home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



4

Хотя все норовили сбросить тяжесть на Кама, готового покорно тащить всё, девушка строго-настрого запретила это делать.

— Вот отъестся — я ещё посмотрю, можно ли ему тяжёлое носить!

Впрочем, тяжестей было немного. Соль в пачках распределили на каждого поровну — и никто не возмущался. Уж по два килограмма дотащат все. А довесок в виде не слишком толстых пачек с макаронными изделиями отягощал лишь неудобством — очень уж пакеты широкие. Хорошо ещё — сообразили взять с собой небольшие мешки с наскоро нашитыми лямками. Закинул такой за спину, лямки на плечи — и вперёд.

Каму, кстати, тоже мешок нашли в подвале: завязали на его концах узлы верёвок, найденных тут же, — и персональный рюкзак готов.

— Тем более Кам уже отягощён пассажиром, — улыбнулась Селена, взглядывая на абсолютно спокойную кошку на руках съёжившегося мальчишки, и все засмеялись. И только слева в этом негромком смехе она расслышала тихое ворчание Бернара: «Придумали ещё — церемониться с троллем!»

«Я — хозяйка! — жёстко сказала она мысленно, принимая во внимание состояние старика. — И мне решать, с кем церемониться, а с кем — нет!»

«Почему не скажешь этого прямо ему в лицо?» — поинтересовалась Илия.

«Пусть, как и Кам, поест, придёт в себя — там уже посмотрим, как с ним разговаривать!»

«Логично».

С Илией интересно было разговаривать мысленно. Ещё перед походом Селена спросила у неё, как вести мысленный диалог, чтобы в разговор не вмешался Координатор. Илия предложила в этот момент думать о браслете. Тогда Координатору точно не засечь их мысленной беседы… А с Илией всё-таки удобней во многом: будучи призраком, она то и дело следила, чтобы хозяйке идти было легче, — предупреждая о всевозможных преградах на тёмном пути.

В машину ввалились так, словно стадо длинноногих «крабов» организовало за ними погоню. Запинали мешки с продуктами под скамьи. Помогли устроиться Бернару, который всё ещё не отошёл после созерцания оружия в руке мальчишки-мага, потом показали место испуганному Каму: кажется, ему не верилось, что он поедет в такой солидной компании. Уселись сами: Мика рядом с Джарри, чтобы в случае чего заменить его за рулём, остальные — в пассажирском салоне. Причём Коннор и Хельми некоторое время стояли в конце салона, проверяя в оконце, нет ли за ними и в самом деле погони. Сели потом, когда машина отъехала от пригорода на довольно большое расстояние.

Старик сидел рядом с Миртом, с трудом скрывающим недовольство, возле них — мальчик-дракон. Напротив — зажатый от неловкости Кам с кошкой на коленях и собакой под ногами, недалеко от него — Селена, привычно обнявшая Коннора. Перекинувшийся Колин уселся с другой стороны от девушки и, прислонившись к её плечу, по её же предложению, пока дорога ровная, пытался поспать — как и Коннор.

Поездка обратно Селене показалась гораздо длинней. Может, из-за нервного напряжения, витающего в пассажирском салоне и главным образом исходящего от маленького тролля. Может, из-за сверляще острого взгляда старика Бернара, сидящего напротив. Мирт сидел, опустив глаза, а на лице чуть ли не большими буквами было написано: и зачем только я напросился на эту поездку?!

— Старик, — внезапно сказал Коннор, не открывая глаз (Селена заглянула ему в лицо), — ты не мог бы на нас не смотреть? Я психовать начинаю. А это опасно.

— Что-о?!

— Понимаете, когда Коннор нервничает, он начинает стрелять. А остановиться не может, — с трудом сдерживая истерический смех (вспомнился какой-то боевик, в котором герои часто произносили высокопарные слова), быстро вклинилась между репликами девушка, останавливая назревавший конфликт. — Поэтому лучше не смотреть на него, когда он отдыхает.

— У него закрыты глаза, — мрачно сказал Бернар.

Селена некоторое время молчала, как молчал и мальчишка, открывший глаза и насмешливо глядевший на старика.

— Коннор — сильный маг. Из военных, — наконец снова вместо Коннора ответила девушка, сообразив обстоятельства. — Не боевых, а именно военных, то есть специально подготовленных для войны. Упорный взгляд он воспринимает как агрессию.

— Мальчишка. — Кажется, Бернар хотел сказать это презрительно, но в последний момент ему, видимо, вспомнился ствол, вылетевший из руки Коннора, и прозвучало нерешительно.

