home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


XXXVIII

Совсем как люди, только лучше

Их было трое, по одному на клетку. Высокие, даже громадные, выше двух метров (только третья особь пониже, но тут особый разговор), с развитыми телами, они сильно походили на людей, вот только их черепа, абсолютно лишенные растительности, были разных цветов, в основном преобладали оттенки красного, зеленого и синего. И не только черепа имели столь яркий окрас, кисти рук, шеи – все видимые из-под одежды части тел.

Теперь об исключении. Третья особь, как я нелестно обозвал иномирянку, была женского пола. Девица, но какая! Стройная, чуть ниже мужчин, с длинными ногами, едва прикрытыми легкой туникой, высокой грудью, развитыми мышцами, тонкой талией и голубовато-синим цветом кожи. Валькирия! Царевна! Богиня!

Экипировка иномирян-мужчин была столь же простой и лаконичной. Сандалии на греческий лад на ногах и туники, подпоясанные обычной веревкой. Пленили ли их в таком виде или выдали одежду только что, но выглядели иномиряне одновременно прекрасно – для тех, кто не чурался нового, и устрашающе – учитывая их размеры.

Они вышли из клеток, грациозно потягиваясь, словно дикие звери. Они были поистине прекрасны, несмотря на непривычный цвет кожи.

Девушка-иномирянка была одноцветная – сине-голубая, а мужчины – трехцветными, но цвета менялись не полосами или волнами, а словно бы перетекали один в другой, внешне же все выглядело на редкость гармонично и естественно.

– Это что еще за пятнистые гады? – испуганно прошептал Мэлвин. – Я таких не знаю!

– Они тебя тоже не знают и, может, тоже боятся, – успокоил его Крафт, а потом немного подумал и добавил: – Хотя боятся – вряд ли!

– Им даже оружия не дали, значит, голыми руками нас рвать будут, – заныл Мэлвин.

Последнее замечание мне очень не понравилось, потому что весьма походило на правду. Наверное, это не первый бой «цветных» (так я их прозвал), и они уже успели продемонстрировать свои бойцовские качества, поэтому и держали их по одному в клетке и без оружия. Мы же выглядели более проигрышно в сравнении с ними. Уверен, коэффициент на ставках был не в нашу пользу.

«Цветные» мужчины хмуро поглядывали вокруг. Черты лица у них и у девушки были изумительно правильными, просто идеальными. Неужели вся их раса столь совершенна?..

– Я не хочу с ними драться. – Крафт сплюнул на песок. – Вот не хочу, и все. И это не страх.

– И я не хочу, – мелко рассмеялся Мэлвин. – Откуда их вообще взяли?

Хороший вопрос. Как Салданов и старик заполучили иномирян, о которых не знал еще никто в столице, включая императора и даже меня – главного специалиста по чужакам? И как бездарно они их используют – заставляют драться на потеху публике. Боюсь, имперским дипломатам придется изрядно попотеть в дальнейшем, чтобы наладить отношения между народами…

– На арене должен остаться один победитель! – оповестил распорядитель. – Ежели кто будет уклоняться от боя, он будет уничтожен!

За решетками замелькали охранники с винтовками. Было ясно, что стрелять они будут по первому слову распорядителя. Драться не хочется, не драться не получится.

«Цветные» вполне осознавали происходящее. Понимали ли они наш язык, не знаю, но выстроившееся цепью охранники красноречиво говорили сами за себя.

– Итак, раз, два, три. Бой начинается!

Гонг звучно ударил в очередной раз, но на арене никто не торопился нападать. «Цветные» стояли спокойно, даже чуть вальяжно, я позавидовал их выдержке.

Мэлвин что-то отчаянно шептал на ухо Крафту, но тот слушал невнимательно. Джабарда поигрывал дубиной, безымянные вполголоса переговаривались между собой.

Трибуны недовольно загудели. На арене ничего не происходило. Гул становился все громче, перемешиваясь со свистом. На арену полетели тухлые помидоры, яйца и фрукты. Удивительное дело, неужели зрители принесли все это с собой или специальные люди нагнетали обстановку на трибунах? Или, как я слышал, в подобных местах специальные люди продавали посетителям тухлые овощи и фрукты, дабы те могли кинуть их в непонравившихся участников представлений.

