. И я не уверен, что этот ваш-ш Ривер знает, как избавитьс-ся от маш-шинных демонов или хотя бы как прогнать их. Прос-стите, если ос-скорбил вас-с, напомнив о ваш-шем незнании.

— Ничего страшного, — вникнув в его тираду, деловито сказала Селена. — Меня сейчас не волнуют эмоции. Меня как хозяйку волнует нечто иное. Поэтому я продолжу задавать, возможно, глупые вопросы. Итак, вопрос следующий. Напоминаю ещё раз, что я — хозяйка деревни. Веткин! — позвала она, повернувшись в сторону кухни. А когда домовой показался в дверях, почтительно кланяясь сидящим в столовой, она спросила: — На какое время хватит нам тех мясных припасов, которые сейчас есть в доме?

Домовой закатил глаза к потолку, вспоминая содержимое «кабаньей» веранды.

— Что-то около недели, леди Селена.

— Спасибо, Веткин.

Домовой снова поклонился всем — дракону отдельно — и убежал на кухню.

Переглянулись Джарри и Колр. С досадой на себя опустил глаза Викар, который ещё не совсем поправился, и Асдис ободряюще сжала ему ладонь.

— Теперь вопрос к вам, видевшим, что делают машинные демоны возле лесного конца деревни: какое время машинам понадобится, чтобы отрезать нас от леса?

— Ес-сли по с-самым жёс-стким прикидкам, то дня три, — задумчиво сказал Колр.

— Есть возможность за это время плотно набить мясом все кладовые дома? Я недавно спускалась в подвал — там неплохое помещение для хранения закопчённого мяса. Меня весьма интересует следующее: достаточно ли в лесу кабаньих стад для пополнения наших запасов? Ну, и кроликов — по мелочи? Я вынуждена быть очень жадной: едоков мясного у нас более чем достаточно.

— За три дня я смогу набить пять-шесть кабанов. Стада здесь довольно многочисленные. Одичавшие оборотни боятся их, поэтому численность кабанов для нас не проблема. Их лёжки я знаю, — отозвался Джарри. — Чтобы не слишком утруждаться с переноской мяса, буду оставлять у изгороди машину. Думаю, братство не откажет в помощи с охотой на кроликов. Коннор уже охотился. Ребята, кто из вас ещё может держать ружьё в руках?

— Х-хельми умеет, — отозвался мальчик-дракон.

— Я могу, — как ни странно, отозвался Колин.

Мика и Мирт только переглянулись, пожав плечами.

— Вы — на машине, — сказал им Джарри.

— Вы забыли обо мне, — сказал Колр. — Я тоже могу поохотитьс-ся на кабанов.

И снова Селена смущённо мазнула по дракону взглядом: он так и не убрал руку, которой обнимал Аманду за талию. Женщина сидела сначала с пылающими (её кожа легко краснела — как у большинства природных блондинок) щеками: видела, как остальные смотрели на них. Теперь же — только слегка порозовевшая, будто постепенно привыкала к властной руке своего семейного. Но глаз Аманда так и не подняла: всё ещё чувствовала недоуменные взгляды окружающих. А ещё Селене показалось, что она не только стесняется, но и прислушивается к чему-то.

— Теперь дальше, — сказала Селена. — Когда Колр влетал в деревню, Джарри и Коннор проделали странную вещь — будто бы выдрали кусок из одного машинного демона. После этого Джарри стал гораздо сильней, как я поняла. Можно ли такое продолжить? Ну, в смысле — попробовать проанализировать этот случай, а потом сделать еще что-нибудь в этом духе? Может, это, по моему скромному разумению, демонов не уничтожит, но заставит их остановиться?

Мужчины снова переглянулись.

— Кусок из машинного демона? — поразился Бернар, когда усвоил информацию, и уставился на скромно сидящего Коннора.

— Это выглядело именно выдранным из него куском, — подтвердила девушка.

Джарри, усмехаясь, погладил свой затылок. Коннор улыбнулся, мечтательно глядя куда-то в пространство.

— Джарри и Коннору придётся повторить этот опыт, — брюзгливо (кажется, он не очень поверил) заявил старый эльф. — Думаю, Колр тоже не откажется рассмотреть этот процесс в деталях, чтобы попытаться понять, что именно происходит в это время.

Теперь переглянулись Джарри и Коннор. Затем маг предупредил:

— Основная заслуга принадлежала Коннору. Именно он снимал с машинного демона силы и энергию. Я лишь стал переходником для перевода излишней силы из Коннора в охранную изгородь. Так что всё внимание надо уделить именно тому, что будет делать Коннор.

