home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 10

Нет, последние три дня утро точно начиналось не с кофе. Мне вообще показалось, что я только прилегла, измотанная до предела, как в дверь уже начали стучать. Судя по всему – ногами. В семь утра! Учитывая, что упала на кровать я во втором часу ночи, стук мне решительно не понравился. Как и вой за окном, от которого мигом заломило уши.

Как и голос, присоединившийся чуть позже:

– Леди Дэрин!

Бух… бух… бух!

У-у-у-у-у-у-у!

– Леди Дэрин, у нас задница!

– У меня тоже – проворчала я, выпутываясь из одеяла, в которое так уютно замоталась.

Судя по треску, дверь напора орка Декста долго не выдержит. Пришлось двигаться чуть быстрее, находить халат и открывать незваным гостям. То есть, адептам. Что они вообще забыли в жилом крыле преподавателей? Сюда можно заходить только под угрозой Апокалипсиса! Но судя по сирене, именно он сейчас грозился наступить.

Едва я открыла дверь, как меня едва не снесли трое адептов: Декст, Родерик и Гхорн. Орк, человек и гном.

– Войско! – заорал гном. Вообще-то у него бас, но он волновался и потому голос сорвался на жалкий писк воробья. Впрочем, никто не засмеялся.

– Чего?

– Леди Дэрин! – а вот у Декста голос никуда не пропал и меня едва не снесло ревом. – Войско окружило Академю! Говорят – штурм будет!

Я не села только потому, что Родерик меня поддержал. А еще поняла одно: в Академии я больше не расслабляюсь. Особенно пока Хам здесь. Буду ложиться спать при полном параде, даже не снимая сапог.

Экстренная ситуация требует экстренных мер. Пару секунд я еще пребывала в прострации, но потом собралась. Иначе мы бы с адептами могли легко устроить повальную истерику. На радость Хаму. Небось, нашел бы причину позлословить: преподавательница в халатике и трое молодых людей.

Что-то у него явно проблемы вокруг этого дела. Иначе с чего бы везде видит непристойный подтекст?

– Так, для начала подождите меня за дверью, – скомандовала адептами, – давайте, давайте, не буду же я отражать штурм в таком виде. Хотя нет… можно. Тогда есть вероятность, что часть войска сляжет от хохота.

Мне пришлось едва ли не силой выпихивать адептов в коридор. Там уже творился хаос. Многие преподаватели так же как и я спали, когда завыла сирена. И теперь торопливо выбегали из комнат. Даже не обращая внимания на адептов.

Учащимся было запрещено находится в преподавательском крыле еще и потому, что можно было попасть под запрет отношений между адептами и преподавателями. За такое исключали и увольняли. Навсегда.

– Они меня разбудили! – на всякий случай предупредила я пробегавшую мимо Хвенильду в одной броне на голое тело. Валькирия лишь махнула рукой и умчалась дальше.

– Стоять у двери, – приказала я, чуть прикрывая ее, – рассказывайте!

А сама тем временем торопливо натягивала штаны и рубашку. При этом одновременно пытаясь пригладить волосы. После сна они выглядели особенно кудрявыми.

– На нас напали!

– Мы окружены!

– Императорская гвардия.

Сведения сыпались каменным градом. Противный вой сирены отдавал в висках, и информация усваивалась туго.

– Подождите, какая гвардия? – переспросила я, быстро натягивая сапоги.

– Императорская. В форме элитных частей.

– С чего бы Императору на нас нападать? – задала резонный вопрос и тут же сама ответила: – Хам!

– Нет, он сам удивлённым выглядел. Они с нашим василиском ходили к прибывшим, – возразил гном.

Говорят, сам Император решил присутствовать при штурме, – добавил Родрик.

– У нас час на подготовку.

– Откуда вы столько знаете? – удивилась я.

– Мы дежурили, когда тревогу объявили и всё видели.

– Идёмте, – заплетая на ходу волосы, вышла из комнаты. Происходящее не укладывалось в голове. Впервые слышала, чтобы во время учений академии реально штурмовали, да ещё лучшими войсками. Будучи наслышанной о них, понимала – здесь обещало стать жарко.

Академия гудела как растревоженный улей. Адепты, преподаватели… Все не выспавшиеся и злые. Эти два дня были изматывающими, а тут снова сирена.

– Они шутят? Катапульты?! – изумилась я, стоило нам оказаться на улице. Все только об этом и переговаривались.

Ближе к плацу белел шатёр штаба. Было видно, как серьёзный ректор раздавал распоряжения преподавателям, склонившись вместе с высшим над картой, и что-то обсуждая. Готова была поклясться, что сейчас они действуют заодно, продумывая план обороны.

