home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Мбира, мбира…

«Вольно!» – последний раз гаркнуло за дверью. Его предусмотрительность, вернувшись со спутника удалился на отдых в свои личные апартаменты. Против обычая, командор Пути пригласил к себе на время отдыха порученца. Сулверш тревожно нахмурился. Хорошо еще, что он мог видеть, как Джал, едва за ним затянули дверь, усадил порученца в кресло, как важную персону.

– Нурра, я нуждаюсь в твоей помощи. А моего друга похитили чхаги. Охрана не может его найти.

Нурра почесался, запустив руку под комбинезон, и осведомился:

– Похитили? А что за друг? Тоже инопланетный?

– Мой дорогой, высшие касты не чешутся, – мягко заметил командор, думая при этом: «Сказать? Клянусь шиусами, оусами и комонсами, верю я ему или нет?»

– Да. Инопланетный. Придвинь ухо, друг Нурра…

Бывший кург слушал его рассказ и передергивал плечами. Привык чесаться, чурбан… Выслушав, скривился в улыбке и отрапортовал:

– Ваша предусмотрительность разрешит отбыть на некоторое время? Прогуляюсь тут… в округе. Недолго.

По его лицу было видно, что планами своими он не намерен делиться. Выйдет – хорошо. Не выйдет – скажет, что прогуливался. «В округе»… У Джала тоже был такой характер.

– Госпожа Тачч на подлете, – сказал Нурра. – Я по сети распоряжусь, чтобы впустили? М-нэ-э?

Он был неввносим, он чесался, как кург, и осмеливался передразнивать Великого, но Джал только ухмыльнулся и фыркнул – иди, что с тобой поделаешь…

Несколько минут он выгадал для отдыха. Растянулся на ковре и думал. Сначала о Машке. Когда Нурра вернется, поручу ему посчитать «экран». Двести метров воды – по плотности. Похоже, Джерф спрятал Машку прямо в ботике Тачч. Похоже… Однако следует просчитать электропроводность морской воды в этих краях. Прикажу затребовать данные у Расчетчика. А дальше? Дальше была полнейшая неопределенность, разрешить которую могла одна Тачч. Позывные ботика – ее секрет. Сейчас она явится, побеседуем… И командор Пути вернулся к мысли, которая сформировалась, когда спасракета – полчаса назад – зажгла стояночные огни и в пустоте, неслышимо растекаясь на фоне звезд, обволакивая туманом скафандр, просияла зеленым и красным струйка испаряющегося гелия. Учитель догадался о его решении прежде, чем оно появилось. «Великий Десантник ждет нового корабля, как Мыслящий ждет тела, – подумал он. – Дробиться к эскадре хочет… Ну, покажу я тебе корабль, – думал командор Пути, вкладывая в эту мысль двойную ненависть – Великого, которого хотят низвергнуть, и лазутчика в стане врага».

…По внутренней связи заговорил начальник Охраны:

– Прибыла госпожа Тачч, монтажница высшего класса, к господину Глору, каковой просил, – и так далее.

– Пропустить ко мне. Одну.

Сулверш не стал спорить, пропустил. Не канючил, что устав, мол, не разрешает командору Пути принимать посетителей в одиночестве. «О неугомонный! Опять что-то затеял», – думал командор, встречая гостью.

Госпожа Тачч выглядела, как всегда. Угольные глаза смотрели внимательно и скучливо, комбинезон и перчатки сверкали, как новенькие, и в то же время не казались новыми. Госпожа Тачч была известной щеголихой. А щеголями зря не становятся. Франтовство – занятие не беспричинное. Ему предаются либо ничтожества, либо личности. Вот и Светлоглазый… Клянусь белыми молниями, как говорит Нурра. Между тем монтажница выполнила положенную серию приседаний, произнесла все почтительные слова, была приглашена поесть и отдохнуть после дороги и отказалась. Приглашение к еде было простой вежливостью. Только Полные командоры и Диспетчеры имели право принять такое приглашение.

– Можете сидеть, – сказал командор и взглянул на одиннадцатую секцию браслета.

Ишь ты! В апартаментах Великого действует подслушивание!

– Покорнейше прошу извинить, – сказал он и самолично вышел в холл.

Сулверш нес дежурство не один. С ним были два младших офицера.

