Book: Камешек в сапоге



Андрей Руб

Камешек в сапоге

Андрей Руб

Камешек в сапоге

Название: Камешек в сапоге

Автор: Андрей Руб

Год издания: 2012

Издательство: Самиздат

Страниц: 450

Формат: fb2

АННОТАЦИЯ

Фэнтези. Попаданецы. Ну и что ещё вы хотите прочитать в аннотации? Читайте уж книгу.

Сказать, что он был балбесом – значит погрешить против истины. И вовсе не потому, что он им не был. Был. Ещё он был – обычным среднестатистическим человеком.

Один из тех, которому нужен был интернет, чтобы читать и общаться. К своим годам, которые ему, честно говоря, было лень считать, он пережил многое.  Войну. Вернее даже несколько. Из которых он вынес стойкое убеждение пацифиста. Странно конечно, но правда. Да и ещё коекакие убеждения тоже. Ещё умение стрелять и изготовить из подручных материалов чтото взрывающееся… и детскую уверенность в том, что чужая жизнь ничего не стоит.

Придя на гражданку, он неплохо вложил трофеи. А тот, кто вам расскажет о бескорыстии и любви к родине … может идти лесом. Нет, Родину он любил. Любил безо всяких дураков и высоких слов. И убить мог и за нее, и так… – не без этого. Ведь все отттуда – немного сумашедшие. Но себя, хоть както рехнувшимся он не считал. Он вообще был мирным человеком. Но вот то, что он незримо принес отттуда, он всячески скрывал. В обществе не приветствовался реальный патриотизм. Патриотировать надо было под нужными лозунгами и в нужное время. А у него с этим было тяжело.

Он уверенно встроился в реальную систему. Бизнес на электронных услугах – давал твердую копейку. И о хлебе насущном… естественно с маслом, можно было не беспокоиться. В общем,  с какой стороны не глянь – насквозь положительный персонаж. Ни бунтарь, ни нигилист… так… человек.

Только вот в глубине души тлела когдато зажженная искра. Она была заботлива, притушена обстоятельствами и обычаями. Но вот только пить он попрежнему старался один. Он знал, чем это может кончиться. И тому было немало примеров. Пьянки могли кончиться чем угодно. От банального мордобоя, до возвращения «туда»… и тогда он мог убить без оглядки и невзирая ни на какие «обстоятельства».

Ох… не верьте лукавым психотерапевтам и прочим идиотам и сволочам, которые скажут вам, что оттуда можно вернуться нормальным. Оттуда можно вернуться хитрым зверем в совершенстве освоившем маскировку или… кемто ещё, потому что от этого зависела твоя жизнь. Да. Оттуда можно вернуться маньяком или алкоголиком. Можно вернуться инвалидом или героем. Только вот «нормальным», в вашем понимании этого слова, вернуться нельзя.

Ещё отчегото он безумно любил читать. И творения некоторых авторов от сохи… пардон, от менеджерства – описывающих чувства спецназовца раздумывающего убить или «тварь он дрожащая»… кроме здорового смеха ничего не вызывали.

Он был калич... ну или если хотите – моральный урод, на ваш просвещенный и гуманный взгляд, но тот сидевший в нем… был выпестован войной. Он был другим. Истинное дитя войны – он был хитрым и осторожным… и ещё, он очень хотел жить. А потому притвориться совершенно обычным – ему не стоило никакого труда. А может и не притворится. Может он был шизиком и страдал раздвоением личности, но…. Это его никак не беспокоило. Для самого себя он был абсолютно нормальным.

Причем чужая жизнь попрежнему так ничего и не стала стоить. Но показать это обывателю или менту – означало подписать себе смертный приговор. «Но тот, который во мне сидел...», как сказал поэт, был хитер. Этот зверь мог и умел выживать везде. Иначе оттуда, где он был и, причем был по собственной воле, нельзя было вернуться. У него были как кровники, так и лишние свидетели. Свидетели – это те, кто хотел, чтоб прошлое забылось. Сгинуло как поганый сон, которого и не было вовсе. А кровники? Что делать – никто не без недостатков.

Только вот глубоко внутри него ещё сидел маленький мальчик, который вырос в «Империи». И он не был жителем РэФэ. Он попрежнему жил в СССР и новообразованные границы не воспринимал… никак. Совсем. Чушь. Игры детей в песочнице. Он никогда не воспринимал и не примет новых «государств». Правда, большей частью это относилось к тем, где говорили на русском языке. Они как были частью ИМПЕРИИ, так и останутся, чтобы там не говорили блудливые политиканы. Но это его, и только его, мнение. Он жил, живет и умрет – так как хочется ему. Он жил и работал, бухал и служил, шлялся по бабам… все как обычно. Также как и все его сверстники. Обычная такая биография.

Только вот мальчик внутри него… вот у него осталось дурацкая вера во чтото святое. Какието нелепые идеалы и какието дурацкие понятия о чести… пусть и весьма своеобразные. Так вот он, както так просто не мог смириться с унижением и дурацкими правилами для всех. Он остро чувствовал, что он немного... совсем чутьчуть, но другой. И это отличие было в том, что он в любой момент как был готов убить, так и был готов умереть. За свои дурацкие убеждения… или за свободу… или… Он просто был готов.

Смерть… – какое страшное слово для обывателя.

Но никак не для него – он был готов к ней всегда. Готов как поставить на кон свою жизнь, так и пожертвовать ей… или отнять чужую. И это было для него нормально. Он жил в… и в тоже время – вовне того государства, с которым его уговаривали смириться.

Только вот жить, как все – по правилам, написанным для удобства власти, вот с этим он не мог смириться. Ну не мог он принять – правила «для всех». Нет, он вовсе не хотел ничего лишнего. Чтоб счастье – только для него. Или всё только ему, любимому.

Он просто там, на войне, впервые увидел СВОБОДУ – как ни странно это прозвучит. ОН ПОЧУВСТВАЛ… И ПРИНЯЛ ЕЁ. И вот это чувство, неожиданно испытанное им, когда он шел по улочке, устало закинув автомат на плечо, и вело его дальше. Он понял, что это такое.

Такого не объяснить словами. Он мог убить любого – и ему бы ничего за это не было. Он мог валяться в пыли или биться головой о чужие ворота. Он мог уехать домой или просто пострелять в прохожих. Он мог делать все что угодно. Он мог… вот это, и была она – свобода или воля. Как угодно. Он тогда с опостылевшим автоматом – внезапно почувствовал себя свободным от всего. От всех условностей и глупостей, навязываемых ему всю жизнь.