– Стрелкам приготовиться! – скомандовал распорядитель.

Охранники подняли ружья. Сейчас, если ничего не случится, по нам будут стрелять, и стрелять в упор, и тут уже от пуль не спрячешься и не увернешься.

Безымянные тоже это осознали. Они переглянулись между собой и прыгнули к девушке, как раз отступившей на пару шагов в сторону от своих соплеменников. Руки ее были пусты, а у безымянных – кистень да вилы. Они хотели использовать эффект неожиданности, еще и действовали весьма слаженно: первый бил вилами снизу вверх, стараясь попасть в живот и поднять тело над песком, а второй намеревался одним ударом в голову добить несчастную.

– Нет! Что же вы делаете, идиоты! – Крафт запоздал на какое-то мгновение, не успел перехватить безымянных, теперь они были уже слишком далеко, и казалось, что девушке-иномирянке не жить.

Но вилы лишь зацепили пустоту, а кистень, совершив круговое движение, частично лишил его владельца равновесия, заставив пошатнуться.

Иномирянка как тень оказалась позади противников и одним быстрым движением сломала шею тому, у которого были вилы, подхватила выпавшее из его рук оружие и на всю длину зубьев всадила их в спину второму безымянному, потом так же легко, танцуя, сместилась в сторону и приняла грациозную и независимую позу. Все это было проделано настолько быстро, что мало кто из участников и зрителей сумел понять, что, собственно, произошло. Только спутники иномирянки одобрительно взглянули в ее сторону, так и не удосужившись прийти на помощь.

Трибуны взорвались восторгом. Люди кричали, кто-то подбрасывал в воздух шляпы, другие чуть не бросались на решетки, но охранники, опустив ружья, отгоняли зрителей чудовищного аттракциона, стараясь при этом быть предельно вежливыми.

– И уже во второй раз сегодня глаз не успевает за действием! – захлебываясь словами, орал распорядитель, еще больше разогревая толпу. – Какая грация, какая скорость! Воистину перед нами великая воительница во всей своей красе!

Я увидел, что руки Мэлвина мелко задрожали. Он был напуган. От таких противников особо не побегаешь – догонят в два счета, и никакие навыки не спасут – «цветные» сокрушители были в профессиональном плане на голову выше землян, разве что я мог бы продержаться некоторое время, при условии что подарок Люка вновь заработал бы, но организм еще не успел восстановить нужную для этого энергию, сейчас подарок был для меня недоступен, а значит, я мог рассчитывать только лишь на себя.

У Крафта, Мэлвина и Джабарды выбора вообще не было. И все вокруг это понимали. И «цветные» понимали, поэтому не торопились. Но теперь зрители не свистели и не шумели, благосклонно взирая на происходящее. Им дали временно насытиться кровью, и теперь они ждали новую кровь внешне спокойно, в душе же нетерпеливо, как опиоман ждет очередную трубку с опиумом, а запойный пьяница – бутыль с вином.

«Цветные» не торопились нападать на нас. Они вальяжно прохаживались по арене, не приближаясь к нашей группе. Пока мы не нападали, мы не представляли для них интереса.

Мне показалось или голубая девушка легко подмигнула мне?.. Нет, точно показалось!

– Если мы будем так стоять, то эти начнут стрелять, – сквозь зубы произнес Крафт, взглядом указывая на охранников, вновь поднявших ружья.

– А если нападем, нас прикончат разноцветные, – поддакнул Мэлвин.

– Какой вывод, господа? – поинтересовался я.

– Умирать очень не хочется, – протянул Крафт. – Каждый раз выхожу на арену, думаю, в последний. Убьют, думаю. А потом так хочу жить, что выдюживаю. Каждый раз выдюживаю.

– Но не сегодня, – подытожил Мэлвин, мелко хихикая. Неприятный он, в сущности, человечек. Но мы в одной лодке.

