home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА 7


3017 год

Планета Земля территория болот


Несс присела на одно колено возле распаханной гусеничными траками колеи проходящей через довольно обширный участок, заросший высоким, почти в человечески рост тростником.


- Следы свежие. Машины прошли здесь несколько часов назад. - сообщила она устремляя взор по направлению в котором двигалась техника.

- Нам тоже в ту сторону? – задал вопрос Лекс, которому колышущийся на ветру тростник не внушал особого доверия.

- Не совсем, но левее очень топкие места, так что нужно пройти сквозь эти заросли, а затем свернуть на запад.

Девушка ободряюще посмотрела на спутника. – Так что можно сказать, что нам повезло, и не придется прорубать дорогу. Гатриан не стал возражать, после чего они шагнули в коридор из колышущихся тростниковых стен. Первое время Лекс прислушивался к каждому звуку, но в конце концов немного расслабился. Несс тоже не подавала признаков особого беспокойства, а ведь чутье на разного рода опасности, было у нее развито гораздо выше. Может быть, красных мох как-то притупляет его, но вряд ли блокирует полностью.

Подумав об этом, Лекс кинул взгляд в сторону возвышавшегося, где-то далеко впереди огромного валуна, поросшего этим самым красным мхом, после чего спросил:

- В том направлении, куда ушли машины, есть какие-нибудь укрепления?

- Разве что если только очень далеко. – пожала плечами девушка. – За то время, которое я провела здесь, я видела лишь два человеческих анклава, один из них огромный космопорт, второй военная база, куда я как раз собираюсь тебя отвести. Но я знаю, что таких баз очень много.

- Но раз ты их не видела, откуда выводы, что они существуют? – заинтересованно спросил Гатриан.

- Я поняла это, наблюдая за перемещением военной техники, выезжавшей с территории космопорта. Вела подсчёты, засекала интервалы отправки и возвращения. По итогам вышло, что к одному космопорту привязано не менее пяти таких баз, между которыми идет постоянное перемещение грузов и живой силы. Так же стало ясно, что каждая такая база отдалена от другой на приличное расстояние, и как бы контролирует свой сектор.

- Я смотрю ты потратила не мало времени на разведку. – произнес мужчина, с уважением поглядывая на девушку, которая сейчас совершенно точно описала структуру распределения земных укреплений людей.

– У меня есть опыт армейской службы, хоть и не очень большой. – Несс пожала плечами.– Кое-что помню.

- И тебя ни разу не заметили? Чтобы делать такие наблюдения без бинокля, нужно приближаться к укреплениям достаточно близко.

- Не всегда… - возразила девушка. – Иногда я могу как бы… Смотреть чужими глазами.

- Глазами людей?

- Нет… Мутантов. Но только некоторых и не долго… Это отнимает много сил, так что не могу сказать, что я часто это практикую.

Гатриан Лекс, в очередной раз восхитился способностями своей спутницы… Да, профессора Арминиус многое бы отдал ради того, чтобы хотя бы поговорить с ней о мире, который он изучает. Ведь старый ученый делает это более сорока пяти лет, однако знает о его природе гораздо меньше чем Несс которая провела в нем четыре месяца.

Гатриан хотел высказать эту мысль вслух, однако в следующий момент заметил, что лицо девушки сделалось странно встревоженным.

- Что-то не так… - произнесла она, нахмурившись, а через мгновенье, действующий на рефлексах первый центурион выхватил из набедренной кобуры пистолет, и выстрелил в выскочившую из высокой травы человекоподобную тварь, ростом под два метра. Мутант только успел сделать замах огромной не пропорционально длинной лапой, увенчанной острыми и длинными когтями, когда разрывная пуля угодила ему в середину груди, заставив отшатнуться. Гатриан не стал медлить и всадил в мутанта еще две пули в грудь и голову, свалив того замертво. Рокот выстрелов, разнёсся над тишиной болот словно гром, заглушив треск ломающегося тростника, раздавшийся в момент, когда выскочивший позади первого центуриона другой похожий монстр, попыталась напасть на человека со спины.

Лекс слишком поздно заметил движение, и понимая, что не успевает развернуться, упал на топкую почву, вскидывая оружие, однако его опередил звук спускаемой тетивы, и к моменту когда мужчина был готов стрелять, мутант уже корчился на земле с ядовитой стрелой в горле.

