home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА 5


3017 год

Планета земля

Дикая территория


Они стояли перед большим входом в какой-то явно рукотворный тоннель, похожий на огромную трубу из которой как раз и вытекал бегущий по дну лощины ручей. После марш-броска продлившегося не менее часа, Гатриан хоть и не был вымотан до предела, но все же обрадовался возможности остановиться и немного перевести дух. В конце концов, он по прежнему был одет в боевой скафандр, а на протяжении всего пути им с Несс то и дело приходилось преодолевать разного рода препятствия, будь то поваленные деревья, густые заросли мутировавшего тростника, или же места, где ручей вдруг становился таким глубоким, что приходилось брести по пояс в воде. Конечно, Гатриан не сильно горел желанием погружаться в не слишком прозрачную воду. Мысль о том, что под её поверхностью может скрываться очередная кровожадная тварь, способная в один момент оттяпать ему ногу, а то и обе разом, первого центурион не слишком-то вдохновляла. Однако то, на сколько решительно двигалась вперёд его светловолосая спутница, все же внушало надежду, что она знает, что делает, а потому мужчина послушно следовал примеру девушки. Неизвестно благоволила ли им удача, или дело было в необычных способностях Несс, но после схватки с туманными пауками на протяжении всего пути, на них больше ни кто не пытался напасть, что в общем-то не могло не радовать.

После странного экстракта, который дала ему Несс, самочувствие Гатриана пришло в норму на удивление быстро. И даже не смотря на то, что вызывающий галлюцинации туман по прежнему никуда не делся, командир "Чёрного Треугольника" не чувствовал ни малейших признаков того, что его сознание может быть снова подвергнуто какому-то пагубному влиянию, и он вновь испытает эти странные, не поддающиеся описанию ощущения. Кстати, не смотря на то, что все видения, которые явились перед его глазами, были вызваны химическими веществами, содержащимися в составе тумана, он помнил их совершенно отчетливо, словно это был не бред, а самая настоящая реальность. Его полёт промеж созвездий и галактик был насколько реалистичен, что даже сейчас ему казалось, будто все это происходило с ним наяву. Что же касается момента, когда он ощутил себя в центре огромной, залитой солнцем арены, с мечом в руках... Что это было? Лекс никогда не слышал о таких строениях, и вообще не был знаком с древнейшей историей настолько подробно, чтобы его сознание смогло сконструировать подобную картину. Но он ощутил её не менее реально, чем полёт между созвездий, почувствовал восторг, когда толпа скандировала его имя... Так, словно всё это когда-то с ним уже происходило в другой жизни…

- Идём. - произнесла девушка, которая до этого внимательно вглядывалась в сумрачную глубину тоннеля, и не теряя времени все той же лёгкой походкой скользнула вперёд. Гатриан извлек из-за спины мачете, после чего осторожно двинулся следом за ней.

- Там совсем темно. - заметил Лекс, когда они оказались непосредственно перед входом в тоннель. Впрочем, если присмотреться, это была не просто тоннель, а часть какого-то древнего коллектора, на подобие того, по какому он, и его отряд покидали серверное хранилище, расположенное под небоскребом "Империал Марс Билдинг".

И действительно, благодаря клубящемуся вокруг туману уже через пару метров внутри тоннеля видимость становилась нулевой. Конечно, будь у Гатриана система ночного видения, интегрированная в боевой шлем, это едва ли составило бы проблему, однако с того самого момента как заряд аккумулятора опустел, о всех высокотехнологичных примочках приходилось забыть, и рассчитывать только на свои силы. Конечно, это не касалось нейрочипа, и системы дополненной реальности, однако в данной конкретной ситуации они были бесполезны.

- Положи руку мне на плечо. Я проведу тебя. - отозвалась Несс. Факт того, что девушка вдобавок ко всему способна видеть в темноте Гатриан воспринял уже как нечто само собой разумеющееся, даже не удивившись. В конце концов, одной сверх-способностью больше, одной меньше... Какая разница? А потому он послушно положил левую ладонь на правое плечо своей спутницы, и они углубились во мрак.


***


Они шли медленно, и под ногами по-прежнему была вода, в результате чего каждый их шаг сопровождался всплеском, эхо которого гулко отражалось от стен коллектора. Гатриан спрятал мачете, однако, как и прежде держался за плечо девушки, при каждом шаге высоко понимая колени, дабы минимизировать возможность споткнуться о случайную корягу, или еще какой-нибудь мусор. Однако пока что все шло без происшествий. Тоннель не был прямым, и судя по всему, являлся частью какой-то разветвленной сети подземных коммуникаций, так что несколько раз они свернули, резко меняя направление.

- Откуда ты знаешь, куда нужно идти? - нарушил длительное молчание первый центурион, когда девушка в очередной раз повернула куда-то в сторону. - Ты уже бывала здесь?

- Нет, не бывала. - отозвалась Несси Джой. - Я вообще стараюсь избегать таких мест.

- Тогда почему ты уверена, что мы движемся в правильном направлении? - поинтересовался Гатриан, ожидая услышать, что девушка на самом деле ни в чем не уверена, и выбирает путь просто наугад. Однако ответ Несс его озадачил:

- Я периодически спрашиваю дорогу, так что мы идём правильно...

Гатриан был настолько поражен ответом, что некоторое время даже не знал что сказать.

