home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 15

За время работы и учений я привыкла вставать рано. Вот и сейчас проснулась сама, словно ощутив, когда солнце поднялось над горизонтом. Протянула руку к тумбочке, в поисках будильника, но нащупала лишь подушку. С недоумением открыла глаза и обнаружила себя отнюдь не в своей комнате Академии. А в роскошной спальне в сине-золотых тонах, с резной мебелью и зеркальной стеной напротив кровати. Где-то высоко над головой висел балдахин из золотой материи.

События вчерашнего дня калейдоскопом промелькнули в голове: учения, болото, спасение, замужество… Быстрый взгляд на руку уверил, что всё это не бред моего воспалённого мозга, татуировка за ночь так никуда и не делась. Ну вот, а в детстве мне говорили, что надо лечь, поспать, а утром все разрешится. Врали!

Откинув одеяло, обнаружила на себе вчерашнее самодельное платье. Без корсета спать в нём было довольно удобно.

Хорошо, что демон меня не трогал, иначе бы ему не поздоровилось.

Чем хорошо розовое игристое – голова на утро не болит. Я прекрасно себя чувствовала и помнила вчерашние события. Наши посиделки с Анастейшей незабываемы! Никогда не думала, что свой девичник проведу с любовницей мужа. Кстати, демонесса мне понравилась. Надо будет с ней связаться, благо мы обменялись позывными кристаллов.

Муж! А-а-а-а! Что же теперь делать?! Ведь Хам и я были так же несовместимы, как вода и масло. Всё произошедшее в купальнях казалось произошло не со мной.

«Мне нужно вернуться в Академию», – поставила перед собой цель. Там я хоть как-то смогу управлять своей жизнью.

Села на кровати, и только сейчас заметила букеты цветов, что были расставлены по спальне. А ещё пакеты от известных магазинов. Природное любопытство взяло верх, и я выбралась из постели.

Не успела сунуть нос в покупки, как чуть не подпрыгнула от испуга.

– Госпожа желает завтракать?

– Ты?! – оглянулась на красного.

– Я могу разобрать покупки, пока вы будете умываться, – мне незатейливо указали, что следует делать. – Господин просил вас не тревожить, пока вы не встанете.

Так вот чем обязана его явлению! Стоило мне подняться, как он тут как тут.

– Не стоит, я заберу их к себе в Академию.

На невозмутимом лице элементаля проступил скептицизм.

– Я сообщу господину, что вы проснулись, – бросил он и исчез.

Несколько мгновений я взирала на то место, где он был, а потом схватила пакеты с одеждой и поскакала в ванную. На мне под платьем нет никакого белья, а встречаться с высшим лучше во всеоружии. Я бы сейчас всё отдала за гномью кольчугу, в которой ни стрелы не страшны, ни кинжалы, ни пронырливые руки высшего демона. Насчет последнего есть сомнения.

Первым делом сунула нос в пакет с нижним бельём. А у высшего есть вкус! Только эльфийские кружева. Но просмотрев фасоны, я чуть не зарычала. Оно же больше открывало, чем скрывало! И явно это для спальни, а не для того, чтобы надевать под одежду. Демоны те ещё ревнивцы.

Выбирать не приходилось, и я натянула на себя по виду самый приличный. Но взглянула в зеркало и бросилась искать платье. Если меня в этом увидит демон, супружеский долг придётся отдавать раньше, чем я планировала.

«А я планирую?» – спросила себя и даже зависла от этого вопроса. Перед глазами пронеслись сцены в купальне, боль. Нет! Ну, или если только некоторые моменты можно было бы повторить. Ох, это же Хам! О чём я вообще? Конечно же, нет! Определённо нет.

Наверное…

Мозг, прекрати думать глупости!

Злая на себя, я сунула нос в другой пакет. И забыла обо всём, вытаскивая на свет тончайшее платье из паутины Эррогонских пауков. Цены на одежду из нее зашкаливали. И если магазин способен выставить подобное в демонстрационном зале, это было показателем самого высокого статуса его клиентов.

