home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement






8

Септима. Воскресенье. То ли ещё ночь, то ли уже раннее утро.

Дни недели стали упорядоченными, но как-то без особых усилий. Будто встряхнули их в горсти хорошенько — и они сами аккуратно легли на специально выделенные им места. Только вот почему-то Селена чувствовала себя вымотанной до предела. Вроде всё хорошо, все при деле (и даже при отдыхе), и расписание появилось устоявшееся, и хозяйство, словно на отлично смазанных колёсах, мчится себе ровно и без особых подскакиваний…

Утешала себя тем, что не привыкла жить в гуще народа и событий, пусть и мелких, но ведь приключались они ежечасно, если не ежеминутно! Оттого, может, и вымоталась…

…Она проснулась среди ночи, выпростала руку из-под одеяла — нащупать сброшенную на пол резинку для волос. Потом осторожно отстранилась от крепко спящего Джарри и скользнула встать с матраса — кровать они так и не удосужились принести в кабинет. Он недовольно что-то буркнул и сунулся головой на её подушку. Селена улыбнулась и осторожно, накинув халат и быстро собрав волосы в «хвост», вышла к саду. Выходить через «кабанью» веранду она так и не привыкла. Слишком крепкий запах копчёного мяса заставлял морщиться.

Темно на улице. Луна убывающая. Месяц от неё остался — шиш да маленько. Ничего. Каких-то несколько шагов в этой тьме — и будет входная дверь. Она пробежала это расстояние, не столько даже видя его, сколько помня о нём, и очутилась на входе. Быстро начертила над дверной ручкой открывающее заклинание и потянула дверь на себя. Та открылась. Вот так всё просто: никаких замков не надо. Она впорхнула в гостиную.

Где-то дня три назад странная тревога заставила её проснуться среди ночи и пойти проверить, всё ли хорошо дома. Всё оказалось спокойно, и Селена вернулась в кабинет. Но следующей ночью проснулась снова… Как и сегодня.

Она немного посидела в гостиной, размышляя обо всём подряд — рассеянно. То вспоминалось, как сегодня утром Джарри проверял у машины мотор, который что-то забарахлил немного. А когда доехал до другого, лесного конца деревни и машина вдруг отказалась ехать дальше — почему-то её не пропускало охранное заклинание изгороди, Джарри в салоне обнаружил зайцев-безбилетников — Ирму и её малолетнюю банду. Сколько для малышей было счастья! И проехались! И тайком! И Джарри напугали!.. То вспоминалось, как вчера вечером в соседнем доме принимали новый кабинет Викар и Асдис, готовые начать обучение с понедельника — ох, простите, с примы. То вдруг выпрыгнула картинка, как она сама ещё в пятницу уговаривает дракона и эльфа дать ребятам передышку — выходной день, септиму. И уговорила-таки. Но — благодаря Коннору. Оказывается, он в прошлый раз не просто так со старым Бернаром ходил на кладбище к покойному некроманту, а просил последнего научить, как снять с эльфа проклятие тех, кого тот убил. А Илия была посредником между покойным некромантом и некромантом-мальчишкой… Любопытство гложет, конечно, кого же убил Бернар, но мальчишка молчит, как партизан. Илия — тоже. Ладно. Их дело. Зато старый эльф как-то сразу успокоился после того похода на кладбище и легко согласился на выходной. Да ещё вступился за детей перед Колром. Наверное, в благодарность.

…Прикрыв ладошкой рот, Селена зевнула, а потом встала и пошла к лестнице. Сейчас она проверит второй этаж, потом — мансарду, а там можно будет и вернуться — под тёплый бочок Джарри, в его ласковые руки… Ступени под ногами не потрескивают — она уже знает, куда лучше наступить, чтобы они «промолчали».

В коридоре на стенах от сквозняка лениво помахивали пламенем два канделябра со свечами. Так что, открывая двери в комнаты по обе стороны коридора, Селена сразу видела кровати детей. Потом она вернулась к лестнице и взобралась на мансарду. Здесь открыла дверь в узкий коридорчик с единственной свечой. Ей и этого хватит. Она прекрасно помнит, кто где лежит.

Комната Коннора. Ребята спят, укрывшись с головой. На улице прохладно. Наверное, завтра будет дождь. Обидно — если в выходной, но ведь теперь есть гостиная, в которой можно и в дождь неплохо время провести… Она шагнула назад, в тишине закрыла дверь в комнату и подошла к следующей.