- Спрашиваешь у кого? - задал он очередной вопрос, стараясь, что бы его голос звучал не слишком обескуражено.

- У растений.

- У растений?!

Удивление все же не удалось скрыть, однако первый центурион был настолько поражен ответом, что ему было уже не до этого.

- Точнее у одного растения. - беспристрастно пояснила Несси Джой. - Ты не можешь этого видеть, но вдоль стен и этого тоннеля на многие километры тянутся побеги гигантского растительного образования, которое является единым живым организмом. Это растение знает все закоулки этого подземного лабиринта, знает, где сейчас находятся твари, с которыми нам лучше не сталкиваться, так что лучшего проводника и представить сложно. Именно потому, мы идём, так много петляя.

- Предположим... - произнес мужчина. - Но... Как ты у него это спрашиваешь? И не хочешь ли ты сказать, что оно разумно?

- Сейчас нужно пригнуться. - вместо ответа, сообщила девушка, и Лекс почувствовал, как она подалась вниз. Следуя примеру спутницы, он повторил ее маневр, свободной рукой ощупывая пространство над головой, замечая при этом, что верхнюю часть тоннеля заполняют какие-то толстые стебли.

- Они не разумны в том смысле, в каком это понимаешь ты. - вернулась к теме Несс, когда они пролезли под побегами мутировавшей флоры, и пространство тоннеля вновь позволило идти в полный рост. - Но оно все же отличается от обычных растений. Отличается на столько, что я могу устанавливать с ним ментальную связь, и чувствовать то, что чувствует оно... Понимаешь?

- Пытаюсь... - отозвался первый центурион, в очередной раз, поражаясь не только способностям девушки, но и тому, насколько же мало современное человечество знает об этот невероятном мире. Наверное, будь на его месте профессор Дивар, он бы засыпал девушку таким обилием вопросов, что она пожалела бы о его спасении. Конечно, у учёного была бы такая возможность, в том случае, если бы Несс согласилась не только довести Лекса до ближайшей ресурсо-добывающей базы, но и погостить на ней оставшись хотя бы на несколько дней.

Однако, девушка наотрез отказалась от этой идеи, сославшись на то, что не хочет стать объектом для научного исследования. Гатриан хотел возразить, сказав, что такой человек как профессор Дивар, никогда бы не стал подвергать Несс каким либо процедурам против ее воли, но передумал, справедливо рассудил, что не Дивар принимает решения на базе, а претор Тицениус может иметь совсем иные взгляды на вопросы свободы воли. Нет, конечно командующий базой показался ему человеком заслуживающим доверия, но это не исключало возможности того, что он решит задержать Несс для выяснения кем же она на самом деле является.

К этому моменту глаза Гатриана стали улавливать какое-то смутное поблёскивание на стенах. Сначала это были отдельные вкрапления переливающихся оттенками синего, зеленого и фиолетового огоньков, затем по мере их продвижения вперёд, такие вкрапления стали попадаться все чаще и чаще, пока наконец их не сделалось так много, что они уже покрывали собой все стены, благодаря чему вокруг сделалось достаточно светло, что бы Гатриана смог перестать следовать за Несс, словно слепой за поводырем и идти самостоятельно.

- Странно, зачем строить столь разветвленную сеть коллекторов.. - произнес Лекс, когда они в очередной раз свернули куда то влево, и стали пробираться между гигантских, поросших мхом, и прочей растительностью лопастей гидротурбины от которой почти ничего не осталось. - Насколько я понял, на поверхности не было крупных городов.

- Это система резервного слива плотины, которая находиться тут относительно недалеко. - откликнулась Несс. - На случай если в связи с затяжными дождями акватория будет переполнена, и понадобиться сбросить лишнюю воду. Но сейчас как видишь потоки совсем слабые.

- Да… Правда я ни как не привыкну, что здесь столько воды… - задумчиво произнес Гатриан. – На Марсе каждый литр на счету. Вода один из важнейших стратегических ресурсов, даже более ценный, чем топливо. А здесь она повсюду…

- Да… – усмехнулась девушка. – Вот уж не думала, что застану те времена, когда люди начнут ценить воду дороже, чем нефть… - она обернулась, бросив взгляд на первого центуриона, и тот обратил внимание что ее глаза мерцают в полумраке призрачным фиолетовым свечением.

- Впрочем, не удивительно. Человечество в погоне за сиюминутной выгодой всегда пилило сук на котором сидело… Может быть сейчас кто-то наконец задумается над тем, что произошло, и сделает правильные выводы… Хотя…

Несс сделала какой-то неопределенный жест рукой. – Надежды на это мало.

- Почему ты так думаешь? – спросил первый центурион.

- Потому что нет причины думать иначе. С того самого момента, когда я была… - тут девушка задумалась подбирая слова. – Когда я была как все, поведение людей по отношению к окружающему миру не улучшилось. Это я могу сказать, на основе собственных наблюдений за вашими действиями. Вы по-прежнему не пытаетесь постигнуть законы природы, чтобы найти способ более гармоничного сосуществования, и пусть сейчас она не такая как прежде, но это все равно природа. И она может многое дать тому, кто готов попросить. Но вы не просите, вы пытаетесь отнять. Так что не стоит удивляться сопротивлению.