Варги! – промелькнуло в голове Гатриана научное наименование уродливых созданий, в момент, когда он спешно вскакивал на ноги. Из того что он помнил, стаи варгов были не слишком многочисленны, и редко превышали пару десятков особей, но с учетом того, что их с Несс было лишь двое, а патронов оставалось всего ничего, этого количества мутантов было более чем достаточно что бы создать людям массу проблем.

Оказавшись на ногах, первый центурион понял, что был прав. Пусть из-за густых болотных зарослей вокруг, он сейчас и не видел других варгов, зато явственно слышал их многоголосый рев, а также хруст ломающегося тростника, свидетельствующий о том, что твари ломятся в их направлении со всех сторон.

- Уходим живо! – крикнула девушка, опираясь ногой о голову мертвого мутанта, и выдергивая из его горла стрелу. Проделав эту процедуру, она тут же кинулась бежать по проложенной боевой техникой колее, и Гатриан не заставил себя долго ждать, рванув следом за своей спутницей, попутно перепрыгнув через труп варга.

Судя по яростным воплям, а так же звуку ломающегося кустарника, преследовали их по обе стороны тростникового коридора, при этом быстро сокращая дистанцию, и несущийся вперед Лекс совершенно четко осознавал, что если варги навалятся на них разом со всех сторон, шансов отбиться не будет. Единственным возможным вариантом спасения был видневшийся впереди огромный валун, поверхность которого покрывал тот самый пресловутый красный мох. Но как бы там ни было, до него оставалось ни как не меньше нескольких сотен метров, а вопли разъяренных тварей раздавались уже совсем рядом.

Не сбавляя темпа, и сорвав с пояса одну из двух оставшихся гранат, Гатриан выдернул чеку, после чего швырнул её себе за спину по диагонали.

Прошло несколько секунд, и громыхнувший позади него взрыв, а так же последовавшие за ним вопли раненых тварей возвестили Лексу о том, что бросок был удачным. Впрочем, всех мутантов это остановить не могло, однако позволило людям отыграть несколько секунд, и увеличить дистанцию между ними и рвущимися по пятам монстрами.

Внезапно проложенный через море тростника коридор резко закончился, сменившись открытым пространством, впрочем, вместе с этим изменился и характер почвы. Вся она оказалась испещрена небольшими заводями, заполненными мутной болотной водой, однако это не заставило Несс сбавить ход. Она сходу перепрыгнула одно из водных препятствий, которое Гатриан предпочел оббежать по дуге, и, двигаясь с невероятной ловкостью, перепрыгнула сначала на трухлявый ствол какого-то поваленного дерева, затем на торчащий из воды камень, откуда вновь соскочила на относительно твердую почву, после чего обернулась на Лекса, который как не старался, не мог развить такую же скорость.

К этому моменту из тростниковой стены вынырнули первые из рвущихся по пятам варгов, и, разбрызгивая мутную воду, устремились в погоню. Впрочем, в отличие от беглецов, путей они особенно не выбирали, в результате чего постоянно вязли в грязи, и проваливались в болотные топи, в результате чего у первого центуриона даже возникла надежда, что они успеют занять оборону на вершине огромного валуна.

Однако одного он все же не учел. Варги были аквагибридами, и могли запросто находиться по нескольку часов под водой сидя в засаде. И когда Гатриан пробегал мимо одной из многочисленных заводей, раздался всплеск, после чего из воды вынырнул мутант, с ног до головы покрытый болотной тиной. Лекс шарахнулся в сторону, однако еще целиком не выбравшийся из воды варг, размахом когтистой лапы успел зацепить человека за ногу. Бронещиток на щиколотке выдержал, однако удар был сильным, и первый центурион, потеряв равновесие, рухнул на грунт. Впрочем, это падение не выбило его из колеи. Используя инерцию, Лекс перекатился, а за тем выхватив пистолет, двумя выстрелами опрокинул тварь обратно в воду. В тот же момент за спиной раздался новый всплеск, и Гатриан едва успел уклониться от разрезавших воздух жутких когтей очередного монстра, припав к земле, а затем, откатившись в сторону так, что следующий удар когтистой лапы лишь взрыл грунт на том самом месте, где он находился мгновенье назад. Раздосадованный очередной промашкой монстр взревел, и тут же умолк, повалившись в воду со стрелой, пробившей ему череп.