– Отошли их… Теперь подойди. Со мной шутки скверные, головоногая козявка… Имеешь последнее предупреждение… Выключи это. Ма-алчать!

– Вашусмотрительность… – не сказал, а прорыдал офицер. – Вашусмотрительность! Хоть сторожа разрешите включить! Никак невозможно, вы и порученца отпустили!

– Разрешаю сторожа, – сказал командор.

Сулверш протопал в гостиную и оживил большой сторожевой автомат, лежащий в нише. Удалился. Командор Пути обратился к гостье:

– Итак, госпожа Тачч (монтажница присела скромно), мне известно кое-что о вас…

– Весьма польщена вниманием вашей предусмотрительности.

– Вы можете сидеть. – Он опять взглянул на одиннадцатую секцию. Не осмелился ослушаться, выключил. Однако, молодец, настоящий охранник! – мне стало известно кое-что странное о вас, госпожа Тачч.

– В каждом из нас есть нечто странное, ваша…

– Помолчите. Вы посоветовали господину Глору нарушить приказ Расчетчика. Объяснения?

– Господин Глор – мой собрат по касте, ваша предусмотрительность.

– Вы нарушили закон. Это не все. Упомянутого Глора вы предупреждали о каких-то опасностях при его отбытии в мое хозяйство. Объяснения?

– Господин Глор и его подруга госпожа Ник вылетели в начале урагана, ваша предусмотрительность. Помнится, я им советовала быть осторожнее и переждать.

Джал фыркнул. Маловато у вас воображения, госпожа монтажница…

– Клянусь шлемом и перчатками, вы забываетесь. Советую быть откровенной. В Расчетчике вас не станут упрашивать, милая госпожа.

– Я не смею ничего скрыть от вашей предусмотрительности.

– Раз так, я хотел бы узнать, где инженер-физик Джерф.

Тачч сделала удивленный жест. Джал начал злиться.

– Я служу не Охране. Я не собираюсь передавать вас Охране, хоть и уверен, что в Расчетчике вы сказали бы немало интересного. Мне надо знать лишь одно. Где Джерф?

– Не имею чести знать господина, о котором изволит говорить ваша предусмотрительность.

– Тот, кто похитил вашу амфибию. Слушайте. Вас я отпущу. Мне нужен Джерф. Где он? Говорите!

Госпожа Тачч сидела, благовоспитанно сложив руки на груди, опустив глаза. Не дрогнула. Неужели ошибка? Командор встал.

– Джерф подослал Глора. Вы соучастница. Где он? Говорите!

Тачч пошевелилась, задумчиво посмотрела на него и спросила, как у равного:

– Вы убеждены, что Охрана нас не слышит?

– Джерф нужен мне, госпожа Тачч. Не Охране.

Он внимательно следил за руками монтажницы, Пальцы правой руки были скрыты под рукавом левой.

«А Сул молодчина», – подумал он и шепнул:

– Сторож, взять!

Шепот был почти неслышен, но автомат прыгнул и двумя щупальцами схватил монтажницу за руки. Прыжок запоздал. Тачч успела включить «посредник» – командор ощутил дурноту, как бы тупой удар в голову. Титановый корпус робота ослабил лучевой удар. В левой руке монтажницы, схваченной синим щупальцем, был одноместный «посредник» и тут же, под пальцем, кристалл Мыслящего.

– Еще один Железный Рог? – любезно спросил Джал. – А это знаменитый портативный «посредник» чхагов? Бросьте! Ну!

Коробочка звякнула и откатилась под стол.

– Сторож, на место! Смотрите-ка, «посредник» – десантный! Мн-э-э… Ловко, хотя и неосторожно.

Тачч смотрела на командора Пути с суеверным страхом. Мыслящий отсвечивал голубым в ее руке.

– Вы бы спрятали, мн-э-э, это… Теперь будете говорить? Или чхаги научились умирать молча?

– Мбира! Проклятый и подлый мбира, – с невероятной злобой прощелкала Тачч. – Узурпатор и убийца, мбира, мбира… Кто помогает тебе, проклятый? Почему тебе все удается? Во имя Пути, почему я безоружная! Зови Охрану, подлый мбира…

– Вы изложили свои мысли до конца? Очень любопытно, хотя причины вашей ненависти, мн-э-э, малопонятны. Но вернемся к делу. Дшерф. Где он?