– Ты знаешь… - задумчиво произнес Лекс. - Относительно недавно я познакомился с одним профессором, по имени Арминиус Дивар… Он в высшей степени интересный и как мне показалось порядочный человек. Из разговоров с ним я понял, что его взгляды на этот мир совсем не враждебны, напротив, он жаждет изучать его для того, чтобы найти способы… - Лекс задумался, как бы более точно выразить свою мысль. – Способы более мирного взаимодействия… Я думаю, что случись вам встретиться, вы бы поладили… Так что не все люди такие…

- Конечно не все. – вздохнула девушка. – Но скажи, этот твой знакомый профессор… Он наделен властью?

От такого неожиданного вопроса Лекс даже немного растерялся.

- Нет… - произнес он после некоторой паузы. - Возможность избираться в Сенат имеют лишь представители правительственной касты. А Дивар принадлежит к касте науки…

- Что-ж, тогда не имеет значения, насколько прогрессивным мышлением обладает твой друг. – сделала заключение Несси Джой. - Ведь ключевые решения принимает все равно не он.

С этим аргументом трудно было поспорить, и первый центурион замолчал, обдумывая слова спутницы, однако мысли его быстро перешли на другую тему, так как в этот момент впереди забрезжил дневной свет, говорящий о том, что чудо-растение их не подвело, и они все же были на верном пути. Об этом так же свидетельствовало течение журчащей под ногами воды, поток которой был устремлен в сторону приближающегося выхода из сети водосточных коллекторов. И действительно, скоро Гатриан уже различал кусок голубого неба, а так же неизменную лесную зелень, находящуюся впрочем, на солидном удалении от выхода. Кроме того, по мере их приближения к свету, журчание бегущей под ногами воды плавно сменилось шумом небольшого водопада. А еще через несколько десятков метров путники оказались на краю этого водопада, который срывался с края точно такой же огромной трубы, через которую они некоторое время назад вошли в подземную систему аварийного слива плотины. Край трубы метров на пять возвышался над небольшим озером, или даже скорее это можно было назвать прудом, вода в котором была настолько чистой и прозрачной, что просматривалась до самого каменистого дна. Через пару десятков метров из водоема вытекал ручей, после чего следуя понижающемуся рельефу местности, исчезал где-то среди деревьев, которые обрамляя заводь полукругом, упирались в скальный массив, из которого собственно и выходила древняя труба…

Картина поражала своей красотой, и первый центурион в очередной раз застыл пораженный тому, насколько же прекрасен, может быть этот таящий в себе столько опасностей и тайн дикий мир… Впрочем сейчас прекрасную картину омрачал тот факт, что спуститься иначе чем прыгнув в воду возможности не представлялось. Конечно, Гатриан уже имел опыт плавания в своем боем облачении, однако тогда ему помогала система гидропривода, а без нее тяжелый боевой скафандр был пригоден скорей для хождения по дну. Да и ввиду отсутствия, шлема ни о каких подводных прогулках речи идти не могло. Стоило ли говорить о том, что прыгать с пятиметровой высоты в воду, не сняв предварительно боевое облачение, было, мягко говоря, не разумно. Но даже если его снять, то как потом доставить на берег? Вариант бросить в воду, а потом пытаться выловить со дна так же казался не самой удачной идеей...

- Плавать умеешь? – девушка скептически покосилась на спутника. Конечно, будь Гатриан обычным военным, то ответил бы, что нет, но бойцы “Черный Треугольник” всегда отличались особой подготовкой, и обучение плаванию, причем на серьезном уровне, так же входило в программу их тренировок.

- Да. Умею… – кивнул он глядя на расстилавшуюся внизу водную гладь. - Однако мне не хотелось бы купаться в этом. – мужчина похлопал себя по грудной бронепластине. – Боевой костюм слишком тяжелый.

- Тебе и не придется. – заявила Несси Джой, снимая с плеча лук и вручая его Лексу. Тот принял оружие, еще не понимая, что задумала светловолосая красавица, и тут же обомлел, потому как в следующее мгновение та, ни сколько не смущаясь, расстегнула карабины, скреплявшие эластичные черные ленты, и в считанные секунды стянула с себя и без того минималистическую одежду, которую так же вручила Гатриану, оставшись совершенно обнаженной.

- Дай мне свой мачете. – произнесла она, совершенно будничным, ни чуть не изменившимся тоном, убирая волосы “в хвост”, и затягивая их резинкой, момент появления которой в ее руках Лекс не заметил. К моменту, когда девушка справилась со своими светлыми локонами Гатриан по прежнему так и стоял не пошевелившись, правда затем, словно спохватившись, извлек из заплечного крепления клинок, и вручил его девушке.

- Жди здесь. – сказала она, так словно мужчина мог куда-то уйти. За тем, взяв мачете обратным хватом, так, чтобы плоскость клинка плотно прилегала ко внутренней части правой руки, сделала стремительный рывок, и нырнула руками вниз, войдя в воду почти без брызг.

Первый центурион как завороженный смотрел на поверхности воды, где только что исчезла Несс, а через пару секунд, когда пузыри рассеялись, заметил её плывущей на глубине пары метров уже на значительно расстоянии от места погружения.

Прошло еще немного времени, и Несс вынырнула на поверхность в нескольких метрах от берега, к которому вплотную подступала зеленая стена джунглей, а затем подплыла еще ближе, до тех пор, пока ноги ее не коснулись дна. Закончив плыть, девушка взяла мачете обычным хватом, и начала медленно подниматься из воды не сводя глаз с кромки леса. Когда глубина воды стала доходить ей лишь до колен, Несс остановилась, и несколько секунд провела в неподвижности, то ли вглядываясь в заросли, то ли сверялась со своими внутренним чутьем… Гатриан не знал… Однако сейчас он просто смотрел на неё...

