home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


XXIII. Убить до полуночи

История, рассказанная Зоммером, выглядела странно, но отрицать ее достоверность я не мог. Несомненно, многое они недоговаривали, часть – попросту утаили, но ведь им все же пришлось выложить изрядную долю правды. Вот только зачем было посвящать меня во все эти секреты? Я уже сомневался, что Белла привела меня в хранилище случайно, не посоветовавшись предварительно с Зоммером. Слишком высоки ставки в этой игре, чтобы рисковать понапрасну.

Поэтому я вовсе не удивился, когда Каспар Христофорович осторожно заговорил:

– Бреннер, я слышал о вас. Ваша репутация, ваш опыт меня… хм… полностью устраивают. И я хочу предложить вам работать с нами в качестве… хм… внештатного сотрудника, скажем так. Вы видите, ситуация принимает катастрофический оборот, а нам с Беллой банально не хватает рук. Что скажете?

Любопытная ситуация. Сначала великий князь наводит обо мне справки, потом Зоммер. Но кто-то же дает эти справки?! Хотел бы я посмотреть в лицо этому подлому человеку, косвенно втянувшему меня в неприятности.

– А время подумать дадите?

– Дам, – кивнул Зоммер. – Только учтите, его у нас мало. В общем-то от вас не так много и потребуется. Продолжайте свое расследование, вмешиваться в его ход я не намерен. Напротив, мы будем всячески содействовать его проведению.

– Каким же образом?

– Все мои знания и умения к вашим услугам. Вот коды для переговорников. Можете связываться со мной или Беллой в любой момент.

Отказываться от столь щедрого предложения было бы весьма глупо, поэтому я его принял, взваливая на свои плечи новую порцию обязательств. С другой стороны, помощь сотрудников бюро оказалась весьма кстати. Информация, которой они обладали, была поистине бесценна. Я наконец перестал блуждать во тьме, постепенно обретая зрение. В метафорическом смысле.

Наконец Белла показала мне, где можно отдохнуть, и остаток ночи я крепко проспал, улегшись тут же, в одной из секций зала на складной кровати. Зоммер обустроил свое убежище так, что здесь можно было жить хоть несколько лет кряду. Вот где я бы с удовольствием спрятал близняшек. Тут до них никто не доберется. Нужно будет поговорить с Зоммером на эту тему, подумал я, закрывая глаза.

А когда открыл их и посмотрел на хронометр, то с удивлением обнаружил, что уже утро. Я чувствовал себя отдохнувшим и полным сил.

До меня донесся дурманящий запах свежесваренного кофе, я поднялся с постели, привел себя в порядок и направился на запах.

В столовой я застал одну лишь Беллу, разливавшую кофе по чашкам.

– Доброе утро, Кирилл! Как спалось?

– Доброе, – согласился я.

Вчера мы с ней договорились перейти на более неформальный стиль общения. Мне девушка нравилась. Была она спокойной и рассудительной, хотя временами слишком эмоциональной. Актриса, что поделать. А за мое героическое спасение в унтербане я испытывал к ней искреннюю благодарность и намеревался по возможности отплатить тем же.

– Кофе?

– Не откажусь…

Напиток был крепким и обжигающим. Остатки сна как рукой сняло.

– Хотел спросить тебя еще вчера, да все не знал, с чего начать…

– О Костасе? – догадалась Белла. – Да, я в положении. Да, я жду его ребенка. И да, я ходила к князю и шантажировала его. Прерывать беременность я не намерена, а когда дитя родится, я открыто заявлю о своих правах. Князь побоится шума и примет меня во внутренний круг, пусть и скрепя сердце. У него попросту не останется выбора. Не убивать же родного внука.

– Думаешь, будет мальчик?

– Уверена. А войдя в высшие сферы власти, я смогу многое сделать. Ведь в конечном счете наша цель благородна – защищать интересы страны любыми средствами.

– Ребенок был зачат по любви? – задал я некорректный вопрос.