– У меня есть план, – сказал я, чем вызвал небывалый ажиотаж в наших скудных рядах. Даже Джабарда чуть придвинулся с интересом. Нет, он все же понимал по-нашему, этот горный человек.

– Надо прорываться обратно в подвал, в коридоры, в костюмерную. Пока у нас есть оружие, у нас есть и шанс. «Цветных» ни в коем случае не трогаем. Глядишь, и они нас не тронут.

– Прорываться обратно? Но ворота заперты! – заистерил Мэлвин. – Вокруг охранники с ружьями. Куда прорываться?

– Шанс у нас только один, но он есть. Джабарда, ты понимаешь меня? – Я старался говорить быстро, монотонно, чтобы никто с трибун ничего не сообразил.

И все же Салданов слегка привстал с кресла и пристально смотрел именно на меня, словно пытаясь читать по губам. Да что же ты так взъелся на меня, баронет?

– Ворота, сквозь которые я прошел. Вон те, слева. Там створка сильно скрипела, и петли совсем ржавые. Если разбежаться, они не выдержат. Ты тяжелый, массы должно хватить. А мы прикроем! Понял?

Вместо ответа горный человек взревел медведем и понесся в указанном мной направлении. Траектория его движения частично пересекала зону «цветных», но они и не подумали напасть на Джабарду, напротив, легко расступились, давая проход нашей команде – мы втроем неслись следом, считая про себя секунды, пока наконец охранники не опомнятся.

Салданов сообразил первым. Он вскочил на ноги и заорал, размахивая руками и перекрывая шум толпы:

– Огонь! Стреляйте по ним!

Но охрана сориентировалась не сразу. Сначала им показалось, что моя группа все же пошла в атаку на «цветных». И, пока они так думали, драгоценные секунды работали на нас. Вот уже ворота, из которых я вышел на арену. Если я ошибся и они целее, чем казались, то на этом все и кончится.

Горный человек тараном врезался в левую створку и пробил ее насквозь, ввалившись в костюмерную сквозь ржавый металл. Мы последовали за ним, и тут же вслед нам грянул винтовочный залп.

Благо мы успели упасть на пол, и пули прошли выше, со смаком впечатываясь в стены и предметы обстановки.

– Мазилы! – завопил Мэлвин. – Тупые выродки, блевотные твари, гегемоны! Чтоб вас черти рвали!

Не успели мы подняться на ноги, а я подивиться разнообразию проклятий Мэлвина, как в комнате оказались «цветные». Теперь я различал их движения, хотя перемещались они быстро, но не мгновенно. Мужчины нашу группу проигнорировали, они быстро пересекли зал, выломали дальнюю дверь и проникли во внешний коридор. А вот девушка задержалась рядом со мной, и в этот раз подмигнула уже отчетливо – ошибиться невозможно.

– Здравствуй, – негромко произнес я, стараясь не спугнуть иномирянку.

– Здра… вуй… – тихо повторила она, а затем приложила указательный палец к своим губам.

Красивая! Боже, какая же она…

– Мы не враги. – Я старался, чтобы она осознала если не слова, то интонации. Было очень важно донести до нее, что я не желаю ей и ее спутникам зла. Наоборот, я готов помочь, вот только выбраться бы из этой передряги… – Друзья!

– Друзья. – В этот раз она повторила почти без паузы и без акцента.

– Меня зовут Кирилл, Кира. – Я ткнул себя в грудь и повторил для закрепления: – Кира!

– Айа, – девушка приложила ладонь к левой стороне груди. – Айа.

Со стороны арены в помещение сунулся охранник и тут же отлетел обратно с копьем в груди. Крафт Силлас довольно потер руки.

«Цветные» тем временем провели короткий бой в коридоре. Оттуда слышались крики, ругательства, выстрелы и стоны раненых. Но Айа – голубая девушка не обращала на это ни малейшего внимания. Как прежде ее спутники доверяли ей, так теперь она ни секунды не сомневалась в способности «цветных» удержать коридор под контролем.

