home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 4. Древние соседи по планете

Нашего нового пленника мы отвезли на дачу к Гранину. О ней мало кто знал, да и сам Серега вспомнил о домике не так давно и совершенно случайно – старое ненужное наследство давно умершей бабушки, с которым хлопот больше, чем толку. Все равно дорого не продать – не Рублевка, чай… Но все же, вспомнив о доме, он скатался туда однажды, навел относительный порядок, построил по струнке соседей и возвел трехметровый забор.

Так что временная база-убежище у нас имелась. И это оказалось весьма кстати – не прятать же незаконного пленника в ОВД… Да и на явочную квартиру его вести не стоило. Все же ее нам оставил Алиев, и мало ли, какие средства наблюдения мы не сумели обнаружить… А тут пойманный айв – естественный противник трогганов! Нет, все правильно решил Лурье: Алиеву пока о желтоглазом знать не стоит!

Айв все еще оставался без сознания после сокрушительного удара в челюсть. Серегин кулак гарантированно отправлял на весьма продолжительный отдых. И пришелец не стал исключением. Но это нам было только на руку – пленник не мешал при транспортировке, не пытался убежать, напасть или повредить нам иным способом. Руки мы ему, конечно, крепко стянули за спиной, рот заткнули кляпом, но все же следили за ним в оба глаза.

Чижа я отпустил, объявив благодарность и изъяв все денежные средства, как выданные, так и выигранные. Впрочем, я нисколько не сомневался, что часть он успел припрятать…

Дача Гранина находилась в пятидесяти километрах от города. Добрались мы туда в третьем часу ночи. Темень на улице стояла непроглядная, хоть глаз выколи. В шаге уже ничего нельзя было разобрать. Фонари же в дачном поселке не горели еще со времен первой всесоюзной электрификации.

Мы с Колей затащили айва в дом и положили на кровать, пристегнув руки к спинке. Серега разжег печь, Влад устроился на старом скрипящем стуле напротив пленника.

Обстановка в доме оставляла желать лучшего. Я прекрасно помнил, как выглядело жилище обыкновенного человека в незабвенном сорок третьем. Так вот, здесь все было точно так же! Словно и не летал человек в космос, не изобрели компьютеры, не довели до рекордного исторического максимума коррупцию в стране!..

Железная кровать с продавленной сеткой, стол, пара кособоких стульев, выцветшая занавеска на окне, замызганный половичок в центре комнаты, платяной шкаф в углу, печь у стены, лестница на второй этаж без двух ступенек и торчащее сбоку кольцо люка от погребка – вот такой замечательный интерьер открылся нашим взорам, когда мы зашли в единственную комнатушку.

То, что дом принадлежал Сереге, ощущалось слабо. Только новый забор да крепкие ворота говорили о том, что он тоже приложил тут к чему-то руки.

– Приведи его в чувство! – приказал Влад.

Гранин набрал воды в ковшик и плеснул в лицо айву. Тот вздрогнул всем телом и широко распахнул желтые глаза. Что-то с его зрачками, мне показалось, не так!..

«Да у него же линзы!» – понял я внезапно.

Недолго думая я приблизился к айву вплотную, угрожающе держа нож.

– Кто вы и где я? – спокойным голосом поинтересовался пленник, не глядя на меня. Его уверенные интонации свидетельствовали об отменном самообладании. Все же не каждый день приходишь в себя ночью, связанный, в окружении четырех агрессивно настроенных мужчин, демонстрирующих самые недобрые намерения. Но айв держался молодцом!

– Вопросы здесь задаю я! – Лурье тоже склонился над ним, пытаясь взглядом проникнуть пленнику в самую душу, если, конечно, она у него имелась.

– Подержи-ка его! – попросил я.

Влад удивился, но просьбу выполнил, жестко зафиксировав голову айва руками.

Я сунул нож за пояс, заставил айва держать глаза открытыми и вытащил одну за другой обе линзы.

Цвет глаз его при этом нисколько не изменился, оставшись таким же ослепительно-желтым, вот только зрачки у айва оказались вертикальными, как у кошки. Он не был человеком!

– Заба-авно… – протянул Лурье, глядя на преображенного чужака своим особым ломающим взглядом.