– Да, – улыбнулась Белла, ничуть не обидевшись. – Поначалу я даже и не знала, что Костас – сын Платона Александровича, да и вообще он мне понравился. Это потом, узнав его чуть лучше, я поняла, что Костас – не мой человек. Слишком труслив. Но к тому моменту я уже носила его ребенка и подумала, что раз уж так все вышло, то нужно воспользоваться ситуацией.

Понятно, девочка хочет не только обладать тайными знаниями, но и жить в роскоши и богатстве. Что ж, обычное желание человека, чье детство и юность прошли в бедности, граничащей с нищетой.

И все же я не верил в случайность ее знакомства с Костасом.

– А с Зоммером ты когда встретилась?

– Около года назад, я уже играла в театре, он подошел ко мне однажды после спектакля. Я сразу поняла, что человек он необычный, но и представить себе не могла… А через некоторое время он мне открылся и предложил сотрудничество. Сказал, что ему нужна такая, как я. И рассказал обо всем.

– И с Костасом тебя он познакомил? – предположил я.

– Нет, это случилось чуть позже, тот сам пришел как-то раз в театр. К тому времени я уже больше полугода помогала Каспару Христофоровичу, но и сцену не бросала – в театре связи, нужные знакомства.

Были у меня кое-какие соображения по поводу столь удачного стечения обстоятельств, но я оставил их при себе до поры до времени.

– Кстати, докладываю новости, – сменила тему Белла. – Ночь прошла спокойно. Ничего из ряда вон выходящего в городе не произошло. Мы подбросили полиции информацию о местонахождении Шалимова, но к тому моменту, как они прибыли, Шалимов и его люди скрылись. Куда именно, пока не знаю. Выясняем.

– Подбросили информацию? – удивился я. – Каким образом?

– У Каспара Христофоровича неплохая сеть осведомителей по всему городу, – пожала плечами Белла, словно не видела в этом ничего особенного. – В том числе и те, кто сотрудничает с полицией. Когда есть деньги, то некоторые вещи провернуть легче легкого…

– Понятно, – помрачнел я. – А «страуса» нашли? Это же улика против «Механикс».

– Да, насколько я знаю, механизм полицейские отыскали, да его и не прятали особо, вот только все вооружение с него успели снять, а представители компании заявили, что в военных целях устройство не используется и предназначено исключительно для внутренних работ в туннелях и погрузки-разгрузки присылаемых грузов. Обыск склада тоже ни к чему не привел. Причин давить на компанию у полиции не было, поэтому они уехали с пустыми руками.

Я представил себе лицо Семенова, который наверняка участвовал в рейде. Очередная неудача.

– О Ястребе ничего не слышно?

– Нет, он никак себя не проявил после ограбления. Его ищут все, но пока безрезультатно. Князь перевел городской гарнизон на усиленное несение службы. Сегодня после полудня ожидается прибытие императорского дирижабля.

Кажется, великий князь решил скрыть от брата неурядицы в городе, надеясь успеть решить все проблемы до его прибытия. Иначе его императорское величество непременно отменил бы высочайший визит до более спокойных дней.

– Ты сможешь вывести меня наверх?

– Только допьем кофе…

Вскоре мы вновь шли подземными коридорами и буквально через полчаса выбрались на поверхность на чьем-то заднем дворе. К счастью, нас никто не увидел. Белла попрощалась со мной. Сейчас показываться в городе ей было ни к чему. Я же пообещал переговорить с Семеновым по поводу снятия с нее обвинения в причастности к убийству директора театра. Тогда она сможет вернуться, а пока же ей лучше сидеть под землей.

Не успел я выбраться на проезжую улочку, как мой переговорник задребезжал в кармане, сообщая о чьем-то желании пообщаться.

– Бреннер, – ответил я на вызов. Жаль, нет такой аппаратуры, чтобы определять, кто именно тебя вызывает. Всегда приходилось отвечать наугад.

– Давно хотел с вами познакомиться, господин Бреннер, – раздался уверенный мужской голос в переговорнике. На этот раз качество связи было замечательным: ни хрипов, ни посторонних шумов.

– С кем имею честь? – поинтересовался я, взглядом стараясь отыскать извозчика или таксомоториста. Уже второй мехваген князя был мной утерян, хотя я надеялся, что люди Платона Александровича отыщут его и вернут хозяину.

