home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Мбира, мбира…

«Вольно!» – последний раз гаркнуло за дверью. Его предусмотрительность, вернувшись со спутника удалился на отдых в свои личные апартаменты. Против обычая, командор Пути пригласил к себе на время отдыха порученца. Сулверш тревожно нахмурился. Хорошо еще, что он мог видеть, как Джал, едва за ним затянули дверь, усадил порученца в кресло, как важную персону.

– Нурра, я нуждаюсь в твоей помощи. А моего друга похитили чхаги. Охрана не может его найти.

Нурра почесался, запустив руку под комбинезон, и осведомился:

– Похитили? А что за друг? Тоже инопланетный?

– Мой дорогой, высшие касты не чешутся, – мягко заметил командор, думая при этом: «Сказать? Клянусь шиусами, оусами и комонсами, верю я ему или нет?»

– Да. Инопланетный. Придвинь ухо, друг Нурра…

Бывший кург слушал его рассказ и передергивал плечами. Привык чесаться, чурбан… Выслушав, скривился в улыбке и отрапортовал:

– Ваша предусмотрительность разрешит отбыть на некоторое время? Прогуляюсь тут… в округе. Недолго.

По его лицу было видно, что планами своими он не намерен делиться. Выйдет – хорошо. Не выйдет – скажет, что прогуливался. «В округе»… У Джала тоже был такой характер.

– Госпожа Тачч на подлете, – сказал Нурра. – Я по сети распоряжусь, чтобы впустили? М-нэ-э?

Он был неввносим, он чесался, как кург, и осмеливался передразнивать Великого, но Джал только ухмыльнулся и фыркнул – иди, что с тобой поделаешь…

Несколько минут он выгадал для отдыха. Растянулся на ковре и думал. Сначала о Машке. Когда Нурра вернется, поручу ему посчитать «экран». Двести метров воды – по плотности. Похоже, Джерф спрятал Машку прямо в ботике Тачч. Похоже… Однако следует просчитать электропроводность морской воды в этих краях. Прикажу затребовать данные у Расчетчика. А дальше? Дальше была полнейшая неопределенность, разрешить которую могла одна Тачч. Позывные ботика – ее секрет. Сейчас она явится, побеседуем… И командор Пути вернулся к мысли, которая сформировалась, когда спасракета – полчаса назад – зажгла стояночные огни и в пустоте, неслышимо растекаясь на фоне звезд, обволакивая туманом скафандр, просияла зеленым и красным струйка испаряющегося гелия. Учитель догадался о его решении прежде, чем оно появилось. «Великий Десантник ждет нового корабля, как Мыслящий ждет тела, – подумал он. – Дробиться к эскадре хочет… Ну, покажу я тебе корабль, – думал командор Пути, вкладывая в эту мысль двойную ненависть – Великого, которого хотят низвергнуть, и лазутчика в стане врага».

…По внутренней связи заговорил начальник Охраны:

– Прибыла госпожа Тачч, монтажница высшего класса, к господину Глору, каковой просил, – и так далее.

– Пропустить ко мне. Одну.

Сулверш не стал спорить, пропустил. Не канючил, что устав, мол, не разрешает командору Пути принимать посетителей в одиночестве. «О неугомонный! Опять что-то затеял», – думал командор, встречая гостью.

Госпожа Тачч выглядела, как всегда. Угольные глаза смотрели внимательно и скучливо, комбинезон и перчатки сверкали, как новенькие, и в то же время не казались новыми. Госпожа Тачч была известной щеголихой. А щеголями зря не становятся. Франтовство – занятие не беспричинное. Ему предаются либо ничтожества, либо личности. Вот и Светлоглазый… Клянусь белыми молниями, как говорит Нурра. Между тем монтажница выполнила положенную серию приседаний, произнесла все почтительные слова, была приглашена поесть и отдохнуть после дороги и отказалась. Приглашение к еде было простой вежливостью. Только Полные командоры и Диспетчеры имели право принять такое приглашение.

– Можете сидеть, – сказал командор и взглянул на одиннадцатую секцию браслета.

Ишь ты! В апартаментах Великого действует подслушивание!

– Покорнейше прошу извинить, – сказал он и самолично вышел в холл.

Сулверш нес дежурство не один. С ним были два младших офицера.

