home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



6. Как получать зарплату

Шестеро охотников, пять копий. Они медленно приближались, нацелив на нас отливающие холодом острия. Узкое трехгранные жало, полутораметровое древко, небольшое расширение на конце. Видимо когда-то, очень давно, сто лет назад, копья погружали в тело дракона на всю длину… И сейчас появилась реальная возможность испытать это на своей шкуре.

Я сдвинулся немного вправо, прикрывая собой Ирену, и ощутил плечом плечо деда. Девушка попыталась обойти нас и встать в общий ряд, но я снова сдвинулся и оставил ее за спиной. Нечего ей грудью на штыки лезть.

Охотники приближались. Я узнал красавчика, с которым уже пришлось драться внизу, и решил, что уж его-то убью в любом случае. Он первый, а там посмотрим. Парень поймал мой взгляд и нехорошо улыбнулся. В памяти внезапно всплыло его имя – «Кюг». Ну что ж, Кюг. Улыбайся… Пока…

– Перестаньте, други! Зачем пугать гостей? – послышался твердый, с легкой хрипотцой, голос. – Гость у костра – удача путника!..

На лице парня выразилось неописуемое изумление: рот слегка приоткрылся, голова склонилась набок. Он плавно повернулся вполоборота и кинул назад короткий взгляд. Позади охотников, у костра, выпрямился во весь рост высокий мужчина в чалме. Пожалуй, это единственный человек в долине, который носил головной убор. У него были ангельски невинные голубые глаза, но взгляд, тем не менее, получался довольно суровый. Видимо, сыграли свою роль глубокие морщины на лице и землистый цвет кожи – так ангелы не выглядят. Сложением он сильно уступал парню передо мной, но под кожей рук перекатывались прочные узловатые мышцы. Тело – без малейших признаков жира. Тоненькая золотая цепочка на правой руке, на обеих кистях не хватало по мизинцу.

– Ты уверен… – начал было Кюг, но его перебил тщедушный пацан лет пятнадцати с двумя широкими шрамами поперек лица.

– Малх! Ты щ-що?! Да мы их щ-щас размажем! – визгливо заверещал он. – Шери скормим!

Малх одним прыжком преодолел несколько шагов и влепил мальчишке такую затрещину, что между валунов загуляло эхо. Пацан втянул голову в плечи и стреканул в сторону костра. Охотники засмеялись, трехгранные наконечники поднялись к небу.

– Не обращайте внимания, – с профессионализмом бывалого коммивояжера улыбнулся Малх, – Ривьен у нас дурачок. Мы рады тебя видеть, Лунный Дракон. Правда, Кюг?

Парень пожал плечами.

– Правда, Хайте?

– Гость есть гость, – медленно двигая челюстью произнес толстяк, стоящий от меня дальше всех, положил копье на плечо и двинулся к костру.

– Чапа, – Малх тронул за плечо стройного парня перед дедом, – гости, видимо, боятся не поместиться у нашего огня. Зажги для них второй костер.

– Ты чего, Малх? – удивился пожилой мужик с большим носом, рыхлой, пористой кожей и красным, словно распаренным, лицом. – И так дров нет!

– Прошу тебя, Баряба, – с мягкой угрозой в голосе попросил Малх, – помоги Чапе.

– Не ори на меня! – внезапно взвился Баряба, но ушел вслед за Чапой.

– Сыч? – повернулся Малх к низенькому старику.

– Я понял, – откликнулся тот и тоже ушел к костру. Мы остались наедине с вожаком охотников.

– Значит, – задумчиво произнес он, – вы тоже идете в Небесный Город… Это хорошо. Я не буду пока ничего говорить. Вы посмотрите вон на тот лесок. И подумайте немного.

Метрах в двадцати от нас начиналось изумрудно-зеленое поле, кое-где украшенное огромными, поросшими серым мхом, валунами. Еще дальше рос реденький лесок. А между стволами, под пышными кронами гуляли шери. Они отнюдь не походили на того облезлого кота, который встретился террасой ниже. Это были упитанные красавчики с лоснящейся шерстью и рельефными упругими мышцами. Многие сложением намного крупнее породистой овчарки. И бродило их там не меньше сотни. На полпути между границей поля и рощей валялось три кучки свежих, еще не до конца обглоданных костей. Над ними трудился десяток котят.

– Нравится? – с интересом спросил Малх. – Мы вчера сунулись – нас обратно загнали. Вон, скелеты трех шери лежать остались. Еле отбились. Интересно, а как вы вчетвером пойдете? – и он возвысил голос. – Чапа, где костер?

– Разгорается.

– Ривьен, испеки маголу для гостей! – Малх снова повернулся к нам. – Если вы захотите уйти, вас никто и пальцем не тронет. Но вы все же задержитесь, хорошо?

Он неторопливо побрел к остальным охотникам.

– Опять печеная магола, – с тоской вздохнула Ирена. – Суслика жаренного хочу!

Мы с дедом невольно рассмеялись. Это уметь надо – в такой ситуации о еде думать. Я воткнул ольхон в ножны и повернулся к деду:

– Что делать будем?

– К костру идти надо. Отказаться от гостеприимства – грех.

– А если кинутся? – вставил слово Чегай.

– Какая разница, где драться, здесь или там? – парировал дед. – Огонь нам у валуна развели. Если что: спиной можно прижаться. Отобьемся.

Не спуская глаз с охотников, мы прошли к своему костру и расселись вокруг него. От огня веяло теплом, нагретый с утра камень дышал жаром, с неба пекло солнце. И зачем им здесь костер?

– Сейчас бы суслика… – мечтательно произнесла Ирена. – Дед, дай я маголу испеку?

