home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 21

Оказывается, вести лекции, даже вводные, довольно утомительно. Если на практике адепты еще были собранными, то на лекциях расслаблялись. Я так понимаю сегодня они еще вели себя тихо, «обрадованные» новостями от Хама. И то мне пришлось пару раз повысить голос, привлекая к себе внимание. Потом перестала. Ничего, на практике напомню им, что стоит слушать преподавателя.

– Леди Дэрин, – адепт Декст подошел, когда остальные уже удрали из аудитории.

Я так и видела их путь: прямиком до ворот, а потом в ближайшую таверну. Где начнут обсуждать завтрашние занятия с Хамом. Лишь бы не пили много. Чувствую, что адептов с перегаром мой муж будет гонять особенно резво.

– Слушаю, адепт.

Что ему надо? Я улыбалась орку, а сама надеялась, что Хам не пожалует сейчас. Декст явно заинтересуется, зачем высший отирается вокруг меня. Сообщать о нашем браке пока не хотела.

– Я насчет этой девчонки, о которой вы спрашивали.

– Тарриэль.

– Да, – суд по всему, Дексту все равно как ее зовут, – тут такое дело… она вроде с Ильмерой недолго общалась.

Эльфийка и орчанка? Где они одинаковые интересы нашли?

– Да, да, – словно прочитал мои мысли адепт, – не дружили, но помогали друг другу. Ильмера ее натаскивала в самозащите, а та ей в философии помогала.

Я кивнула. Понимаю, у орков философия усваивалась с трудом. Не у всех, конечно. Но большинство вязли в ней, как пухлики в болоте. Такие существа с очень короткими лапками и кудрявой шерстью. Их держали за способности унимать головные боли и за огромные круглые глаза.

– Леди Дэрин, давайте я ее расспрошу. Ильмера мне все расскажет. Я умею задавать вопросы.

– Главное получить на них нужные ответы.

– Получим! – заверил меня Декст. – Я для вас… вы… вы мне так помогли! Вы нас перед лордом, проверяющим защищали!

Их защищала, а себя подставила, угу.

– Адепт Декст, действуйте.

Орк приосанился, кивнул и едва ли не строевым шагом покинул кабинет. Как раз вовремя, так как буквально через минуту вошел Хам. И, конечно, пожелал узнать, какого нарра орк остается после занятий.

– Спасибо говорил, – ответила с самым серьезным видом, – все кланялся за то, что помогли Ильмеру покорить. Обещал стада калманов, прямо к дому доставить.

– Все же думаю, что стоит отказаться от такого щедрого дара, – произнёс демон, едва ли не вплотную подходя ко мне.

Мой пульс ускорился и не от страха. Как заворожённая не могла отвести взгляд от демона. Он так на меня смотрел…

Сердце ухнуло вниз, когда он поднял руку, и хотел погладить меня по щеке. Я испугалась того, как сильно жду этого прикосновения. Вся замерла… но громкий смех за дверью разрушил волшебство. Я вздрогнула, а демон как будто опомнившись отступил, заложив руки за спину.

– Ты закончила? – вежливо спросил он.

– Да.

Мне с трудом удалось совладать с голосом и ответить ровно. В груди грызло от непонятного разочарования.

– Тогда прошу, – протянул мне руку.

Я подхватила свою сумку с вещами, и взяла его за руку, успев удивиться этому жесту. Мы за ручку по Академии пойдём? Но тут прямо в аудитории вспыхнул портал и мы в него шагнули.

Мгновение, и мы уже вышли у нашего дома.

– Держись, – приобнял он меня, но не прижимая к себе, а придавая устойчивости, сохраняя между нами дистанцию. Меня это особенно задело. Он ведёт себя так, как будто я заразная.

Я сглотнула, убеждая себя, что горечь во рту из-за портала, а не обиды.

– Разве можно… перемещаться… прямо из Академии? – глубоко дыша, с перерывами, спросила его.

– Нарушенный охранный купол ещё не восстановили.

– А утром… мы почему не… – я всё ещё боролась с бунтующим желудком и говорила с трудом.