Нельзя было сказать, что он вдруг забыл об Анелин, вовсе нет, однако открывавшаяся его глазу картина была настолько завораживающей и прекрасной, что он попросту не мог заставить себя отвести глаз. Застывшая перед зелеными зарослями светловолосая девушка, по телу которой стекали капли воды, была олицетворением самого понятия гармонии, и глядя на нее можно было запросто представить, что весь мир, существующий вокруг, создан лишь для того, чтобы подчеркнуть эту совершенную, не поддающуюся разумному описанию красоту. Повинуясь смутному порыву, еще не до конца осознавая, что делает, Гатриан активировал нейрочип, и сохранил увиденную картинку в виде единичного, неподвижного изображения. К этому моменту девушка снова пришла в движение, и решительно выйдя из воды, исчезла среди сгущавшихся джунглей, оставив первого центуриона любоваться красотами природы, которые хоть и остались прежними, но с исчезновением светловолосой красавицы, словно бы потеряли половину своего очарования. Впрочем, ждать пришлось не очень долго, потому как спустя всего несколько минут он вновь услышал голос Несс, однако на этот раз, он доносился сверху.

- Гатриан, я здесь! Ты меня слышишь?

- Да… - откликнулся мужчина, немного удивляясь такому местонахождению своей спутницы, однако быстро смекнул, что та, сделав крюк по берегу обошла трубу с фланга, а затем, находясь вне поля его зрения, поднялась наверх, оказавшись прямо на ней. В момент, когда он пришел к этому умозаключению сверху свесился конец какой-то свежесрубленной лианы, на подобии тех, которые опутывали огромное дерево, над “туманной лощиной”.

- Обвяжи этим мое снаряжение. – последовало распоряжение девушки.

Лекс выполнил просьбу, после чего его спутница подняла свою одежду и оружие наверх, а некоторое время спустя свободный конец лианы появился вновь.

- Раздевайся и обвяжи этим свой костюм и оружие. – прозвучало очередное распоряжение девушки, которому первый центурион так же подчинился, правда провозившись значительно дольше свой спутницы. Однако, в конце концов, и его снаряжение оказалось переправлено на внешнюю поверхность трубы.

- Теперь можешь прыгать. – сообщила Несс. – Тебя я затащить уже не смогу, так как тут не во что упереться.

Гатриан и сам это понимал, ибо не смотря на свою необычайную силу, вес девушки был в два раза меньше, чем у него. Так что при отсутствии упора, ей его наверх не поднять, ведь даже если лиана выдержит, он её банально перевесит.

- После того как нырнешь, плыви к тому месту, где я вышла на берег. – добавила Несс. – Я буду ждать тебя там.

- Как скажешь… - откликнулся Лекс глядя на пенящуюся в нескольких метрах внизу воду. Конечно, его учили плавать, но вот прыжков в воду с высоты ему еще практиковать не доводилось. Впрочем, долго колебаться он не стал, а отойдя вглубь совершил небольшой разбег, оттолкнулся от края и нырнул.


***


К моменту, когда он подплыл к берегу, Несси Джой уже ждала его, сидя на одном из поваленных деревьев, согнув одну ногу в колене, и обхватив ее руками. Мачете Гатриана был воткнут в ствол дерева рядом с девушкой, которая вновь была одета, что вызвало внутри мужчины странно сочетание облегчения, и легкой досады. Все элементы его боевого скафандра, обмотанные обрубком лианы словно веревкой, лежал на траве, в ожидании своего хозяина, однако первый центурион рассудил, что прежде чем надевать их на себя, для начала, было бы неплохо самому обсохнуть.

- Мы несколько отклонились от курса. - девушка задумчиво посмотрела на каменистую возвышенность к которой примыкали джунгли, и у подножья которой раскинулось небольшое озеро.


- Ты знаешь эти места? - первый центурион приблизился к своему снаряжению, и достав из кобуры пистолет придирчиво его осмотрел.


- Нет. - отозвалась красавица. - Здесь я еще не успела побывать...


Гатриан извлек из оружия магазин, оттянул затвор.


- Что ж...Тогда видимо у нас некоторого рода затруднения... - произнес он, проверяя не засорилось ли оружие.


- Я не знаю этим места, но я знаю того, кто знает... - сказав эту загадочную фразу Несс не стала вдаваться в пояснения. Вместо этого она закрыла глаза, и замерла без движения. Гатриан некоторое время наблюдал за ней, но будучи привычным к необычному поведению своей спутницы вскоре вернулся к инвентаризации своего имущества. С пистолетом все было в порядке. Конечно, было бы неплохо очистить пороховой нагар, однако в текущих условиях с этим можно было немного обождать. А вот с патронами дело обстояло значительно хуже, так как их осталось совсем мало. Настолько мало, что каждый теперь был чуть ли не на вес золота. Что-ж, подумал первый центурион. Будем надеяться, что таких крупных стычек как с туманными пауками на нашем пути больше не возникнет.

- Твое белье быстрее высохнет, если его выжать. – вновь донесся до него голос Несси Джой.