Но то, что прекрасно действовало на наших местных упырей-уголовников, на айва не произвело особого впечатления. Он подслеповато прищурился, широко улыбнулся белозубой улыбкой и ответил:

– Можно вас попросить не лезть грязными пальцами мне в глаза?! Если хотите поговорить, я вовсе не против! Только сначала глоток воды! Жажда, знаете ли, замучила. Да и во рту ощущения не самые приятные. Та тряпка, коей вы мне изволили заткнуть рот, пренеприятнейшим образом воняла!

– Обычная тряпка, – проворчал Гранин. – Не шелковую же заказывать по такому случаю? А может, еще изволите батистовый платочек? Как и в Париже, у нас мостовые ими не усыпаны! Ну, повалялась немного в багажнике, может, слегка в масле испачкалась… Другой все равно нет…

– Дай ему воды!

Серега налил еще ковшик и поднес к губам пленника. Тот жадно выпил, довольно отфыркиваясь.

– Твое имя? – спросил Влад.

Желтоглазый удивился:

– А вы украли меня, даже не зная, кто я такой?

– Ты – айв. Этого достаточно. У нас к таким, как ты, накопились вопросы!

– Тогда ладно, я-то думал, все это из-за карт. Я там и снял-то не слишком много, полтинничек всего…

– Пятьдесят тысяч баксов, хочешь сказать? В нашем городе могут убить и за сотую часть этой суммы…

– Я знаю некоторых, – недобро осклабился Гранин, – кто убил бы и за тысячную часть! Я, например…

– Итак, – повторил Влад, – твое имя?

– Зовите меня… – желтоглазый ненадолго задумался, – Валетом!

– Хорошо хоть, не десяткой пик, – недовольно покачал головой Серега. – Я сейчас тебе покажу «валета»! Руки с ногами перепутаешь!

Он сделал движение в сторону айва, но Лурье остановил его:

– Отставить! Мне все равно, пусть называется, как считает нужным.

– Мое настоящее имя вам все равно ничего не скажет, – добавил Валет. – А так, считайте, говорящее прозвище. Не король, признаю, и тем более не туз. Но и не шестерка…

– Хорошо, Валет, цель твоего прибытия в город?

– Поразвлечься, – мгновенно отреагировал желтоглазый. – Мир у вас полон возможностей! Тут не жизнь – сказка! Скучать не приходится, не то что у нас – сплошная тоска…

– А подробнее?

– Что вы вообще о нас знаете?

– Скажу честно, не так уж и много. Так что можешь начинать с самого начала!

– Как я понимаю, исходя из того, как вы ловко меня спеленали, практического опыта вам не занимать… да и с нашим оружием обращаться умеете, значит, и о трогганах наслышаны. Что ж, может, оно и к лучшему… Мне как раз нужны такие бывалые ребята, как вы…

Вот так Валет! Он нас уже вербует! Интересный тип. Охотно идет на контакт, но ясно, что с ним надо держать ухо востро. Чем-то напоминает Ямберта, но в то же время Валет немного иного толка – это сразу видно. Ямберт – фанатик, я это понял еще тогда, в пещере, да и Влад, очевидно, тоже, поэтому и отпустил его в тот раз так легко. А Валет птица иного полета – типичный авантюрист, пусть и с очень странным происхождением. Но мошенников, откуда бы они ни были родом, взгляд любого опытного опера распознать может сразу. По обворожительным манерам, опасному блеску цепких глаз, показному дружелюбию – у них много признаков. Хороший авантюрист не теряется ни в какой ситуации и всегда пытается найти выгоду даже при крайней опасности. Эти качества характера я крепко уважал, но решил все слова Валета сразу делить минимум на десять. Главное – не дать ему заболтать нас, заморочить головы.

– У меня здесь обширные планы! И если мы объединимся, то вас ждет невероятный успех, богатство, власть!

– Я его сейчас ударю, – предупредил Серега. – В печень!

– На твоем месте, Валет, я бы прислушался к словам моего коллеги. Он слов на ветер не бросает…

– Это я уже заметил. – Валет восхищенно осмотрел Гранина с ног до головы. – Его бы на бой с метерлинком выставить! Клянусь, он бы выдержал!