— Старик, — лениво сказал Коннор, снова закрывший глаза, — ты ведь называешь меня мальчишкой из-за того, что сомневаешься во мне как в военном маге? Называй, только не смотри на меня, ладно? Я хоть чуть-чуть посплю. — И всё так же, с закрытыми глазами, вдруг скривил рот во взрослой усмешке. — Посплю, пока тебя мучают твои демоны — призраки тех, кого ты убил.

Бернар вздрогнул — и уставился на Коннора ещё пристальней.

— Ты… некромант!

— Некроманты тоже хотят спать, — зевнул мальчишка и удобней пристроился к плечу Селены. И напоследок буркнул: — Ещё раз на меня глянешь — так и будешь мучиться бессонницей.

У старика вздрогнула челюсть, но рот он закрыл и мгновенно опустил глаза.

Мирт тоже опустил глаза, но наконец улыбнулся. Правда, с некоторым сожалением. Селена поняла: ему бы тоже хотелось сидеть не рядом со старым эльфом, а в своей компании, с мальчишками. Покосившись на Кама, она заметила на его лице боязливое любопытство и удивление.

Девушка свою улыбку сдержала: вот как, Коннор многое успел считать с этого старого эльфа — даже то, что, как думал старик, невидимо для чужих глаз. Кажется, стычка «эльф — человек» закончилась в пользу человека… Некоторое время Селена «развлекалась», исподтишка пытаясь увидеть тех призраков вокруг Бернара, о которых говорил Коннор. Но силы книг о боевой магии явно было недостаточно в этом случае. Девушка не разглядела ни единого движения.

Но если мальчишки и сумели задремать, то ненадолго. Машина вскоре остановилась у едва видимой развилки с заметными даже в темноте следами колёс с обочины вниз, к кукурузному полю, и Селена подумала, что в следующий раз неплохо бы остановиться в другом месте. Здесь они оставили довольно много следов — и есть опасность, что машинные демоны-торнадо однажды заметят проложенную машиной дорожку.

Джарри повернулся к стеклу, отделявшему кабину водителя от пассажирского салона, и негромко спросил:

— Селена, Илия не хочет сесть за руль?

«А можно?» — обрадовалась Илия.

— Хочет, — сказала Селена, и мальчишки нехотя отодвинулись от неё, пропуская.

— Я останусь здесь, — предупредил Мика, выглядывая в салон из кабины.

— Поместимся! — откликнулся Коннор, выходя из машины вместе с девушкой.

Мимо прошёл Джарри, взглянул на Селену так, что она потянулась было к нему, но опомнилась и, улыбаясь, обошла машину — сесть за руль.

Плюхнувшись на водительское сиденье, она захлопнула дверцу.

— С чего начнём?

«Расслабься», — посоветовала Илия.

Расслабилась, всматриваясь в темнеющую впереди стену почти неразличимых зарослей кукурузы… Еще минута — и руки, которых она больше не чувствовала, поднялись и легли на полумесяц руля. «Здорово», — прошептала Илия, и машина мягко съехала с дороги к кукурузному полю.

Странно чувствовала себя Селена за рулём. Руки двигались независимо от неё, словно подвешенные в воздухе. Глаза замечали то, что раньше она и не подумала бы счесть важным. Хотя замечать-то было почти нечего. Фары так и остались тёмными: была вероятность, что машину заметят ещё издалека.

Приноравливаясь к чужим рукам, сначала Илия вела машину, по впечатлениям Селены, которая поневоле прислушивалась к своему необычному состоянию, довольно спокойно и лишь иногда — рывками. Тем не менее Кам испугался, даже когда вокруг просто зашелестели раздвигаемые машиной жёсткие стебли, а уж что было, когда Илия вошла во вкус и в ритм… И стебли, которые выпрямились со времени последней поездки, начали снова хлестать по машине, особенно если Илия слегка выбивалась из колеи!

— Не бойся, — не оборачиваясь, услышала Селена утешающий голос Джарри. — Не бойся. Сейчас поле кончится — и машина грохотать не будет.

Она улыбнулась: должно быть, маг утешает подростка-тролля. Интересно. Это Джарри потому утешает, что самому пришлось побывать в личине обижаемого всеми, но послушного обидчикам тролля, или потому, что ему в самом деле стало жаль мальчишку? Впрочем, скорее всего — жаль Кама. Ведь его самого, Джарри-то, кто мог обидеть? Те же домовые? Даже и подумать смешно.