Из мансарды спустилась в гостиную. Так, вроде везде всё тихо и мирно. Можно возвращаться к Джарри. Почему же что-то продолжает беспокоить?

Вспомнила предыдущие ночные бдения и улыбнулась. Ага, вот чего не хватает. За последние две ночи Селена как-то быстро привыкла, что её встречает Тиграша — кошка Кама, а теперь — «всехняя». Почему же её сейчас нет? Или с троллем-подростком уснула хорошо, а теперь не решается вылезти из его рук? Впрочем, Тиграша не только с виду решительная. Если эта хладнокровная и своевольная киса чего захочет, её ничто не остановит. Так… Глянуть одним глазком, как спит Кам?

Быстро зажгла на ладони магический огонёк и, тихо ступая по домотканым коврикам, прошла за печь. Вот лавка, занятая троллем-подростком. Укрылся только по пояс. Не страшно. Здесь тепло. Судя по дыханию, которого она почти не слышит, — спит крепко. Вот Тиграша — тоже спит, у Кама под бочком. Странно. Кошка даже глаз не открыла — не шевельнулась.

Затаив дыхание, с невольной улыбкой Селена протянула руку — погладить кошку. Погладила. Зверь не шелохнулся. Озадаченная, девушка положила ладонь на тёплую кошачью холку. Пульс мелко катился себе спокойным и ровным ритмом.

Заглянув под скамью-лежанку, девушка сразу увидела Пирата. Тот необычно расслабленно дрых и даже не пытался забиваться под печь, как делал это, едва кто-то хотел с ним познакомиться. Селена дотянулась до него и погладила тоже. Никакой реакции. Они что — все выпили на ночь успокоительного? Если не снотворного?

Она вернулась на кухню, где, будучи всё ещё в недоумении, на всякий случай зажгла свечи в здешнем канделябре. И прикусила губу. Трое домовых: Веткин, Рыжий и Травник — вповалку спали на широком подоконнике. Казалось, сон застал их за неспешной беседой: перед каждым стояла чашка с чаем.

Первая мысль: бежать за Джарри!

Вторая — подождать и проверить.

Чего ждать-то? Что проверять?.. Селена притушила свечи в кухонном канделябре, сняла на всякий случай с подоконника чашки и перенесла их в мойку… И вздрогнула. Только что дошло: значит — дети тоже спят в… наведённом сне? Что происходит?! И… И… Зацепило что-то, когда начала вспоминать комнаты детей. Что же… Что-то в одной комнате отличалось от всех остальных… Но в которой?

Машинально пропустила перед внутренним взглядом магические книги и сама же хмыкнула: что собираешься увидеть? Глупо… Но, продолжая думать о происходящем, вдруг услышала далёкий, как любое воспоминание, голос Мики: «А мы запихали подушки под одеяла. Ирма не заметит, что нас нет».

И — поняла. Вихрем взлетела на второй этаж, осторожней по крутой лестничке — на мансарду. Никого не боясь разбудить, бросилась сразу в комнату Коннора. Мелькнуло раз опасение… Но… Она резко сдёрнула с постели Мики одеяло. Под ним — скатанная куртка. Вот оно — отличие от всех других комнат. Все остальные дети спали, не укрываясь с головой. На всякий случай девушка проверила другие четыре кровати. Постояла, не дыша, уже не взволнованная, а перепуганная. Но всё-таки сообразила: Мика прав. И она быстро вернула всем постелям обычный вид. А вдруг наведённый сон скоро закончится?

Перед уходом с мансарды быстро начертила над дверной ручкой закрывающий знак, чтобы малышня с утра не ворвалась и не заметила исчезновения мальчишек. Потом-то не страшно: решат — ушли на охоту с Джарри или ещё чего…

Джарри… Девушка чуть не кубарем скатилась по лестнице и, уже не сомневаясь, через «кабанью» веранду пробежала к кабинету, ужасаясь: а вдруг и Джарри спит в этом странном сне? И почему не спит она, Селена?

— Джарри, — зашептала она и тихонько, чтобы не испугать, потрясла его за плечо. — Джарри…

— Что?.. — хрипло спросонья спросил он, поворачиваясь к ней и жмурясь от огонька в её ладони.

— Мальчишки сбежали! — с облегчением выговорила она, в душе уже благословляя свой кабинет, наглухо закрытый от любых заклинаний.

