home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 23

– Не беспокойся за своих родителей, – проговорил Хам, стоило нам оказаться за стенами Академии, – высшие демоны чтят родню своей пары.

Я хотела сказать, что больше беспокоюсь как раз не за родителей, но поняла – это прозвучит глупо. К тому же я все равно пыталась отдышаться после портала. На сей раз удалось это сделать за полторы минуты. Хам терпеливо и крайне обходительно поддерживал меня за локоть. А когда я попыталась встать к нему теснее, то неуловимо быстро снова занял между нами дистанцию. И все при этом с крайне вежливой улыбкой. Ну как вежливой? Видимо, у высших это считалось милой улыбкой. Я же чуть не вздрогнула: хоть у них клыки в этом обличие и не такие впечатляющие, как у орков или тех же троллей, но есть в них что-то такое, отчего сразу начинаешь испытывать преданность Императору.

С другой стороны, пусть лучше так выглядит, чем похожим на кислый фркт. А именно такое сравнение напрашивалось при взгляде на преподавателя философии. Вот уж кому и солнце – тусклый фонарь и птичье пение – назойливый шум. Глядя на сутулую фигуру, бредущую мимо, я попыталась вспомнить, как же его зовут. То ли Берт, то ли Барт.

– Ну до встречи, – сообщил тем временем Хам.

Пользуясь тем, что я отвлеклась, он отступил и как-то незаметно для глаз растворился среди адептов и преподавателей. Я только головой покрутила и с трудом удержалась, чтобы не повертеть пальцем у виска.

Первые две пары были лекции, потом перерыв, а затем я собиралась устроить адептам пробежку через лесочек. Да еще с сюрпризами. А то чувствую, что после учений они немного задрали нос. Вон Гнырр ходит с таким видом, словно он лично придумал все ловушки.

Я проводила взглядом пару симпатичных адепток в одеяниях провидиц. На ум мигом пришли восторженные перешептывания в адрес Хама, услышанные мной в первые дни.

Женщин он притягивает – это факт. Но Анастейша уверяла, что высшие после того, как нашла пару, на других уже не смотрят.

А если пара от них шарахается?

Не самые правильные мысли перед началом занятий. Ее и ревность снова начала вгрызаться в сердце. В итоге, я решила, что если опять пропадет, то просто прослежу за ним. Главное, поймать момент, когда Хам соберется удрать. В конце концов, кто там кого замуж взял? Правильно! Раз взял, то будь любезен, не убегай от жены. Он мне ухаживания обещал!

Словно отвечая на мои сомнения, в сумке на боку начал позвякивать кристалл. Кому я понадобилась в столь ранний час? Мама придумала очередной план и решила немедленно поделиться им со мной?

Кристалл я доставала едва ли не с опаской. В последний момент подумала, что мог звонить и Иррилий. Так что едва трусливо не сунула кристалл обратно. Но нет, на гладкой бледно-сиреневой поверхности чуть подрагивало изображение Анастейши.

– Привет!

Миниатюрная демонесса в трехмерном изображении появилась над кристаллом. Слава Деве, всем вокруг было плевать, с кем общается преподаватель по маскировке. Тем более я ускорила шаг и свернула на боковую тропинку. Здесь народу было меньше.

– Эммм… привет.

Что ей надо?

– Я в Оноре, – сообщила Анастейша, – узнала, что и ты тут. Приехала документы забирать из Академии?

– Нет, у нас занятия.

Под ногами мелкий песок тропинки сменился каменными плитами площадки перед входом в основном корпус. А глаза Анастейши увеличились в размерах. Этакая пучеглазая демонесса в модном красном платье.

– Что?

– Только не говори, что Хамсферженвальд отпустил тебя на работу.

Это прозвучало сродни: «Только не говори, что эльфы решили отращивать бороды».

– Я – образованная и умная эльфийка, – сообщила с достоинством, – а он вроде цивилизованный. С чего бы ему запрещать мне работать?

Глаза Анастейши окончательно стали походить на глаза акулины – маленькой рыбки ярко-золотой окраски. Ее необычность заключалась в глазах: огромных и круглых, расположенных по обе стороны морды.