Машина чуть не рухнула на низкий бережок речки (из салона послышались невольные вскрики пассажиров, которых хорошенько при этом тряхнуло) и, вздымая веера чёрных брызг, пропахала тот самый брод, который хорошо запомнила Селена. И опять стало любопытно: берёт ли Илия из памяти девушки координаты места, по которому едет, или запомнила с прошлого раза, когда только ехали в пригород? Праздный вопрос. Или спросить потом? Селене казалось, Илия поймёт её любопытство правильно.

Чуть не завалившись назад, машина резво поднялась-таки на противоположный, более крутой берег. Здесь словно встряхнулась и встала на краю поля, границы которого терялись вдали, сливаясь с подступающей тьмой.

«Что там с машинными демонами?» — спросила Илия.

— Пока не видно, — ответил Коннор, пристально вглядывавшийся в ветровое стекло.

И машина рванула с места. Создавалось впечатление, что Илия — любитель экстремальных поездок. Или все лётчики такие? Селена в своём мире не знала ни одного лётчика, но читала о них много, поэтому и создалось у нее представление о них как о довольно-таки рисковых ребятах.

Они с хорошей скоростью промчались по лугу полпути до деревни. Машину то и дело потряхивало, но пассажиры терпели. Селена слышала, как Джарри быстро объяснял двум новеньким:

— Когда доедем до деревни — все сразу и очень быстро выйдем! Все поняли?

— Не совсем! — ожидаемо и надменно откликнулся старый эльф. — Почему мы должны выходить?

— Старожилы этой деревни наложили охранное заклятие на изгородь вокруг нее. То есть войти на её территорию трудно, а то и вообще невозможно. А сама деревня блокирована машинными демонами, которые постоянно перемещаются вокруг да около, — спокойно ответил маг. — Поэтому нам придётся переносить вас на руках. В том числе и животных.

— Илия, спокойно! Демон справа, — сквозь зубы выговорил Мика, вглядываясь в такую чернейшую даль, что Селена, как ни всматривалась, ничего не разглядела.

— Нас он пока не видит! — бросил Коннор. — Илия, гони!

Машина, и так летевшая на пределе, как думалось Селене, рванула с места, словно ею выстрелили. Мальчишки напряжённо прилипли к ветровому стеклу.

— До деревни успеем! — сказал Коннор.

Он не договорил, но Селена поняла: доехать-то они успеют, а вот пройти изгородь? Их, которые легко проходят магическую охрану, всего четверо. Кстати, а старый эльф? Сможет ли он самостоятельно войти? Помнится, Аэрон нехотя признался, что им самим выйти можно, но войти без помощи мага — никак. Это их «лётке» тогда Джарри и Коннор устроили персональный вход… Селену в жар бросило: а что было бы, не помоги маги эльфу и вампиру пересечь невидимую ограду? Врезались бы в неё со всей дури — даже при отсутствии демонов, и не было бы тогда никаких крутых разборок, когда эльфу так хотелось убить Джарри…

И снова Селена задумалась о том, о чём сейчас вроде как не время было думать и вспоминать: как бы узнать о той организации, которая наняла боевых магов сопровождения для перевоза на полигон мальчика-киборга?.. А нужно ли узнавать?

Мысли прервались внезапно.

Машинный демон рычал на низких тонах, устремившись за махонькой машинкой. Других пока не было видно, но хватало и одного, чьей вершины из машины и не разглядишь. Машина дрожала, а время от времени её потряхивало — от дрожи самой земли под «ножищами» машинного демона.

— Илия, — холодно сказал Коннор, — напрямую к изгороди!

Как Илия разглядит, что она мчит машину напрямую к изгороди, если Селена не видит?! Но тут же подал голос Мика:

— Правей, Илия!

«Селена, передай, что тормозить буду резко!»

— Илия предупреждает: торможение будет резким! Там, в салоне! Держитесь все, за что только можно! — не оборачиваясь, крикнула девушка.

Успели, нет ли пассажиры схватиться за что-нибудь, но машина едва не кувыркнулась на полном ходу и едва не шмякнулась о невидимую преграду, затормозив — и самую капельку не поцеловавшись с изгородью.

Селена почувствовала, как мгновенно согрелись руки — Илия ушла.

— Все выходим из машины!! — закричал Джарри, вылетевший из пассажирского салона первым.

Перебивая его и грохот приближающегося торнадо, вовремя сообразившая Селена завопила, чуть не срывая голос:

— Мика!! Кошку — и ко мне на колени!!

