home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава V

При виде яркого, потрескивающего огня обрадованные ребятишки закричали «Ура!». Белл и Джек подошли к костру и подставили огню маленькие, покрасневшие от холода ручки. Теперь дети не сомневались, что спасены. В их возрасте настоящее есть всё — ни прошлое, ни будущее не могут омрачить светлого «сейчас».

Разжечь очаг необходимо, но одного этого мало для спасения. Без огня что сталось бы с ними? О, Флип, уверенный в себе Флип хорошо помнил безумное волнение, которое испытал, пытаясь зажечь последнюю спичку. Ни в коем случае нельзя допустить, чтобы огонь потух, нужно постоянно сохранять под золой жаркие угли, от которых в любой момент можно снова разжечь костер. А для этого необходимы постоянная забота и внимание. Запасенных дров было вполне достаточно, и Флип решил с толком использовать время, пока костер ярко горит.

— Теперь, — сказал он, — будем ужинать.

— Да, да! Ужинать! — воскликнул Джек.

— Сухарей и мяса хватит на всех! Воспользуемся сначала тем, что имеем, потом займемся поисками того, чего у нас нет.

И Флип пошел к шлюпке за скудными запасами продовольствия. Миссис Клифтон сопровождала его.

— А после, Флип? Что мы станем делать, когда все это закончится? — спросила она, показывая моряку на мешок сухарей и несколько кусков солонины.

— Там видно будет, мадам, — отвечал Флип. — Этот берег издалека выглядел таким бесплодным, но на поверку оказался совсем иным. Я хорошо осмотрелся во время прогулки в лесу — там найдется достаточно пищи, чтобы прокормить нашу маленькую колонию.

— Да, мой друг, но мы остались без оружия, без инструментов и орудий труда…

— Оружие мы изготовим, мадам, что же касается инструментов… Разве нет у меня ножа? Взгляните — прекрасный нож Боуи,[47] с широким лезвием. С таким орудием человек никогда не пропадет!

Флип говорил так убежденно, с такой ответственностью и такой верой в будущее, что несчастная миссис Клифтон вновь укрепилась в мысли, что все обойдется.

— Да, мадам, — уверял моряк бедную женщину, в то время как они возвращались к костру, пламя которого сверкало у подножия обрыва, — вы еще не знаете, что одним ножом, простым ножом строят деревянные дома и корабли! Представьте себе, судно водоизмещением в сто тонн! Если иметь достаточно времени, я и сам, к примеру, мог бы сделать такое, начиная от киля и кончая клотиком.

— Пусть так, добрый Флип, — согласилась женщина, — но чем можно заменить кастрюлю или чайник, которых у нас нет? И как приготовить детям горячее, бодрящее питье?

— Сегодняшним вечером, — сказал Флип, — это будет, пожалуй, трудновато, но завтра мы отыщем крепкие кокосовые орехи или несколько калебасов — плодов бутылочной тыквы, из которых я берусь изготовить домашнюю утварь.

— Плоды, которые смогут выдержать огонь? — живо заинтересовалась миссис Клифтон.

— Если ж'aру нельзя быть снизу, он будет внутри, — невозмутимо пояснил моряк. — Воспользуемся способом диких народов: нагреем камни и поместим их прямо в заполненные водой сосуды из калебасов — так мы получим горячую воду. Верьте в успех, мадам, не сомневайтесь! Вы еще удивитесь, что можно сделать под давлением обстоятельств!

Миссис Клифтон и Флип вернулись к детям, которые поддерживали огонь; дым терялся в сумеречном небе, увлекая за собой сноп потрескивающих искр. Это было похоже на фейерверк и восхищало младших ребятишек. Джек, ухватив тлеющую головешку, прочерчивал ею в воздухе огненные круги, вращаясь вокруг собственной оси. Марк и Роберт припасали дрова на ночь; миссис Клифтон готовила еду, и вскоре каждый получил свою долю сухарей и соленого мяса. Что касается питья, то пресную, без морской горечи, воду можно было брать из реки, поскольку уже начался отлив.

Однако Флипа сильно беспокоило отсутствие надежного укрытия. Ночь грозила быть ненастной, и поэтому он решил обследовать обращенную к морю западную сторону скалы, тянувшуюся вдоль речного берега. Моряк надеялся найти там какую-нибудь пещеру, ведь волны, всей своей мощью ударяясь о скалы, могли образовать в каменных глыбах углубления и впадины. Море ушло уже далеко, и Флип спустился по берегу до устья реки, повернул налево, следуя узкой песчаной полоской, что тянулась между подножием высокой гранитной стены и приземистыми подводными скалами. Внимательно осмотрев несколько сот метров основанья утеса, он обнаружил, что скальная поверхность повсюду гладкая, отполированная морскими течениями и не может предложить путешественникам никакого укрытия.

Грызя сухарь, моряк возвратился на место стоянки ни с чем, мечты о надежном укрытии пока так и остались мечтами.

— Пристанище — вот что нам сейчас нужнее всего! — рассуждал он.

Действительно, крыша над головой была необходима. Капли дождя становились мелкими и частыми. Шквальные порывы ветра рвали сгущавшийся туман в клочья. Гигантские облака делали и без того темную ночь еще темнее. Слышался грохот волн, разбивающихся о прибрежные камни, и шум прибоя походил на рокот грома.

