home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 8

– Вета! Ты пару минут нормально постоять не можешь?

– Не могу! – огрызнулась я на Линетт. Замучили же своими примерками! Хорошо хоть, фасон удалось отстоять! Но с цветом…

Удочерять меня обязаны были в цветах дома Моринаров. Красный и черный. И точка. Так что щеголяла я сейчас платьем из черного шелка на алом чехле. Нижняя юбка алого цвета, виднеющаяся в разрезе верхней, алый шелк в разрезах рукавов, алая отделка на воротнике. И даже алая лента в волосах.

Остальное черное.

Волосы мне тоже удалось отстоять. Я заплела привычную косу, разве что чуть пушистее, чем обычно, и пустила пару завитков выбиваться из прически. Линетт качала головой, а потом вздохнула, принесла откуда-то и впихнула мне рубиновые серьги. Два громадных камня, от одного взгляда на которые у меня заныли уши. И такая же брошь, приколоть к воротнику.

– Вета, ты сегодня становишься Моринар, надо, чтобы ты выглядела великолепно!

Я только вздохнула.

Ветана Тойри Моринар, так-то. А страшно. И даже немножко ничего не хочется. Оставили бы меня в покое хоть дня на три! Как же! Линетт сообщила, что на завтра, то есть уже сегодня, назначена церемония моего удочерения. И я должна выглядеть истинной Моринар!

Вот после этого все и закрутилось. Вокруг меня запорхали служанки, приводя в порядок кожу, ногти, волосы, потом явились портнихи и куаферы, и начался ужас. Даже УЖАС. Кромешный. Меня чуть не закололи булавками, вырвали половину волос, а из оставшейся попробовали навертеть такие кренделя, что я сорвалась и рявкнула, уже от души.

Подействовало, как ни странно.

Хотя кто его знает, что там больше помогло? Мой «грозный» рык или визит Палача, который пришел поинтересоваться, как я себя чувствую? Одного его взгляда на всю дворцовую шушеру хватило, чтобы последняя разбежалась по углам и притворилась мебелью. А я подавила недостойное желание вцепиться в Рамона и просить его посидеть тут сутки. До церемонии удочерения.

Хотя от Линетт это не помогло бы. Страшного Палача она не боялась. Рамон был тут же расцелован со всех сторон, у него поинтересовались самочувствием и даже завели разговор, что вот дочка кузины скоро прибывает в столицу…

Услышав последнее, Палач доблестно ретировался с поля боя, а меня оставили на растерзание этим жестоким людям. Но выглядела я великолепно, с этим было сложно поспорить. Кожа светилась изнутри, глаза блестели, волосы сверкали и вились…

В дверь снова постучали.

Линетт, оказавшаяся поближе, выглянула наружу.

– Кто… вы, молодой человек?

– Да…

– Что вам угодно?

– Я хотел бы видеть госпожу Ветану.

– Она занята.

– Нет!

Здесь и сейчас я готова была согласиться на свидание даже с Бертеном. Он меня хоть иголками не колол. Линетт повернулась ко мне и смешно сморщила нос.

– Вета, у нас мало времени…

– Линетт!

– Ладно. Виконт, у вас полчаса. Потом мы вернемся.

Дверь комнаты приоткрылась, пропуская виконта с громадным букетом темно-алых роз.

Я вздохнула. Не люблю, когда убивают цветы, но виконт об этом так и не знает.

– Госпожа Ветана, я рад вас видеть… Вы великолепно выглядите сегодня!

С облегчением спрыгнула со стула, на котором стояла, подвергаясь различным издевательствам со стороны портних.

– Виконт…

– И снова я обязан вам своим спасением, госпожа Ветана.

Я развела руками:

– Как мне рассказали, ваше сиятельство, вы ехали, чтобы спасти меня. Я просто отдала свой долг.

Виконт вздохнул, напомнив мне щенка спаниеля, и протянул букет.

– Это вам, гос… Ветана, можно я буду называть вас просто Ветаной?

– Это будет честью для меня, ваше сиятельство.

– Ветана… какая же это честь, вы ведь скоро станете Моринар… – На моем лице, видимо, отразилось что-то нехорошее, потому что виконт Леклер вздохнул. – Это для меня будет честью называть вас по имени. Вы… вы чудесная. Ох… я не то говорю. Простите, Ветана, я понимаю, что сейчас не время и, наверное, не место, но…

Мужчина полез в карман. Я наблюдала за этим процессом с любопытством. Интересно, это то, о чем я думаю?

Как оказалось – да. Из кармана было извлечено кольцо с крупным изумрудом.

– Ветана, окажите мне честь. Я прошу вас стать моей супругой.

Медленно протянула руку, взяла кольцо. Изумруд подмигивал, дразнился. Вот так, Вета. Разве это не предел мечтаний твоих родителей? Виконт молод, красив, богат, его величество уже упоминал, что грехи отца не падут на сына… К тому же, кажется, любит тебя. Почему ты до сих пор не бросилась ему на шею с признаниями в любви?

А как-то вот не бросается.

– Виконт… вы же не все обо мне знаете.

– Почему? – искренне удивился виконт. – Я знаю все самое главное. Вы тоже аристократка, вы умны, красивы, о вас никто не может сказать ничего плохого… Этого мало?