Что я там говорила о кольчуге гномов? Она дешевле! Изделия из этой паутины нельзя порвать или разрезать. Только сжечь и то при очень высоких температурах. А вот при температуре горения свечки оно темнело, поэтому такие чёрные платья любили носить богатые вдовы. К одежде из этой паутины не липли грязь и краска, поэтому цветов у ткани был только два – кипельно-белый и чёрный, и любые вариации, которые удавалось создать при помощи огня, и таким оно оставалось всё время. Его можно было передавать по наследству детям.

Платье, купленное для меня высшим, оказалось абсолютно белым, до рези в глазах. Широкие рукава колоколом, вырез лодочкой открывал плечи, расклешённая юбка в пол. Вроде бы никаких изысков, но надев его, я почувствовала себя королевой. Лёгкое, воздушное, оно не сковывало движения, не жало, не тёрло и казалось, что на мне вообще ничего нет. Как девчонка, я покружилась перед зеркалом.

– Господин приглашает вас на завтрак, – сообщил красный, как всегда появившись неожиданно.

– Иду, – кивнула я. Под взглядом дожидающегося меня элементаля заглянула ещё в пакеты, но никакой обуви не нашла. Что ж, придётся идти опять босиком.

Завтрак был накрыт на террасе. Высший стоял, прислонившись к перилам и смотрел на горы. Я как-то задумчиво покосилась на его затылок, на короткие темные волосы и вздохнула.

– Сколько времени здесь живу, и до сих пор наслаждаюсь здешней красотой, – не оборачиваясь произнёс он, стоило мне подойти, и лишь после этого повернул голову и окинул взглядом с головы до ног.

Одетый с иголочки, высший выглядел так, как будто только сейчас из дворца. Интересно, где он переоделся? У него ещё одна гардеробная есть? Что-то я плохо представляю его крадущимся через спальню за вещами.

«Это мой муж. Муж!», – набатом билось в голове, и я сглотнула.

– Ты прелестна, – сделал мне комплимент.

– Хотите сказать, что даже мои сомнительные прелести способно украсить подобное платье?

Колкость слетела с губ прежде, чем я подумала.

– Могу сказать, что при более близком знакомстве, твои прелести сомнения не вызывают, и способны свести с ума.

Демону удалось вогнать меня в краску. А он ещё больше смутил, подавшись ко мне и с бархатистыми нотками спросив:

– Цветочек, так что с предсвадебными традициями эльфов? Девичник прошёл. Я теперь могу поцеловать невесту?

– Я ещё подарок к свадьбе не получила.

Мне понадобилась вся моя выдержка, чтобы произнести это.

– Да? – усомнился демон и невзначай провёл по моему плечу, смахивая несуществующую пылинку.

– Да! – твёрдо подтвердила я, отказываясь понимать его намёк. – Мне нужно в Академию.

Одной фразой мне удалось испортить настроение высшему и разбить непонятно-волнующую атмосферу между нами. Да я нарров гений!

– Зачем?

– Лорд Хамсферженвальд, может, вы и желаете об этом забыть, но я ещё преподаватель Академии.

– Опять? – недовольно сузил глаза высший, и было непонятно, что его больше злит: официальное обращение или моё желание вернуться в Академию.

– Мне нужно написать отчёты, разобрать действия адептов, высказать замечания. Да много чего, – тихо, но упрямо произнесла я.

– А сообщить родным о свадьбе? Заняться организацией праздника? Составить список гостей? – в свою очередь перечислил демон, а мне поплохело, стоило представить реакцию мамы, когда я сообщу ей о замужестве.

– А давайте мы никому не скажем? – тоскливо произнесла я.

– Дэр-р-ин!

– Хватит на меня рычать! – взвилась в ответ.

Не только он вышел из себя, но и у меня нервы были на пределе.

– Сначала неотложные дела в Академии, а потом… – мой голос дрогнул, – всё остальное.

Хам… я пока даже мысленно не могла назвать его своим мужем, молчал, с неким удивлением глядя на меня.

– А где Анастейша? – сменила тему.

– Считаешь, что ей место в наших покоях?

– Считаю, что невежливо игнорировать гостей.

– Она улетела рано утром. Давай завтракать.