– Утром я не был в этом убеждён и не хотел рисковать. Ты как? Пришла в себя?

– Нормально, – кивнула я и шагнула к двери, но демон за мной не пошёл, оставшись на месте.

Я обернулась, всё ещё держа его за руку, и вопросительно посмотрела на него.

– У меня ещё есть дела в городе. Я буду к ужину.

Поклонившись, он поцеловал мне кончики пальцев с изяществом, сделавшим бы честь любому эльфу, и отступил.

– Отдыхай.

У меня не было слов, а он, как будто сбегая, спешно исчез в портале. Да какого нарра то? Что происходит? Я только развела руками и, продолжая смотреть на то место, где только что был портал, потянулась открыть дверь.

Полная недоумения от поведения Хама два раза хватанула рукой воздух, только потом ощутила неладное. Обернулась…

Вы гору видели? А живую? А затянутую в военный мундир, едва не трещавший по швам от литых мышц? Я вот увидела и пискнула:

– Мама…

– Папа, – громыхнуло откуда-то сверху.

А я то думала, что Хам большой. Ха! Стоявший на пороге высший подавлял не только аурой, но и размерами. Особенно когда протянул мне руку и снова прогрохотал:

– Картионсканифальд Заурронский дель Абби к вашим услугам, леди. Я отец Хамсферженвальда. И в восторге от выбора сына.

Мне же захотелось сесть и тихо поныть. Мало одного Хама, так еще и отец с таким же языковыворачивающим именем.

Дева, где и как я провинилась?

Руку пришлось подать, все же правила вежливости вбиты в подкорку с рождения. Пальцы просто утонули в ладони отца Хама. Подержав немного мою конечность на весу, высший выпустил ее и улыбнулся:

– Добро пожаловать в семью, леди Дэрин. У вас прекрасное имя.

– У вас тоже… весьма запоминающееся.

За спиной Картионсканифальда маячил элементаль. Если бы они могли показывать эмоции, то он точно выражал бы сейчас смущение. Еще бы. Дверь открыли, встретить хозяйку не дали, командуют тут как у себя дома.

Я же, понимая, что мне придется опять тренироваться перед зеркалом выговаривать еще одно дивное имя, переступила порог. В тот момент, когда Карти…Карт отступил в сторону, пропуская меня. Блеснули отраженным светом эполеты на плечах и мелкие цепочки на обшлагах. Чтобы смотреть в лицо новоявленному родственнику мне приходилось закидывать голову. Следовало признать, Хам походил на Карта. Та же стать, резкие и чуть надменные черты лица, та же едва уловимая горбинка на носу, только вот глаза отца были не зеленые, а темные, почти черные. В сочетании с черными же волосами, обрезанными совсем коротко, это смотрелось весьма хищно.

Мне казалась, что аура высшего подступает все ближе, словно обнюхивает. И торопливо шагнула дальше. В следующее мгновение стало легче. Точно спала невидимая занавесь, едва не опеленавшая с ног до головы.

– А Хам… – я чуть не прикусила язык, – Хамсферженвальд не сказал, что вы прибудете. Прошу меня извинить.

– Он и не знал, – сообщил Карт, идя рядом со мной. – Мы узнали о его женитьбе и прибыли, чтобы познакомиться с новой дочерью и племянницей.

Что-то я резко начала кашлять. Пыль что ли вдохнула? Хотя вокруг царила идеальная чистота. И запахи! Только сейчас до меня дошло, что в воздухе витают упоительные ароматы, отчего мрачная обстановка казалась чуть более жизнерадостной. Видимо, прибыла повариха, о которой упоминал Хам.

– А «мы» это кто? – спросила осторожно.

Вроде у Хама кучи родственников нет. Судя по тем крохам информации, что он мне выдал.

Полутемный коридор закончился, мы вошли в гостиную, где, несмотря на яркий золотистый вечер, царил полумрак. Так, первым делом сдеру вон те портьеры, они мешают солнечным лучам проникать сюда.

– Со мной.