– Это же высший демон! Дэрин, они своих жен охраняют как драконы – сокровища!

Да, да, я в курсе.

– Ну так он и охраняет.

– Я хочу увидеться с женщиной, которая вышла замуж за высшего и еще работает! – завопила Анастейша так, что мне пришлось прикрыть ее рукой и зашипеть:

– Не кричи! Никто еще не знает!

– Вы никому не сказали?

– Церемонии то не было еще, – буркнула я, забегая в прохладный и огромный холл корпуса. Сверху на меня крайне недружелюбно уставились каменные горгульи. Они сидели на выступах так, словно нависали над толпой адептов. От их взглядов лично мне хотелось чесаться. Говорили, что горгульи раз в год сбрасывают камень и улетают в теплые края, размножаться.

– Ах, да, – понизила голос Анастейша, – у вас же, у эльфов, надо шикарную церемонию, чтобы лепестки вокруг, деревья и гости. Только извини, но Хама в белом с серебром свадебном одеянии я не представляю.

Зря она это сказала. У нас свадебные одеяния длинные, со шлейфами, украшенные вышивкой из серебряных нитей. И при этом многослойные. Воображение мигом подсунуло мне Хама в подобном наряде. Не расхохоталась я только потому, что временно онемела от подобной картины. Концентрированная брутальность моего мужа вряд ли бы выдержала подобного издевательства.

– Насчет нарядов я бы не спешила с подобными выводами.

– Дэрин, ты обедаешь со мной.

В этом все демоны: высшие и обычные. Не задают вопросы, а ставят перед фактом.

– Слушай, я не знаю…

– Отлично, тогда я решу за тебя. Жду около Академии в час. У вас как раз будет перерыв. Заодно покажу тебе местный отличный ресторан. Уверена – ты там не была.

– Почему ты так…

– Увидишь! – подмигнула мне Анастейша и первой разорвала связь, прежде чем я успела хоть слово молвить.

Но она это вовремя сделала. Не успела я и пару шагов сделать, как меня окружили адепты. Всего трое, но я сразу ощутила себя как муравей среди жуков. Как всегда, неразлучная троица под предводительством Декста.

– Вы чего такие серьёзные? Император решил повторить учения? – пошутила я, но парни оставались серьёзными.

– Тут такое дело… – замялся гном.

– Мы вчера поспрашивали среди наших, кто что видел…

– Насчёт вашей знакомой, Тарриэль. У неё точно кто-то был, – уверенно заявил Дэкст.

– Так её подруги из комнаты так же сказали, – удивилась я тому, почему они мнутся.

– Их видели в одной таверне, «Акации».

Я нахмурилась, странное название для таверны, а на языке цветов акация вообще означала тайную любовь. Дэкст подтвердил моё умозаключение.

– Её орчанка держит, считающая, что родители не имеют права запрещать соединяться влюблённым сердцам. Излюбленное место для всех романтично-влюблённых. И желающих сходить на сторону в браке. Приглушённый свет, поют одни романсы про любовь. Посетителей посыпают лепестками роз. Никому нет дела, если парочка приходит в масках. Туда Хатиб свою целительницу водил, когда ухаживал, – немного нервно заявил Декст, как будто посещение такого заведения могло испортить его репутацию.

– И что? – поторопила его, а то такими темпами мы на лекцию опоздаем.

– И он унюхал в одной паре эльфу вашу.

– Как унюхал?

– Обоняние у него острое, с закрытыми глазами любого распознает. Он ещё удивился, что тихоня тихоней, а на свидание бегает.

– А с кем она была? – тут же заинтересовалась я.

– Он не помнит, да и они в масках были. Говорит, что от него разило модными духами эльфячими «Муки любви».

Я сникла. Это ни о чём не говорило. Довольно популярный аромат в этом сезоне. Да каждый пятый им пахнет! Нет, это я, конечно, утрирую, они дорогие, и не каждый их себе может позволить, но это ни о чём не говорит.