Джабарда и Силлас свалили пару шкафов, загромоздив проем, ведущий на арену. Это остановит охранников на пару-тройку минут.

Больше тянуть время было незачем, мы выбежали в коридор.

Да, «цветные» постарались на славу. Повсюду валялись тела охранников. Крови почти не было, всех их убили голыми руками. Кому-то свернули шею – это можно было определить по неестественно повернутым головам, но другие были просто мертвы, хотя внешне казались целыми и невредимыми. А ведь не прошло и минуты, как «цветные» попали в коридор.

Почему при таких способностях они не разнесли это заведение давным-давно?

Объяснение могло быть только одно: прежде они не могли этого сделать, а сейчас что-то изменилось и подобная возможность появилась. Уж не наше ли участие повлияло на «цветных»? Интересная тема для размышлений.

Айа шла первой, оставшись в нашей группе. Ее соотечественников видно не было, но девушка не теряла правильного направления – да и сложно потерять, мы шли буквально по трупам. При этом Айа именно шла, хоть и быстро, мы же бежали за ней следом, едва поспевая.

Коридоры вывели нас к лестнице, и, поднявшись на несколько пролетов, мы оказались в широком предбаннике. Соплеменники Айи поджидали нас здесь.

Место показалось мне знакомым, я выглянул в крохотное окошко. Мы были в отгороженной задней части большого зала. В помещении за стеклом играла музыка, официанты разносили подносы с изысканными блюдами, гости пили, ели, и никому не было дела до того, что творилось внизу, да и собственно в городе. Они здесь все либо бесстрашные, либо сумасшедшие. И я даже не знал, что лучше.

Заведение я сразу узнал – это «Чужак», ресторан-кабаре Салданова. Третий раз за последние дни я оказывался здесь. Третий и, надеюсь, последний.

Получается, подпольные бои он устраивал «на дому». Вот только интересно, кто тот старик, сидевший рядом с баронетом, ведь он явно был главнее?..

– Я знаю, где мы, – сказал я. – Это самый центр города. Я в этом кабаке стену попортил на днях, не думаю, что ее уже починили, так что выйдем легко.

– Не знаю, как ты, Бреннер, но я бы побеседовал с устроителем всего этого безобразия. – Крафт поднял на меня тяжелый взгляд. – У меня к нему накопились… хм… вопросы…

– А я пас. – Мэлвин подпрыгивал на месте, так ему не терпелось двигаться дальше. – Заныкаюсь в городе, оклемаюсь, потом уже все остальное.

– Дело твое, – не стал спорить Крафт. – Я все же наведаюсь в главные хоромы. Джаба, ты со мной?

Горный человек грозно зарычал, выражая согласие. Быстро они нашли общий язык, можно было только аплодировать, а ученых, не сумевших объясниться с Джабардой, лишить финансирования – это было бы для них уроком.

– Что же, – решился я, – пожалуй, составлю вам компанию. Айа, выход там. Бегите домой! До посольств тут рукой подать. Оденьтесь только, чтобы не привлекать внимания. А у меня еще тут кое-какие дела…

Голубая девушка внимательно меня выслушала, потом повернулась к своим спутникам и что-то быстро застрекотала на незнакомом наречии.

Разговор не занял много времени, «цветные» внезапно распахнули дверь в ресторацию и легкими полутенями просочились внутрь.

И тут же в ресторации раздались крики и женский визг, грохот переворачиваемой мебели, музыка резко оборвалась, кто-то несколько раз выстрелил из револьвера.

– Кажется, нам сейчас самое время присоединиться к веселью. Мэлвин, увидимся!

– Надеюсь, нет. – Истеричка Мэлвин криво улыбнулся и растворился в начавшейся суматохе не хуже, чем «цветные» исчезали в воздухе.

Усталость внезапно накатила на меня волной. Я пошатнулся, но Айа поддержала меня с неожиданной силой. В ее взгляде я почувствовал беспокойство.

Тогда я улыбнулся ей и сказал:

– Все хорошо. Я просто убью Салданова и пойду домой.


XXXVII Бей или умри | Ксенофоб | XXXIX Старик







Loading...