home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 3

Утро вечера действительно мудренее. Проснувшись, я уже знала, что надо делать. И, выпивая первую чашку кофе, любовалась видом на сад и предвкушающе ухмылялась.

Может, выгляжу я несерьезно, но недооценивать меня не стоит.

Потуже заколола золотистые волосы, чтобы не лезли в глаза, оделась и вышла, дав себе мысленную оплеуху при попытке струсить.

При виде меня студенты уже откровенно заухмылялись.

– Леди Дэрин, – пробасил один из орков, – хорошо выглядите.

– Не так бледно, как вчера, – подхватил человек.

Я мило улыбнулась им в ответ, настроила портал и скомандовала:

– Класс, по одному шагом марш!

Скомандовала хорошо, голос не сорвался на писк, несмотря на то, что в тот момент, когда студенты начали заходить в портал, вдали показалась уже знакомая широкоплечая фигура.

Один глаз у меня все же дернулся, когда Хам подошел ближе. То ли сказался ночной разговор с Фиорой, то ли тот факт, что сегодня высший был не в чопорном костюме, а в штанах, заправленных в высокие сапоги, и простой белой рубашке.

– Обморок намечается? – спросил без тени улыбки.

«Такое тело и такому засранцу досталось», – пронеслось в голове.

– И вам доброе утро, – ответила кротко. – У кого обморок? У меня все хорошо. А вам плохо? Вызвать лекаря?

Меня сожгли взглядом и едва не потоптались по пеплу.

– Прошу! – Высший повел рукой в сторону портала, где как раз исчез последний адепт.

– Вам не чужды манеры, это так мило.

Почему у него такой странный взгляд?

В лесу студенты уже разбрелись в разные стороны. Мне пришлось три раза повысить голос, прежде чем они не спеша построились. И все с ухмылочками и перешептыванием.

Высший занял место чуть поодаль и явно приготовился к незабываемому зрелищу. Ну-ну.

– Вчера нам пришлось прервать занятие, – ласково начала я, – хотя результаты вы показали неплохие.

– Вы тоже, – хмыкнул гном, – хорошо упали.

Смешки стали громче, а моя улыбка – шире.

– Да, я упала. Если вы хорошо знаете историю, то помните, что многие враги при виде высших в боевой ипостаси падали с разрывом сердца. Я же живая и вполне здоровая. И единственная, кто не удрал. Адепт Вар, – глянула на тролля, – я оценила тот факт, что вы ухитрились прогрызть дерево насквозь.

Вроде смешки стали потише, а с некоторых лиц улыбки и вовсе слезли.

– Сегодня постарайтесь повторить вчерашний успех, – продолжила спокойно и мило, – такой мотивации, как вчера, я надеюсь, не будет. Но зато ожидается нежить. Ровно через пять минут. И еще…

Я расстегнула две верхние пуговицы блузки, давая возможность полюбоваться соблазнительным вырезом.

– Это отвлекающий фактор. Представьте, что нежить прикинулась очаровательной эльфийкой и манит к себе. Вперед!

Вопреки приказу вся группа осталась стоять, гулко сглотнув и потрясённо уставившись в открывшуюся ложбинку, кокетливо прикрытую эльфийским кружевом. Фиора же сказала, что необходимо действовать нестандартно. Затрудняюсь сказать, что меня толкнуло именно на этот шаг. Наверное, вчерашние обвинения высшего, что на меня пялились адепты, и я не могу организовать учебный процесс.

Грациозной походкой от бедра я шагнула к ближайшему ученику и коснулась его шеи с ласковой улыбкой.

– Два.

Так же ласково улыбаясь, я тронула шею следующего и повторила:

– Два.

Успела дойти до пятого, прежде чем первый пришёл в себя и возмутился:

– Почему «два»?!

Не гася свою теплую улыбку, пояснила:

– Потому что ранее я сказала, что нежить прикинулась очаровательной эльфийкой. Условно я – нежить, а вы, – обвела взглядом пятерых, – условно трупы, так как я условно вырвала вам горло.

Шагнула к шестому адепту и протянула к нему руку, но он отшатнулся и отпрыгнул от меня на два метра.

– Прыжок хороший, адепт Декст, но для нежити не составит труда сократить расстояние, так как вы всё ещё стоите на месте. Условно вы уже ранены.