- Быстрее! – стоящая на камне девушка вновь спустила тетиву, и ядовитая стрела свалила с ног еще одного мутанта. – Они совсем ря…

Внезапно обрушившийся на Несс удар метко брошенного камня сбил её с ног, и светловолосая спутница Гатриана рухнула на землю, выронив свое оружие.

- Несс!!! – первый центурион рванулся в сторону девушки, попутно заметив, находившуюся в паре десятков метров от них тварь, которая выковыривала из болотистой почвы новый булыжник, после чего не раздумывая расстрелял её из пистолета, истратив три последних выстрела. Варг захрипел и повалился мордой вниз, но Гатриан уже не смотрел в его сторону. Упав на колени рядом девушкой, он увидел, что по лицу её текут струйки крови. Камень угодил его спутнице в голову лишь по касательной, однако и этого хватило, чтобы нанеся рану, степень серьезности которой сейчас определить не представлялось возможным. Девушка была жива, и даже в сознании, однако взгляд её необыкновенных глаз туманился, словно она пребывала не здесь.

- Серхион… - губы Несси Джой едва заметно шевельнулись, и у первого центуриона сжалось сердце. Мутанты были уже совсем близко. Лекс мог бы нести девушку на руках, но было совершенно понятно, что с такой ношей уйти от погони шансов ноль. И в то же время… Бросить свою спутницу на растерзание болотным тварям, и тем самым получить возможно спастись самому, Гатриан Лекс не мог… Не таким он был человеком, а потому не видя иного выхода из ситуации мужчина достал цилиндр последней оставшейся у него гранаты…

Твари приближались стремительно, и выдернувший чеку первый центурион выставил тайминг взрывателя на ноль. Теперь достаточно будет отпустить рычаг, и взрывное устройство сработает. Это будет быстрая смерть для них обоих, к тому же им удастся захватить с собой как минимум несколько тварей.

– Серхион… - вновь прошептала девушка.

Свободной рукой мужчина сжал пальцы её руки, и подумал об Анелин. Кто мог знать, что все обернется именно так? Конечно, отправляясь в “сектор заражения”, мужчина понимал, на какой риск идет. Однако, только оказавшись здесь, он окончательно стал другим человеком. Именно здесь он захотел начать новую жизнь. Настоящую, без навязанной извне жестокой чужой воли и правил. Жизнь, за которую действительно стоило сражаться… Первый центурион приготовился разжать пальцы сжимавшие рычаг гранаты, и вдруг осознал, что вместо того, чтобы нападать, твари, только что бежавшие прямо на них, вдруг изменили траекторию, взяв людей в кольцо диаметром метров пятьдесят, а затем замерли на месте, рыча и горланя на все лады.

Ещё на Марсе Лекс узнал, что у многих мутантов обитающих в секторе заражения есть некоторые зачатки интеллекта, которые объясняют наличие у них более сложных форм поведения, чем у простых животных. Очевидно в данный момент, он стал свидетелем проявления именно такого поведения. По-прежнему сжимавший гранату Лекс настороженно взирал на окруживших их тварей, готовый в любой момент привести в действие взрывное устройство, однако совершать само подрыв, не зацепив при этом ни одного мутанта не хотелось, к тому же Гатриану вдруг стало интересно, в чем причина такого странного поведения варгов. Впрочем, долго гадать не пришлось, потому, что вскоре от общей массы тварей отделился особенно крупный мутант, характерным отличием которого, кроме размеров, были гребень жестких щетинистых волос, торчащих прямо из лысой макушки. Так же у монстра имелся шрам пересекающий то место, где у по идее должен был находиться правый глаз, что делало его и без того мало привлекательную морду еще более уродливой.