Гатриан покосился на девушку, однако та даже не смотрела в его сторону, и сейчас с задумчивым видом изучала какой-то странного вида зеленый древесный ствол, больше похожий на увеличенный во много раз стебель цветка. В руке Несс держала его мачете, совершая им плавные вращательные движения, и словно примериваясь для удара. Не зная был ли это момент деликатности с её стороны, или просто так совпало, однако первый центурион решил не терять время. Он стянул ставшее по воле случая плавками бельё, после чего отжал его с максимальной силой. В этот момент со стороны Несс послышались звуки ударов клинка по стволу, и бросив взгляд в направлении девушки, первый центурион заметил, что та вырубает в странном зеленом дереве дыру. Действовала красавица быстро, к тому же ствол оказался полным внутри, так что, надрубив небольшой участок, Несс протянула руку и попросту оторвала поврежденный фрагмент. Вырванный кусок полетел в сторону, после чего девушка извлекла из недр растения какой-то круглый плод, темно синего цвета.


- Голоден? - поинтересовалась она, бросая взгляд на не успевшего одеться мужчину, и не дожидаясь ответа, бросила ему свою находку.

Лекс свободной рукой поймал необычный плод на лету, попутно отметив, что взгляд девушки сейчас совершенно не отличался от того, каким она смотрела в его сторону, когда он был одет, что окончательно убедило мужчину в том, что девушка абсолютно не продает значения такой вещи как нагота. Возможно раньше все люди были такими, а может быть это была ее личная особенность мировосприятия, обретенная после… После чего? Гатриан поймал себя на мысли, что так и не обсудил со своей новой знакомой, как она оказалась здесь спустя столько сотен лет, в связи с тем, что его постоянно, что-то отвлекало. Осознание этого факта окончательно сняло легкое ощущение неловкости ситуации, в результате чего Лекс спокойно и без спешки натянул все еще влажное белье, которое впрочем, было сделано из особой ткани, и после выжимки должно было просохнуть за минуту.

- Что это? – спросил он у девушки, которая успела извлечь из недр дерева еще пару таких же плодов, и сейчас приближалась к нему.

- Я еще не придумала для них названия. – с какой-то детской непосредственностью пожала плечами Несс. - Но это можно есть… Попробуй… Отлично утоляют и голод и жажду. По вкусу напоминает мандарин...

Словно в подтверждении своих слов Несси Джой положила на траву лишний плод, после чего взяла оставшийся двумя руками и разломила его пополам. Внутри оказалась ярко фиолетовая мякоть истекающая соком. Девушка сжала половинку плода, аккуратно выдавливая часть содержимого себе в рот, и взглядом предлагая Гатриану слетать то же самое. Сказать по правде мужчина успел изрядно проголодаться, однако на то, чтобы решиться вкусить плод порождённый растением-мутантом, у него ушло гораздо больше времени, чем на то, чтобы совершить свой первый прыжок в воду.

- Ну как? – улыбнулась Несс, следя за его реакцией. – Похоже на мандарин, да?

Вкус у мякоти действительно был очень приятный, и первый центурион сразу же понял, что он ему нравится, однако касательно вопроса девушки он не знал что ответить.

- Я никогда не пробовал мандарин. – произнес он после того как первая половинка плода была опустошена.

- Серьезно?! – совершенно неподдельно удивилась Несс.

- Да… У нас вообще нет натуральной пищи. В основном высокоактивные концентраты. Производство натуральной продукции было признано не рентабельным еще до того, как мы начали добывать ресурсы с Земли.

- Ну надо же… Когда я последний раз была на Марсе, дела там обстояли еще не так плохо… - задумчиво произнесла девушка, и от Гатриана не ускользнуло, что в этот момент взгляд её прекрасных глаз сделался печальным, а по лицу скользнула тень грусти.

- Я хотел тебя кое о чем расспросить… - осторожно начал Гатриан давно готовящийся разговор, решив, что дальнейшей возможности для спокойной беседы может и не представиться.

- Я понимаю. Спрашивай раз хотел. – Несс вскинула на него взгляд.

- Я не настаиваю, что бы ты отвечала на все вопросы. Говори то, что посчитаешь нужным.

- Хорошо. – девушка вновь безмятежно пожала плечами.

Гатриан почесал подбородок, решая с чего начать, после чего задал первый вопрос:

- Из некоторых твоих слов следует, что ты видела прошлый мир еще до его гибели. Все верно?

- Да. – кивнула светловолосая, задумчиво глядя куда то в сторону.

- Но так же я понял, что ты не видела саму Великую Катастрофу, и то, как этот мир стал таким?

- Нет… - отрицательно покачала головой Несси Джой, все так же глядя в даль.

- Но как это возможно? – непонимающе спросил Гатриан. – Ты ведь была на Земле? А твои особые способности… Ты обладала ими всегда? Или это следствие…

- Мутации? – девушка вновь посмотрела на Лекса.

- Да… - кивнул тот. – Ты не превратилась в мутанта, но обрела некоторые способности не доступные обычным людям…

- Все было немного иначе… - произнесла девушка, после чего опять отвела взгляд, и в задумчивости подошла к кромке воды. Остановившись, она довольно долго молчала, глядя на прозрачную поверхность озера, однако первый центурион не торопил её с рассказом. Так продолжалось некоторое время, однако когда девушка, наконец заговорила, её голос звучал как всегда уверенно, хотя от Гатриана и не ускользнула слышимая в нем, едва заметная дрожь.