– А вам особое приглашение надо? – Посмотрела на остальных, и тут как рыкну командно: – В лесу бродит нежить! Точка сбора – опушка леса. Задача – добраться незаметно. Вперёд!

Группа слаженно бросилась врассыпную, и я с удовольствием отметила, что со скоростью не меньшей, чем вчера.

– А для вас, – повернулась к условно мёртвым и раненому, – занятие окончено. Сдадите мне рефераты на пятьдесят листов на тему «Нежить. Меры безопасности и способы уничтожения».

– Так нечестно!

– А вам, адепт Родерик, на сто листов. Ещё недовольные есть?

На меня уставились шесть пар хмурых глаз.

– Свободны!

Адепты понуро ушли порталом, а я расслабилась, удовлетворённо выдохнув. Зря! В этот самый момент над моей головой прозвучало крайне ехидно:

– Очаровательная эльфийка? Вы себе явно польстили. А на следующее занятие вы догола разденетесь?

Вот как? Как?! Как можно было забыть о наблюдающем демоне! Но я настолько увлеклась процессом воспитания, что о таком незначительном факте, как проверяющий, ненадолго забыла. Просто он стоял в стороне, никак себя не проявляя. И тут я подобралась от пришедшего озарения – он тоже мастер маскировки! Иного объяснения нет. Только мастер наивысшей степени способен стоя рядом с вами заставить забыть о своём присутствии.

Потрясённая, я посмотрела вверх и наткнулась на лицо нависающего надо мной демона, взгляд которого в этот момент был устремлён… С его ростом и с такого ракурса было видно намного больше, чем я демонстрировала адептам. Да как он смеет?! На эмоциях я замахнулась, но реакция у него оказалась не в пример лучше, чем у будущих боевых магов.

– Мне перейти в боевую ипостась? – сжав моё запястье, лениво поинтересовался Хам…Хам… Да просто Хам!

– З-з-зачем? – процедила я, злая настолько, что угроза впечатления не произвела.

– Чтобы вы могли пощупать… и удовлетворить свои фантазии.

– Пф-ф! – Я подавилась воздухом и стремительно покраснела от осознания. Не-е-ет! Он слышал тот разговор! Вот за что?!

А меня продолжили уничижительно отчитывать:

– Ваша неудовлетворённость плохо влияет на учебный процесс. Вы уже перед студентами раздеваетесь. Знаете, вы меня просто вынуждаете написать рапорт о вашем аморальном поведении!

Я отступила, выдёргивая руку и с трудом не морщась от боли. Сволочь! Теперь синяки останутся. Мной овладела ярость от несправедливого обвинения, но я демонстративно спокойно застегнула пуговички и холодно произнесла:

– Всё в соответствии с учебным планом. На следующем занятии при словах «условная нежить» они от меня шарахнутся и не позволят подойти. Ещё через несколько – никакие женские прелести не отвлекут их от выполнения поставленной задачи, что немаловажно для любого бойца. Они крепко запомнят, что, засмотревшись на женскую ножку, можно потерять жизнь! – заключила я позволила себе язвительный вопрос: – Вы и теперь считаете меня непрофессиональной?

Не дождавшись ответа, отвернулась, устремляясь в лес отлавливать своих адептов. Мало ли. Они, конечно, ребята здоровые, но нежить тоже не трепетные бабочки.

Лорд Хам постарался: нежить отобрал крупную, наглую, злую. Я бы сказала, «в самом соку». Быстро и незаметно продвигаясь к опушке, краем глаза видела этих тварей. И старалась не передергиваться. Мозг привыкнуть к такому зрелищу не может, поверьте.

Эльфам быть мастерами маскировки проще. Мы можем уходить в тень, пусть и ненадолго. Что я и собиралась сделать, почти достигнув опушки, когда услышала отчаянный мужской вопль. Примерно так орал один из моих сокурсников, когда его попыталась увлечь в угол красивая и мощная женщина-орк. Я не знаю, как она пробралась в университет на закрытую вечеринку. Может, хотела устроить пикет по поводу ущемления женских прав? Орчанки слыли заядлыми феминистками. По крайней мере, пока поблизости не было их мужей.

Вот и сейчас после вопля я как наяву увидела перепуганное лицо сокурсника. И молча рванула в сторону крика, стараясь не нарушить маскировки. Заметила, как с двух сторон поспешили студенты. Орк на ходу кулаком отправил бросившегося к нему скелета в полет, водник с дивным именем Ильмарил несся по верхушкам деревьев. Слушайте, да у них и правда способности недюжинные!