Вой сирены сменился звуком трубы, объявляющей общий сбор. Потоки людей, на ходу поправляющих на себе одежду, устремились к плацу. Мы тоже двинулись туда.

В рядах царила растерянность. Появление императорских войск под стенами выбило из колеи многих и привело к смятению в умах. Каких только предположения я не наслушалась, пока мы шли, начиная от «Нас всех забирают на войну» и заканчивая «Мы все умрём». Мои адепты только посмеивались над этим и сами испуганными не выглядели. Скорее были полны предвкушения и нетерпения проверить в действии наши ловушки, споря между собой, сколько имперцев в них попадётся и вот бы полюбоваться на их лица.

Я же напряглась, из истории зная примеры штурмов императорскими войсками, маги которых любили сначала выпускать для атаки нежить, запугивая и истощая противника. Наши ловушки были рассчитаны больше на людей, и я спешно думала, что можно добавить, и успеем ли.

– Леди Дэрин, вы только замуж не выходите.

– Что?! – пребывая в своих мыслях, не сразу поняла о чём говорит адепт Родерик.

– После позавчерашней демонстрации на ваш предмет взглянули другими глазами, и многие хотят записаться на спецкурс.

– Я… – чуть не сказала, что не собираюсь замуж, но тут вспомнила об обручении с Ирром, и быстро исправилась: – рада.

А вот орк заминку заметил и теперь смотрел на меня с подозрением.

– Адепт Декст, не надо смотреть на меня так, будто я исчезну через мгновение.

– Не знаю – не знаю, в прошлом преподавательницу высший с собой утащил.

– Не переживайте, этому высшему я и даром не нужна, – усмехнулась в ответ, но орк мои слова воспринял скептически.

– Уверена, после проверки мы лорда проверяющего больше не увидим, – убеждённо заявила я, ещё не подозревая, как сильно ошибаюсь, и как круто изменится моя жизнь совсем скоро.

– Друзья мои, – обратился ректор к собравшимся. – У нас мало времени, поэтому обойдёмся без долгих речей. Нам выпала великая честь провести учения с гвардией императора и в сражении показать себя и наши новые наработки. С их стороны тоже будет использована отработка экспериментальных заклинаний, поэтому требую соблюдать осторожность и точно выполнять все приказы ваших кураторов.

После этих слов ропот пробежал по рядам, Экспериментальные! Звучало настораживающее и опасно.

– Удачи всем нам. Я в вас верю! – торжественно закончил свою речь Виланд, подтверждая опасения окружающих.

В первый момент я не поняла, зачем он нагнетает обстановку, но увидев притихших адептов, осознала правильность такого поступка. Слишком много горячих голов, желающих отличиться и выделиться.

Поймала на себе обеспокоенный взгляд лорда проверяющего и гордо подняла подбородок. Надеюсь, он не считает меня слабым звеном? Я хоть и не участвовала раньше в военных действиях, но голову от страха терять не собиралась.

Да и остальные вроде держались неплохо. Смешков, конечно, поубавилось, но и цирк нам не обещали. А преподаватели и вовсе подтянулись. Хвенильда вон посуровела и как-то задумчиво поглаживала рукоять меча валькирий. От других мечей он отличался ковкой из особой стали, которую выплавляли только в Северных горах. А зачаровывали его жрицы, что жили на родине Хвенильды.

А еще я заметила, что Эктавиона поблизости не наблюдалась и не удержалась от вопроса:

– А как же наши дипломаты?

Виланд погладил подбородок и ответил, в то время как остальные преподаватели вполголоса спорили насчет плана. А высший развлекался тем, что стоял и смотрел в пространство. Наверное, представлял себя на поле боя.

– Дипломаты уже пытаются договориться, но половина из полегла.

– Ранили? – перепугалась я.

Дипломаты вроде неприкосновенны, у них всегда белый флаг и все такое.

– Если только морально, – хмыкнул вдруг Хам, – Виланд, скажи Эктавиону, что дипломаты должны быть стойкими, а не падать в обморок от пошлых фраз. Не на балу общаются, а с воинами. А у них приказ: дезориентировать противника.

– Вот как раз стойкости и обучаться, – пробормотал Виланд, сам тоже выглядевший не слишком довольным.

Я же сделала шаг в сторону… потом второй. Надо успеть поставить хоть несколько ловушек для нежити и отправить адептов на разведку ситуации, а заодно и самой пробежаться.

– Куда? – окрик Хама заставил замереть на месте не только меня, но и крадущихся со мной адептов.

– На разведку, – ответила честно, – и ловушки ставить.