Коннор, видимо, понадеялся, что она проснётся в обычное время. И все знали, что Джарри сегодня не пойдёт на охоту. Значит, беглецы думали, что Селена и Джарри проснутся только утром и вовремя не успеют понять, в чём дело.

Маг встал одним движением — будто и не спал. Быстро оделся — и сердце девушки горячо замерло от любви к этому человеку: пропали чужие дети, а он сразу откликнулся на её тревогу!.. Глядя на него, быстро надевающего обувь, в которой он обычно ходил на охоту, и Селена поспешила одеться. Оба были одеты одинаково, принимая во внимание летнее время: в брюки и рубахи. Только у Джарри — полусапожки, а у Селены — высокие ботинки, найденные в одном из деревенских домов. Кроме огнестрельного оружия взяли: маг — Открывающий меч, а Селена подвесила за спину кожаный чехол на двух ремнях, как рюкзак, с короткими, где-то чуть длинней метра, метательными дротиками со специально утяжелёнными наконечниками. Еще она набросила на плечо лямку специально сшитого домовыми, довольно весомого мешочка с метательными же камнями, который снизу тоже прикрепила короткими ремнями к поясу. Спустя несколько минут они вышли из кабинета и в первую очередь проверили гараж-сараюшку. Машина была там. Не оказалось на месте лодки Мики.

— Этот чертёнок всё-таки сделал её! — пополам с ужасом восхитилась Селена.

«Гы!.. У тебя здесь собрались гениальные детишки!» — засмеялась Илия с браслета, который девушка прихватила с кабинетного стола в последнюю очередь.

— Ему помогали заклинаниями довольно сильные маги, — заметил Джарри. — И не забывай: мозги у него технически талантливы. Ему всего лишь нужно было поспрашивать ребят, а те сами придумали цепочку нужных заклинаний. Вопрос только один: чего ради они сбежали? Захотят ли вернуться? Ясно, что сбежали они именно в пригород. Вряд ли пошли бы пешком в темноте. А если так, то что им там нужно? Селена, на машине мы не едем. Слишком опасно. Готова прогуляться? Так больше гарантии не попасться на глаза машинным демонам.

— Готова, — чуть помешкав, отозвалась девушка. — Не забывай, что впервые в эту деревню я пришла именно пешком.

Джарри постоял немного, всё ещё глядя на пустующее место, ранее занимаемое плоскодонкой… Потом сморщил брови, глядя на Селену:

— А почему ты поднялась среди ночи?

— Хотела проверить, как спят дети.

— Ты… каждую ночь проверяешь? Или сегодня это произошло впервые?

— Нет, не впервые. Уже третью ночь.

— Значит, они задумали сбежать три дня назад.

— Почему ты так решил?

— Ты крепко связана с ними одними из самых мощных сил — личной привязанностью и любовью. Думая о побеге, они беспокоились о тебе: как ты воспримешь побег, будешь ли очень огорчена… Именно это — причина твоей тревоги по ночам. Селена, поднимемся на мансарду. Колин — магически самый слабый в этой компании. Больше всего следов в пространстве оставляет именно он. Нам нужна его личная вещь.

Что считать личной вещью — пришлось поломать голову, пока стояли в комнате Коннора и его команды. Потому как личную вещь надо взять с собой. А что брать-то? Ботинки, которые требуют немедленного ремонта — настолько разбиты? Последнее, кстати, девушка машинально взяла на заметку. Или куртку, хоть и лёгкую, но довольно объёмную? Больше в тумбочке ничего не нашли.

Немного подумав, Селена решительно выдрала из куртки Колина подкладку кармана, настолько грязную и дырявую, что было понятно, как часто туда совал руки диковатый рыженький мальчишка и сколько всего там держал. Несмотря на тревожную ситуацию, Селена невольно улыбнулась: «Из чего же, из чего же, из чего же сделаны наши мальчишки? Из веснушек и хлопушек, из линеек и батареек сделаны наши мальчишки![1]» Дальше она не помнила — слишком детская песенка, но, кажется, поминались картинки и пружинки. Пружинки и батарейки, конечно, больше подходили Мике, но… Селена вздохнула.

Из дома Джарри вышел первым — посмотреть по следам, куда именно направили свои стопы беглецы. А девушке пришлось снова побежать на «кабанью» веранду — за провизией на время похода. Здесь, подсвечивая себе снятой с коридорного канделябра свечой, она разглядела, что ближайшую к выходу тушу довольно неумело расковыряли. Она задохнулась от страха, едва поняла, что это значит: мальчишки собирались, рассчитывая уйти на неопределённо долгое время. Зачем?!