– Спаси-и-ите!

Оказывается, кое-кто все же попался. Гном. Тот самый, что второй день подряд пытался меня подколоть. И едва ли не облизывался, когда я расстегивала пуговицы, даром что мне до середины груди. Правда, шириной как три эльфийки.

Сейчас он барахтался на траве в объятиях гуля. И где Хам такое вытащил? Наверное, при жизни оно было ничего так женщиной. Сейчас же гнома пыталось оседлать нечто синее, с остатками волос и клочьями кожи, при этом утробно рычащее.

– Эй, Дварк, – позвал орк, – вы там…

– Она с него штаны снимает! – рявкнула я, осознав масштабы происходившего. – Так, студенты, убрали быстро это! Только озабоченной нежити нам не хватало!

Идиоты вместо того, чтобы спасать приятеля, начали хохотать и фотографироваться на фоне страдающего товарища. Так, а с каких пор на практику можно проносить личные кристаллы? С каких пор их вообще можно проносить в Академию? Насколько я в курсе, личная связь только у преподавателей. А учащимся нечего отвлекаться.

Но сейчас здоровые лбы рядом со мной явно показали, как им плевать на правила.

Кретины! Проверка же идет!

– Справа взвод гулей! – Я не знала, что могу так орать. – Голых!

Миг, и кристаллы исчезли, а студенты рассыпались по лесу. Гном наконец оторвал гулю голову и тоже исчез. Я хлопнула себя ладонью по лбу и ушла тенями следом за подопечными. Так, на будущее сделаю пометку: нечисть не всегда пытается просто сожрать. Иногда с извращениями.

Надеюсь, гном не получил психологическую травму.

Больше эксцессов не было. Ну разве что примерно половина студентов добрались до опушки потрепанными, без маскировки и преследуемые нечистью. Я пока оставалась незримой для всех и наблюдала, как последние из них буквально вползают в защитный круг. У его границ уже тут и там виднелись кучки праха. Это самонадеянная нечисть вообразила, что может побыть студентом. Не вышло.

Тихо откашлялась и проговорила:

– Итак, теперь те, кто добрались до опушки и не потеряли маскировку, найдите меня. Кто найдет – высший балл за сегодняшнее занятие.

Они старались. Но то ли не успели пройти занятия по демаскировке противника, то ли решили, что и так сойдет. С места тронулся разве что орк. Сделал два шага, начал принюхиваться. Аж ноздри и без того крупного носа раздулись. Нет, дружок, я перед занятиями духами не пользуюсь.

Минут десять мои ученики стояли и вертели головами. И, наверное, со стороны это выглядело даже забавно, учитывая их рост и мускулатуру. Но я мрачнела все сильнее. Фиора в отчете указала, что теорию они прошли полностью. Но эти с-с-студенты, кажется, вообще не знали, как применить ее на практике. А что за будущий воин, у которого знаниями забиты только мозги, а руки и ноги не знают, как всем этим добром распорядится?

– Занятия окончены!

Громовой голос пригнул ветви деревьев и головы адептов. Я успела машинально отметить, что надо бы их научить не пугаться высших так откровенно, а потом меня взяли за талию и буквально подхватили под мышку.

Все, и без того жалкая репутация, кажется, окончательно погублена. В тот момент, когда высший аккуратно поставил меня перед группой, я уже его тихо ненавидела. Это где же принято, чтобы преподавателей под мышкой таскали?

– Занятия окончены, – повторил высший, – студентам убрать останки нечисти. Леди Дэрин, за мной.

В рядах будущих воинов раздался дружный стон. Я их понимала. Останки нежити выглядели и пахли не самым приятным образом.

– Уборщикам за это платят! – подал голос какой-то будущий самоубийца.

Хам смерил всех немигающим взглядом и снизошел до объяснений.

– Пока будете убирать за собой, можете запечатлеть это в памяти личных кристаллов. Я бы даже сказал, что буду настаивать на подобных кадрах. Чтобы они остались в памяти не только у вас. Может, в следующий раз вы получше запомните правила Академии. После уборки личные кристаллы сдать под роспись кастеляну вашего факультета. У меня все. А, да, убирать без перчаток.

– Они обожгутся! – возмутилась я. – У нежити останки ядовитые…

– Леди Дэрин, это будущие воины. Небольшие ожоги не должны их пугать. Они же не боялись, нарушая правила Академии.