Меня расстроило это известие. Нет, я понимаю, что дружить с бывшей любовницей мужа странно, но мы вчера неплохо с ней пообщались, да и сейчас я была бы рада любой компании.

Завтракать на террасе, с видом за утреннюю долину, оказалось замечательно. Но мои мысли были не здесь.

– Дэрин…

– Как там мои адепты, – протянула задумчиво, – паучки как мои, жуки и бабочки. У адептов еще треть практических заданий не пройдена. Эх, представляю, начнется война. Не дай Лесная Дева, конечно! А у неопытных разведчиков даже знаний не хватает. А все почему? Потому что их умного преподавателя просто заперли. Итог? Преподаватель спилась, угнала дракона и развалила особняк, факультет маскировки закрылся, Академия пришла в упадок. Все тлен!

Ужас какой, аж саму проняло. Я чуть отпила сока и подтянула к себе поближе салат с медовой заправкой. Краем глаза заметила, как Хам сжал пальцы на чашке.

– А если бы их преподаватель осталась, то несомненно адепты могли порадовать своими навыками?

Я подняла вверх большой палец.

– Вот зачем тебе туда? – не выдержал Хам. – Неужели не хочешь отправиться в путешествие? Подумай, где мечтала бы побывать?

– В Академии.

– Золотые Пески Харры, побережье Зеленого моря, остывшие вулканы на острове Пирит.

– И Академия.

– Самые лучшие отели, корабли, драконицы. Самые изысканные десерты.

– В Академии рыбку хорошо готовят, ага.

Скрип зубов я уже слышала отчетливо. И продолжала ковырять салат с таким видом, словно надеялась найти там сокровища.

– Дэрин, а как насчет того, чтобы на месяц отправиться в джунгли Амлота? Там столько животных! Гигантский заповедник, куда еще надо получить разрешение попасть.

– В Академии сейчас уже занятия идут.

– Ты издеваешься? – все же рыкнул Хам.

– Все тлен, – напомнила я.

И прямо слышала как Хам втягивает в себя воздух. На всякий случай решила предупредить:

– Лорд Хамсферженвальд, тут много свидетелей.

– Чего?

– Если вы обратитесь в боевую ипостась, то пострадают невинные звери. Они к такому непривычные? Или вы тут часто бегаете в боевой ипостаси?

Высший на мгновение закрыл полыхнувшие алым глаза, потом открыл и соизволил улыбнуться. Я же сглотнула и на всякий случай сжала вилку покрепче.

– После завтрака, – сообщили мне, – у тебя час на сборы. Потом мы уходим порталом.

– Куда?

– В Академию! – сообщил Хам с таким видом, словно только что произнес нечто неприличное. А я же едва не прижала руки к груди от счастья. О да!

– Серьезно?!

– С условием: ты проводишь экзамены и увольняешься.

Ха! Три раза «ха»! Я пожала плечами, скрывая довольную ухмылку. Высший, ты уже пустил гнома в сокровищницу, как говорят в Оноре. Я зубами вцеплюсь в Академию. Мне там адептов воспитывать. И одним годом я ограничиваться не намерена.

– У меня тоже условия, – проговорила, отодвигая стакан, – объясните, что еще за пара? Как вы это определили? Почему я? Это вообще лечится? – забросала его вопросами. За последний на меня полыхнули глазами так, что сразу захотелось втянуть голову в плечи.

– Дэрин, а что ты вообще об этом знаешь?

– Ну, – я поковыряла вилкой салат в тарелке, – репутация у вас такая, что вы понравившихся женщин недолго думая хватаете и уносите к себе. На этом всё.

– Не густо, – заключил высший, а я пожала плечами. – Но мы и сами не распространяемся об этом. Когда переходишь в боевую ипостась, обостряются не только реакции, но и восприятие. Симпатичная ранее женщина может вызвать резкое отторжение. Та же, что раньше не привлекала внимание, вдруг оказывается очень привлекательной. А бывает так, что ты чувствуешь всей своей сущностью – это женщина твоя половинка, пара. Мы привыкли доверять своим инстинктам, они нас никогда не подводят. Пара – гарантия того, что ты будешь полностью совместим со своей женщиной, что в браке будут дети. Что в боевой ипостаси, когда преобладают инстинкты, ты никогда не причинишь ей вреда. Теперь понятно?