- Я действительно видела старый мир… Видела города до того, как они обратились в руины. Видела Марс, потому что была космолетчицей… И нет, у меня не было каких то особых способностей до тех пор… - тут голос девушки особенно дрогнул. – До тех пор пока я не умерла…

- В каком смысле? – не понял Гатриан. – Клиническая смерть?

- Нет… - грустно усмехнулась Несс. – Вполне реальная… Я погибла, причем произошло это в космосе очень далеко от Земли…

Первый центурион непонимающе смотрел на светловолосую лучницу, не зная как реагировать на её слова. Возможно, обескураженное выражение лица мужчины развеселило девушку, и она вновь улыбнулась.

- Понимаю, звучит нелепо, потому, что не смотря на это я стою здесь и разговариваю с тобой, как ни в чем не бывало. И это кажется странным, верно?

- Мягко говоря, да… - медленно кивнул Лекс.

Несс грустно усмехнулась.

- Просто вышло так, то после смерти я не ушла… Не знаю куда там обычно уходят… А очнулась снова живой… И это была я, но… Словно другая… Тело было прежним, однако что-то изменилось… Хотя признаться честно, пробуждению в этом мире предшествовало что-то на подобии кошмара, в котором были люди… Учёные… Они… Ставили на мне разного рода жестокие опыты… Хотя сейчас я думаю, что это они меня воссоздали…

- Разве… Разве такое возможно? – было заметно, что первый центурион пытается осознать то, что ему рассказала Несс, но получается у него это не очень.

- Я бы и сама не поверила, будь это чьим-то рассказом… - светловолосая сделала неопределённый жест рукой. - Однако да… Возможно… И я являюсь тому живым доказательством…

- Хорошо… И что было потом?

- Меня периодически погружали в забытье…. Иногда это выглядело как очень реалистичный сон, а иногда я просто оказывалась в пространстве, в котором времени не существовало… И однажды я очнулась здесь… В новом мире… Сперва я практически ничего не помнила, однако постепенно память о всех событиях прошлой жизни начала возвращаться… Хотя лучше бы этого не происходило… Ведь мне кажется, что с того момента, как закончилась моя прошлая жизнь прошло совсем не много времени… И я помню людей, которых знала, так, словно это было вчера… А осознавать, что никого из них больше нет, это…

Девушка замолчала. Слова тут были излишни.

- И как давно ты очнулась в новом мире? – спросил первый центурион, после некоторой паузы.

- По моим расчётам, около четырех месяцев назад. – ответила Несс.

- Ты не пыталась выйти на контакт с людьми?

- На контакт… - грустно усмехнулась красавица. – Узнав, что в этом мире существуют люди, и даже какой-то оплот цивилизации в виде тех же ресурсо-добывающих баз, я была очень обрадована, однако позже, понаблюдав за ними, осознала, что это чисто военные образования. Там нет ни женщин, ни детей, ни стариков. Только солдаты, рабочий и научный персонал, которые воспринимает окружающий мир как одного большого врага, и смотрят на него либо через микроскоп, либо через прицел… Как думаешь, чем бы для меня закончился контакт, если бы я вдруг решила явить себя? Если бы меня и не пристрелили сразу, просто на всякий случай, то точно бы захотели изучить и понять что я из себя представляю… Но такая перспектива меня совершенно не устраивала. Нет… Я слишком много времени провела в роли подопытного животного. Лучше до конца жизни оставаться в одиночестве, чем вновь угодить в какую-нибудь лабораторию…

Несс подняла глаза на Лекса.

- И как ты понимаешь, ты первый человек, с которым я разговариваю с момента пробуждения… - девушка помолчала, и с грустной усмешкой добавила. – Черт, если разобраться, то ты первый человек с которым я разговариваю за несколько столетий.

Первый центурион не сразу нашел что ответить. В принципе в словах его спутницы была своя логика, но жить в одиночестве столько времени без надежды на то, что когда-то хоть что-то изменится... Наверно это было не просто... Впрочем, теперь, когда у него появилась цель забрать Анелин на Землю, одиночество Несс могло стать не столь безнадежным… Хотя… Если даже не брать в расчёт, что задача перед ним стоит мягко говоря не из легких, то следовало понимать, что даже если у светловолосой хозяйки лесов появится их общество, оно все равно не даст ей того, что нужно каждому человеку… Даже такому необычному как Несс… Но с другой стороны, кто сказал, что однажды к их маленькой компании не присоединится кто-то, кому так же захочется убраться подальше от Империи, и жить своей жизнью… Кто-то, кто сможет стать для необыкновенной красавицы кем-то по настоящему близким? И даже не смотря на то, попытка увлечь с собой в “сектор заражения” кого-то еще, весьма осложнит задачу, он должен попробовать это сделать. Хотя бы в благодарность за свое, уже неоднократное спасение… Правда все же предварительно нужно было уточнить, как к этой идее отнесется сама Несс.

- Возможно, когда я окажусь на Марсе, я смогу найти кого-то, кто так же мечтает о переселении на Землю… - осторожно подал он мысль, внимательно следя за реакцией своей спутницы.

- Будем организовывать независимую колонию? - засмеялась та.