– Я не принесу вам приданого.

– Я достаточно богат, чтобы не думать об этом.

– И у меня нет знатной семьи.

– Даже если бы вас не вводили в семью Моринар, я бы все равно сделал вам предложение.

Звучало просто замечательно. Даже слишком хорошо для аристократа.

– А еще я лекарь и маг, – решилась я.

Правда, что маг жизни, не сказала. Не смогла. Слишком долго вбивала в меня бабушка эту осторожность. Слишком жутким было то детское воспоминание.

Леклер пожал плечами:

– Да, я знаю. Во дворце только ленивый об этом не говорит.

– И вас это не останавливает?

– Ветана, милая, а должно? По крайней мере, семья будет здорова.

– Но моя работа в лечебнице…

– Рано или поздно об этом забудут. В качестве виконтессы, а потом и маркизы, вы будете выше этого. Никто не посмеет вас упрекнуть или напомнить.

– Вы и правда так считаете?

– Мало ли что и у кого было в молодости? Его величество не осудил, остальные сделают вид, что все так, как надо. А потом… забудут.

– Если я не продолжу работать, – решила прощупать почву я.

Леклер рассмеялся, махнул рукой:

– Ветана, конечно же, вы бросите эту ужасную лечебницу. Она грязная, отвратительная. Ладно еще, когда виконтесса лечит свою семью или близких знакомых, но весь этот сброд…

– Но я ведь маг…

– И что? Это даже хорошо. Может быть, наши дети тоже родятся магами.

Дети…

На миг мне представилась страшная картина. Будущее. Далекое, лет через двадцать. Замок, на зеленой лужайке накрыт стол. За ним сидит виконт, уже постаревший, но не ставший от этого хуже. Я на двадцать лет старше. На лугу играют дети, за столом расположились гости, и я развлекаю их светской беседой. Кто-то спрашивает у меня рецепт от подагры, я предлагаю полечить пожилого господина, протягиваю руку, а дара… нет.

Он есть, но если сейчас я горю, то там, в видении, просто тлеют головешки. Сейчас я бы расправилась с подагрой одним движением пальца, а там…

Я пытаюсь, но не могу помочь. У меня нет сил. Я променяла свой дар на светские развлечения, и он ушел.

И из горла рвется дикий крик:

– НЕ-Е-Е-ЕТ!!!

– Ветана?

Я перевела глаза на виконта Леклера. Он был молод, красив, он ждал ответа и не намерен был принимать отказ…

«А ведь так и будет, – холодно и расчетливо шепнуло нечто в глубине души. – Ты не умрешь. Ты будешь жить, даже убедишь себя, что счастлива, но в какой-то момент ЭТО вырвется наружу. Птица не бывает счастливой в клетке, даже если та покрыта золотом. Птице нужны небо и простор. Пусть там гроза, пусть холод и голод, но небо! Свобода! А виконт даже не понимает, как это так – лечить «сброд». Хотя многие из этих людей и лучше его, и уж точно достойнее. И никогда не поймет. Представь его рядом с госпожой Лимирой? С Угрями? С мальчишками, которые тебя предупредили? Представила? А теперь ужаснись своему будущему».

Ужасаться я не стала, но кольцо протянула обратно.

– Ваше сиятельство, я пока не могу его принять.

– Ветана!

– Поймите меня правильно, это очень серьезный шаг. Я должна все взвесить, подумать… Дайте мне время, прошу вас.

Виконт кивнул. И широко улыбнулся, став похожим на мальчишку.

– Разумеется. Я понимаю. Вы, как порядочная девушка, и не могли сразу ответить согласием.

Боже, дай мне сил…

– Возьмите кольцо, ваше сиятельство.

– Ветана, но может…

– Нет. Когда я решу принять ваше предложение, вы вернете мне кольцо, а пока это неприлично.

Леклер расплылся в улыбке:

– Ветана, милая, повторите это еще раз, прошу!

– Что именно?

– Когда вы решите принять…

Темного крабом! И как это я так оговорилась?

Постучавшую в дверь Линетт я впервые восприняла с благодарностью. И даже обрадовалась портнихам. Воистину все познается в сравнении.

– Вета?

– Да, мы уже все обсудили.

Я бросила умоляющий взгляд на виконта. Тот все понял и принялся целовать мне руку.

– Ветана, надеюсь, мы увидимся в самом ближайшем будущем?

– Да, разумеется…

Довольный виконт ушел, унося с собой кольцо, а я опять взгромоздилась на табурет.

– Чего он хотел? – Линетт спрашивала без особой приязни.

– Предложение мне делал.

У герцогини из рук выпала лента.

– А ты?

– Я подумаю.

– Вета, да о чем тут думать? Он же Леклер! Гнать его надо поганой метлой!

– А его величество сказал, что это хороший Леклер, – чуть поддразнила я.

И не ошиблась. Линетт взвилась, как кобра в броске, и закатила мне часовую лекцию на тему «Леклеры и их последствия».

Я внимательно слушала. Принимать предложение Леклера я не собиралась, но вдруг?.. Хоть буду знать, с кем связалась. А то хуже слепого котенка.


* * * | Дар исцеления | * * *