Голос раздался от камина, а точнее – из глубокого кресла. В котором я сидела накануне. При этом само кресло едва слышно скрипнуло. Точно боялось выразить свою жалобу громче. И мне показалось, облегченно выдохнуло, когда оккупировавший его очередной высший встал и повернулся ко мне.

Ну что могу сказать, новые родственники могли смело служить иллюстрацией к слову «брутальность». Потому что оно первое, что приходило на ум при взгляде на них.

– Артансинаффальд Аккранианский дель Абби к вашим услугам, леди Дэрин.

Ага, это, видимо, дядя. Который бывший правитель в своем мире. Я сглотнула и снова повторила ритуал с подачей руки. А про себя назвала дядю Артаном. Чувствую, мне предстоит провести не один час в тренировках перед зеркалом.

Если Карт напоминал скалу, то Артан – черного дракона. Такие водились очень давно, потом едва не вымерли и остались лишь на западе соседнего континента. По слухам, к ним запрещено приближаться ближе чем на пятьдесят километров.

Чуть поуже в плечах, чуть более плавный в движениях, с ярко-синими глазами и черными волосами, собранными в хвост. Черты лица тоже походили на Хамовские, разве что у Артана была небольшая бородка, подстриженная по последней моде.

– Приятно познакомиться, – пробормотала я, понимая сейчас, что чувствует травинка, когда рядом пасутся два слона.

– А нам-то как приятно! – расплылся в улыбке папа Хама, и с гордостью обратился к брату: – Артансинаффальд, ты только погляди, какая красавица появилась в нашей семье! Теперь я понимаю, почему мой оболтус поспешил со свадьбой, даже не сообщив и не дождавшись нас.

– Но свадьбы ещё не было… – попыталась возразить я.

– Главное таинство происходит между двумя сердцами. На вашей руке брачная татуировка, – и когда только успел углядеть, – вот это по-настоящему важно, а все остальные церемонии – это лишь чтобы порадовать гостей, – подмигнул мне Артан.

ОН мне подмигнул! С хитринкой в глазах и сдержанной улыбкой на лице. А-а-а!

От ответа меня избавило появление женщины с подносом в руках, на котором стояло вино и два серебряных кубка, и большая тарелка с нарезанным мясом и сыром.

– Лорды, прошу извинить, мы не ждали гостей. Позвольте предложить вам перекусить перед ужином, в ожидании господина и госпожи.

Судя по тому, что слуг у нас не было, а Хам упоминал о том, что вызвал из долины повариху, я поняла, что это она и есть. Невысокая, розовощёкая, полная. Она принесла с собой в комнату запах сдобы и ванили. Женщина быстро прошла к круглому столу и поставила тяжёлый поднос.

– А мы уже дождались, – весело заметил Карт, немного отступая и открывая её взгляду меня.

– Госпожа?! – всплеснула она руками, с неприкрытым удивлением разглядывая меня. – Какая же вы худенькая.

О да, среди присутствующих я чувствовала себя как никогда маленькой.

Женщина опомнилась и присела в книксене.

– Позвольте представиться, Берта.

– Очень приятно. Дэрин. Так вот кто вчера приготовил нам потрясающе вкусный ужин, – сделала ей комплимент.

– Благодарю, – расплылась она в улыбке. – Вы только скажите, что любите, и я всё что угодно приготовлю. Мы не утвердили меню, и сегодня я взяла на себя смелость сама решить насчёт ужина.

– Не сомневаюсь, что всё будет очень вкусно, – искренне ответила ей. Судя по запахам, ужин нас ожидал волшебный. – Но скажите, почему вы носите тяжёлые подносы? Где элементаль?

– Этот высокомерный паршивец, простите меня госпожа, но иных эпитетов не нахожу, отказывается помогать, говоря, что слушается приказаний только хозяина и госпожи, а остальные ему потакают.

– Вы поэтому мне сами дверь открыли? – повернулась я к отцу Хама, который взирал на меня с откровенным умилением на лице.

– Нет, я почувствовал открытие портала рядом с домом и понял, что это сын, поэтому и поспешил на встречу. Кстати, а он куда исчез?