Когда Селена выбежала из дома, неся довольно увесистую сумку с провизией, на улице, перед домом, она заметила две фигуры, а не одну, как ожидала. Добежала. И оторопела: рядом с Джарри стоял Колр. Это что? Мальчишки-беглецы сделали усыпляющее заклинание только на свой дом? Или на взрослого дракона магия не подействовала?

— Доброй ночи, — пролепетала она от неожиданности.

— Доброй, — вполне благожелательно сказал Колр и, слегка оправив неизменный лёгкий плащ, добавил: — Я с вами.

— Что?.. Но почему вы? Вы ведь здесь только… — Она растерялась, не зная, как лучше выразить мысль.

— Пропал мой главный воспитанник, — с лёгкой улыбкой сказал дракон и взял из рук девушки рюкзак. — И один из учеников, который интересует весьма многих и не всегда адекватных личностей. Если позволите, я понесу ваш груз. Вы уже придумали, как предупредить домашних, почему вас утром не будет?

Джарри и Селена переглянулись. А ведь правда. Проснутся завтра домашние и дети, а их — двоих взрослых и пяти мальчишек — нет. Что делать?

— Напишите записку для домашних, что дракон Колр увёл вас и мальчиков на особую тренировку, которая будет проходить в лесу, — посоветовал Колр. — Будет серьёзно и убедительно.

Пришлось зайти в дом, и Джарри (девушка всё ещё писала медленно) написал предложенное, после чего Селена сбегала на кухню и оставила записку на подоконнике, между спящими домашними.

Дождавшийся их появления Колр кивнул и пошёл впереди, закинув рюкзак на спину. Маг и девушка переглянулись.

— Ну… С другой стороны, с нами очень сильный маг, — пожал плечами Джарри и, взяв Селену за руку, поспешил следом за драконом.

У изгороди, которая — только под руками чувствовалось — дрожала от сотрясений земли неподалёку, Колр обернулся. На гуляющие колонны гигантских демонов он словно не обратил внимания.

— Думаю, вы захватили с собой что-нибудь из детских вещей? Для составления поискового заклинания?

Селена взглянула на Джарри. Тот кивнул.

Что ж. Джарри не зря сказал, кто из них сильнейший маг.

Она протянула дракону жалкую тряпочку, карманную подкладку — и с трудом удержала улыбку: поднявший было руку взять её, дракон замер на почти незаметное мгновение, но потом всё-таки взял «детскую вещь». Единственное, что спросил:

— Чьё?

— Карман Колина, — сказала Селена. — Телохранителя Хельми.

— Телохранителя, — повторил Колр вроде спокойно, но пренебрежительно-ворчливые нотки всё же в голосе промелькнули. Правда, секунды спустя он пробормотал, разглядывая тряпицу: — Но дерётся неплохо.

Когда он принялся магичить что-то с тряпкой, Селена поняла, что по-детски обижена: явился тут! Теперь постоянно командовать будет!

И даже робкий голосок: с ним надёжней! — не убеждал.

Рядом с Колром она чувствовала себя неуверенным ребёнком. Хотя рядом с Джарри — почти равной ему, пусть и необученной.

— Они и правда ушли в пригород — причём именно отсюда, — сказал дракон, вглядываясь в темнеющую даль, в сторону речки. Темнота вскоре усугубилась пролетающим мимо машинным демоном.

— Но как они проскочили демонов? — спросила удивлённая Селена. Она надеялась, что мальчишки уехали другой дорогой.

— Очень просто. Машина, в которую они сели, опутана техномагическими заклинаниями. Демоны, привыкшие оставлять личные следы повсюду, даже не обратили внимания на слабый концентрат магии, оставленный детьми. Ваш Коннор неплохо продумал защиту на машине Мики.

— А как пройдём мы?

— Леди Селена, можно попросить у вас пару дротиков? — Получив дротики, Колр сосредоточенно оглядел их и удовлетворённо кивнул. После чего вынул нож и, уколов середину ладони, вымазал в проступившей крови наконечники. — Маг Джарри, мне нужна ваша кровь. Леди мы не будем просить об этом.

Джарри вынул свой нож, и его кровь смешали с кровью дракона.

— Я ненадолго выйду за изгородь, — сказал дракон и поставил рюкзак у ног мага.