– Нет, он слов совсем не понимает… – расстроился Серега и выполнил свое обещание.

Валет шумно выдохнул и закатил глаза – удар оказался сильным и точным. Еще минуты через две пленник вновь обрел возможность говорить.

– Нет, – первым делом заявил айв, – тут не то что метерлинк, тут даже бадер не устоит, что уж говорить о банальных големах. Какой хук справа! Мастер!

Гранин с достоинством поклонился.

– Сейчас повторю для особых ценителей…

– Хватит, – остановил его Влад и вновь обратился к Валету: – Я понял, что ты парень крепкий, но теперь давай по существу! С какой целью прибыл в город?

– Хорошо, давай по существу! – не стал спорить айв. Он как-то вдруг посерьезнел, нахмурился. – Узнал я из надежных источников, что в некоем городе… скажем Ч., сложилась прелюбопытная ситуация. Говорят, что там обычные люди свели влияние не уважаемых мною трогганов практически до нуля за очень короткий срок. Вот я и решил, пока поляна свободна, немного порезвиться на природе! Вот она – правда, и ничего, кроме правды!

– Допустим, – согласился Лурье. – Я знаю, что айвы и трогганы не дружат…

– Это слабо сказано! – перебил желтоглазый. – Мы воюем друг с другом долгие-долгие годы… уточню – столетия!..

– Даже так? – присвистнул Коля.

– Да, наши цивилизации развивались параллельно, но в один момент дело не заладилось, и мы столкнулись. Ящерки – они вообще конкуренцию не любят, ни в каком виде!

– Ящерки? – не сдержался Коля.

– А вы что, не знали? Они поэтому и прыгают в искусственные тела, что их естественного вида тут бы не поняли. И вдобавок они трусливы до невозможности!

– Что-то я такого не заметил, – буркнул Серега, автоматически сгибая и разгибая кочергу в руках. – Наши знакомые трогганы вели себя достаточно… хм… активно!

– Так это оттого, что они здесь – как вы, когда играете в компьютерную игру. В любой момент можно перезагрузиться. Не страшно. А по натуре они слабаки! Ящерки – они и есть ящерки! Динозавров видели? Очень похожи, только трогганы на двух ногах бегают да размером поменьше будут…

– Ты хочешь сказать, что они – не люди? – дошло наконец до Сереги.

– Конечно! – дерзко улыбнулся Валет. – Это я и хочу сказать!

– А как же тогда?.. Что же… – У капитана не хватало слов.

– Что им тут надо? Да вот мигрировать надумали в ваши земли. Почву готовят. Осваиваются помаленьку. Времени у них еще достаточно, поэтому экспериментируют, напролом пока не прут…

– Достаточно для чего?

– Чтобы устроить тут все по-своему. А потом придется им все же переправить сюда свои настоящие телеса. Они ж пугливые, будут тянуть до последнего…

– Ладно, – прервал его Влад. – А кто такие айвы?

– Да я ж уже час объясняю. Мы – их враги! Природные! Кому-то из нас очень повезло, что мы не столкнулись с ними в самом начале нашей эволюции. А потом, когда уровень развития и у нас, и у них оказался достаточно высок, мы и встретились. Тот хребет преодолеть – это, я вам скажу, подвиг! И когда наши первые разведчики сумели перевалить через горы, а на другой стороне встретили ящерок – вот это был сюрприз так сюрприз! Никто подобного не ожидал. Хорошо, что двое смогли вернуться и все рассказать. Остальных ящерки кончили, недолго думая… С тех пор и пошло-поехало – спокойные времена для всех завершились…

– Так, резюмирую твою историю. Айвы и трогганы – разные виды, живущие на одной планете. О существовании друг друга вы узнали сравнительно недавно, по историческим меркам. Характерами не сошлись, началось противостояние. Ладно, это ваше личное дело, но за каким хреном вы к нам на Землю приперлись?