Мика мгновенно нырнул в пассажирский салон, вырвал обалдевшую кошку из рук вновь перепуганного Кама, сунулся назад и одним движением (Селена успела подхватить его под мышки) почти упал на колени девушки.

— Илия!

Снова похолодевшие руки взялись за руль — и облегчённая, без пассажиров, машина, раздражённо взвыв, въехала на территорию деревни.

Всё. Машина с двумя пассажирами и грузом оказалась на месте.

Одним движением Мика съехал с коленей Селены, а она выскочила из кабины и побежала назад. Уже за изгородью, в двух шагах от неё, пришлось преодолевать сильнейший ветер, с приближением магического торнадо переходящий в вихрь, сбивающий с ног. Машинный демон оказался слишком близко, и крутившаяся вокруг него страшенная сила втягивала всё, находящееся в непосредственной близости от его центра, но отшвыривала всё и всех, кто был чуть дальше.

С трудом разглядывая происходящее в темноте, среди летящего мусора, вынужденно время от времени закрывая глаза ладонями, девушка увидела, как мимо неё торопливо прошли Хельми, несущий волка и собаку — держа обоих снизу, за животы, и прижимая к себе, и Джарри, который переносил изумлённого Кама.

— Где Коннор?! — испугалась Селена. В первый момент она подумала, что Коннор решил перенести старого эльфа. Тяжело же!

Но Джарри только кивнул назад, и девушка, преодолевая напор вихря, секущего лицо мелким мусором, с трудом прошла ещё несколько шагов. Оглянулась — и только тогда увидела Бернара, который, ссутулившись от ветра и града мелочи, сыпавшейся с неба, трогал невидимую преграду. Не смог! Не смог пройти, несмотря на всю свою спесь и самоуверенность! Придётся Джарри его переносить… Но где Коннор?!

— Коннор!!

Показалось, крик затих прямо у губ.

Но ещё шаг — и Селена разглядела мальчишку: он стоял спокойно, словно вокруг не ревел торнадо, верхушки которого даже и теперь, вне машины, не разглядеть было. Сначала она увидела, но не поняла: вокруг Коннора и впрямь оказалось спокойное пространство — где-то в квадратный метр. Восприняла информацию, переданную глазами, лишь после того, как встала очень близко к мальчишке. И широко открыла глаза. Здесь и правда нет бушующего ветра!

Что делает Коннор?!

Она заглянула ему в глаза, страшась увидеть сверкающие металлом зрачки. Но глаза Коннора, насколько она смогла рассмотреть в темноте, были обычными. А вот стоял он довольно странно: чуть отведя руки в стороны — раскрытыми ладонями к машинному демону и запрокинув лицо, как будто пытаясь высмотреть именно ту самую, скрывающуюся в облаках «голову» торнадо.

— Что ты делаешь?! — Девушка с трудом услышала крик позади себя.

Это прорвался в спокойный круг Коннора Джарри.

Селена оглянулась: старика нет — маг перенёс его? Наверняка.

— Джарри, я нашёл слабину! — крикнул, не оборачиваясь, мальчишка. — Я тяну с него силы! Когда глаза покраснеют — закрой мне их! Это мой предел! Я-то его не вижу!

— Тебя разорвёт от объёма!

— Руку на изгородь! — всё так же, не оглядываясь, приказал мальчишка.

Джарри оглянулся. Селена — тоже. Оказывается, они стояли совсем близко к деревенской изгороди. И тут маг сделал непонятную для девушки вещь: вместо того чтобы обругать Коннора, он решительно прижал к его спине, между лопатками, ладонь и, вытянув вторую руку, схватился за изгородь.

Только сейчас Селена обратила внимание, что машинный демон не двигается. Ну, то есть он продолжает свою дьявольскую круговерть, но — ни на сантиметр не приближаясь к ним! Ужасаясь и восторгаясь, девушка смотрела на страшный, необъятных размеров столб: Коннор смог остановить его?!

Но что делают маги?

Ничего не понимая, девушка снова, уже привычно, обратилась за помощью к магическим книгам и взглянула сначала на торнадо. Сплошной круговерти, если смотреть глазами мага, уже не было. Поражённая, не веря глазам, Селена рассматривала часть торнадо, из которой, казалось, вырезали кусок — как кусок торта!