– Нельзя. Печь свое – оскорбление хозяевам. Подождем, пока принесут.

Несколько минут над костром висело напряженное молчание. Потом я не выдержал, и завел посторонний разговор.

– Ирена, это ведь не твое истинное имя?

– А тебе зачем?

– Хочу знать, что означает слово, которым мы тебя зовем.

– Это значит: свет доброты, – ответил за нее дед. – А Зармленкидморлан означает могучий и бессмертный как горный кряж окружающий долину наших предков.

– Понятно.

– Знаю я, что тебе понятно, – усмехнулся дед. – Ладно, можешь звать меня просто Закидон. Я привык.

– А это имя что-нибудь значит?

– По-моему, нет, – пожал плечами дед Закидон. – Смотри, опять идет.

Малх шел к нам, держа в руках клубни маголы, исходящей легким парком. Пахла она вареной картошкой.

– Тебе, властитель, – протянул он один клубень деду, а другой Ирене. – Тебе, властительница.

– Это я властитель! – вскочил на ноги Чегай. – Они заречане!

– У тебя нет алых запястий, – спокойно парировал Малх.

– Их ваш жирный сорвал! Внизу!

– Дутый Хайте? Может быть, – согласился вожак охотников. – Но сейчас у тебя нет алых запястий, а у них – есть.

Чегай налился кровью, но смолчал и сел обратно.

– Тебе маголу Тощий Ривьен принесет, – Малх опустился на камень рядом со мной.

– Спасибо не хочу… – и тут я впервые сообразил, что с тех самых пор, как оказался в темнице, ни разу не испытывал чувства голода! Но Малха это ничуть не удивило.

– Я знаю, – кивнул он. – Ты же дракон. Но закон гостеприимства обязывает предложить.

– Спасибо, не надо, – вежливо ответил я.

– Хочу поблагодарить тебя, Лунный Дракон. За лестницу, которую ты построил. Жаль только первую ступеньку слишком высоко сделал. Из-за этого нас здесь на двух человек меньше.

– Так значит вы…

– Да, следом за вами. Аж от Говорящей Скалы было видно, как вы по склону карабкались. Вот и Ривьен.

Пацан шел, гордо сжимая в одной руке копье, а в другой неся печеную маголу. Похоже, на мою долю никто готовить и не собирался.

– На, держи, – Тощий Ривьен протянул угощение Чегаю. Тот взял, и вцепился в него зубами. А пацан повернулся и покровительственно похлопал Ирену по щеке. Та брезгливо ударила протянутую к ней руку.

– Ах ты тварь! – завизжал Ривьен, отскочил, наклонил копье. Должен сказать, для ближнего боя эта длинная палка оказалась не самым подходящим оружием: пока дед и Чегай обнажали ольхоны, я просто ухватил древко и рванул к себе. Пацан потерял равновесие и упал мне чуть ли не под ноги. Я перехватил его за вырез рапсодии и притянул ближе. На шее мальчишки мелко-мелко пульсировала жилка. Мои губы расползлись в широкой улыбке. Ривьен увидел зубы и побледнел, глаза его округлились. – Не-ет! Нет!!!

– Кажется, сейчас на твоей морде появится еще один шрам, – с предельным спокойствием прозвучал за моей спиной голос Малха.

– Нет!

Я разжал пальцы. Ривьен осел на камни, но тут же вскочил и шустро побежал к охотникам. Его встретили едким хохотом.

– Я хотел сказать, – невозмутимо продолжил Малх, – что вам не надо ничего бояться. Если между нами начнется драка, я потеряю одного, а то и двух охотников. Тогда нам точно не пройти через Горные Сады. Так что нападения на вас я не допущу. Подумай вот о чем, Лунный Дракон: вместе нас будет одиннадцать бойцов. Мощный боевой отряд. А поодиночке – одиннадцать завтраков для шери. Мы должны идти вместе. Сегодня отдохнем, а завтра тронемся.

Он встал, потянулся, и отправился к своим.

– Что делать будем? – спросил я, не обращаясь ни к кому конкретно.

– Возвращаться! Отправляться! – одновременно сказали дед и Ирена. Потом Закидон погладил внучку по голове и договорил:

– Если останемся, они еще пару раз в Сады сунутся. Шери кого-нибудь порвут. И тогда они вернутся по наши души. А пока мы с ними, то в безопасности. Потом видно будет, что делать.

– Понятно… – я откинулся на горячие камни и попросил. – Чегай, расскажи нам о Небесном Городе…


Высоко-высоко, в чистом горном воздухе, твердо стоит над зеркалом прозрачного горного озера прекрасный город. Это столица вселенной, и подобного ему нет нигде в мире. Отполированный камень улиц, алые стены домов, зеленые крыши, разноцветные стяги на шпилях. Два раза в год над ним плывет аромат цветущих садов, каждую ночь густые ватные туманы окружают его стены. Жители этого города не марают свои руки работой: на ветвях деревьев зреют плоды, которыми они утоляют голод, под деревьями круглый год раскидывают свои листья кусты маголы. Одежда, украшения хранятся в сокровищницах родов властителей, хватит их на вечность и никто никогда не будет нуждаться ни в чем. Красивые люди поют песни, танцуют, любуются красотой мира. Нет зла и горя, любовь и счастье царят в этом городе под самым куполом голубого неба, и глаза его жителей переняли небесно-голубой цвет. Любое существо, обитающее в этой вселенной, готово отдать жизнь, лишь бы хоть раз взглянуть на этот Небесный Город, но он отрезал себя от мира и вознесся высоко на суровые скалы…


5. Заречане | Зубы дракона | * * *