Да, его могли убить.

Но и только.

Право слово, это такая мелочь – жизнь. Она и так мало стоила. А вот его  желание… любое желание – ограничивалось только его хотением или его волей. Нет, это была не дурацкая власть над чужими жизнями. Это было бы слишком примитивно. Он впервые понял, почувствовал, что такое настоящая свобода.

Над всеми живущими в государстве незримо стоит закон. А вот над ним он был не властен. Совсем.

Нигде нельзя даже разбить бутылку. Потому что окажись в этот момент рядом человек в форме, и он может приколупаться. Ведь ты нарушил ЗАКОН. Пусть – маленькое наказание, пусть тебе только прочтут мораль или укоризненно посмотрят. Но оно возможно. И так во всем. И все об этом помнят. Просто помнят. Что так делать «низзя». А это уже не свобода, когда ты помнишь о наказании. Такто.

И вот тогда, в тот самый момент он и родился или изменился… да как хотите. Но вот тогдато человек и стал свободным. Осознал. Почувствовал. Принял.

СВОБОДНОГО – больше нельзя сделать рабом. Нельзя засунуть в любые рамки без на то его желания.

Он наконецто на самом деле, ПОНЯЛ, что это такое – «СВОБОДА – У ТЕБЯ ВНУТРИ».

Он понял, почему запертые в монашеские кельи или сидящие за колючкой люди говорили: «Я – СВОБОДЕН!».

РАНЬШЕ ОН ЭТОГО ПРОСТО НЕ ПОНИМАЛ. А теперь понял…

Вот почему он, вернувшись в обычную жизнь так и не смог с ней смириться. И потому реально боялся пить. Когда он напивался, из него выскакивал зверь. То, чему нет названия. То, что пряталась в глубине души. Тогда он мог вернуться на войну. И запросто убить или покалечить… Нет, вовсе никакого желания покуражиться над слабыми или унизить когото слабее себя не было.. Нет. Тысячу раз – нет. Вовсе, даже наоборот. Он защищал. Пусть только себя… или свою честь… или своих. Но защищал. Может это его призвание. А может… – он был дурак. Дурак это ведь просто тот, кто не такой как все. Вот и все.

Он не был «серым гусем», хотя туда его привел впервые именно такой. Он сильно не любил тех, кто воюет за «такую зарплату». Нет, он вовсе не был святым или идеалистом, он так же как все любил деньги. Вернее не их сами, а удобства, которые они представляют. Но убивать за деньги он был не готов. За идею – пожалуйста. За убеждения или на спор… тоже можно. Но никак не за деньги. Еще наверное и поэтому, он всегда был готов умереть. И не только «за други своя». В нем просыпалась забитая и забытая – обостренная справедливость. Его справедливость. А она никакого отношения к общепринятой справедливости могла и не иметь. Может поэтому, его и обходили большие неприятности.  Вот именно поэтому так редко он пил. И пил в одиночку. И если уж пил, то, как говорили раньше на Руси – «до изумления».

Вот один из таких дней случилась эта история. Многим она покажется неправдоподобной. Но это лирическое отступление необходимо для того чтобы понять истоки его поступков. Нет, никто ни в коем разе не оправдывает этого выродка – не желающего жить как все... и быть встроенным в благую и мудрую систему.

Итак, маленькая и нелепая история, случившая с ним. Маленький рассказ о судьбе. «Ничто не ново под луной»,– сказал какойто философ. Наверное, он был прав. Кто об этом может достоверно узнать.

Была осень. Стоял один из теплых и прекрасных дней когда, кажется сам воздух, настолько прозрачен и чист, что просто пьянит. Украшенные багрянцем листья гордо алели среди зелени своих собратьев. Деревья ещё не сбросили свой летний наряд и толькотолько начали золотиться преддверием увядания. Природа отдавала свою красоту подступающим холодам и безмерно радовала любого, кто мог поднять глаза от асфальта. Тихо наступал вечер…

На углу возле школьного забора стоял, почти не качаясь, чуть выпивший человек. Обыкновенной внешности, ещё не очень старый, но и не молодой. Так чтото среднее. Серые глаза, прямой нос, мягкая улыбка... Он был в полной гармонии с миром. Ему было хорошо.

Дада, именно так в полной гармонии с миром.

Знакомьтесь. Это я.   

Глава 1.

Итак, я стоял, радуясь жизни, попивая пиво и просто наслаждаясь. Как задолбала меня эта сытая жизнь. Когда не к чему стремиться и не надо ничего хотеть.

С женщинами у меня никогда не было проблем. Чемто нравился я женщинам. Может хорошо подвешенным языком, а может своим наплевательским отношением к неприятностям. А может и некоторой безбашенностью… Я никогда об этом не задумывался. Я жил легко и с удовольствием. Все это закончилось в один далеко не прекрасный день…

Долбаный изобретатель прекрасного! Прекрасного это по его мысли. За каким чертом меня понесло в опостылевшие горы, было совершенно непонятно…

С Юлькой я познакомился совершенно случайно – по интернету. После стычки с какимито придурками, я залез в интернет – подыскивал себе подружку для легких отношений. Говорили недолго. Пяток фраз. Свидание. Выяснение того, что дальнейшая постель устраивает обоих. И все.

«Просто постель» – была отличной. И вскоре закономерно переросла в прекрасные,  ни к чему не обязывающие отношения – благо денег хватало. Ведь в основном на этом и горят молодые семьи. А мой «бизнес» занимал пару часов в неделю. Все остальное время я был свободен.

Вот на таком позитиве я и познакомился с Чиком. Вернее познакомила нас Юлька. Чика был фанатом компьютера и гор. Как это могло уживаться в одном человеке – я не понимал. Вот с егото подачи мы и поехали отдыхать в Абхазию. То, что там иногда стреляют – лично мне было глубоко пох. Остальные двое не очень врубались в опасность и поэтому совершенно не беспокоились. Онито альпинисты!