— Не уверен, что снова смогу это проделать, — заметил мальчишка. — В меня впихнуто столько знаний, что в следующий раз я могу вспомнить другую методику.

— Тогда идёмте к изгороди прямо сейчас! — заявил Бернар.

— Нет. Для нач-чала надо бы отвлеч-чь детей от проис-сходящ-щего, — мягким, чуть ли не бархатным голосом высказался дракон. — Некоторые из них, маги в ос-сновном, поч-чувс-ствовали тревогу. Не х-хотелос-сь бы, ч-чтобы при этом опыте прис-сутс-ствовала толпа. Нужно ч-час-са два, чтобы вс-се ус-спокоилис-сь.

— Это сделать нетрудно, — впервые заговорил Викар. — Сейчас начнутся уже привычные для детей уроки, так что никто и не заметит вашего ухода. — Судя по успокоенному виду, Викар обрадовался, что может хоть в этом быть полезен.

Присутствующие согласились и с доводами дракона, и с замечанием Викара, и лишь Селена с какой-то неловкостью вдруг подумала: а ведь Колр выпрашивает эти два часа совсем для другого, и, кажется, это поняли все присутствующие.

Только почему он это так откровенно делает? Он не смотрит на свою семейную, но лицо у него расслабленное, а тёмные глаза чувственно повлажнели, будто наполнились ощутимой глубиной и даже зримо стали больше. Осознаёт ли дракон, что его учащённое дыхание заметно собеседникам?.. Аманда только раз вскинула на семейного глаза — после предложения Колра насчет двух часов — и больше не поднимала.

Первыми вышли из столовой именно Колр и Аманда, которая так и шла, опустив глаза, то и дело вспыхивая красными пятнами — и в то же время явно удерживая слабую, но счастливую улыбку — с толикой недоверия: этот видный мужчина — и я?.. На пороге дракон обернулся — осведомиться, где находятся Люция и Эрно. Кивнув в ответ на заверения Селены, что дети в надёжных руках добровольных нянек, Колр твёрдой рукой увёл Аманду в гостевой дом.

Братство (кажется, мальчишки остались единственными, не заметившими, что с некоторыми взрослыми творится нечто странное) побежало к себе, в мансарду, обсуждать предстоящие события и действия. Старый Бернар вышел во двор — и вскоре оттуда послышался его звучный голос, созывающий учеников. За ним заторопились и промолчавшие почти все время Викар и Асдис.

Селена успела заметить быстрые, какие-то лукавые улыбки молодой пары, которая хоть и торопилась выйти, но тоже, как дракон и Аманда, держась за руки.

За столом остались Джарри и Селена.

— Джарри, разреши моё сомнение, — медленно сказала Селена. — Об этом, конечно, не говорят — выглядит как сплетня, но… Я ведь правильно поняла, почему заторопился Колр?

— Правильно, — улыбнулся маг.

— Но… Почему так внезапно? Они еще плохо знают друг друга — и вдруг…

— Драконы — сильные эмпаты. Колру достаточно было ощутить пусть даже слабое внимание, интерес к нему Аманды как женщины к мужчине, чтобы в нём самом проснулось чувство.

— Но если она ощутила лишь легкий интерес, это не будет… ну… насильно?

— Нет. Когда у дракона появляется интерес, он тоже вспыхивает — только по его внешнему виду это незаметно. («Ничего себе — незаметно», — пробормотала Селена.) Ну, почти. Но вокруг него и его… объекта внимания разливается облако самой настоящей любовной эмпатии. Не забывай — драконы влюбчивы. Вон, даже Викара и Асдис проняло. За Аманду можешь не волноваться. Если она ранее и сомневалась, что дракон снизойдёт к ней, к человеку, что будет оказывать ей внимание, то сейчас внешние признаки влюблённости Колра ей отлично видны. Она уже сейчас… блаженствует.

— Вот как? Так быстро? — озадаченно пробормотала Селена и снова вспомнила слова Координатора об излишней эмоциональности Колра. — А я-то собралась задать ему ещё парочку вопросов.

— Задай вопросы мне, — предложил Джарри. — Кое-что я знаю о драконах. Самое общеизвестное, конечно, но вдруг ты спросишь именно об этом.

— Если драконы могут перемещаться в пространствах, как он говорит, почему Колр просто не может слетать прямо из деревни в город к Координатору?