Двигался он, как и все варги, попутно опираясь длинными передними конечностями о землю, однако в какой то момент, приблизившись, встал в полный рост, и воздев лапы вверх издал рев, на который остальные члены стаи отреагировали еще более восторженным ором, в результате чего у Лекса не осталось сомнений, что перед ним ни кто иной как местный вожак. Судя по всему, загнанных в ловушку людей, которые не только убегали, но и убили нескольких сородичей варгов, те посчитали особенно опасной добычей, и глава стаи решил продемонстрировать свой авторитет, лично расправившись с ними. По крайней мере, ни чем другим подобное поведение объяснить было нельзя. Вожак вновь принял свое обычное положение, опустив верхние конечности на землю, и уставился на Гатриана своим единственным глазом.

- Да это же вызов на поединок… - внезапная мысль посетившая голову первого центуриона поразила его. Кто бы мог подумать, что эти создания окажутся на столько разумны, что подобные ритуалы действительно будут представлять для них какую-то ценность… С другой стороны, а что они, люди, вообще знали о большей части мутантов населяющих этот мир? Разве что анатомию и какие-то общие повадки. Но в сфере серьезного изучения уровня развития тех или иных существа зияли явные пробелы, так что, удивляться не стоило. Даже профессор Арминиус считал варгов крайне примитивными в плане интеллекта, однако как оказалось с этими жителями болот дело обстоит несколько иначе, и сейчас ему представилась честь принять участие в ритуальной схватке с самим вожаком!

Лекс мрачно усмехнулся.

Нет, конечно же, надеяться на то, что если он победит - варги их отпустят было бы наивно, однако… До тех пор пока сражение возможно, сражаться нужно… А раз так…

- Ладно… - тихо произнес первый центурион , помещая чеку на место. Убрав гранату, он аккуратно приподнял голову девушки со своих колен, и уложил её на мягкую почву. Наблюдая за его действиями, вожак оскалил свои огромные истекающие слюной челюсти, издавая утробное рычание.

– Ладно, чертов ты ублюдок… - Гатриан встал на ноги, и развернувшись в сторону уродливой твари, которая даже в полусогнутом положении, была выше его на две головы с лязгом, извлек из-за спины мачете. - Сыграем в эту игру…

Мутант взревел, и ринулся на человека. Первый центурион рванулся ему на встречу, но при сближении резко припал сначала на левую, затем на правую ногу, после чего вновь на левую, одновременно с этим падая на колени, и скользя по грязи. При этом человек рубанул огромного варга по правой конечности, успешно пропустив над собой когтистую лапу монстра. Получивший ранение гигант взревел, резко развернувшись, однако подрубленная нога слушалась плохо, так что не обопрись он о землю своими длинными ручищами, то скорее всего упал бы. В это же время, Гатриан Лекс, прекратив скольжение, совершил перекат, вновь оказавшись на ногах, приняв боевую стойку. Похоже, подобная неожиданная ловкость человека привела варга в еще большее бешенство. Он яростно ударил обеими лапами по грязи, после чего вращая когтистыми ручищами словно мельница, вновь рванулся на первого центуриона. На этот раз Лекс оставался неподвижен до самого последнего момента, и лишь когда мутант оказался в паре шагов, резко подсел под левую руку твари, смещаясь вперед и вправо, а за тем схватившись за плечо монстра, подпрыгнул, используя его как упор и ткнул, целясь острием в область шеи варга. Однако, то ли геометрия клинка была плохо предназначена для нанесения колющих ран, то ли плоть мутанта была слишком жесткой, но укол получился не очень глубоким, и не успели ноги Гатриана коснуться земли, он ощутил на своей спине мощный удар, который варг нанес ему локтем. Удар был настолько сильным, что не будь на человеке боевого скафандра, он без сомнения сломал бы Лексу спину.