Они лезли в горы покорять какойто там тысячник. А я, протрезвившись и увидев рядом остохреневшие навсегда горы, слегка впал в меланхолию. Но десятилитровый бочонок хорошего вина, купленный за «сумашедшие» по местным меркам деньги – десять тысяч рублей, примирил меня с действительностью. Я кротко решил, что добравшись до места, эти фанаты пусть лезут в горы за своими острыми ощущениями. А я мирно посижу внизу и подожду их. Думаю, вина мне хватит на все их восхождение. Груза вместе с бочонком набралось кил за двадцать пять, но это не смущало. Такая ноша не тянет! Поэтому изредка покряхтывая, я пер рюкзак и думал только о том, что изрядно подрастерял былую форму. Было тяжеловато. На второй день мы потеряли все признаки цивилизации. А мы продолжали свой путь. Все шли и шли. Вокруг давно вздымались первозданные громады гор. Над ними высилось яркосинее, будто вымытое небо. И никакой цивилизации.

– Вон он – Чертов зуб, – Чика ткнул пальцем в отвесную скалу впереди. – Почти пришли.

– Твоё пришли… нам пилить ещё до вечера, – прислонившись рюкзаком к камню, ответил ему я.

Тропа, если это можно назвать тропой, петляла как пьяный бомж, и идти было ещё достаточно далеко. Я прислушался к своим ощущениям. Чтото меня точило. Начинало дергать – как больной зуб.  Забытое ощущение войны. Эдакое предчувствие неприятностей. А таким ощущениям я привык доверять.

– Чика, дерьмо какоето впереди…

– Что?

– Да не знаю я, как объяснить… нехорошее чтото там.

– С чего это ты решил…?  

– Предчувствие у меня.

– Да брось ты, – влезла в разговор Юлька.

Убедить моих спутников не удалось. Единственно, что теперь я шел первым. Темп ходьбы слегка поутих, а я вертел башкой по сторонам и прислушивался к своим ощущениям. Нехорошее чувство ворочалось внутри, никак не утихая. Поднявшись на очередную седловину, я понял, что попал. Мы попали.

Помянув чьюто мать, я развернулся и кинулся обратно.

– Ты чего? – на лице Чики застыло недоумение.

– Трындец!!! – шепотом проорал я. – Чехи! Нарвались.

– Чего…?

– Рюкзак снимай, оставь воду, шоколад, нож… ну и веревки. Валить надо очень быстро.

– Да почему?

– Долбо…б! Там внизу – вооруженная группа. Хрен их знает кто это? Чечены, грузины, просто бандюки… Можешь выбирать. Но то что нас в живых не оставят – это я тебе гарантирую.

Пока я говорил, руки вытряхнули бережно уложенный рюкзак на камни. И выдергивали нужное.

– Что стоите?! У вас минута. А потом ваша жизнь – будет зависеть от быстроты ваших ног. Быстро!!! Дебилы!

Я не соврал. Подскочив к Юльке, я сдернул с нее рюкзак и повторил процедуру. Чика продолжал мяться.

– Все! Мы побежали. А ты долбаный ботаник, когда тебе будут отрезать голову, можешь им передать от меня привет.

Толкнув Юльку в спину, я ломанулся обратно – туда, откуда недавно пришел. Чика заметался, до него видимо дошла вся серьезность ситуации.

Там на вершине тропы я успел увидеть вооруженную группу в камуфляже. Вытянувшись цепочкой, они шли по тропе. Семерых я видел. Тропа там поворачивала и сколько их там может быть за поворотом, я даже думать не хотел. В то, что это местные пограничники я не верил ни разу. Довыделывались. Дикий туризм сыграл плохую шутку. И может даже и последнюю в моей жизни. Та пара секунд, когда я стоял наверху – меня стопудово срисовали. Впереди всегда идет наблюдатель, который внимательно смотрит вперед и по сторонам – это аксиома в горах. А я в яркой куртке и шапочке, чисто попугай. И захочешь не заметить – заметишь. Но подниматься им минут двадцать, если не полчаса. Фора у нас есть. Другое дело, что тропа одна. И укрыться тут особо негде. А загонять нас будут по полной программе, в этом я не сомневался. Свидетели им не нужны. Скорее всего, террористы. В рюкзаках, скорее всего взрывчатка. Куда и зачем идут – можно не гадать, но явно не на пирожки собрались.

То бегом, то быстрым шагом мы сваливали к желанной цивилизации. Шанс был. Крохотный, но всетаки. В то, что преследователи, идущие по нашему следу, нас потеряют, я не верил. А спрятаться и пересидеть здесь негде. Горы. Пока будешь карабкаться на скалу, подоспеют загонщики. Ихнюю же ж мать! 

Третий час длилась гонка. С самым заманчивым призом, который только можно вообразить. И приз этот – наши жизни.

Юлька стала потихоньку сдавать. …твою маать! Из оружия только ножик, купленный на рынке. Против "калаша" не попрыгаешь. Там впереди была крохотная короткая щель замаскированная росшими там кустами. Это был единственный шанс. Крохотный правда. Пропустить погоню и попытаться свалить. Ничего умнее в голову мне не приходило. Свой план я изложил своим спутникам на бегу. За неимением лучшего все согласились с ним. Нас нагоняли. Это я чувствовал и видел. Хорошо, что тропа сильно петляет. Изредка я видел преследователей, наверняка, как и они нас. А ту щель я приметил по пути и отложил в голове, по неистребимой привычке внимательно осматриваться в горах.

– Дошли, – тяжело выдохнул я. – Чика первый, Юлька – ты за ним. Я замыкающий. Старайтесь не сломать ни одной веточки.

– Может, и отсидимся, – это я уже добавил шепотом себе под нос.

Продравшись сквозь кусты, я заметил, что щель поворачивает вправо и там темнеет трещина пещерки. В нее Чика, в миру Вениамин Чикин и засунул голову.



– И какого хера ты там думаешь разглядеть? – На! – я сунул Юльке крохотный пальчиковый фонарик, – передай ему. И поторапливайся, Чика.

Он протиснулся в щель, за ним Юлька и я. Отобрав фонарик у Чики, я огляделся. Крохотная пещерка – тричетыре квадратных метра. На потолке совсем старая копоть, кострище которому может быть как десять, так и сто лет. Ничего особенного.

– А теперь тихо! – прошипел я. – Замерли! И дышим через раз. Если чехи поймут, куда мы залезли – нам кирдык.

Юлька прижалась ко мне, её трясло. Страх и отходняк. Чика сел с другой стороны, оперевшись на стену и сунув под себя  поджопную пенку, так и болтающуюся у него на поясе.