– Ваши адепты уже сходили на разведку, – отчеканил Хам.

– Но я-то – нет. Как преподаватель….

– Сейчас вы не преподаватель, а воин.

Последнее слово он произнес с каким-то едва заметным сомнением. И этот взгляд, скользнувший по мне. Ну да, согласна, как-то плохо сочетается «воин» и я.

– Да неважно кто! У меня опыта в маскировке больше, я могу подойти к ним вплотную и прослушать что надо.

– Да-а-а-а? – как-то подозрительно мягко спросил высший. – Леди Дэрин, а вы вообще видели войска?

– Нет, – буркнула я.

– Поднимитесь на южную башню и посмотрите.

Что я и сделала, вместе со своими адептами. И мигом приуныла при виде открывшейся картины. Мне показалось, что под стенами собралось несколько миллионов, хотя на самом деле там была то пара-тройка сотен воинов. А еще штурмовые орудия, катапульты и боевые маги, над головами которых висели круглые полупрозрачные шары. Око Иррисы. Оно позволяло увидеть замаскированного противника. Стоит безумных денег, создается с огромным трудом, но император явно решил не экономить. И таких вот гадостей я насчитала пятнадцать штук.

– Мы пытались к ним приблизиться, – угрюмо подтвердил мои догадки Декст, – но нас мигом засекли и чуть не размазали.

Трижды наррова задница.

Я знала, что на такие вот «глазки» есть свои методы. Но у меня их не было. Я преподаватель, а не воительница со стажем.

– Будем полагаться на ловушки, – заключила угрюмо, – а после учений вплотную займемся темой: «как обойти Око Ириссы».

– А разве это проходят в Академии?

– Теперь – да! – рявкнула в сердцах. – Так, ждите меня у центральных ворот, я сейчас.

А сама, едва сдерживаясь, направилась в сторону Виланда и Хама.

Во временном штабе уже остались только они. А, нет, еще был Эктавион. Деловой и какой-то малость раздраженный. Остальные преподаватели забрали адептов и спешно занимали обговоренные позиции. Мимо меня пробежали три гнома с горшками золота. Будут бросаться зачарованными монетами? Или перепрятывают запасы?

На мое появление Виланд отреагировал несколько рассеянным взглядом, а Хам – приподнятой бровью.

– Вы о чем думаете вообще?

– Конкретнее, леди Дэрин, – попросил Виланд, – я сейчас думаю слишком о многом.

– Опытные воины против детей! По-вашему, это нормально?!

– Детей? – переспросил Хам.

Он проводил взглядом тролля, который нес охапку защитных амулетов. Рост такой, что я ему в пупок могу дышать, перекатывающиеся под темной кожей мышцы, мощные клыки.

– Что вы там про детей говорили, леди Дэрин?

– Молодежь, – поправилась я, – опытные воины против молодежи.

– Враг не спрашивает о возрасте, – свысока заявил демон. – Пусть привыкают, что в жизни чаще всего придётся сражаться с более сильным противником.

Жалкое оправдание! Я вся кипела от негодования.

– Как вы могли натравить на адептов элитные императорские войска?! Перед ними неприступные крепости падают, а вы привели их под стены учебного заведения!

– Леди Дэрин, это решение Императора и не нам его обсуждать, – вмешался в перепалку ректор. Вы хотели поставить ловушки…

Намёк был более чем прозрачный.

– Виланд, леди пока на испытательном сроке и не является полноценным преподавателем академии. Будет лучше, если на время сражения она останется в своей комнате, изображая мирное население.

Мы с ректором изумлённо переглянулись.

– Да вы…

Жаль, что я не владею магией, иначе испепелила бы высшего на месте, а так пришлось ограничиться разъярённым взглядом.

– Только через мой труп! – предупредила обоих. – Я не оставлю адептов.

Поняв, что справедливости здесь не добиться, резко развернулась и пошла… ставить ловушки.

– Цветочек, – нагнал меня Хам, и ухватил за руку, останавливая. – Во время сражения находишься в тени и даже не высовываешь свой прекрасный носик.

– Да что вы себе позволяете! – возмутилась я.

На что Хам приблизил своё лицо близко-близко и тихо, но весьма угрожающе процедил:

– Если замечу тебя, а я замечу, отшлёпаю так, что неделю сидеть не сможешь, обещаю! Будешь у меня дома слугам маскировку преподавать!

Выдав это более чем возмутительное обещание, высший демон отпустил мою руку и зашагал обратно к ректору, оставив меня беспомощно глотать ртом воздух. Демоны всегда, всегда выполняют свои обещания.


* * * | Пикантная особенность | Глава 11