- Ну… В какой то степени… Почему бы и нет? - с улыбкой пожал плечами первый центурион. – К тому же, три человека это все же… - он немного замялся, подбирая слова. - Не то соотношение, которое должно быть в идеале… Ты ведь понимаешь о чем я…

- Понимаю… - откликнулась Несс, однако взгляд её необыкновенных глаз вновь погрустнел.

– Но сказать по правде, сейчас я еще не смирилась с мыслью, что человека, который был мне так дорог больше нет… Для меня все произошло совсем недавно. И… - тут девушка вновь задумалась, подбирая слова. – Впрочем, наверное, это не важно, ты сочтешь это за глупость…

- Если ты хотела об этом рассказать, значит важно. – подбодрил её мужчина. – К тому же после истории твоего появления в этом мире, спустя столетия после катастрофы, едва ли что-то будет способно меня удивить еще сильнее.

- Ладно… - Несс как-то нервно потерла пальцы рук. - Не знаю как это объяснить… Но… Примерно несколько дней назад у меня вдруг возникло странное чувство, что он жив… И… Буквально за день до того как я нашла тебя, я увидела его во сне… Это было впервые с момента моего появления здесь… Но не это странно, а то, что во сне была одна необычная деталь, которую я запомнила очень хорошо, и которая теперь не дает мне покоя… - девушка как-то странно посмотрела на первого центуриона, словно решаясь, стоит ли в действительности продолжать.

- И что это была за деталь? – спросил тот.

- Твой боевой скафандр… - сообщила светловолосая, и видя непонимающее выражение лица мужчины пояснила. – Он ведь отличается от тех, что носят простые военные…

- Отличается… - кивнул тот. – У меня более продвинутая модель.

- Так вот… - продолжила свою мысль Несс. – Во сне на Серхионе… Так его звали… На нем был точно такой же… Только красно-черной расцветки…

Первый центурион хотел, что то сказать, однако в следующий момент послышался легкий шелест кустов, и а через мгновенье из зарослей выскочила стремительная серая тень. Гатриан перекатом рванулся к пистолету, понимая, что двигается слишком медленно, однако в момент, когда пальцы его сомкнулись на рукояти оружия, он осознал, что опасения были напрасны. Это была Шейна…

- Прости, я совсем забыла тебя предупредить… - развела руками девушка. – Я вызвала Шейну, потому что в отличие от меня, она знает тут каждый уголок. Здесь она станет нашим проводником.

Пока красавица говорила, Лекс наблюдал, как двух с половиной метровый мутант терся о её длинные, стройные ноги, словно большой кот, издавая утробное порыкивание. Еще в начале пути Несси Джой сообщила, что Шейна не будет сопровождать их повсеместно, так как не является её “ домашним животным” и ей надо охотиться. Но при необходимости у неё будет возможность с ней связаться. Впрочем, тогда первый центурион был скорее рад этому факту. Что-бы не говорила его новоявленная подруга, однако в присутствии гайдракса, Гатриану было не по себе. Однако раз они заблудились, и нужно узнать верную дорогу, то помощь явно не помешает. Даже если это будет помощь мутанта.


***



Пол часа назад, они покинули территорию джунглей, и сейчас двигались по достаточно обширному заболоченному участку местности, постоянно петля между топями. Почва под ногами хлюпала от каждого шага, и первому центуриону казалось, что еще немного, и они точно провалятся в какую-нибудь трясину. Но судя по всему Несс знала, как ходить по таким местам, так что пока все протекало без эксцессов.


Гайдракс покинул их так же внезапно, как и появился, очевидно, в виду того, что дальнейший ландшафт местности был девушке известен.


Погода сменилась на более пасмурную, и вид огромного болота, поросшего зарослями мутировавшей травы, наводил на душу Лекса тревогу. Краткий курс по выживанию в новом мире гласил, что в заболоченной местности обитает повышенное количество всякой опасной живности, однако когда он сообщил свои сомнения Несс, та ответила, что с учётом их вынужденного отклонения от первоначального маршрута, это единственно возможный вариант пути, хотя так же обмолвилась, что в таких местах чувствует себя особенно уязвимой.

- Что ты имеешь ввиду, под особой уязвимостью? – поинтересовался Гатриан, идущий за девушкой след в след.

- Красный мох. – откликнулась Несс указывая на один из видневшихся в далее огромных валунов. – Везде, где встречаю эту растительность, я чувствую, что мои способности ощущать находящиеся вокруг формы жизни сильно снижается… Не понимаю с чем это связано, однако закономерность совершенно точная.

- В таком случае может быть нам все же стоило попробовать пройти сквозь джунгли? – вновь высказал сомнения Лекс.

- Эти болота простираются далеко, и даже сливаются с лесом. Пройти там было бы в десять раз сложнее к тому же, от Шейны я узнала, что в том участке заболоченных джунглей обитает... - тут Несс замялась, подбирая слова. - Не знаю как это лучше перевести... Одним словом это огромный мутант-одиночка... Я с такими никогда не встречалась, но Шейна прислала мне образ... Какая-то дикая смесь гигантской змеи, многоножки, и черт знает еще чего… - девушка кинула взгляд на Лекса. - Одним словам нам лучше пройти здесь...

