home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 15

Карат и в прежней жизни не отличался привередливостью, а в этой и вовсе готов есть все, что зубы угрызут, и спать на любой поверхности. Но сейчас забыться удавалось лишь урывками и очень ненадолго. Большую часть времени он лежал с закрытыми глазами, пытаясь убаюкать себя гудением двигателя.

Но колыбельная из шума мотора – так себе. Отрубиться не получалось. Слишком много плохих мыслей в голове крутится, с такими раздумьями расслабиться проблематично.

Все, что Карат знал о Доне и примыкающих к нему краях, прямо-таки кричало об одном – это очень и очень серьезная преграда для любого иммунного. Как ты ни готовься, что ни предпринимай, а перебраться через нее – та еще лотерея. Но, в отличие от лохотронов обычных лотерейных розыгрышей, здесь можно побарахтаться, повысив свои шансы.

Один из этапов такого «барахтанья» – поездка в Донской, где Бабник должен был обеспечить максимально безопасный переход на другую сторону.

И да, он обеспечил. Но так, что Карату теперь никак не заснуть.

Начать с того, что с бронетранспортером, оснащенным по самому последнему слову техники, удобным во всех отношениях и снабженным солидным запасом боеприпасов, пришлось расстаться. И то, что Бабник божился, будто, вернувшись, получат технику в целости и сохранности – ничуть не утешало.

Не факт, что вернутся. И дело тут вовсе не в смертельном риске мероприятия. То есть не только в нем. Ведь кто знает, как там дальше все обернется. Может, не захотят возвращаться, или в этом уже не будет необходимости. Коротышка, если уцелеет, в таком случае неплохо подогреется, потому этот момент Карат считал откровенным разводом «под возможную ситуацию».

Ладно, можно кое-как успокоить персональную жабу, смириться с высокой вероятностью потери уже полюбившегося транспорта. И правда, нет смысла прирастать сердцем к банальнейшим материальным благам, если ты живешь в мире, где стабильность – нечто из области фантастики.

Но что получено взамен?

А взамен получен стандартный транспорт иммунных – грузовик, небрежно приспособленный к ведению боевых действий. Называют такую технику по-разному: «шахидмобилем», «бронекамазом» и даже совсем уж обидно – «бомжевозкой».

К выделенной для дела машине наиболее подходит именно последний вариант. Немного стальных листов, сваренные из арматуры решетки, шипы, сетки, пулеметное гнездо наверху. Ничего особенного на первый взгляд, заметно ниже среднего уровня. Единственное, что настораживает – мотор. Звучит очень уж негромко. Нет, шум при переделках всегда стараются сводить к минимуму, но здесь, похоже, перестарались, чего стандартными методами не добиться. Да и окраска грамотная, под здешнюю местность – прямо-таки идеально. По всему заметно, что мастера основной упор делали на ходовые качества и незаметность, потому и экономили на дополнительном грузе.

Но даже так замена резко неравноценная. Здесь даже пулеметную башенку не поставили, о чем вообще можно говорить?

И да, самый главный вопрос – каким образом этот драндулет окажется на южном берегу водного ада, коротко именуемого Дон?

Бабник отвечать на него не торопился. Он готов был болтать охотно и много, но при этом не сказать ни единого по-настоящему интересного слова. От большей части вопросов Карата он увиливал, используя простейшую демагогическую тактику: начинал обсуждать сам вопрос, потом на близкие к вопросу темы задавал свой вопрос, далеко от темы, сам же на него отвечал, а там и окончательно сползал в левом направлении. При этом не забывал повторять снова и снова, что он здесь просто помогает, а не командует. Мол, езжайте себе дальше, а мы приглядим, чтобы доехали живыми.

Вот только за рулем управлялся Снежок, страховал его сам Бабник, в пулеметном гнезде устроился Чак, а Шахтер, оказавшийся крайне уродливым квазом, караулил с пулеметом самую важную позицию, засев у заднего борта. То есть люди килдингов полностью контролировали грузовик, а Карат, Шуст и Диана ехали на положении пассажиров.