Впрочем, даже с учётом этой защиты, удар не прошел безболезненно, и Лекс поучивший направленное ускорение покатился по грязи. Наблюдавшие за схваткой твари восторженно взревели, а вожак, не смотря на текущую из двух полученных ран кровь, словно красуясь, вскинул обе свои верхние конечности вверх, после чего сделав два быстрых шага в сторону первого центуриона, подпрыгнул, намереваясь всем своим не маленьким весом обрушиться на упавшего человека. Казалось еще мгновенье и все будет кончено, однако успевший прийти в себя Лекс резко откатился в сторону, вскочив на ноги, а затем, развернувшись, метнул свое единственное оружие в голову варга. Мгновенье, и мачете, с гулом крутанувшись в воздухе, вонзилось в морду вожака, разрубив тому единственный оставшийся глаз, вызвав у того рев отчаянной боли. Ослепленный варг, с воплями закрутился на месте, яростно махая лапами, и Гатриан стремясь развить полученный успех, схватил с земли булыжник, судя по виду тот самый, который угодил в голову Несс, после чего выдержав момент, с близкого расстояния швырнул его в башку ослеплённому мутанту. Попадание было четким, и будь на месте варга простой человек, ему бы точно проломило голову, вожак лишь припал на колени, оперевшись о землю одной из рук, продолжая как то вяло размахивать перед собой второй, словно надеясь вслепую дотянуться до мужчины. У наблюдавших за ходом схватки сородичей мутанта в этот момент вырвался многоголосый вопль возмущения, впрочем, Гатриану было плевать. Быстро сократив дистанцию, он заскочив варгу в тыл. Ловко запрыгнув на покатую спину человекоподобной твари, обхватив того левой рукой за шею, в то время как пальцы правой сжались на рукояти засевшего в морде мутанта мачете. Варг сделал попытку сбросить человека, но Лекс вцепился крепко, и сделать с первого же рывка у мутанта это не получилось, а в следующее мгновенье Гатриан высвободил оружие, приставил к шее ту его часть, где лезвие было сирейторным, и резкими движениями начал буквально пилить плоть монстра. Варг продолжал попытки скинуть человека, но оглушение от удара камнем все еще давало о себе знать, и сделать этого ему ни как не удавалось, в то время как из всё больше и больше увеличивавшейся раны на шее, уже вовсю хлестала кровь. Гатриан рычал и пилил шею мутанту до тех пор, пока тот не рухнул плашмя вниз, после чего соскочил и начал с остервенением наносить рубящие удары, пока голова твари окончательно не отделилась от тела.

Варги как то разом замолкли…

Тяжело дыша и покачиваясь от усталости, он поднял башку вожака за тот самый отличительный волосяной гребень, после чего с яростным хрипом швырнул её в сторону притихших тварей.

- Ну что?! – проорал он, тяжело дыша, и оглядываясь по сторонам разведя руки в стороны.- Что дальше, а?! Кто следующий?!

Сначала никакой реакции от мутантов не было, похоже, что гибель вожака повергла их в молчаливый шок. Но затем, какая то из тварей протяжно и заунывно завыла. Через секунду её вой подхватили и другие мутанты, а затем со стороны монстров в сторону Гатриана кто-то швырнул камень. Бросок вышел совершенно не точный, камень шлепнулся в воду, не долетев добрых пары метров, но эту инициативу тут же подхватили и другие мутанты, а несколько секунд спустя в сторону людей сыпался уже целый град камней, палок, комьев грязи и вообще всего того, что мутанты могли подобрать и кинуть. К счастью стоит заметить, что камней среди всего этого было относительно не много, однако интенсивность закидывания была такова, что Гатриану пришлось всерьез уклоняться. Очевидно, напуганные смертью вожака мутанты решили не приближаться к чересчур опасным существам, а действовать дистанционно. Лекс подбежал к Несси Джой, которая по-прежнему лежала без движения, и закрыл её своим телом. В плечо, что-то больно ударило. Болезненно отозвалась задетая камнем нога. Некоторые метательные снаряды попадали в защищенную броней спину, но было понятно, что наличие этой защиты ничего не меняет, и что не смотря на победу над вожаком, варги не дадут им уйти. Сначала они обезвредят людей, метая в них камни, а так же все, что есть под рукой, а затем накинутся все разом, и тогда…