Флипу были хорошо знакомы эти грозные признаки, он думал о море, о детях, которые не вынесут долгого холода и сырости. Ветер повернул немного к западу, и маленькая выемка в скале не могла спасти путешественников от непогоды.

Итак, славный моряк, весь в тревожных раздумьях, вернулся к месту стоянки. Дети заканчивали ужинать. Мать уже укладывала Джека и Белл на песчаное ложе у подножия утеса, но она была не в состоянии помешать ветру и дождю донимать малышей. Вопрос, немой вопрос во взоре миссис Клифтон, прямо обращенный к Флипу, читался столь ясно, что ошибиться было нельзя.

Марк хорошо понимал опасения матери. Он видел большие, низкие облака и, вытягивая руку, проверял, усиливается ли дождь. Внезапно юноше пришла в голову идея, и он направился прямо к моряку.

— Флип! — позвал он.

— Да, мсье Марк.

— Все хорошо! У нас же есть шлюпка!

— Шлюпка! — воскликнул моряк. — Перевернутая шлюпка! Она послужит нам крышей! А настоящий дом устроим потом! За мной, мои юные друзья, бежим!

Марк, Роберт, миссис Клифтон и Флип устремились к суденышку. Флип назвал Марка весьма изобретательным — ему пришла в голову идея, достойная сына инженера! Перевернутая шлюпка! И как он сам, обладая огромным опытом, не додумался до этого!

Теперь предстояло перетащить шлюпку к самому подножию обрыва и установить подле скалы. К счастью, это была легкая шлюпка, изготовленная из сосны, не более двенадцати футов в длину и четырех в ширину. Объединив усилия, Флип, миссис Клифтон и двое мальчиков смогли дотащить ее по песку до лагеря. Флип, очень сильный, упираясь ногами в землю, а спиной толкая суденышко, как это делают рыбаки, достиг спустя некоторое время места ночевки.

Там, по двум сторонам выемки в скале, он установил две опоры из огромных камней для поддержки двух оконечностей шлюпки — носа и кормы — на высоте двух футов над землей. Когда это было сделано, шлюпку перевернули килем вверх. Джек и Белл хотели уже было забраться внутрь, но Флип остановил их.

— Минутку, — сказал он, — что там упало на песок?

И впрямь, как только начали переворачивать шлюпку, какой-то предмет выкатился на землю, издавая металлический звук. Флип живо нагнулся и сразу на ощупь определил находку.

— Чудесно! — воскликнул он. — Теперь мы просто богачи!

И показал всем старый железный чайник, эту посудину, столь дорогую сердцу любого матроса. Вышеупомянутый чайник был сильно помят, как разглядел Флип вблизи огня, но мог вместить пять, а то и шесть пинт[48] жидкости. Для дружной семьи эта нехитрая домашняя утварь стала бесценным сокровищем.

— Все хорошо! Все хорошо! — радостно повторял командор Флип. — У нас есть нож, у нас есть чайник! Мы полностью экипированы, нашей утвари могут позавидовать кухни Белого дома![49]

Перевернутая шлюпка лежала теперь вблизи двух каменных опор. Нос ее обосновался вскоре на правой опоре; но как приподнять тяжелую корму без талей и домкрата?

— Так, мои юные друзья, — сказал моряк детям, которые ему помогали, — когда не хватает силы, надо употребить хитрость.

И мало-помалу, подсовывая одну под другую плоскую крупную гальку, отшлифованную в форме клина, Флипу удалось приподнять корму до высоты носа. Своим левым бортом шлюпка теперь упиралась в каменную стену. Чтобы сделать импровизированное укрытие еще более непроницаемым для дождя, Флип набросил сверху парус и свесил его по бортам так, чтобы он ниспадал до земли. Получилось нечто вроде палатки, прочной крыше которой были не страшны никакие бури.

Кроме того, моряк вырыл под шлюпкой углубление и, выгребая песок наружу, сделал кромку, мешающую дождевым потокам проникать внутрь импровизированного жилища.

И наконец, Флип вместе с детьми быстро насобирал много мха, ковром устилавшего нижнюю часть утеса, — это был какой-то вид андреевых мхов,[50] произрастающий исключительно на скалах. Моховая перина превратила жесткий песок в мягкую постель. Радости Флипа не было предела.

— Это дом, настоящий дом! — повторял он. — И я начинаю сомневаться в предназначении шлюпок — на самом деле это крыши, которые переворачивают, когда хотят на них поплавать! В укрытие, мои юные друзья, в укрытие!

— А кто будет следить за огнем? — спросила миссис Клифтон.

— Я, я! — наперебой закричали Марк и Роберт.

— Нет, друзья, — возразил славный Флип, — на первую ночь предоставьте эту заботу мне. Позже мы четверо будем дежурить поочередно.

Миссис Клифтон предложила Флипу разделить дежурство, но моряк не поддался на уговоры, и доброй женщине пришлось подчиниться.

Дети, перед тем как забраться под шлюпку, встали подле матери на колени и помолились об отсутствующем отце, призывая на помощь Провидение. Затем, обняв мать, славного моряка и друг друга, свернулись клубочками на моховой перине. Миссис Клифтон, пожав руку Флипу, проскользнула под шлюпку вслед за ними. Моряк же всю ночь бдительно следил, чтобы не погас драгоценный огонь, который дождь и ветер непрерывно грозили потушить.


Глава IV | Дядюшка Робинзон | Глава VI