– А ты думаешь, мы сами-то откуда? – поразился Валет. – Мы же тоже местные, так сказать. Земляне! Только из прошлого. Тогда планета еще была единым протоконтинентом! Точнее, одним из них. Как вы знаете, такие суперконтиненты возникали несколько раз за историю нашей милой планетки. А климат там у нас, в далеком прошлом, я вам скажу, врагу не пожелаешь! Вулканы, чтоб их разорвало, не переставая действуют. Ночью звезд не видно, днем – солнца. А посреди континента – горный хребет до небес. Он-то и разделял наши с трогганами земли столько лет.

– Вы с Земли?!

Вот этим он нас ошарашил. В ступор вогнал, можно сказать. По крайней мере, я так и застыл с открытым ртом, пытаясь осознать простую мысль: мы – земляки! Пусть нас и разделяет время, но они – наши соседи по планете.

Нет, все-таки версию о пришельцах принять было гораздо проще. Мозг уже для этого подготовлен сотнями фильмов и книг. Прилетели враги, пытаются завоевать, все логично и понятно. И вовсе не страшно. А тут… свои же соседи!

– С Земли, конечно! – ухмыльнулся желтоглазый. – Читал я книжки, у вас наш континент называется Пангея.

– Но это же было…

– Точно, – подтвердил айв. – Это было давненько – примерно от ста восьмидесяти до трехсот миллионов лет назад. Те еще времена, скажу вам!

– Миллионов! – завороженно повторил Коля.

– Ну, ваши ученые, как и наши, точнее определить пока не смогли. Примерно конец палеозоя – начало мезозоя! У нас своя система отсчета, а эти пробои во времени – они начались сравнительно недавно. Прыгать к вам мы научились, миры-тени обнаружили, в один даже проникли, а вот объяснить все это… не по силам ни нам, ни ящеркам.

– Суперконтинент… – прошептал Серега. – Я слышал об этом…

– Я тоже тут много книжек перечитал, – похвастался Валет. – Могу рассказать, что обо всем этом думают ваши собственные ученые. Пангея – это еще сравнительно недалеко от вас по времени. Тут дело вкратце такое: раз этак в шестьсот миллионов лет все континентальные блоки сходятся в одно гигантское образование, а потом через некоторое время прекрасно расходятся, вновь разделяясь на материки, и так до следующего раза. Пангее предшествовала Лавруссия, до нее была Паннотия, еще прежде – Родиния… Это уже миллиард лет назад. До Родинии – Коламбия или Нуна, до нее – Кенорланд, еще прежде Ур, ну, и самый первый – Ваальбара. Он существовал вообще больше трех миллиардов лет назад! А что было еще раньше – понятия не имею, но, если учесть, что сама планета образовалась четыре с половиной миллиарда лет назад, а жизнь на ней появилась уже в течение первого миллиарда, то логично предположить, что и в те времена происходило много всего интересного!.. А мы с вами практически братья! Ну, что такое двести – триста миллионов лет? Пустяк, по масштабам планеты и тем более Вселенной. Мелочь, не стоящая упоминания!

Я – простой оперативник. У меня от этого разговора голова шла кругом. Даже если предположить, что Валет не врет, то представить всю эту бездну времени я просто не мог. Двести миллионов лет, миллиард лет… Тут бы до пенсии дотянуть в целости и сохранности. Человеку, как индивидууму, отпущено немного – семьдесят, восемьдесят, пусть даже сто лет. Человечество же существует по космическим меркам тоже крайне мало. Древнейшие представители Homo erectus появились двести тысяч лет назад или даже еще раньше. Я читал об одной теории, автор которой утверждал, что речь, сознание и мышление «человека разумного» появились всего-то лишь тридцать пять – сорок тысяч лет назад, а прямохождение, использование орудий и даже огня выработаны им еще в животном состоянии. Но даже если взять классическую теорию, все равно это катастрофически мало…

Серега тоже, как и я, уплыл мыслями в синие дали, а вот Коля слушал с жадным интересом новообращенного.

Лурье спросил, ни к кому конкретно не обращаясь:

– И что прикажете делать со всем этим знанием?

– Это же так… круто! – Егоров нервно заходил по комнате. – Ты представь только, какие перспективы открываются! Двести миллионов лет назад на нашей планете жили разумные существа, и мы контактируем с ними сейчас! Это же просто невероятно!