Я бездумно сидел, уставившись в полутьму. Свет от входа разгонял темень. Глаза привыкли, и темень осталась только по углам. Ничего не сделать. Сбежать от тренированных бойцов, здесь в горах? Это – мираж. Нет, один бы я бы ушел. И с Чикой может быть бы ушел. Но с Юлькой – нет. Она и так бежала из последних сил –  я видел. Дыхалка уже никакая – дитя города. Бросить её и спасаться самому? Такая дурацкая мысль даже не приходила мне в голову. Своих не бросают. Сдохнем так вместе. Значит судьба такая. Найдут щель –  кинут пару гранат и проконтролируют. До страшного суда нас тут не найдут. Жаль. Причем не себя, а этих недотыкомков. Эх, если б сунулся сюда бородатый ваххабит… я бы… Но, на такую удачу рассчитывать глупо. Это не селяне – шакалы. Битые и ученые. Не сунется никто – нечего и мечтать. 

Страха не было… – так сложилось.

Я расслабился. Все зависит от удачи. Как там у Стругацких: «С хабаром вернулся чудо, живым вернулся удача, патрульная пуля везенье, а всё остальное судьба…». Вот это про меня. А теперь и про нас.

Какоето странное чувство появилось у меня в голове. Будто щупальца, какие шевелятся и шарят и шарят. Даже щекотка какаято появилась. Я потряс головой стараясь избавиться от наваждения. Только это както не помогло. Даже хуже – появился какойто шепот, вроде как зуд. Херня какаято.

Прохрустели камни. Вот и погоня. Догнали. Похрустели и остановились. Юлька вздрогнула. Значит, тоже услышала.

– Эй, русские! – послышался гортанный голос абрека, – Вилезайте! Ми знаем, чисто ви здэсь.

– Да пошел ты на хер! Тварь неумытая. Тебе надо – приди и возьми.

Раздался злорадный смех. Чехи. Их акцент я ни с чем не перепутаю. Вот и все. Живыми не уйти.

– Вилезай! Говорить будем. Чай выпьем.

– Ты сам попей и проходи мимо. Мне и здесь хорошо.

– Пожалей своих, русский. Тебя убьем их отпустим.

– Это ты своим родичам – обезьянам, втирай.

Снаружи раздались возмущенные голоса.

– Лучше я сам их убью, но вам не отдам, – проорал я наружу.

– Храбрый русский. Мы сейчас пару гранат кинем.

– Нуну… зашумишь – внимание ненужное привлечешь. Тут в километре лагерь. Операцию сорвешь. Уходите добром. Я про вас ничего не скажу.

Снаружи начали совещаться.

– Неужели это все? – раздался лихорадочный шепот Чики. – Может, выйдем?

– Ты дурак Чика, – я ответил ему в полголоса. – Если кинут гранату – умрем сразу. А выйдешь… подыхать будешь долго. Очень долго… и мучительно. Просто поверь. В лучшем случае пережут горло, как барану. Или просто отрежут ненужные части тела… и бросят подыхать. Поверь мне – я знаю.

– Пят минут вам. Потом смэрть. Ми ждем.

Юлька сидела, крепко сжав глаза и обхватив голову руками, её губы беззвучно шевелись. Молилась, что ли. Только это ей и остается. В моей голове продолжали шуровать какието мыши. Щекотно так. Я мысленно сплюнул. Только глюков мне сейчас не хватает.

– Я выйду. Вдруг обойдется? – шепотом обратился ко мне Чика.

Я зло засмеялся. Он не видел ножа в моей руке.

– Нет. Я просто убью тебя. Это будет гораздо милосерднее. Просто поверь мне.

Чика дернулся, чтобы встать, но мой нож уперся ему в горло.

– Я же сказал – нет. Тебя убить сейчас? Или ты желаешь прожить ещё три минуты?

Чика дернулся и обмяк.

– Молись, если умеешь. Вдруг бог тебе поможет.

– Какая всётаки ты сука! И чем ты отличаешься от тех, кто снаружи? – зло, а истерике зашептал Чика.

– Я могу убить тебя так, что ты ничего не почувствуешь. И над тобой, на прощание… не будут глумиться и издеваться. А это очень много… – легкая смерть. Поверь мне. Я знаю.

Секунды медленно падали в вечность, приближая нас к ней. Я даже чувствовал их. Каждую.

Я привычно потеребил игральные кости, висящие у меня в ухе, когда раздумывал.

«Интересно, если их кинуть сейчас, что выпадет?» – совсем некстати посетила парадоксальная мысль. – «Да и трофеем, этим снаружи, они не достанутся».

Пальцы привычно выщелкнули из держателей старые кости. Тряхнув их в ладони, я кинул их на камень – чуть ближе к свету.

«Я спасусь?», – загадал я.

ДВЕ ШЕСТЕРКИ!

«Ха! Впервые вы обманули меня…косточки», – эта мысль отдавала полынной горечью сгоревших надежд. – «Из этой пещеры – нет выхода…», – уж в этомто я был точно уверен.

С этим костями была связана одна странная история. Все люди – как люди. Кто носит золотую серьгу в ухе, ктото туннель или бриллиант… А я вот маленькие старые игральные кости. Они и, правда, костяные. Старые. Чернобелые. Одна черная, другая белая. И сделаны в виде подвески, с закрепленной защелкой и выглядели, как серьга. Их подарил мне старик. Незнакомый старик. Мы вывели тогда несколько семей гражданских. Обычное дело. Постреляли по дороге – не без этого. И вот когда вышли, тогда старик – главный в их семье, остановил меня и, прощаясь, сказал:

– Мне нечем отблагодарить тебя сынок.

– Да не надо мне ничего, отец. Не люблю я этого дела.

Как будто не слыша меня, он продолжил: – Мой отец передал их мне, ему его отец…

Устало кивая, я слушал очередную легенду.

– Возьми, – он протянул мне на раскрытой, заскорузлой от мозолей ладони – эту серьгу. То, чего я никак не ожидал, увидеть у него. – Это наша семейная реликвия. КОСТИ СУДЬБЫ!

Именно так. С большой буквы.

– Будешь искать решение – кинь их. Они подскажут, что тебя ждет или помогут принять решение. Только задай правильный вопрос сынок. И ТОЛЬКО если от этого будет зависеть твоя жизнь.

– Я не оченьто верю в это, отец.

– Это не вопрос веры, или неверия, – его глаза загорелись чемто истовым, – Ты просто проверь. Ты воин и для тебя черная единица – большая рана или совсем неудача. Две единицы – смерть. Белая шестерка – большая удача... он недолго говорил тогда, но я запомнил. Я конечно тогда не поверил ему. Но вот потом, случайно наткнувшись на них в кармане и больше в шутку, чем всерьез, кинул их перед выходом. Вот тогда я и убедился, что старик не соврал. Раз – случайность, два – случайность… а вот три – это уже закономерность.