Или даже груза.

Такого же, как непонятная посылка.

К слову, о посылке. Бабник на этот раз решил соригинальничать, сказав все как есть, ни словом не попытавшись отклониться от истины. Огромный ящик, обмотанный чем-то, похожим на ткань для бронежилетов, и сетями для ее надежной фиксации и переноски. Груз подручные коротышки заносили и располагали столь бережно, будто внутри покоится коллекция древнейшего китайского фарфора.

Только может ли фарфор весить так много? Карат в антикварной посуде не разбирался, но сильно сомневался, что кому-то взбредет в голову тащить такое добро за тридевять земель, где опасностей по шесть штук на каждом шагу. Большинство материальных благ здесь ничего не стоит. И зачем великому знахарю понадобилась ваза какой-нибудь эпохи Мин? А если и нужна такая, то почему бы не найти ее поближе. Это ведь Стикс, тут прилетают, в том числе, музеи и особняки любителей всевозможных древностей, где самого разного добра хватает.

Ну что такое ценное можно тащить в столь опасную даль? Притом такое тяжелое. Явно не золото и бриллианты, их везде полно. Оружие? Это да, это в Улье уважают. Но зачем оно великому знахарю? Да и опять же, можно поближе поискать. Проблемы могут возникнуть разве что с атомными зарядами.

А может, в ящике и на самом деле боеголовка? Мало ли, насколько нездоровые чудеса творятся в головах великих знахарей. Может, он такую штуку мечтает использовать вместо подушки или рыбу размечтался глушить в глобальных масштабах.

В принципе, ничего разумнее атомной бомбы на ум не приходит. Дело в том, что даже здесь такое оружие непросто раздобыть. Существует мнение, что механизм Улья специально избегает грузить на обитаемой полосе кластеры с его запасами. Заряды если и переносятся, то, как правило, случайно, когда в нужном месте оказывается транспорт, их перевозящий. Стационарные пусковые шахты если и заносит, то в исключительно редких случаях, или происходит это где-то далеко на западе, куда иммунным не добраться. И это хорошо, иначе бы уже давно большинство стабов превратились в радиоактивные помойки. Слишком уж велик соблазн выжечь обиталище противника одним махом, мало кто способен устоять.

Шусту надоело таращиться в бойницу, склонился, как можно тише, едва слышно за гулом двигателя, спросил:

– Чего глаза открываешь все время? Не спится?

– Не спится. Думаю вот…

– О чем?

– Ты понимаешь о чем…

– Я тоже думаю. И знаешь, что подумал? А не везем ли мы сейчас атомную бомбу.

Карат, подивившись сходству мыслей, кивнул:

– Да, я тоже о таком подумал. Но зачем она великому знахарю?

– С чего ты решил, что бомбу везут знахарю?

– Бабник сказал.

– Бабник? Да если этот хмырь скажет, что небо голубое, я в жизнь в такое не поверю. Ты глаза его видел? Это глаза врущего человека. Да и разве это человек? Упырь натуральный.

– Ты сам говорил, что слову сектантов можно верить.

– А то они тебя не накалывали ни разу. И я не понял, к чему ты? Какое слово?

– Я потребовал от Бабника, чтобы он поклялся, что все без подвоха. Прямую клятву они нарушить не могут, ты это мне раз сто объяснял.

Шуст прыснул, зажимая рот ладонью.

– Что смешного я сказал? – не понял Карат.

– Да все. С чего ты решил, что Бабник из килдингов?

– А кто же еще? Пастор именно к нему направил.

– Не, ну ты сам взгляни: разве он и его дружки похожи на сектантов?

– Пастор и его люди тоже не похожи. И что?

– Те явно странноватые были, прям на лбу написано, что странные, а эти обычные. Почти такие же, как мы с тобой. Самые простые иммунные, выживают как получится. Не знаю, на каком крючке они у килдингов или чем их купили, но это вроде наемников, а не секта.

– С чего ты взял?