Нет уж, если насчет уборки я была с ним согласна, то вот по поводу перчаток и прочих вещей встала в позу.

– Извините, лорд… проверяющий, – попыталась выкрутиться, – но во время занятий студенты под моей ответственностью. И я…

– Занятия окончены, – оборвал меня Хам, – вы идёте за мной, они – убираться. И думать насчет своего будущего.

– Это жестоко!

– Не поверите, леди Цветочек, но жизнь в принципе штука жестокая. И полна сюрпризов.

Причем эту фразу он произнес, наклонившись ко мне. Так тихо, что услышала лишь я.

Ну хорошо. Меня аж затрясло от снисходительного тона. Сейчас я устрою тебе сюрприз, Хамское сиятельство! Нашел Цветочек!

– Отлично! – Я развела руками и проговорила: – В таком случае я тоже остаюсь здесь. На уборку.

Кажется, у него во взгляде наметился намек на удивление.

– Вы отправитесь со мной. Выслушивать, что было не так на практике.

– Я обязательно выслушаю… после того, как помогу студентам.

– Объяснитесь, – потребовали у меня каменным тоном.

Дева Лесная, как их жены с такими живут? Или для них подобные отношения норма? Мол, дорогая, соблаговолите исполнить супружеский долг. Слушаюсь, муж мой.

Или вообще не спрашивают…

Я тряхнула головой, прогоняя совершенно лишние в такой ситуации мысли.

– Объясниться? Легко! Моя вина в том, что я не проверила содержимое их карманов перед занятиями. Значит, тоже должна убираться вместе с остальными. И запоминать свою ошибку.

Высший Хам уставился на меня таким взглядом, что у меня на голове зашевелились волосы. Глаза зеленые, а в них – лед. И еще что-то. Вспомнила, как они светились в боевой ипостаси, и едва не передернулась.

Я не испуганная девочка, а преподаватель. И не надо так на меня смотреть!

В глубине души пожалела, что у меня нет роста северных валькирий. Вот уж кто орка на скаку остановит. Ударом кулака. В челюсть. А мне оставалось лишь вздернуть подбородок и расправить плечи. И все равно была ниже Хама на две головы. Тут даже прыжок не поможет.

– Отлично, – ответил он наконец. – Это ваше право, леди. Только не забудьте помыться, когда отправитесь ко мне.

– Посягательство без позволения женщины приравнивается к преступлению, – буркнула я.

Студенты с интересом зашевелили ушами.

– У вас определенно проблемы с либидо, – скучным голосом протянул высший. – Не думали с этим что-то делать? От вас даже нежить заражается. Жду.

Как он изящно обвинил меня в несдержанности. Я проглотила едкую фразу о том, что страстные демонессы давно уже стали притчей во языцех. Кто чаще всего оказывается вовлеченным в общественный скандал с изменами и любовницами? Правильно! В то время как эльфы отдают предпочтение либо семье, либо карьере.

Я выбираю пока что второе. На работе проще.

Обвела взглядом подопечных и с вздохом скомандовала:

– Рассредоточиться по лесу. Руки обмотайте тряпками, так уменьшите ожоги. Можете сначала набросать на останки сухие листья, а потом уже сгребайте в одну кучу для сожжения.

– Тряпки? – переспросил водник.

– Оторвите от жилетки. Ну или потом будете подвывать у целителя. Что-то мне подсказывает, он не станет накладывать обезболивающие заклинания и настои.

– Ага, – буркнул человек-маг, который странным образом меня раздражал, – а потом нас за порванную форму кастелян натянет.

– Значит, найдите слова, после которых он станет тише воды ниже травы, – парировала я. – Давайте!

Сама уже смирилась с будущими ожогами. Но тут мне в руку почти застенчиво сунули клок ткани.

– Студент… – я замешкалась, вспоминая имя орка, – Гролл, что это?

Орк продемонстрировал мускулистые ноги. На месте штанов теперь красовались импровизированные шорты до колен.

– Там ткань плотнее, – пояснил он, показывая все клыки, – а вы, леди Дэрин, эльфа. Ладно нам ожоги, а вам как-то некрасиво будет. Опять же, женщина.

Кажется, это был крохотный шажок в сторону взаимопонимания. Во всяком случае я с улыбкой поблагодарила, обернула руки и отправилась на уборку.


* * * | Пикантная особенность | Глава 4