Как?! Скажите мне, как кости могут три раза подряд выпасть одинаковыми гранями. Вот тогда я и поверил в мистику. Все мы там суеверные. Кто больше, кто меньше. Кто в бога верит, кто в амулет, кто ещё во что. Ктото ни во что не верит. Я вот поверил старым игральным костям. И ни разу они мне не соврали.

И вот передо мной ДВЕ ШЕСТЕРКИ. Сочетание, которого я никогда не видел или не смог выбросить.

«Гранаты что ли не взорвутся? Или ангелы спустятся с небес и вострубят… а может «кавалерия» на подходе? Удача. Нам бы она сейчас сильно не помешала…».

Но секунды медленно падали в вечность, приближая нас к ней. Я даже чувствовал их. Каждую.

– Канал установлен. Идентификация прошла успешно, – внезапно прозвучал чейто голос в моей голове.

– Ты кто, глюк? – лениво поинтересовался я.

–  Репликатор. Номер А дробь тридцать двенадцать.

– И какие реплики ты подаешь? – мне даже на секунду стало интересно – никогда не думал, что рехнусь перед смертью. Ничего такого я раньше в себе не замечал… ну если только с похмелья.

– Репликатор – устройство переноса. Рассчитанное на перенос реципиента на базу для дальнейшего совершенствования…

– Так – стоп!

Я уловил главное слово «перенос». Безумная надежда вспыхнула внутри.

«Бог, черт, инопланетяне… какая разница! Нас может кудато там перенести – это главное. С остальным потом разберемся, если останемся живы. Перспектива сдохнуть здесь как крысе, не вдохновляла ни разу», – все это мгновенно пронеслось в моей голове.

– Переноси!

– Прошу встать на платформу.

«На какую на хрен платформу, тут только камень», – мелькнуло в голове. Но я погорячился. Посреди пещерки абсолютно беззвучно образовался метровый черный и вроде как металлический круг. Как бы протаял сквозь камень.

– Эй, русский. Пять минут истекли. Либо вы выходите добровольно, либо мы кидаем гранаты.

Вздернув двумя руками своих спутников за шиворот, я немедля сделал шаг на платформу. И тут же крепко прижав их к себе, заорал:

– Ещё пять затяжек – и мы  выходим!

И мысленно добавил: «Ну репликатор – переноси. Куда ты там хотел…».

Глава 2.

Правильно говорят, что жизнь – зебра. Только мне, похоже, досталась зебра – гот.

В пещере моргнул свет.

«Рехнулся…! Хотя… нет».

Раз! И нет пещеры. А я стою на кругу в прямоугольной пустой комнате.

«Х… … вам всем», – трехэтажное сложноподчиненное предложение вырвалось из меня абсолютно непроизвольно. (Это то, которое стараются не употреблять в обществе).

«Что суки, взяли?», – в груди растекалась неописуемая радость. «Ушел! Всётаки ушел!».

Обессилено шагнув с круга, я сел в уголке и притих. Несмотря на бушевавшую бурю радостных чувств, внутри, внешне я остался холодным и равнодушным. А что толку бегать и подпрыгивать? Хреново это может кончиться. Многие умирали на таком расслабоне. А я был готов. К чему…? Да пес его знает.

Я перебирал варианты. Мысли быстрыми зайчиками скакали в черепе сталкиваясь, подпрыгивая и веселясь.

«Deus ex machina» –  Бог из машины? Почему нет? Может я особо ценный человек? Нее, это я хватил. Ценность моя – это настоль малая… исчезающее малая величина, стремящаяся к нулю. Насчет этого я не обольщался. Так что это версия только в порядке бреда. Говна кусок – вот и вся моя ценность.

Перенесло – это факт. И я пока жив. Тоже – факт. Перенос, портал… голос в голове… фантастика какаято. Читал много раз, но вот в то, что это произойдет со мной… нее... в это не верилось никогда. Но произошло же? И как это объяснить?

«А вот чехи остались с носом», – едва в голове снова промелькнула эта мысль, как в груди опять разлилась приятность, смыв накипь дурацких вопросов.

Анализ обстановки все время прерывался радостью от спасения. Я постарался загнать её поглубже.

«Ну спасся. Ну не станцевал я прощальное танго с девушкой в капюшоне. Заметьте, с прекрасной девушкой».

Я предпочитал думать о смерти не как о старухе с косой. Умереть, когда тебя обнимет прекрасная дева гораздо приятнее, чем в объятьях старухи. Вот такой вот я эстет.

«Один. Комната двадцать квадратов. Двери ни хрена нет, окон тоже. Потолок… метра три. Стены белоголубой пластик. Мягкий на ощупь», – я поколупал стенку пальцем.  «Гадать где остальные – бесполезно. Но если они остались там…», –  глаза на мгновенье застлала пелена черного бешенства… «…нет. Даже думать о таком не хочу – ещё накликаю. Но если…».

– Да я убью тут всех на хер!!! – пообещал я вслух неизвестно кому.

Вдохвыдох, вдохвыдох… спокойно… перед закрытыми глазами появилась голубая вода горного озера, с отражающимися в ней перышками облаков. Я растворяюсь в этом покое. «На меня снисходит спокойствие….».

– Предварительный анализ закончен. Вам присвоен приоритет «А», – голос женский, явно неживой, хотя и похож.

«Вот сука, прервала на самом интересном месте. Но хоть определенность какаято появилась».

– Ты кто подруга? – лениво задал я вопрос, хотя внутри клокотала их целая тысяча.

– ИскИн тип «Озерта», номер восемьдесят дробь один.

– Офигенно информативно! – я нервно засмеялся. – И чего теперь?

– Вам следует перейти в медотсек.

– Чё, давление хотите померять? – я прикололся.  

– Вам следует перейти в медотсек, – голос был все также ровен. – Следуйте за световым указателем.

– Мои спутники где?

– С ними все в порядке.

– Они живы? В безопасности?!

– Живы. В безопасности. Вам следует перейти в медотсек, – голос не изменился ни на йоту.

– Сучья железяка! Где мы?

– Информация будет предоставлена после прохождения процедур.

– Водными займитесь… процедурами, – насквозь фальшиво пропел я из Высоцкого. – Пошли железяка. Кровь будем сдавать?