– Контактируем, – согласился Лурье. – В силу обстоятельств. Если ты не забыл, это именно они первые явились к нам в качестве агрессоров. Или они пришли с поднятыми руками и мирными намерениями? Нет! Нашли, понимаешь, индейцев, которых можно завоевать…

– Но мы не индейцы, – мрачно молвил Серега, тяжело поглядывая на Валета. – Нас так просто не возьмешь!

– Вот-вот, – кивнул Влад, – в свое время какой-нибудь Быстрый Как Олень тоже размышлял подобным образом… и что с ними в итоге стало? Кого не убили, тех споили. А сейчас к ним относятся как к животным из Красной книги. Подкармливают вымирающий вид, который сами же и уничтожили…

– Не знаю, что думал индеец Быстрый Как Олень, – заметил Гранин, – но этим «братьям» мы ножки-то пообломаем!

– Я здесь совершенно ни при чем! – торжественно заявил айв. – Идея колонизации будущего всегда казалась мне слишком абстрактной и невыполнимой. Да, в нашем мире, там, в прошлом, вскоре случится масштабная катастрофа. Ваш последний ледниковый период покажется пустяками по сравнению с тем, что ожидает нас. Скорее всего, погибнут все. И айвы, и трогганы. Мир изменится. Конечно, не все согласны умереть, но космические полеты мы не освоили, так что деваться нам было некуда – до тех пор, пока…

Все началось, когда трогганы нашли древний бункер с прообразами нынешних портаторов. Откуда они там взялись, кто их изобрел? Понятия не имею, да и сами трогганы тоже. Главное, они сумели разгадать принцип работы приборов, создать аналоги, научились их применять… а потом и мы добыли пару образцов. Сначала приспособились прыгать в пределах известных нам земель, а потом какой-то умник впервые сумел переместиться в будущее. Прорыв! Конечно, мало кто и в нашем времени знает о портаторах. Все засекречено. Но надежда появилась! Раз планета уцелела, пусть и изменилась кардинальным образом, то почему мы обязаны гибнуть?

Нет! Решили подготовить плацдарм для масштабного переселения. Ведь бедным родственникам никто не рад. Значит, надо действовать с позиции силы. Так трогганы и запустили проект «Мигрант», уже лет двадцать как… В запасе еще есть около полувека, по их расчетам, но все же они торопятся. К сожалению, нас – айвов – в будущее не позвали. Видать, посчитали, что тут и так тесновато. Но мы с таким мнением не согласны, вот и пытаемся спастись всеми доступными способами. Впрочем, и сами трогганы мало что знают о принципе действия найденных ими технологий. Столько вопросов осталось без ответа! Отчего переброска возможна только в ваше время? Ведь настроить портатор на любой год по выбору нельзя. Откуда появились миры-тени? В нашем времени их не существует. Почему только в одну из теней попасть можно, а остальные закрыты? Кто создал портаторы? И куда делись эти создатели?

– Очень много информации, – заключил Гранин. – Но главное я понял – эти самые трогганы не такие уж и всемогущие! Если бы они не нашли портаторы, то подохли бы в своем времени. Без вариантов.

– И мы с ними заодно, – кивнул Валет.

– А големы? – спросил Влад.

– Големы – своего рода биороботы. Только големы функциональней. Ящерки не любят пачкать свои руки. Создать голема легко, как легко придать его телу любую форму. После остается только заложить в него программу действий, распознавание «свой-чужой» – и все, идеальный слуга готов! Голем не ведает ни страха, ни усталости. Убить же его можно, только разрушив чип в голове.

– Ну, это мы уже знаем!..

Серега вытащил из-за печи бутылку вискаря и два пыльных стакана.

– Предлагаю немного разгрузить мозги. – Он дунул по очереди в стаканы, почистив их таким способом, после чего щедро плеснул в каждый из бутылки. – Посуды мало, пить будем по очереди!

– Я не буду, – отказался Коля. – За рулем…

– Чуть позже. – Лурье покачал головой.

– А я, пожалуй, выпью. – Я протянул руку и взял стакан.

– И я бы не отказался, – заявил желтоглазый. – Плеснешь?