– Вы знаете меня под именем Ястреб.

Я встал как вкопанный. Вот так номер! Сам Кречетов, наконец-то!

– Слушаю.

– Вы ищете меня. Оставьте это. Вы создаете излишние трудности.

– А иначе?.. – продолжил я его мысль.

– Иначе? – переспросил Кречетов.

– Да, обычно после ультиматума всегда следует угроза. Вот я и жду, чем же вы станете меня пугать.

Кречетов негромко рассмеялся.

– Вы умный человек, Бреннер, и очень хороший сыщик. Мне уже сообщили о вашем вчерашнем визите на склад, как и о вашем удачном бегстве оттуда. Кто вам помогал? Я бы очень хотел познакомиться с этим человеком. Вы просто обязаны нас познакомить!

– Когда-нибудь обязательно, – пообещал я. – Что-то еще желаете?

– Да, желаю. – Голос Кречетова стал жестким, злым. – Вы должны убить Константина Платоновича, и сделать это сегодня до полуночи, и ни минутой позже. Иначе ваши премилые сестры-содержанки погибнут весьма мучительной смертью. До этого же момента они воспользуются моим гостеприимством.

Меня словно окатило ледяной волной. Даже сердце, кажется, перестало биться.

– Что вы сказали?

– А вы не слышали? Так я повторю. Убить. Костаса. До окончания дня. Сами придумайте, каким способом это сделать, но мне, разумеется, будут нужны доказательства. Я еще свяжусь с вами чуть позже. Постарайтесь больше не пропадать из сектора приема.

Кречетов прервал разговор, а я все так и стоял, ошарашенный, посреди улицы. Не может быть!

Я побежал не разбирая дороги и едва не попал под колеса проезжавшей мимо коляски.

– Куда прешь, черти тебя дери! – Извозчик едва успел сдержать лошадь, но, разглядев меня, испугался. – Простите, господин, не приметил вас…

Я запрыгнул в коляску и приказал:

– Гони!

Вид мой был так страшен, что он и не подумал пререкаться. Коляска стрелой полетела по городу, я со своего места только отрывисто указывал дорогу. Мы добрались до дома Шиллера за рекордные четверть часа, но еще за пару кварталов до места я понял, что опоздал.

Еще издали я увидел столб черного дыма. На улицу въехать не получилось, она была буквально забита людьми, а чуть дальше я заметил и пару пожарных карет. Запах гари добирался и сюда.

Я выскочил из коляски и помчался вперед, уже понимая, что ошибки быть не может.

Дом Шиллера выгорел почти дотла, но пожарные команды и соседи поливали водой периметр, чтобы пламя не перекинулось дальше и пожар не охватил весь квартал.

Где-то впереди причитали женщины, и я пошел на плач, раздвигая толпу плечами. Мне уступали дорогу, а я не хотел идти вперед, боясь того, что могу увидеть.

На земле лежали два тела. Они сильно обгорели, но я сразу узнал Феликса Мстиславовича и его супругу. Пожарная команда вытащила их из горящего дома слишком поздно.

Я искал взглядом и другие тела, но не находил. Тогда я остановил пробегавшего мимо пожарного и спросил:

– В доме еще кто-то был?

Он внимательно посмотрел на меня и, видно решив, что я имею право задавать вопросы, ответил:

– Сложно сказать, мы едва успели попасть внутрь и вытащить попавшиеся тела, как пламя заставило нас отступить. Но на помощь никто не звал.

Значит, только Шиллеры мертвы. И я сам убил их, своими руками, придя к ним в дом с просьбой о помощи. Но как Кречетов узнал, где искать?

На забор в трех шагах от меня запрыгнул кот и громко мявкнул, привлекая внимание. Вилли, живой – только шерсть на правом боку чуть опалена.

Кречетов не солгал – Лиза и Петра у него, Шиллеры погибли, а где же Костас? Пропал, возможно, сбежал. И я должен отыскать его до конца дня и убить, чтобы вернуть девушек целыми и невредимыми.


XXII.  Ответы на вопросы | Сыщик Бреннер | XXIV.  Флюгплац







Loading...