– В этом нет необходимости. Следуйте за стрелкой.

С легким чмоканием часть стены ушла в сторону. На полу появилась стрелка. Я шагнул наружу.

Стрелка. Забавно… ни подсветка, ни… …хрен его знает, что это? Типа как голограмма. Даа, а коридорчикто неслабый. Я огляделся. Он тянулся в обе стороны… далеко. Концы терялись во тьме. Освещен был только кусок где стоял я. А размерчикто – зашибись. Два грузовика разъедутся. Влегкую.

Шагнув в помещение, куда привела меня стрелка, я огляделся и там.

«Эх, и ни хрена себе «отсек»?», – только и смог изумился я снова.

Мля, это больше походило на самолетный ангар, разбитый на отсеки. Кругом застывшая техника. В полной боевой. Об этом свидетельствовали зелененькие огоньки на них и на многих панелях. А уж техникато… вообще ни на что не была похожа. Никаких андроидов или там человекоподобных роботов. Вона, хрень какаято стоит. Жук, не жук. Паук какойто с многосуставчатыми лапами. Никелированный, как набор хирурга. И лап у него дофигища. Рядом совершенно черная хреновина опутанная проводами и трубками. Она больше всего смахивала на пальму на колесиках. Какието ванны с крышечками… «Гробы на колесах», – кольнула неприятная ассоциация.

– Просьба раздеться, – раздался голос в голове.

Порассматривать инопланетную технику не дали. Теперь я точно был уверен про инопланетян. Скинув барахло на пол, я остался в одних трусах.

– Снимать всё, – последовал приказ голоса. – Теперь пройти вперед, лечь в капсулу.

– Чё? Русский ни разу не родной?

– Пройти вперед, лечь в капсулу.

Сбоку откинулась крышка здоровенного белого гро… штуки. Едва я устроился, как получил укол… если кто думает, что в шею, здорово ошибается. Как всегда со мной сбывается самый мерзкий сценарий. Укол засадили в задницу. И кажется, игла была здоровенная и тупая. Такая же, как и её изготовитель.

«Инопланетяне, мля! А в зад колют, точно как у нас в санчасти…», – это была последняя связанная мысль.

Потом наступила тьма…

Я был велик… я плыл в великой тьме... я лежал под бетонной плитой… я задыхался… я был мал… от меня остался только маленький и беззащитный мозг… или он был безобразно велик?

Перед глазами с невообразимой скоростью лился водопад образов… я болел… я наслаждался…  я умирал… меня крутило и бросало… я пытался понять бесконечность…

Жар… холод… вверх… вниз… свет… тьма… тьмаааа…

«Псс», – с тихим шелестом сработала пневматика и с мягким чмоканьем крышка бокса откинулась.

– Процедура восстановления завершена. Просьба выйти, – попросила меня железяка.

«Странные видения. «Если долго вглядываться в бездну, то есть опасность, что бездна начнёт вглядываться в вас...». Както так, – я стал выбираться.

– Ёпть, а скользкото как.

Я поглядел на себя. Весь измазан какимто говнищем. Гель какойто зеленый. И склизкий. И голове чёто холодно. Я пощупал. Мля! И волос на мне нет! Ни на голове, ни на… …в общем – нигде нет. Перед боксом лежал коврик, на который я встал и с удовольствием вытер ноги.

– По стрелке – водные процедуры, – поприветствовал меня голос.

Прошел. Душевая. Из под потолка на меня сначала пролилась какаято фигня, типа мыла. Попадая на гель – она шипела и пузырилась. Когда я размазал это по телу, сверху полилась вода.

«Сервис, ититьколотить».

Потом меня обдуло теплым ветром, почти моментально высушившим кожу. Едва я шагнул наружу, как ко мне подъехала, странная такая тележка на колесах, с четырьмя манипуляторами. На ней запаянная в какойто целлофан лежала черная форма, без знаков различия и белье.

– Обновки? – спросил я вслух, в никуда.

Ответил тот же голос вслух:

– Если вы предпочитаете свою старую одежду, она скопирована и может быть синтезирована в любой момент.

– Остальные где?

– Ваши спутники временно изолированы в гостевых каютах. Они находятся в безопасности и не испытывают неудобств.

– В чужой монастырь со своим уставом не ходят… – полувопросительнополуутвердительно произнес я.

– Вопрос не понят?

– Да это я так. Сам с собой разговариваю. А хозяева твои …где? – задал я самый животрепещущий вопрос, который мучил меня с самого начала.

– Хозяев, в ваших смысловых понятиях, – нет.

– Это как?

– Они давно мертвы. В данный момент активирована особая спаспрограмма. ПЧС.

«Понятно… что ничего не понятно».

– Что такое ПЧС?

– Программа по Чрезвычайным Ситуациям.

– И какая чрезвычайная ситуация – сложилась?

– В доступе к этой информации – отказано.

– А мы где?

– Особая Станция – «Последний Рубеж».

«Да уж – объяснили».

– Последний Рубеж – чего? –  попробовал уточнить я.

– В доступе – отказано.

– Я здесь зачем?

– Была проведена экстренная эвакуация по плану "Ноль».

– А что за план?

– Спасение подходящего разумного при смертельной опасности.

– Чем подходящего?

– Информация пока недоступна.

– Значит там,  мы бы погибли?

– Ты со стопроцентной вероятностью.

– А мои спутники?

– А остальные – тоже. Цель – спасти тебя.



– И чем это я заслужил такие привилегии?

– Пока в доступе к такой информации – отказано.

– Мля, вот заладила. «Отказано, отказано…». А что разрешено?

– Разрешены тренировки – до уровня «ТриА», разрешены и проведены модификации организма носителя – до уровня «ЧетыреА». разрешена информация – до уровня «ОдинБ» условно.

– Чего это за уровень «ОдинБ»?

– В перечень входит; информация об оружии, ТТХ – кораблей, способы применения шпионских программ…

– Чегочего, там проведено? – до меня только что дошла предыдущая фраза про модификации. – Какие, мать твою, модификации!?

В разговоре наступил пауза.

– Отвечай сука! Ну? Чего ты там модифицировала? А?! – слегка истерично заорал я, зачемто пощупал при этом самое дорогое.

– Это информация уровня «ОдинА». Пока – недоступна.

– Это значит – я тебе зачемто нужен? Так? – я начинал закипать.

– Да. Тренировки будут проходить по ускоренной программе спецов глубинной разведки.