– У него ещё есть дела. Он к ужину вернётся. Мы не знали о вашем визите, – постаралась я оправдать мужа, хотя самой было очень интересно, куда же он ушёл.

– Вы же с работы, – всполошилась Берта, – голодная поди, давайте я вам приборы принесу и под вино бокал. Вы бледная очень.

Бледная? После портала удивительно, как я ещё не позеленела.

– Лучше воды! – попросила я. Демоны обычно предпочитали крепкие вина, а мне нужна трезвая голова, чтобы с достоинством перенести визит гостей.

– Воды?

Отец Хама и Артан этак многозначительно переглянулись.

– Да что же мы стоим! Давайте к столу.

Вообще-то я должна была это сказать, но не успела оглянуться, как Карт уже подхватил меня под локоток, заботливо поддерживая и направляя к столу, а Артан отодвигал стул, устраивая поудобнее. И лица у обоих были такие счастливые и многозначительные, что я ничего не понимала. Что это с ними?!

– Дэрин, я не ослышался, вы работаете?! – с удивлением переспросил у меня Карт, усаживаясь за стол.

– Да, в АБМ преподавателем по маскировке. Недавно у нас учения были.

– О, даже до нас дошли слухи о том, как Императорские войска штурмовали стены Академии, – усмехнулся Артан. – Если бы не женитьба Виланда, её стены бы и дальше в неприкосновенности стояли.

– Зато только Виланду удалось догола раздеть личную гвардию Императора, – рассмеялся как хорошей шутке отец Хама. – Ещё ни при одном штурме они не теряли так катастрофически своё обмундирование. Нужно будет узнать у него заклинание и как ему удалось пробить щиты магов.

– Это не заклинания, а жуки, – поправила их я.

– Что? – взглянули они на меня.

– Жуки. Усиленные магией. Это я придумала запустить их с муравьями по периметру.

Ой, лучше бы я молчала!

– Муравьи в штанах! – практически в унисон воскликнули демоны и громко расхохотались.

Даже элементаль выглянул из стены проверить, что за шум. Хотела позвать паршивца, но он успел скрыться.

Отсмеявшись, демоны в немом восхищении взглянули на меня.

– Ты придумала?! – с неверием переспросили они.

– Я, – немного стушевалась под столь пристальными взглядами.

– Что за девочка! Если бы не сын, я бы сам женился!

– Нарры подери, там же были ещё и бабочки, от которых все рыдали горючими слезами! Как же я не догадался, что без эльфов не обошлось, – воскликнул Артан.

– Бабочки тоже твои? – с азартом спросил Карт.

– Мои… Там ещё и пауки были. – Вот за пауков было особенно обидно. Их незаметная деятельность осталась без должного внимания, а ведь благодаря натянутой паутине падали нападающие, а уже муравьи и жуки завершали дело.

Воздух сотряс громоподобный гогот демонов.

– Теперь я понимаю, почему мой сын молниеносно женился. Такую изобретательную Император к себе бы переманил.

– Вообще-то ваш сын считал, что я не соответствую занимаемой должности, – сдала демона, – и требовал моего увольнения.

На меня посмотрели с весёлым изумлением.

– Да-да! Зато сегодня всех моих адептов наградили по результатам учений.

– Наверное, он присмотрел для столь выдающейся девушки другую должность – своей жены, – произнёс Карт, с хитринкой глядя на меня.

– И принял даже без испытательного срока, – пробормотала я. Да лучше бы меня в Академию на должность преподавателя так взяли!

Берта принесла для меня столовые приборы, воды и овощной салат.

Перенервничав из-за неожиданной встречи, я решила перекусить вместе с ними, и в тарелку к салату добавила кусок мяса, который демоны проводили одобрительными взглядами. Бытует мнение, что мы такие стройные, потому что не едим мясного, но это не так, у нас просто хороший метаболизм.

– Вы давно преподаёте в Академии? – спросил Артан, разливая вино.

– Нет. Устроилась практически перед самыми учениями, – ответила я. – Замещаю беременную подругу, жену ректора.

– Вы подруги? – в унисон удивились они.

– Да, вместе учились.