– Запросто. – Серега поднес к его губам стакан.

Айв жадно выпил и довольно выдохнул:

– Хорошо пошла! У нас такое не делают. Бездари!

Я выпил тоже и протянул стакан за добавкой. Новости, рассказанные Валетом, требовали осмысления. А для этого требовалось немного успокоиться.

Виски был отличный, пятнадцатилетний, и боевые сто граммов пришлись как раз кстати. Серега выпил сам, потом плеснул айву добавки.

– А теперь от общего к частному, – продолжил Влад прерванный разговор. – Ты, как я понимаю, прибыл сюда по частной инициативе?

– Абсолютно, – широко улыбнулся Валет. После двойной порции виски его немного развезло, но беседу поддерживать он еще мог. – В моем случае вмешалась сама судьба, рок, фатум – как угодно назовите! Случайнейшим образом ко мне в руки попал работающий портатор, уже настроенный на ваше время и этот город. Наши службы упустили его из рук в результате непредвиденных обстоятельств… ну я и воспользовался шансом, как только понял, что же мне, собственно, досталось! Впервые я прыгнул сюда в вашем 1996 году. Ну и времечко, скажу я, даже у нас так запросто не убивали, как в те годы. Осмотрелся, пообтерся, вошел во вкус. И стал наведываться к вам регулярно, тем более что внешне люди и айвы практически братья-близнецы! Если не считать неких нюансов…

– Нюансов?

– Происхождение у нас разное. Поэтому и строение тела отличается. Не хотел бы я попасть в руки местному патологоанатому, он бы на мне Нобелевку заработал! А вот образ мышления, как ни странно, оказался достаточно схожим. По крайней мере, гораздо ближе, чем у нас с трогганами. Думаю, и вы с ящерками не найдете в итоге общий язык…

– Дальше!

– А дальше все пошло по протоптанной дорожке. Стал прыгать к вам все чаще и чаще. Добывал кое-какие вещи, таскал туда и сюда. Менял. Продавал. Тем и живу.

– Контрабандист, значит? – ухмыльнулся Серега. – Бродяга и пират?

– Бизнесмен! – оскорбился Валет, очень похоже усмехнувшись в ответ. – Честный человек! Открытая душа! К счастью, наша служба внутренней безопасности далеко не идеальна. Сейчас, когда мы с трогганами живем в относительном мире, разведке и контрразведке и с нашей, и с их стороны только и остается, что проводить секретные операции. Открытого противостояния в настоящее время не нужно ни им, ни нам. Слыхал я, недавно наши пытались некое дельце провернуть в тени, да не вышло у них. Трогганы обыграли. А в итоге – проблемы у вас!

Да это же он о деструктуризаторе говорит, понял я. Кому, как не нам знать, как все происходило на самом деле. Трогганы обыграли не только айвов, но и нашу группу. Ох уж этот Греве… попадись он мне…

– Ну-ка, подробнее! – велел Лурье.

– Я мало что знаю. Слыхал только краем уха, что из-за поднявшегося там ментального фона, вызванного большой битвой, и здесь грядут перемены. Думаю, к этому имеет отношение Греве. Я вчера видел его в городе и даже за ним проследил.

– Греве? Ты тоже знаешь его под этим именем?

– Мы с ним в свое время… пересекались. Это его рабочий псевдоним. Трогганы имен предпочитают не менять, даже вымышленных, так им удобнее приспособиться. Психика у них странная, другая, не гибкая…

– Ладно, пока оставим их психику. Где ты его видел и как опознал? Ведь трогганы все на одно лицо!

– Да вы что? Различить их очень просто, я научу. А встретил я его в центре, проследил, довел до одного домика в пригороде. Любопытно мне стало, чего это трогган самолично по улицам пешочком ходит. А в домике том еще люди – не меньше десятка. Команда целая!

– Черная бригада, – присвистнул Серега. – Вот мы их и нашли!..

– Адресок помнишь?

– Конечно. – Валет заулыбался. – Может, сначала руки мне развяжете?


Глава 3. Желтоглазый игрок в покер | Мир-тень | Глава 5. Черная бригада







Loading...