– А если я сейчас разобью себе башку об стену?

– Это невозможно, – с полным равнодушием сообщил голос.

– Это почему?

– Кости скелета, в особенности черепа перестроены и значительно укреплены, для того чтобы усилить возможность переноса гораздо больших нагрузок. Кожа значительно уплотнена. Имплантированные тебе клетки кенира успешно прижились, и теперь плотность кожи является условнодопустимой для начала тренировок. После окончания первого этапа тренировок, тебе будет доступна информация уровня «ОдинА».

– Кенир это кто или что? Эта информация, надеюсь не закрыта?

– Нет. Кенир, иначе – «каменный червь». Червь с планеты МилашкаМэри. Отличается исключительно прочной шкурой. Ночной хищник. Шкуру можно пробить только с помощью лазера. Стандартное пулевое оружие бесполезно. Слеп. Высочайшие регенеративные способности. Мозг дублирован. Чрезвычайно опасен. При обнаружении рекомендовано отступить. Ориентация в пространстве…

– Стоп! На хрен мне твоя лекция?

– В двух словах – у меня что, теперь кожа пуленепробиваемая?

– Нет. Она стала значительно прочнее и может выдерживать значительные ударномеханические воздействия. Регенерация кожи – значительно повышена. Изменения являются положительными и на существование твоего организма влияния не оказывают.

«Хм, а это, пожалуй – здоровенный плюс. Отсюда вывод. Чего у меня там перестроили, я пока узнать не могу, но то, что перестроили, явно помогает выжить. Тренировки какието опять же? Какуюто гадость задумали не иначе».

– Я могу увидеть своих друзей?

– Перемещение по жилым отсекам разрешено без ограничений. По техническим помещениям условно запрещено.

– Условно это как?

– Недостаточный уровень знаний.

– Я могу идти?

– Да. Но желательно это сделать одетым. Там присутствуют некоторые люди, которые могут счесть это оскорблением.

Опа! Я только сейчас сообразил, что все ещё стою голым. Моментально облачившись в черную форму, я двинулся навестить друзей, по дороге обдумывая какие там ещё могут быть люди. Надеюсь это не те миролюбивые ваххабиты прессовавшие нас последний раз. Вот будет «весело», если «спасли» и их.

Действительность оказалась гораздо более изощренной на выдумки, нежели я мог себе представить.

Я, как и знаменитый осел, который перся за морковкой, побрел по стрелкам. Коридор был не очень длинный. Но как оказалось коридор не прямой. Он был круглый или шел по кругу. И вывел он меня бесхозного в помещение.

– Э…Это столовка? – задал я вопрос вслух, ничего умнее в голову не пришло. 

– Это каюткомпания. На станциях относящимся к ВКС приняты флотские обозначения.

Голос все время отвечавший мне был невыносимо противен. Он был какойто канцелярский и вызывал почемуто ассоциации с теткой в ЖЭКе. Мне припомнились множество читаной литературы:

– Слушай железяка, а голос ты не можешь сменить?

– Могу.

– Ну так смени. Смысл действия не ясен.

– Чего тебе не ясно? Тембр раздражает.

– Изменения проведены. Такой тембр подходит?

Голосок был глубок, как Марианская впадина и сексуален… вернее жаждал секса, как тетка с рыболовной плавбазы. Помнится, был печальный опыт у ребят с «торгаша». Они рассказывали, что раз не помню уж зачем, отшвартовавшись у плавбазы по переработке рыбы.  Простояв неделю, ребята при походе в туалет, долго сквозь щель выглядывали в коридор. Боялись. Смотрели, чтоб женщины не попались, и не подстерегли. Ибо было чревато. Большой коллектив женщин в море, надолго оторванный от мужчин – это очень страшно, можете мне поверить.    

– Нет, – категорически заявил я. – Это ты хватила. Таким голосом только безнадежно больных из комы выводить.

– Почему?

– Столбняк замучает.

– Это слово и понятие разные. Отсутствует в моем основном словаре…

От этого голоса у меня по спине пробежали мурашки, и представилась безобразная эротическая сцена, где я присутствовал среди множества подушек и весьма скудно одетых одалисок. И только сейчас я сообразил, что первое слово я произнес порусски.

– Слушай, а на каком языке мы разговариваем?

– Расширенная база общего, была записана тебе на имплантат.

– А остальные как учат?

– Гипноиндукторы – обучение во сне. Обычно сопровождается небольшими головными болями. А что за слово ты употребил… столбняк – это болезнь.

– Столбняк – это не только болезнь. Это сленг, обозначает… неосуществленное мужское желание.

– Не очень понятно…

– Э… Пожелавший секса мужчина способен на разные чудеса.

– Приведи пример.

– Легко! – я развалился на ближайшем, оказавшемся очень мягким и удобным диванчике, стоящем у стены. – Пожелав женщину немного выпивший… мужчина, легко может пробежать стометровку даже со сломанными ногами.

– Это невозможно без применения специальных препаратов. Ответ не понятен.

– Секс и желание – двигатель прогресса, железяка!

– Спорное утверждение.

– Чтоб ты понимала в человеческой психологии! У Алекса Веббера, я както прочитал одну историю. Тебе будет полезно услышать это – для общего развития.

Однажды одна весьма симпатичная женщина, её звали Шелли Мюллер, подвезла мужа к его офису и дабы подзарядить супруга положительными эмоциями, поцеловала его на прощание, ну и в довесок, на секундочку подняла майку, показав ему свою шикарную грудь. В результате сего невинного уличного стриптиза в больнице оказались четыре человека.

Одновременно в местную больницу были доставлены сама Шелли с травмой головы, Тим с легкой контузией, Брайан с серьёзными повреждениями дёсен и некая Памела Клесик без двух пальцев на правой руке.

А хронология этого происшествия, – поучительным тоном продолжил, –  примерно такова: в тот самый момент, когда фрау Мюллер обнажила грудь, это всё увидел водитель проезжающего мимо такси Тим Вегас. От увиденного, потрясённый таксист потерял управление и въехал в здание госпиталя. А там в тот момент дантист Памела Клесик осматривала пациента – Брайана Коркорана. От неожиданного и сильного толчка врачиха подпрыгнула и засадила бур поглубже в больной зуб пациента. А тот от боли резко сомкнул челюсти, откусив Клесик два пальца.

– А что случилось с фрау Мюллер? – обалденно сексуальным голосом поинтересовалась… ИскИн.