«Понятно, что высшие те ещё психи», – мрачно подумала я.

А как же флирт, ухаживания, мечты и бессонные ночи?

– Я же вам не нравилась. Вы меня едва терпели и спешили избавиться, добиваясь увольнения.

– Внешне ты мне приглянулась сразу, но я не понимал себя. Нравится может кто угодно. Инстинктивно выводило из себя, что вокруг тебя так много лиц противоположного пола. Но меня всегда тянуло туда, где ты, – парировал высший.

Теперь ясно, почему он вечно появлялся как из-под земли в самые неподходящие моменты.

– Но жениться так спешно зачем было?! – не выдержала я.

И за традиции, за традиции обидно!

– Цветочек, – меня обласкали взглядом, – когда я нашёл тебя, все мои инстинкты вопили – моя, спасти, защитить. И когда я перешёл из боевой формы, не сдержался, сделал своей. Ты моя пара. Я занимался любовью с женой. Не хотел даже на миг унижать тебя статусом любовницы.

Оу! В такой интерпретации я события не рассматривала. Злилась, что воспользовался моим неадекватным состоянием и провернул брак втихаря, но проснись я утром и пойми, что стала просто его любовницей… Бр-р-р!

– Дэрин, что тебе не нравится? – высший смотрел серьезно и требовательно. – Что я поступил порядочно? Что оградил тебя от косых взглядов?

– Я… – смяла салфетку, с трудом подбирая слова. – С нами вообще связываться не любят, восхищаются издалека, зная, что подойти можно лишь с серьёзными намерениями. У меня и до этого нормальных свиданий не было, ухаживаний. А теперь и подавно не будет. Я – жена. Большой и важный отрезок отношений прошёл мимо меня стороной. А вы на меня только рычали! Не знаю, что вы там чувствуете в боевой ипостаси, но в обычной вы обливали меня презрением и язвили насчёт внешности.

– Цветочек…

Судя по голосу, демонюка проникся, но я ещё не все претензии сказала.

– У меня мама в детстве укладывая перед сном могла часами рассказывать, как за ней папа красиво ухаживал, и какой он молодец, а что я расскажу? Что до этого меня едва терпели, потом спасли, что-то там почувствовали, и тут же женились? Вот и сказочке конец, кто не заснул, его проблемы.

– Дэрин… – позвал меня высший, но ни тогда, ни сейчас я так и не подняла взгляд от салфетки на коленях, сжимая её.

Высший встал, обойдя стол, и присел возле меня.

– Цветочек, посмотри на меня…

А мне так жалко себя стало. Замуж забрали, в Академию не пускают, еще и напирают тут. Может, к орчанкам в феминистки податься?

На салфетку упала солёная капля, за ней ещё одна.

– Дэр-р-ин! – пророкотал демон, подхватил меня на руки, хотел куда-то нести, но я возмущённо пискнула, и он упал на моё кресло, которое под нашим весом жалобно затрещало.

– Цветочек, что мне для тебя сделать? Хочешь, у тебя будут самые лучшие ухаживания?

Я ушам не поверила! Даже представить не могла, что вечно недовольный Хам способен так ворковать.

– Хочу, – не стала отказываться, и поставила условие: – И разные спальни на время ухаживания.

– Дэрин, ты моя жена!

Возмущённый возглас заставил испуганно взмыть в небо птиц. Но стоило мне поднять на него полные слёз глаза, он дрогнул.

– Х-хорошо, до конца экзаменов адептов, – сдался демон.

Я незаметно выдохнула. Стоит запомнить, что у этого высшего одна слабость – он не переносит женских слёз. И чувствую – только моих.

Но демоны такие демоны.

– Скрепим сделку поцелуем! – заявил он и быстро меня поцеловал. Наверное, чтобы я ещё чего-нибудь не потребовала.

Врать не любила даже себе. Да, поцелуй понравился.


* * * | Пикантная особенность | Глава 16