— На этот вопрос я точно отвечу. Всё просто. Деревня для полётов вне её территории закрыта. А внутри… Если бы Ривер оставил следы — Колр мог бы попробовать его найти. Но без нужного следа дракону не обойтись. А во время драки с машинными демонами он здорово попетлял, да и не до того было, чтобы запомнить свой след из города. Особенно если вспомнить, что защита деревни разрушает все следы перемещений. А если просто так перемещаться — есть опасность вообще сгинуть в пространствах.

— Не совсем поняла. Значит, даже для дракона главное — иметь ориентиры?

— Конечно. Пространств бесконечно много — только перелистывай. Нужное можно найти только по следам. Чем займёмся?

— Сначала надо посмотреть, кто остался без присмотра учителей. Потом — хочу взглянуть на наши подвалы. Было бы здорово освободить от мяса «кабанью» веранду.

— Тогда я займусь подготовкой к охоте.

— Э… Джарри, а ты бы почувствовал мою… эмпатию? — лукавя, спросила Селена.

— Даже если бы не и почувствовал… — после паузы выговорил маг. Он прервался на полуслове и, перегнувшись через стол, быстро поцеловал девушку. С трудом оторвался от неё, хотя сама Селена тут же с жалобным, протестующим стоном потянулась за ним… Пару секунд Джарри вглядывался в её молящие глаза, а потом перевёл взгляд на её полуоткрытые, припухшие от поцелуев губы, решительно поднял её на руки и быстро, чуть ли не бегом унёс в кабинет.

Последней мыслью Селены перед погружением в сугубо личный рай было: пожалуйста, простите вашу легкомысленную хозяйку, но Джарри — это Джарри… Любимый…


…Больше всего Селену волновали самые проблемные дети.

Вади находился под контролем и руководством Хаука, значит — за него волноваться нечего. Наверняка Хаук сейчас на уроке старого эльфа, а Вади, соответственно, или спит, или просто сидит у его ног. Их разделение на ведущего и ведомого — это, конечно, плохо, зато одичавший оборотень под присмотром. Хорошо ещё, что заранее позаботились снять с Колина заклинание хозяина маленького волка.

Далее самой проблемной была Оливия. Мирт поднялся с командой Коннора наверх. За сестру он не волновался. Кто же остался с девочкой, не совсем адекватно воспринимающей мир вокруг? Придётся начать с её поисков.

В первую очередь Селена посетила закуток-запечье Кама. Мальчишки-тролля, как ни странно, на его привычном месте не оказалось. На Селену благодушно поглядывала растолстевшая от сытной жизни Тиграша — с лавки, да Пират поблёскивал глазищами — из темноты под лавкой. Спрошенный о мальчике Веткин недовольно сказал, что приходила Асдис и забрала никчемного тролля на какую-то учёбу. Хорошо ещё, этот недотёпа не понял, о чём толкует девушка, и покорно пошёл с нею, решив, что ей нужна помощь по хозяйству. А то бы точно заартачился и не пошёл.

Хм… Асдис наконец приняла к сведению пожелания хозяйки места. Любопытно было бы взглянуть на Кама, который усаживается «за парту». Или… которого усаживают?

— Веткин, а где Оливия?

— Её забрали девочки — вместе с Люцией.

— Какие девочки? — уже совсем озадачилась девушка, так как все девочки, по её сведениям, ушли на уроки старого эльфа или Викара.

— Младшие.

— А… куда?

— Говорили — вроде в сад.

Выйдя из столовой, Селена задумалась. Младшие. Это волчишка с малышами? Но малыши-оборотни — все мальчишки. Как и Берилл.

Ладно. Вместо того чтобы думать, пора действовать. Итак, Веткин сказал — они ушли в сад? Пробежимся и посмотрим, что там, в саду.