Они забросали меня вопросами, что да как, а ещё посмеялись над тем, какие слухи ходят о моей должности, что с неё все уходят замуж и в декрет. Лично я до сих пор не верила во всю эту чушь, но факты вещь упрямая. Не успела начать работать, как очутилась замужем, глядишь так, проснусь однажды и с животом.

Хотя, с тем, как мой муженёк бродит где-то ночами, мне это пока не грозит. Вот и сейчас ушёл непонятно куда. Задумавшись об этом, я и не заметила, как уничтожила целый кусок мяса. Лишь в какой-то момент осознала, что моя тарелка пуста.

Когда я успела всё съесть?! Подняв голову, натолкнулась на взгляды двух демонов, которые глядели на меня с умилением. Вот этих двоих мой аппетит точно не напугал.

Еще и переглядывались как-то многозначительно. С чего бы? Нет, высшие все же загадочные особи. Интересно, у них женщины такие же? Я знала, что высших демонесс в нашем мире крайне мало. После короткого рассказа Хама знала почему. И в груди сжималось все от сочувствия к этой расе.

Хам явился к ужину, как и обещал. И, судя по взгляду, тоже изумился при виде гостей. Я же из вредности ничего не стала ему сообщать по кристаллу. И теперь смогла насладиться встречей трех родственников мужского пола. При этом вжалась в кресло, так как довольные вопли и похлопывания по плечам напоминали землетрясение. При этом Хам выглядел несколько стройнее своих родственничков. Ну да, молодой же, кхм. Прямо молодежь.

Главное, чтобы не начали спрашивать насчет наследников. Но вроде мужчины такие обсуждения не любят. Это меня вечно начинало потряхивать, когда тетушки и другая многочисленная родня начинали вздыхать и охать по поводу рождения детей. И мало то их, а вон у людей и орков только так родятся. Прямо выстреливают. А у нас в лучшем случае раз в пятьдесят лет. Все научные обоснования такого распорядка вещей, конечно, проносилось мимо утонченных эльфийских ушей.

Пока мужчины общались, я отлучилась на кухню к Берте обговорить меню на завтра, чтобы включить в него несколько любимых маминых блюд. Мысленно прикинула, сколько им понадобится времени на сборы, потом на дорогу до города, где стационарный портал и чувствовала, что к ужину они точно прибудут. А ещё выловила элементаля, и приказала подготовить комнаты для прибывших гостей, и на всякий случай ещё несколько комнат. Вдруг, родители передумают и остановятся у нас. Ещё распорядилась выделить Берте в помощники одного элементаля. Нехорошо, женщина на кухне совсем одна, и завтра ей на рынок за покупками.

Мы провели хороший вечер. Артан и Карт оказались очень приятными демонами, если так можно сказать о высших. Чувствовалось, что они безоговорочно приняли меня в семью и это подкупало. Я перестала ощущать их ауру, придавившую меня в первые минуты нашего знакомства. И можно сказать, наслаждалась их обществом.

Интересно было наблюдать за Хамом и его общением с родственниками. Они подтрунивали друг над другом, но делали это любя. До меня донесли несколько смешных историй из прошлого. Никогда и представить не могла, что буду когда-нибудь сидеть в обществе трёх высших демонов, и искренне хохотать. Вот как-то не представляла я юного Хама, улепётывающего от бобрового семейства. Столько нового о муже узнаешь.

Разошлись мы уже затемно в хорошем расположении духа. Как и в прошлый вечер, демон ограничился поцелуем кончиков пальцев, оставив меня в лёгком недоумении. Завершив водные процедуры и переодевшись, я всё же решила заглянуть к супругу и обсудить приезд моих родителей. Я не знала, что им говорить. Когда готовить церемонию? Где она будет проходить? Оставалось много нерешённых вопросов, не в Академии же их обсуждать?

Только вот в смежных покоях было пусто. И где его опять носит? Дожилась, к собственному мужу пора на приём записываться! С испортившимся настроением я легла спать. «Что ж, завтра поговорим», – успокоила себя я, время ещё есть.

Только я ошибалась.


Глава 20 | Пикантная особенность | Глава 22