– Отошли их… Теперь подойди. Со мной шутки скверные, головоногая козявка… Имеешь последнее предупреждение… Выключи это. Ма-алчать!

– Вашусмотрительность… – не сказал, а прорыдал офицер. – Вашусмотрительность! Хоть сторожа разрешите включить! Никак невозможно, вы и порученца отпустили!

– Разрешаю сторожа, – сказал командор.

Сулверш протопал в гостиную и оживил большой сторожевой автомат, лежащий в нише. Удалился. Командор Пути обратился к гостье:

– Итак, госпожа Тачч (монтажница присела скромно), мне известно кое-что о вас…

– Весьма польщена вниманием вашей предусмотрительности.

– Вы можете сидеть. – Он опять взглянул на одиннадцатую секцию. Не осмелился ослушаться, выключил. Однако, молодец, настоящий охранник! – мне стало известно кое-что странное о вас, госпожа Тачч.

– В каждом из нас есть нечто странное, ваша…

– Помолчите. Вы посоветовали господину Глору нарушить приказ Расчетчика. Объяснения?

– Господин Глор – мой собрат по касте, ваша предусмотрительность.

– Вы нарушили закон. Это не все. Упомянутого Глора вы предупреждали о каких-то опасностях при его отбытии в мое хозяйство. Объяснения?

– Господин Глор и его подруга госпожа Ник вылетели в начале урагана, ваша предусмотрительность. Помнится, я им советовала быть осторожнее и переждать.

Джал фыркнул. Маловато у вас воображения, госпожа монтажница…

– Клянусь шлемом и перчатками, вы забываетесь. Советую быть откровенной. В Расчетчике вас не станут упрашивать, милая госпожа.

– Я не смею ничего скрыть от вашей предусмотрительности.

– Раз так, я хотел бы узнать, где инженер-физик Джерф.

Тачч сделала удивленный жест. Джал начал злиться.

– Я служу не Охране. Я не собираюсь передавать вас Охране, хоть и уверен, что в Расчетчике вы сказали бы немало интересного. Мне надо знать лишь одно. Где Джерф?

– Не имею чести знать господина, о котором изволит говорить ваша предусмотрительность.

– Тот, кто похитил вашу амфибию. Слушайте. Вас я отпущу. Мне нужен Джерф. Где он? Говорите!

Госпожа Тачч сидела, благовоспитанно сложив руки на груди, опустив глаза. Не дрогнула. Неужели ошибка? Командор встал.

– Джерф подослал Глора. Вы соучастница. Где он? Говорите!

Тачч пошевелилась, задумчиво посмотрела на него и спросила, как у равного:

– Вы убеждены, что Охрана нас не слышит?

– Джерф нужен мне, госпожа Тачч. Не Охране.

Он внимательно следил за руками монтажницы, Пальцы правой руки были скрыты под рукавом левой.

«А Сул молодчина», – подумал он и шепнул:

– Сторож, взять!

Шепот был почти неслышен, но автомат прыгнул и двумя щупальцами схватил монтажницу за руки. Прыжок запоздал. Тачч успела включить «посредник» – командор ощутил дурноту, как бы тупой удар в голову. Титановый корпус робота ослабил лучевой удар. В левой руке монтажницы, схваченной синим щупальцем, был одноместный «посредник» и тут же, под пальцем, кристалл Мыслящего.

– Еще один Железный Рог? – любезно спросил Джал. – А это знаменитый портативный «посредник» чхагов? Бросьте! Ну!

Коробочка звякнула и откатилась под стол.

– Сторож, на место! Смотрите-ка, «посредник» – десантный! Мн-э-э… Ловко, хотя и неосторожно.

Тачч смотрела на командора Пути с суеверным страхом. Мыслящий отсвечивал голубым в ее руке.

– Вы бы спрятали, мн-э-э, это… Теперь будете говорить? Или чхаги научились умирать молча?

– Мбира! Проклятый и подлый мбира, – с невероятной злобой прощелкала Тачч. – Узурпатор и убийца, мбира, мбира… Кто помогает тебе, проклятый? Почему тебе все удается? Во имя Пути, почему я безоружная! Зови Охрану, подлый мбира…

– Вы изложили свои мысли до конца? Очень любопытно, хотя причины вашей ненависти, мн-э-э, малопонятны. Но вернемся к делу. Дшерф. Где он?