В саду оказалось интересно. Во-первых, среди «младших» девочек неожиданно оказалась предводительница малышни — Вильма. Во-вторых, она сидела на небольшой полянке, посреди высоких цветов и трав, и играла с младшими в домики — что-то вроде «дочки-матери». Сначала именно Вильма привлекла внимание девушки, точнее — кукла в её руках. Селена разглядела, что кукла сшита вручную и набита чем-то мягким… Потом девушка заметила, что такую же куклу держит, изо всех сил прижимая её к груди, сидящая рядом с Вильмой, прислонившись к её боку, Оливия. Тому, что Ирма, возглавляя собственную банду из малышей-оборотней и Берилла, непоседливо носится вокруг компании с радостными воплями, Селена не удивилась. Но потом она была просто ошеломлена при виде следующей картины: чуть дальше от Вильмы сидел тот самый Вади, про которого девушка думала, что он находится рядом с Хауком. Причём он не просто сидел, а приглядывал за малышкой Люцией, которая ползала по траве и наслаждалась обнюхиванием цветов. Мальчишка-оборотень поступал просто: едва девочка-дракончик углублялась в густые травы, он немедленно полз за ней и возвращал обратно увлёкшуюся Люцию. Малышка не возражала против насильственного водворения назад и тыкала в нос мальчишке-оборотню собранным цветочным веником… Селена сразу вспомнила завтрак: Хельми, сидевший за своим столом, то и дело поглядывал туда, где сидела Люция. А пару раз девушка замечала столкновение двух взглядов: малышку тоже интересовал мальчик-дракон…

Стоя за высоким развесистым кустом, приглядываясь к происходящему сквозь зелёные ветви, девушка вдруг подумала: а ведь Колин тоже постоянно сопровождает Хельми. Там — мальчик-дракон и мальчик-оборотень. Здесь — девочка-дракончик и мальчик-оборотень. Есть какая-то логика? Или какой-то обычай, а может, норма здешней жизни, о которых опять придётся спрашивать у Джарри? Но ведь Колр, когда она упомянула Колина как телохранителя Хельми, ответил пренебрежительной усмешкой!

Успокоившись, что у детей всё хорошо, Селена попятилась, чтобы её не заметили: глаза подняла только Вильма — улыбнуться хозяйке, но Вильма — видящая. Несколько шагов — и Селена оказалась во дворе. Здесь, выдохнув с облегчением, она развернулась и поспешно, чтобы больше ни на что не отвлекаться, зашла в дом, чтобы через другую веранду, напротив «кабаньей», спуститься в подвал. Здесь она бывала уже — с Джарри. Искали удобное место для чего-то вроде тира, а то и спортивного зала.

Но пока шла, странные мысли одолевали её. Так что пришлось остановиться — у самой двери в дом. Сначала внутреннему взгляду представилось изумлённое лицо Кама, который, как она предполагала, только-только обнаружил, зачем его привели в учебный кабинет. Потом вспомнила лица детей в саду.

Спокойное — Вильмы, чьи глаза зорко отслеживали все передвижения малышей: она привыкла, что довольно строптивая мелочь — постоянно под её присмотром. Полное счастья лицо вопящей, подпрыгивая, волчишки, которой чуть позже снова придётся расчёсывать волосы, что и сделает Вильма, ворча, но стараясь не дёргать тёмную гриву Ирмы. Радостные лица гоняющихся за волчишкой малышей-оборотней и Берилла… Блаженство Люции, измазавшейся в пыльце цветов. Насторожённые глаза Вади, который вздрагивает от малейшего подозрительного звука, но уже несмело пытается улыбнуться вслед уползающей в травы малышке-дракончику… И взрослые лица мальчишек из братства, которые поднимаются наверх по взрослым делам…

И смягчившиеся лица остальных, которые получили шанс на жизнь, абсолютно не похожую на ту, что вели совсем недавно. Которые чуть раньше дичились, подобно Вади, и были настороже…

Она хозяйка места, деревни. Она предложила детям приют. И она будет драться, если надо, чтобы доказать, что она не обманщица, пусть даже обман будет невольным, не зависящим от неё! И драться будет изо всех сил!

Ведомая странным боевым чувством, Селена спустилась в подвал, зажгла огонёк на ладони и осмотрела помещение уже с другой точки зрения. Да, этот подвал подойдёт для ледника, в котором будут храниться скоропортящиеся продукты. Надо будет спросить у Джарри, есть ли возможность сделать вход в подвал из кухни, чтобы Веткину и остальным домовым было удобней. А то домовые сейчас на «кабанью» веранду бегают через всю столовую и гостиную. Дети их не всегда видят с продуктами, но… Дети сыты, но ведь воспоминание о голоде вбито в них слишком сильно, чтобы парочкой обедов это воспоминание можно было бы убрать насовсем. Это называется: сами сытые, но глаза голодные. А ведь в доме много оборотней. Нюх-то у них тоньше, чем у остальных. Каково этим мальчишкам и девчонкам постоянно бегать мимо «кабаньей» веранды? Хорошо ещё, никто из них не осмелился на воровство, как боялась одно время Селена.