– Ясно. Спасибо.

– Подождите! – не двинулись они с места. – Мы тут подумали… Эта Тарриэль и правда тихоней была, мало куда ходила.

– Да и вы предпочитаете искать пару среди своих, – поддакнул гном.

– Так вот, он точно из Академии! – заявил Дэкст. – Среди адептов-эльфов с ней никто не встречался. Вы же делаете всё официально, сначала одобрение ухаживаний от родителей, потом долгие реверансы вокруг друг друга. Их бы заметили. Поэтому мы решили, что это преподаватель!

– Эктавион! Слащавый, за ним все адептки вздыхают.

– Он эльф!

– И этими, «Муками любви» от него воняет!

Мне удалось еле-еле удержаться от улыбки. Вот их фантазия завела!

– Благодарю… – задержала дыхание, с трудом сохраняя серьёзный вид, – за информацию.

Фу-у-х! Едва не рассмеялась.

– Давайте поспешим на лекцию.

– Так мы это…

– Что? – спросила у них.

– Последим за ним? – с азартом спросил гном.

Буду благодарна, – серьёзно кивнула я. Ничего, походят за ним пару дней и поймут, насколько ошибались. – Но и другие версии не сбрасывайте со счетов!

Адепты с энтузиазмом закивали.


Этот утренний разговор сделал мой день. Стоило только вспомнить поспешные выводы заигравшихся в детективов адептов, как улыбка не сходила с лица, а когда я случайно встретилась с Эктавионом, поздоровалась с ним особенно любезно и похвалила туалетную воду. Он весь расцвёл. Бедный, даже не знает, что из-за неё его уже и в преступники записали.

Разубеждать адептов я не планировала. Ну, походят за ним несколько дней, что может быть плохого? Зато навыки маскировки ещё раз отработают в полевых условиях перед экзаменом. Плюс, они обещали рассмотреть и другие версии.

Я же в нетерпении ждала обеда. Нужно бы посетить то заведение, где видели Тарриэль с кавалером. Мало ли, вдруг кто-то, что-то да запомнил.

Обстоятельства сложились удачно, муж был видимо занят, я его не видела, и на обед вместо столовой направилась по аллее к воротом. До последнего ожидала, что привратник скажет свою коронную фразу: «Не положено!» или заявит, что лорд проверяющий запретил, но мой пропуск произвёл магическое действие и меня выпустили из Академии без проблем.

Анастейша уже ждала и открыла дверцу, радостно помахав мне рукой.

– Ты недолго ждёшь?

– Нет, только подъехала. Ты вовремя.

Я просто до последнего боялась, что Хам меня перехватит и всё сорвётся.

– Так куда мы едем? – спросила у демонессы, усаживаясь на сиденье рядом с ней.

– Сюрприз! – загадочно улыбнулась она.

– Анастейша, а давай в «Акацию» заедем? – попросила её.

– Зачем тебе заведение, куда все на свидания тайные бегают? Кухня там не очень. И извини, но меня не прельщают лепестки роз в моей тарелке. Я намного лучше местечко знаю.

– Мы ненадолго. Мне только нужно кое-что узнать. Пожалуйста.

– Хорошо, – пожала плечами Анастейша и отдала распоряжение немного изменить маршрут и сделать небольшой крюк.

– Рассказывай, как ты? – подалась она ко мне. – Как тебе удалось уговорить его отпустить тебя работать?

– Да он, как бы сам согласился с моими доводами. Сейчас экзамены на носу.

– Когда свадьба?

– Точно не знаю. Сегодня только приехали мои родители, мы ещё не обговаривали точную дату, – замялась я, не желая, чтобы она подумала, что я утаиваю информацию. Интересно, удобно ли будет включить в число гостей бывшую любовницу супруга?

– Извини, но я на вашей церемонии присутствовать не смогу, на днях уезжаю. Поэтому и хотела встретиться, убедиться, что у тебя всё в порядке.

– Всё хорошо. Вчера с отцом Хамсферженвальда познакомилась и с дядей.