Обернулась к Джарри, проследила его руку, застывшую на изгороди — и замерла: тонкая, светящаяся в темноте от вложенных в неё сил труба изгороди быстро взбухала и опадала по обеим сторонам от вцепившейся в неё ладони мага. Это… Это Джарри берёт у Коннора силу машинных демонов и переводит её в защиту?!

Она снова вызвала перед глазами магические книги — так захотелось увидеть охранных драконов изгороди. Увидела: те встали на дыбы и медленно, но сильно взмахивали крыльями, изгибаясь всем телом. И их фигуры наливались и наливались ослепительно серебряным светом. Впечатление (растерянно подумала Селена), что охранные драконы купаются в бешено и мощно наполняющей их силе.

— Коннор!! — внезапно закричал Джарри. — Уходим!! Ещё двое!! Со всеми тебе не справиться!! Уходим!!

Дрожащая под ногами земля буквально зарокотала — Селена ещё отстранённо подумала, что, несмотря на огромные торнадо, в деревне-то этой дрожи не ощущается.

— Коннор!!

Джарри быстро подошёл к замершему мальчишке и, ни слова больше не говоря, подхватил его на руки. Селена впереди, он за нею — оба быстро пробежали всего каких-то шагов пять и оказались за изгородью. Здесь они остановились, и маг спустил на землю, твёрдую и спокойную, мальчишку.

Их ждали. Причём не просто так, а зажгли фары, чтобы им видно было, куда идти.

Оглянувшись на ограду, Селена застыла на месте: драконы уже не купались в наполняющей их силе, а танцевали. И она, бессильно опустив руки (осознание, что ты в безопасности, тоже не проходит даром), невольно улыбнулась их неожиданно прекрасным движениям.

— Что? — на ухо спросил Джарри, слегка покачивавшийся.

— Драконы, — ответила она.

Он взглянул на изгородь и устало улыбнулся.

— Джарри, как ты себя чувствуешь? — встревоженно спросила Селена, вспомнив, сколько силы он пропустил через себя, разгружая Коннора.

— Ничего. Сейчас всё будет хорошо.

— Коннор, ты как? — спросила девушка, обняв ладонями похудевшее лицо мальчишки и вглядываясь в его глаза, благо теперь свет был. Кажется, с глазами всё в норме. Хоть это слава богу…

— Я-а норма-ально, — сказал Коннор, растягивая звуки так, как растягивал обычно Хельми, только не шипящие, а гласные. — То-олько, кажется… я переел силы.

Он покачнулся и чуть не упал. Джарри снова подхватил его и усмехнулся.

— Ладно, Мика довезёт нас. Пошли.

Дальнейшее происходило очень по-деловому: маг, держа на руках мальчишку, зевающего от переизбытка силы, вошёл в пассажирский салон, за ним — Селена. Мика и в самом деле довёз их до дома. Здесь Джарри не просто вышел из машины, но поднялся на мансарду и оставил Коннора спать в комнате мальчишек.

Чуть не разругались с Бернаром: старик требовал прямо сейчас поселить его в одной комнате с Миртом, а тот упрямо отказывался. Наблюдавшая за ними, несмотря на усталость, Селена сообразила, что старик ни к чему не придирался бы, если б не увидел: мальчик-эльф живёт в одной комнате не только с сильным магом, вампиром и драконом, но и с оборотнем. Хорошо, что этого не понял Колин: он сразу упал на кровать и уснул. Но Бернара всё-таки уговорили подождать до утра, чтобы решить все проблемы со вселением, а пока ему предоставили бывшую комнату Коннора.

Долго думали, как быть с Камом, но эту проблему помогли решить домовые, осчастливленные привезёнными солью и макаронами. Расплывшись в довольных улыбках при виде тролля-подростка, они велели ему занять ту самую скамейку возле кухонной печи, где однажды спала Селена в ожидании охотников. Кошка, доброжелательно принятая домовыми, оглядела кухню, съела поданное ей угощение — торжественно поданное. Перед мальчишкой просто поставили тарелку и велели: «Ешь быстро!» Собаку приласкали, подивились её трусости и, тоже выдав порцию, разрешили на первый раз оставить её с хозяином.

Джарри и Селена смылись втихаря, пока домовые наводили порядок на кухне.

Только оказавшись в кабинете, оба облегчённо вздохнули: неужели эта часть ночи закончилась? За окнами уже начинало сереть… Оба быстро легли, и, прильнув к Джарри, поддерживаемая его сильными, тёплыми руками, девушка успела подумать: а ведь все они, кто рванул в пригород, самые настоящие авантюристы…


предыдущая глава | Братство Коннора | cледующая глава