– Да пока грузились, перекинулся парой слов с Чаком и Снежком. Ребята они простые, мутить не стали, только поржали, когда я вопросы веры поднимать стал. Они ни в бога, ни в черта не верят, даже не сомневайся. И заметь, Пастор нам ничего не должен, он сам предложил, а не мы попросили, а это две великих разницы.

– Но ведь предложил помочь, вот и помощь, – заметил Карат.

– И что с того? Насчет деталей помощи подробностей не припомню, мы просто сговорились в том, что помогут нам, и все. При таких условиях прикреплять к нам такую непростую группу нет смысла. Они в стабе держали какой-то шалман, с которого неплохой доход имели. Ну и криминалом разным подрабатывали, это в таких дырах за норму. И внезапно все бросили, сорвались с места вслед за нами. За пять копеек таких кренделей не купишь, они серьезно заинтересованы. Не самые большие люди, но и не совсем уж мелкая рыбешка.

– Большие люди не держат шалманы по таким убогим дырам.

– Да ты не представляешь, какие в таких дырах перспективы бывают. Даже не сомневайся, что большие. Пока суть да дело, я тут успел потолкаться с народом. Вроде как Бабник здесь по границе уже лет пять отирается, а это, я тебе скажу, срок такой, какой уважать принято. Считай, все равно что при спокойном стабе чистую пятнашку отмотать, а то и побольше. Серьезный черт, и ребята при нем не последние. Что-то непростое тут творится, а мы не в теме. Не удивлюсь, если и они не все знают. Могут втемную использовать.

– Умного втемную не используешь.

– Выходит, дружище, мы с тобой дураки?

– В этом нет ни малейшего сомнения, – не колеблясь, ответил Карат.

– Да, тут, как это ни печально, я склонен с тобой согласиться. А как ты, в общем, на это смотришь?

– В общем? В общем, Пастор божился, что нам помогут добраться туда, где, возможно, все еще можно найти великого знахаря. И ты сказал, что слову килдинга можно верить. И еще важный момент. Вот скажи, зачем им разводить такие сложности? Надо нас убить, так давно бы убили. Надо для какого-то своего ритуала заманить, так зачем лапшой кормить, если можно оглушить, связать и сделать все, что захочется. Необязательно даже вязать, есть люди с умениями, которые могут хоть в состояние комы ввести, хоть в сон летаргический. Уж спецов у секты много, всяких разных. Похоже, у них тут своя тема образовалась, а наша тема полностью или частично с ней совпадает. Бабник и его шайка свою задачу выполняют, а нам оказывают содействие. Попутно. Так что мы, по идее, в плюсе. Но с таким же успехом мы можем оказаться в глубоком минусе.

– Черт… Ну почему ни у тебя, ни у Дианки все не так, как бывает у нормальных людей? Снова влипнем в историю. Точно влипнем, я прям чую это. И все из-за вашей ненормальности. Нормальным людям великий знахарь не нужен. Да и вы спокойно могли прожить без него. Черт! Карат, да ты почти новичок зеленый, а уже до охотника на элиту дорос. Чего тебе не хватает?

– На любого охотника найдется своя элита, – ответил Карат. – Его последняя элита. Чем больше у охотника умений, тем позже наступит этот момент.

– Ну-ну… – продолжал гнуть свою тему Шуст. – Знавал я одного парня с тремя умениями. Первым он мог определять температуру любой поверхности, с точностью до сотой доли градуса. Вторым очищал воду от механических примесей и растворенных в ней веществ. Третьим мог разбудить всех в радиусе семидесяти метров, не издав при этом ни звука и не шелохнувшись. Пользы, как сам понимаешь, от всех трех не было, а за последнее еще и отлупить могли, когда по пьяному делу так шутил. И ничего, как-то ведь выкручивался, не жаловался на жизнь ущербную и не искал лишние приключения на свой филей.

– Я тоже не ищу. Сами находят…


* * * | S-T-I-K-S. Опасный груз | * * *







Loading...