– Его вы не поймаете! – крикнула Тачч. – Он отомстит за…

– За кого? – вкрадчиво поинтересовался командор.

Сейчас все разъяснится. Последнее белое пятно в интриге и ключ к ее успеху. Если Джал верно оценил побуждения монтажницы, если она кровно заинтересована в Номдале, Железном Роге, дело выиграно. Тачч превратится из врага в союзника. «Любопытно, кто он, брат ее матери или отец?» – подумал командор Пути и спросил очень мягко:

– За кого же вы собирались мстить? Может быть, за господина Номдала?

А! Он попал в цель! Тачч задохнулась и села. Он смотрел на нее сверху, с гребня удачи. Приподнял командорский «посредник», похлопал его по затыльнику:

– Если вы интересуетесь Номдалом, то он здесь. Я предлагаю честный обмен. Мыслящего господина Номдала на Мыслящего, похищенного из госпожи Ник.

– Вы лжете, – прошептала Тачч, не спуская глаз с «посредника».

– Зачем же?.. Слушайте, госпожа чхагиня. Вот какую логику я усматриваю в ваших действиях. Во-первых, вы с Джерфом не простые чхаги. Цель ваша – поместить господина по кличке Железный Рог в мое тело. Почему-то вы не согласны на заурядного человека. Вам нужен я. Джерф соблазнил Глора, обещав ему Бессмертие. Это просто. Но кто устроил так, чтобы я, я сам пригласил Глора в порученцы? Кем обстряпано это дельце? Ну-ка?

– Мбира, мбира… – шептала Тачч.

– Мбира – сверхъестественное существо на древнем языке, – деловито перевел командор Пути. – Я же просто умею рассуждать и кое-что знаю. Вот как мне подсунули Глора. Некто изучил мой характер до тонкостей. Некто понял, что я ненавижу тупиц и чурбанов. И вот у меня работают одни тупицы и чурбаны. Кто мог изучать меня в течение поколений? Кто распоряжается кадрами? Великий Диспетчер… Номдал, вернувшись в должность командора Пути, лизал бы его когти… А, еще раз попал?

Тачч смотрела на него, как наба на сумуна, с покорным ужасом.

– Итак, Великий Прокт. Прямо он вам не помогал. Хватало дружественного нейтралитета. С его молчаливого согласия его сотрудник доложил мне о ловком поступке Глора во время испытаний. Ставка на Глора делалась давно. Поэтому, верный долгу, Расчетчик пытался убрать Глора с моего пути. Но Прокт распоряжается Расчетчиками планеты. Вам шепнули – предупредить, что неизбежны рикошеты. Вы ловко и терпеливо охраняли Глора, надо признаться… Теперь последний участник заговора, Великий Десантник. Им подстроена гибель моего предыдущего порученца. Что? Верно?! Он же обеспечил перчатки. Кстати, они обнаружены в ракете… – Джал пренебрежительно фыркнул. – Двое Великих на вашей стороне, а? Неплохо, мн-э-э… Признаю. Однако улик достаточно, чтобы распылить и вас, и Джерфа, и парочку Великих в придачу. Черные небеса, на этой планете можно доверять только Расчетчикам! – он прошелся по обширной гостиной командора Пути, чтобы перевести дух и приготовиться к следующему залпу.

Тачч все еще не сдавалась:

– Это клевета!.. Ваша предусмотрительность!

– Помолчите. Итак, я могу отправить на распыление и вас и обоих моих друзей, если они пожелают за вас заступиться. Для вашего распыления мне сейчас достаточно вызвать Охрану. Вы чхаг, улика против вас решительная – десантный «посредник»… Но я предлагаю договориться. Я возвращаю Номдала, вы – госпожу Ник.

– Мне нечего сказать вашей предусмотрительности.

– Кажется, вы еще не поняли. – Он опять похлопал по затыльнику прибора. – Господина Номдала я распылю первым…

– Нет! – вскрикнула Тачч. – Его нет у вас! – Она вскочила. Сделала несколько шагов к Джалу. Остановилась. Опять шагнула вперед и опять застыла. «Посредник» с Номдалом притягивал ее, как взгляд гипнотизера. – Я не верю! Нет! – враждебно и отчаянно прощелкала она.

– А ведь вы могли бы понять, что я не лгу. – Он включил браслет и приказал: – Сул, зайди.


Большой сверкающий | Дом скитальцев | Опять Нурра