– Ой, пересекалась я как-то на приёме с бывшим Правителем. До сих пор мороз по коже. Жуткий тип. Сила так и давит.

Да?! А мне он показался очень милым.

– Ему приходится много путешествовать.

– Почему?

– Мало кто способен долго соседствовать со столь сильным высшим. Аура опасности давит. Даже звери разбегаются.

– Оказывается, как много я ещё не знаю.

– Ладно о них. Ты скажи, что в «Акации» тебе понадобилось?

Пришлось рассказать о пропаже Тарриэль, следы которой я ищу.

– Знаешь, не хочу тебя пугать, но было одно дело, когда эльфиек похищали для тайных домов наслаждений. Как экзотику. Но там указом Императора всех крепко наказали, и больше поползновений в вашу сторону не было.

– Да нет, мои адепты выяснили, что её с кавалером в «Акации» видели.

– Ого! Помогают тебе? Молодцы!

– Да уж. Представляешь, заподозрили преподавателя лишь на том основании, что он эльф и красив.

– Да? – заинтересовалась Анастейша. Это кто такой?

– Эктавион.

– Свет Зари? – закончили мы в унисон и переглянулись.

– Ты его знаешь? – удивилась я.

– Да. Была увлечена им короткое время, но знаешь, не могу встречаться с мужчиной, который о своей внешности заботится больше, чем я.

– Это как?

– Он моего косметолога увёл! Очень хороший травник, такие крема делал, кожа как бархат, а он к себе его переманил.

Я не удержалась от смешка, но вскоре мне стало не до смеха.

– Но ты знаешь, – задумчиво произнесла Анасетейша, – я не удивлюсь, если это был он. При дворе ходили разные нехорошие слухи. Поговаривали, что кучка молодых бездельников на спор соблазняли дебютанток, а поом хвастались победами между собой. И Эктавион входил в их число. Всё это выплыло наружу, когда они соблазнили дочь советника, а та чуть не наложила на себя руки. Бедняжку откачали и быстро выдали замуж. Был скандал. Папеньке Эктавиона хватило влияния замять участие в этом сына, и пристроить его в Академию. Так что я не удивлюсь, если он вернулся к старым развлечениям.

– Но он же преподаватель! Отношения запрещены, – пролепетала я. Услышанное в голове не укладывалось.

– Ой, когда это останавливало, – отмахнулась демонесса. – Он мог просто стать осторожнее.

Я и не верила, что мой соотечественник способен на такую мерзость, но в то же время в голове складывались кусочки. Ведь по какой-то причине кавалер Тарриэль скрывался? В «Акации» носят маски, в ресторации – отдельный кабинет. И никто из подруг не видел её с женихом, не говоря уже о том, что родители девушки о нём не слышали.

– А вот и «Акация», – привлекла моё внимание Анастейша и я выглянула в окно, увидев красивую яркую вывеску. Вход венчали колонны, увитые зелёным плющом.

Неожиданно демонесса оттолкнула меня и распорядилась:

– Трогай!

– Знаешь, давай я покажу тебе сначала один магазин… – зачастила она.

Но я уже успела увидеть выходящего из «Акации» Хама.

– Дэрин, извини, что мы уехали, но он бы не дал нам поговорить, – покаянно произнесла она, всё поняв по моему лицу. – Давай после заедем в эту «Акацию». А лучше адептов своих пошли. Нечего тебе делать в таком заведении. К тому же персонал привык держать язык за зубами и вряд ли бы ты там что-то стоящее узнала.

Я слушала её вполуха, всё ещё переваривая неожиданную встречу с супругом. А что он там делал? Я же даже не знала, что он покинул Академию и отправился в город.

– Дэрин, ты не злишься? – заглядывая мне в глаза, спросила Анастейша.

– Не злюсь, – ответила я. А вот одного высшего демона ждал серьёзный разговор. Что он забыл в месте, где парочки назначают тайные свидания?

Вот же муж мне достался, и почему я его встречаю то на пороге дворца наслаждения, то ещё одного сомнительного заведения?


Глава 22 | Пикантная особенность | Глава 24