То, что по тварям ведется огонь, Гатриан понял не сразу. Просто земля вокруг варгов вдруг словно взбесилась, покрывшись двухметровыми фонтанами брызг, а затем тела некоторых мутантов стало буквально разрывать на куски, смешивая со вздыбившейся грязью. Воздух заполнился чавкающими звуками попадания, с которыми крупнокалиберные пули врезались в землю либо же в тела варгов, и лишь потом Лекс разглядел пунктиры трассеров, протянувшиеся в их сторону, откуда то издалека, а так же различил доносящиеся с задержкой короткие, отрывистые перестуки пулеметных очередей. Стрелок, а точнее несколько стрелков, ( это стало ясно по пересекающимся звукам) явно действовали осторожно, стараясь не задеть Лекса, по-прежнему закрывавшего своим телом Несс, истребив при этом как можно больше мутантов. И в целом, с задачей они справились. Те твари, что не угодили под первые очереди, вмиг забыли о Гатриане и Несс, в панике ломанувшись прочь. Пулеметные очереди по-прежнему строчили, гоняя остатки стаи по достаточно открытой местности, однако первый центурион не уверенный, что его заметили, по-прежнему не решался делать резких движений. Вдруг аккуратность стрелков ему лишь почудилась, и кто-то из пулеметчиков в азарте не разобравшись, примет его за одного из мутантов. А потому Лекс терпеливо ждал, пока отзвучат последние редкие очереди, и лишь после этого, когда шум двигателей приближающейся колонны стал слышен совсем отчетливо, поднялся с земли, и стоя на коленях, призывно замахал руками.

Колонна еще некоторое время продолжала движение, и лишь когда между первым центурионом, и головной машиной осталось не более двадцати метров, остановилась.

Гатриан Лекс не двинулся с места, устало наблюдая как из бронемашин, держа в руках штурмовые винтовки, выпрыгивали солдаты легиона, машинально отмечая, что те действуют по хорошо отлаженной схеме. Часть бойцов заняла круговую оборону вокруг транспортов. Часть осталась стоять на крыше машин, и лишь небольшая группа во главе с высоким плечистым военным, который вопреки всем инструкциям не стал надевать шлем, осторожно направилась к ним, при этом стволы их винтовок не двусмысленно были направлены Гатриану в грудь. Впрочем, подобная настороженность была Лексу совершенно понятна. После схватки с вожаком варгов он был с ног до головы покрыт грязью и кровью убитого мутанта, так что видок имел еще тот, а по тому не делал резких движений и ждал когда вояки подойдут вплотную.

- Назовитесь! – потребовал плечистый офицер в звании второго центуриона, у которого, к слову сказать, были очень светлые, почти пепельные волосы.

- Первый центурион пятого легиона преторианской гвардии Гатриан Лекс… - устало ворочая языком, проговорил мужчина. – Вызовите сюда медика…

- Первый центурион Лекс?! – в голосе светловолосого военного прозвучало неприкрытое удивление. – Командир отряда специального назначения “Черный Треугольник?

Военный опустил оружие, подав знак подчиненным сделать то же самое.

- Все верно… - выдохнул Гатриан. - А теперь медика! Живее!

- Проквестор Малоу! У нас раненый! – крикнул светловолосый в рацию, переводя ошарашенный взгляда с облепленного грязью мужчины на девушку и обратно. Очень скоро Гатриан заметил, как из машины появился еще один боец, на спине которого виднелся серьёзного вида рюкзак с медикаментами .

– Все считали вас погибшим! - произнес второй центурион.

- Минуту назад это могло стать правдой… - отозвался Гатриан. – Вы подоспели вовремя…

– Следует полагать… - кивнул военный, окидывая взглядом разбросанные повсюду фрагменты тел мутантов, после чего вновь перевел глаза на командира спецподразделения. – Сказать по правде, я с трудом верю своим глазам… И… Кто это с вами?

Судя по растерянной физиономии подскочившего медика, его интересовал точно такой же вопрос. И не удивительно, ведь то, что колонна наткнулась на выжившего военного больше недели продержавшегося в дикой среде “сектора заражения”, являлось просто невероятным чудом само по себе, однако, то что рядом с этим военным обнаружиться еще и какая-то девушка, для всех присутствующих было просто невообразимым, хотя бы потому, что людей женского пола в секторе заражения быть просто не могло! Все должности, даже гражданские занимали исключительно мужчины, и с того момента, как Империя стала вновь колонизировать Землю, на её поверхность не ступала нога ни одной женщины…

- Её зовут Несси Джой… - отозвался Гатриан глядя на бледное лицо девушки. – И она спасла мне жизнь…



ГЛАВА 6 | 3017: Ренегат | ГЛАВА 8