– Его вы не поймаете! – крикнула Тачч. – Он отомстит за…

– За кого? – вкрадчиво поинтересовался командор.

Сейчас все разъяснится. Последнее белое пятно в интриге и ключ к ее успеху. Если Джал верно оценил побуждения монтажницы, если она кровно заинтересована в Номдале, Железном Роге, дело выиграно. Тачч превратится из врага в союзника. «Любопытно, кто он, брат ее матери или отец?» – подумал командор Пути и спросил очень мягко:

– За кого же вы собирались мстить? Может быть, за господина Номдала?

А! Он попал в цель! Тачч задохнулась и села. Он смотрел на нее сверху, с гребня удачи. Приподнял командорский «посредник», похлопал его по затыльнику:

– Если вы интересуетесь Номдалом, то он здесь. Я предлагаю честный обмен. Мыслящего господина Номдала на Мыслящего, похищенного из госпожи Ник.

– Вы лжете, – прошептала Тачч, не спуская глаз с «посредника».

– Зачем же?.. Слушайте, госпожа чхагиня. Вот какую логику я усматриваю в ваших действиях. Во-первых, вы с Джерфом не простые чхаги. Цель ваша – поместить господина по кличке Железный Рог в мое тело. Почему-то вы не согласны на заурядного человека. Вам нужен я. Джерф соблазнил Глора, обещав ему Бессмертие. Это просто. Но кто устроил так, чтобы я, я сам пригласил Глора в порученцы? Кем обстряпано это дельце? Ну-ка?

– Мбира, мбира… – шептала Тачч.

– Мбира – сверхъестественное существо на древнем языке, – деловито перевел командор Пути. – Я же просто умею рассуждать и кое-что знаю. Вот как мне подсунули Глора. Некто изучил мой характер до тонкостей. Некто понял, что я ненавижу тупиц и чурбанов. И вот у меня работают одни тупицы и чурбаны. Кто мог изучать меня в течение поколений? Кто распоряжается кадрами? Великий Диспетчер… Номдал, вернувшись в должность командора Пути, лизал бы его когти… А, еще раз попал?

Тачч смотрела на него, как наба на сумуна, с покорным ужасом.

– Итак, Великий Прокт. Прямо он вам не помогал. Хватало дружественного нейтралитета. С его молчаливого согласия его сотрудник доложил мне о ловком поступке Глора во время испытаний. Ставка на Глора делалась давно. Поэтому, верный долгу, Расчетчик пытался убрать Глора с моего пути. Но Прокт распоряжается Расчетчиками планеты. Вам шепнули – предупредить, что неизбежны рикошеты. Вы ловко и терпеливо охраняли Глора, надо признаться… Теперь последний участник заговора, Великий Десантник. Им подстроена гибель моего предыдущего порученца. Что? Верно?! Он же обеспечил перчатки. Кстати, они обнаружены в ракете… – Джал пренебрежительно фыркнул. – Двое Великих на вашей стороне, а? Неплохо, мн-э-э… Признаю. Однако улик достаточно, чтобы распылить и вас, и Джерфа, и парочку Великих в придачу. Черные небеса, на этой планете можно доверять только Расчетчикам! – он прошелся по обширной гостиной командора Пути, чтобы перевести дух и приготовиться к следующему залпу.

Тачч все еще не сдавалась:

– Это клевета!.. Ваша предусмотрительность!

– Помолчите. Итак, я могу отправить на распыление и вас и обоих моих друзей, если они пожелают за вас заступиться. Для вашего распыления мне сейчас достаточно вызвать Охрану. Вы чхаг, улика против вас решительная – десантный «посредник»… Но я предлагаю договориться. Я возвращаю Номдала, вы – госпожу Ник.

– Мне нечего сказать вашей предусмотрительности.

– Кажется, вы еще не поняли. – Он опять похлопал по затыльнику прибора. – Господина Номдала я распылю первым…

– Нет! – вскрикнула Тачч. – Его нет у вас! – Она вскочила. Сделала несколько шагов к Джалу. Остановилась. Опять шагнула вперед и опять застыла. «Посредник» с Номдалом притягивал ее, как взгляд гипнотизера. – Я не верю! Нет! – враждебно и отчаянно прощелкала она.

– А ведь вы могли бы понять, что я не лгу. – Он включил браслет и приказал: – Сул, зайди.


Большой сверкающий | Дом скитальцев | Опять Нурра