Колр выждал, когда поблизости не окажется ни одного машинного демона, и быстро выскочил с территории деревни. Там он, не мешкая, метнул оба дротика, один за другим, налево. И так же мгновенно заскочил обратно.

— Всё. Они облетят деревню до конца и упадут в стороне. И потащат за собой жирный шлейф следов живых. Сейчас нам осталось немного выждать, а потом…

— Если это так легко, — изумлённо начала Селена, — то почему вы… — И она осеклась, не зная, как продолжить, чтобы не обидеть или не разозлить Колра.

Но он понял.

— Это легко сделать в темноте, леди Селена, когда ослаблен визуальный обзор машинных демонов. Днём всё гораздо сложней.

— Колр! — Она вцепилась в рукав его лёгкого плаща. — Когда мы будем вне деревни, вы расскажете Координатору о мальчиках?

— Только в одном случае: если возникнет экстремальная ситуация. Как однажды сделали в такой ситуации и вы, леди Селена.

Колр говорил, не оборачиваясь, и вглядывался в происходящее перед изгородью. Машинные демоны вдруг забеспокоились, сначала завертелись на месте, а потом могучие туши торнадо понеслись в ту сторону, куда дракон метнул дротики.

— Всё. Бежим!

За изгородью под ногами дрожала земля, а воздух был полон низким гудением, почти ревом, от которого глохли уши.

С землёй под ногами приходилось тяжело. Она была словно разрыта безумными кротами, да ещё из-под неё будто пытался прорваться кто-то огромный. Постоянно приходилось следить, чтобы не попасть в какую-нибудь выбоину, а пару раз Селена вскрикивала от ужаса и неожиданности, когда нога резко проваливалась в невидимую трещину. Ей повезло только в одном: едва лишь они выскочили за изгородь, Илия велела:

«Оставь бег мне!»

Теперь Селена только чувствовала, что двигается, и боялась лишь внезапных запинок. С Илией бежалось спокойно и ровно. Дракон постоянно был впереди, но время от времени оглядывался, и тогда Селена думала, знает ли он, что вместо неё командует её телом призрак… И всё вместе означало лишь одно: теперь есть время подумать. Хотя по здравом размышлении она решила: лучше бы отказаться от этой возможности. Селена никак не могла отрешиться от мысли, что с мальчишками вот-вот произойдёт что-то страшное. Она сердилась на себя, обзывала себя клушей, но ничего не могла с собой поделать.

Мелькали и предположения, почему мальчишки рванули именно в пригород. Больше всего она боялась, что Коннор решил найти тех самых психов, сделавших из него киборга. Ведь ему, как любому ребёнку, хочется узнать, кто его родители… Ещё одно предположение — Мирт. А если он не верит, что его сёстры и братишка убиты? Если он решил попробовать их найти?

— Прыгаем!

Оказывается, осталось несколько шагов до обрыва. Вода внизу блестела — и Селена, ведомая Илией, легко спрыгнула с края. Вброд перешли спокойно: обрывистый берег с их стороны был довольно высок, а вот когда выбрались, Колр посидел один на берегу пониже, некоторое время вглядываясь вдаль, а потом махнул рукой:

— Бежим дальше!

Несмотря на своё драконье происхождение, Колр оказался весьма хорошим бегуном. Он мчался быстро и легко, и Селена, чтобы отвлечься от мыслей о плохом, размышляла, как ему, наверное, хочется взлететь, чтобы не тратить времени на выматывающую беготню по земле.

— О чём задумалась моя леди? — негромко спросил Джарри, бежавший рука об руку с ней.

— Обо всём подряд.

— Считай шаги до кукурузного поля, — бросил маг.

Она немного удивилась, но последовала его совету. Досчитать до ста не успела — они влетели в шелестящий низкий лес. Остановились. Надо было посмотреть, далеко ли машинные демоны. Пока Колр, как самый зоркий, присматривался, девушка не удержалась от вопроса шёпотом:

— Джарри, а почему — считать?

— У тебя на лице читается — плохие мысли, — улыбнулся маг и, оглянувшись на сосредоточенного дракона, быстро поцеловал её. — А плохие мысли даже из сильного человека выпивают силы.

В темноте она вспыхнула от прикосновения его губ и неслышно рассмеялась: они, как подростки! Тайком от взрослого целоваться!.. Мм… Кайф!


предыдущая глава | Братство Коннора | cледующая глава