Так что ещё одна проблема — кухонный спуск в подвал. А ещё… Селена очень надеялась, что после войны с машинами хоть некоторых детей возьмут в город их родные — которых ещё поискать бы надо. Но пока война продолжается. И неизвестно, сколько ещё детей придётся принимать. Ведь и Чистильщики сразу спросили, можно ли будет найденных детей отдавать сюда, в деревню. Значит, после того, как освободятся веранды, надо бы к ним присмотреться как к жилым помещениям. Хотя бы до холодов. А там — посмотрим. Может, их и утеплить удастся…

Она присела на нижнюю ступеньку лестницы веранды. Посмотрела наверх. Опустила глаза. Дел много. Но посидеть, подумать тоже надо. Хотя о чём тут думать? Слишком много надо успеть за короткое время. А ещё Джарри сказал, что скоро местный праздник. И неплохо бы проверить, поспела ли кукуруза, через которую они постоянно ездят. Вот только как они будут потом ездить, если кукурузу убрать? Поле-то опустеет, их машина как на ладони будет… Ну ладно, убирать полностью необязательно, можно просто наломать початков: Селена, помнится, слышала ещё в своём мире, что нужно брать так называемые молочные початки. Правда, хранить их трудно… Но ведь стебли и сами могут потом полечь. Тайком тогда не проедешь. С другой стороны, какое-то время вообще ездить не придётся.

Праздник… А что будет потом, когда не станет проблем с магическими машинами?.. Селена поёрзала, размышляя. Мир-то довольно развитый. Наверняка должны быть какие-то правила насчёт официальных отношений. Или Джарри, назвав её семейной, в каком-то, например, магическом плане сделал это уже официально?..

Селена тоскливо взглянула в темноту подвала. Не слишком ли она озабочена своим положением при маге? Тут вот-вот в деревню машинные демоны ворвутся, а она… Нет. Не слишком. Чтобы драться с машинами, надо быть совершенно уверенной…

И хмыкнула. Есть же человек, у которого можно поспрашивать втихомолку обо всём! Как же она забыла об Илии!

— Селена, — негромко сказали сверху. — А ты чего здесь сидишь?

Коннор. Не дожидаясь ответа, он быстро спустился по лестнице и спрыгнул в подвал. Огляделся. Присвистнул. Обошёл сухое прохладное помещение и вернулся к Селене, независимо держа руки в карманах.

— Сижу, придумываю, как превратить подвал в кладовую, — вздохнула девушка.

— Я посижу с тобой?

— А как же братство?

— Мирт и Колин к сестрёнкам в сад побежали. Хельми с ними — хочет ближе познакомиться с Люцией. Мика ушёл в гараж — он придумал, как приспособить плоскодонку перевозить кабанов, чтобы не тратить топливо для машины. Экономный, — ухмыльнулся Коннор, присаживаясь рядом.

— Интересно, почему это вы на занятия не пошли? Я думала, посовещаетесь — и к старому Бернару. А вы разбежались кто куда. Тебе ведь тоже учиться надо.

— Селена… — Мальчишка, сидя на ступеньке рядом, прикусил губу, как будто не решаясь сразу признаться. — Мне не надо учиться. Я же говорил… В голове у меня столько всего, будто мне ввели туда все учебники.

— Хм… У меня в голове тоже всего полно, если я постоянно об этом забываю.

Они посидели молча, а потом мальчишка осторожно, не глядя на неё, спросил:

— Селена, а тебя правда не пугает, что я наполовину машина?

— Где ж наполовину? — искренне удивилась девушка. — Из тебя драконы столько имплантатов вынули — небось и половины не осталось. Так что гордиться нечем!

— Наверное, только ты и Джарри считаете, что я полноценный человек, — раздумывая, сказал Коннор.

— Ага… А ещё братство, — тоже задумчиво сказала Селена. — А ещё Ирма со своей компанией. А ещё твоя группа, которую ты постоянно спасал в пригороде… Коннор, по-моему, ты прибедняешься. К тебе никто не относится, как… В общем, как ты думаешь. Ты для всех — сильный и умный мальчишка и сильный маг. Скорее всего, это ты ежеминутно помнишь, что напичкан имплантатами, и невольно считаешь, что другие смотрят на тебя как на машину. Попробуй забыть, что ты машина. Будешь очень удивлён, когда поймёшь, что об этом думал только ты.

— Ты уверена?

— Конечно, — вздохнула Селена и обняла мальчишку за плечи.


предыдущая глава | Братство Коннора | cледующая глава