Гатриан не стал спорить. Во-первых сомневаться в аргументированных решениях эксперта по выживанию в этом необычайном и диком мире было бы глупо по определению. А во вторых, у Лекса закралось подозрение, что мутант, которого описала Несс, был ни кто иной, как рахнидоморф… А если так, то от этой твари действительно стоило держаться подальше… Согласно информации полученной первым центурионом еще на Марсе, рахнидоморфы достигают пятнадцати метров в длину, и являются мутантами, относящимися к классу арахноидов, однако в отличие от большинства тварей этого вида вели одиночный образ жизни. Основная среда обитания рахнидоморфов всегда была связана с водой, и отсутствием большого количества света, так что заболоченные леса, высокие кроны деревьев которых пропускали мало солнечных лучей как нельзя лучше подходили для логова такой твари.

Первый центурион в очередной раз задумался, каковы были бы его шансы на выживание, если бы не Несс… Все же ему очень повезло, что она нашла его, и не просто нашла, а решила помочь… После того как в жизни Лекса проявилась Анелин, он стал часто задумывался над тем, что такое жизнь. Раньше он считал, что все происходящее просто набор хаотичных случайностей, что в существовании человека не может быть какого-то особенного предназначения, что жизнь это просто движение к смерти, однако теперь все изменилось… Конечно, он понял это не сразу, ведь подобное мышление противоречило всему, чему его учили с самых малых лет. Противоречило настолько, что вложенная в его разум система ценностей упорно сопротивлялась, однако в равной схватке истинного и ложного, последнее рано или поздно всегда терпит поражение. И когда последние очаги сопротивления старой идеологии в его сознании были уничтожены, все наконец обрело смысл… Не тот, который внушали ему, и миллионам таких же как он… А настоящий… Истинный смысл человеческой жизни… Быть творцом своей судьбы… Решать самому как жить... Решать самому где жить… Решать самому с кем жить… Быть свободным и иметь право выбора, вместо того чтобы являть собой бездушное оружие по уничтожению тех, кто не вписывается в кем-то и когда-то установленные рамки…

- Скажи… - первый центурион вдруг остановился, и посмотрел на девушку. – Раньше… До того как все в этом мире стало иным… Люди действительно жили… - мужчина помедлил подбирая слова. – Жили иначе?

Несси Джой так же остановилась, и немного склонив голову, взглянула на спутника.

- Ты имеешь ввиду свободно?

- Да… - кивнул Лекс.

Девушка грустно усмехнулась.

- Ну… Как тебе сказать. Тогда существовала хотя бы иллюзия свободы… Впрочем, по сравнению с тем, во что с твоих же слов человеческое общество превратилось теперь, я понимаю что тогдашний мир был просто оплотом демократии и прав человека… Этот ваш режим, который вы там у себя установили… У меня даже слов подходящих нет чтобы его описать… Людей лишили всего, и разводят как кроликов…Шаг в лево шаг в право расстрел… Сказать по правде, мне до сих пор не верится, что все обстоит именно так как ты описал, и человечество смогло дойти до такого безумия… А почему ты спрашиваешь?

Гатриан Лекс посмотрел, куда-то в сторону, словно избегая взгляда необыкновенных глаз своей спутницы. Однако, наконец, нашел в себе силы, и встретившись с глазами Несси Джой произнес:

- Мы обходили эту тему, но я думаю, ты уже давно поняла, что я будучи военным, являлся непосредственным стражем этого безумия, и прилагал личное участие в его поддержании… И… Даже убивал тех, кто осмеливался идти против действующих порядков…

Гатриан замолчал, напряженно ожидая ответа. Нет, он понимал, что все, что он сказал для Несси не новость, и она прекрасно понимала кто он такой. Однако вопрос был в другом… А именно в том – почему она ему помогает? Ведь возможно, она делала это из врожденного чувства гуманизма, и каких-то личностных убеждений, не позволявших ей бросить человека на погибель, даже не смотря на его прошлое.

- Ты хочешь знать, что я о тебе думаю? – спросила девушка, по-прежнему глядя в глаза мужчины.

- Да… - кивнул Гатриан. – Я хотел бы знать. Даже если правда мне не понравится.

На некоторое время в воздухе воцарилось молчание. Девушка смотрела на мужчину, что то решая, после чего, наконец сказала:

- Много столетий назад на земле говорили – ты это то, что ты делаешь. Лично я не была полностью согласна с этой фразой, потому, что за многими казалось бы благородными действиями могут стоять совсем не благовидные, скрытые мотивы. А потому, я бы сказала что ты, это то, что тобой движет… Так вот… В своем служении правящему строю, ты не руководствовался личностными интересами выгоды. Ты делал это, потому что искренне считал, что это правильным. Теперь ты видишь, что заблуждался, и осознал, что более не желаешь так жить… Ты готов рискнуть всем, чтобы вернуться на Марс, и помочь близкому человеку сбежать от всего того безумия, что там происходит, хотя и понимаешь всю чрезвычайную сложность этой задачи… Хотя, ты вполне мог бы этого не делать, оставшись к примеру со мной… - Несси Джой улыбнулась видя что Лекса несколько смутился, после чего продолжила. - А потому, как я уже говорила, я сужу о тебе согласно тому, что тобой движет, то есть считаю тебя хорошим человеком… Так что расслабься.

Девушка ободряюще хлопнула мужчину по плечу. – Но я рада, что ты спросил. Это лишний раз подтверждает то, что мое мнение о тебе, как и желание, тебе помочь совершенно правильные.



ГЛАВА 4 | 3017: Ренегат | ГЛАВА 6