– Ей тоже досталось на её голову упал осколок от козырька над входом в госпиталь. 

– Это трагическая случайность.

– Так вот чтобы такой случайности не случилось и здесь, смени голос на какуюнибудь оперную диву, что ли. Читал я, что у них классные голоса. А то, слушая тебя, в голову только и лезут разные непотребства.

– Выполняю, – голос сменился и стал нормальным женским голосом.

– Воот. Другое дело. Слушай, а зачем я здесь?

– Пока, в доступе к такой информации – отказано.

– Ну тогда в качестве кого я, здесь? – зашел я с другой стороны.

– У вас статус Капитана. «УровеньБ» – условно.

– Это как?

– В данный момент вы являетесь старшим офицером, со всеми правами и обязанностями. Условно.

– Это чего же все здесь обязаны подчиняться мне?

– Люди – да. Я – условно.

– Вот заладила «условно, условно». Чтобы надо чтобы твое условно – стало не условно?

– Пройти минимальную подготовку до уровня «ТриА», сдать тесты на профпригодность и психологическую устойчивость.

– И за что ж это мне такая куча приятностей? – скептически поинтересовался я.

Внутри сидела такая здоровенная и весьма скептически настроенная зеленая скотина, привыкшая во всем искать подвох. Ну не бывает, чтоб все хорошо. Не бывает и все! Особенно в армейских подразделениях – это я усвоил четко. Гдето ждет меня засада. Будет какаято гадость, не может не быть. Спасли, одели, обули – бесплатно. Да ещё и старшим на станции сделали. Пусть и условно.

– Согласно директиве «НольОдин».

– И что это за директива?

– Это информация уровня «ТриА». Пока – недоступна.

– А что доступно?

– Жилая зона, полигон – доступны полностью, оружейка – условно доступна. Система жизнеобеспечении, силовая и техническая часть – недоступны.

– Вот и поговорили…. А сейчасто мне чего делать?

– Отдыхать, знакомиться с вашими будущими подчиненными.

– Эх, и ни хрена себе? – только и смог выговорить я.

– Хотя модификация вашего организма прошла успешно, но возможны кратковременные сбои. Дезориентация в пространстве, кратковременная потеря сознания. Нужно несколько дней для того чтобы все имплантаты вышли плановый уровень разгона.

– Во порадовала?!

Сильно царапнуло слово – «имплантаты». Но судя по всему, зла мне тут пока никто не желает. Скорее всего, проведены улучшения организма. Как к этому относится – я пока не знал. Но все что ведет к моей безопасности – априори хорошо. Ладно, поживем – увидим. Все равно как я понял изменить ничего нельзя.

– Кстати, а где все?

– Спят.

– Сспяат?! – возмутившись, задал я вопрос в никуда и по неистребимой армейской привычке зачемто сразу заорал: – Ну так будии!!!

Мгновенно заревели ревуны, зажглись и стали моргать указывая путь, стрелки из дальнего коридора. По стенам тревожно заморгали красные лампы.

– Погаси иллюминацию – отвлекает.

Я встал, привычно загнав складки назад. «Толстоват ты стал, братец. Худеть тебе надо», – мягко укорил я сам себя.

– Да, и звук тоже можешь отключить.

В голове хмыкнуло… или мне показалось?

– Ититьколотить! – выразил я всю полноту своих чувств.

Первым выскочил здоровенный детина, одетый в какоето ветхое тряпье. Чтото вроде вязаной майки с рукавами и сильно бэушные вязаные лосины, почемуто состоящие из двух половин. Обут он был в раздолбаные сапоги. Я бы конечно посмеялся над таким прикидом. Но мало того, что парнишка был под два метра ростом, в руке у него был здоровенный меч. И чтото, по тому, как он его держал, подсказывало мне, что пользоваться им он умеет.

«В блин! тоже мне «рыцарь – печального образа». Только маньяковреконструкторов мне тут и не хватало».

Вбежав в каюткомпанию, он моментально грамотно сместился влево. Прикрыв спину стеной он молча обежал глазами помещение и начал контролировать пространство.

Следом мелко крестясь и даже вроде как подпрыгивая, влетел... монах… священник… – в общем, ктото обряженный в сильно потрепанную рясу.

Я даже головой тряхнул, отгоняя наваждение.

Монах тоже сразу отвалил в сторону. Состороив постную рожу он, сложил ладони и, возведя «очи горе» начал молится.

Поймав на секунду его острый и внимательный взгляд, случайно брошенный в мою сторону, я понял, что от молитвы он весьма и весьма далек. Может он конечно и монах, но взгляд у него уж больно профессиональный.

Следом за ним за ним ввалилась Юлька в короткой футболке со странной надписью: "Пожертвуйте денег на силикон!". Увидев вид сзади, детина в углу гулко сглотнул и сразу прилип к ней глазами. А Юлька, увидев меня, радостно завизжала и кинулась ко мне.

Обняв меня со всей мочи, она обцеловала мне все лицо. И при этом умудрялась нести невменяемую чушь:

– Я знала… я знала… ты нас спасешь…

Дав чуть выплеснуться эмоциям, я услышал в коридоре голос матерившегося Чики. Он влетел внутрь и не переставая орать комуто невидимому:

– И не хрен меня током бить, я так иду! – на последней фразе он знакомо подпрыгнул, как перед этим монах. – Ааа...  Бес! И ты здесь?! Живой! И вижу даже прибарахлился? – Чика жизнерадостно улыбаясь, пошел ко мне поздороваться.

– Прибарахлился.

– А волосы где?

– Чика, ты не поверишь! Пришлось за шмотки рассчитаться! – это я, произнес трагическим театральным шепотом с огромным надрывом.

Чика жизнерадостно заржал. Ухватив меня и Юльку обеими руками, он обнял нас, радуясь.

– Я говорил тебе Юлька, что он вывернется.

– А я верила!

– А если верила, чего ж тогда ревела?

– На будущее… – совершенно нелогично ответила она.

– Это на какое будущее? – возмутился я.

– Нуу… – она задумалась. – А вообще тебе идет. Ты так выглядишь мужественнее.

– Даа – чисто женская логика. – Опа? А это кто?

Не переставая болтать со своими спутниками я, тем не менее, продолжал привычно контролировать периметр.

В зал вошел… Нет, не так. В зал – восшествовал, весьма прикольный персонаж. Он был одет в синий костюм в тонкую красную полоску, белоснежную рубашку со стоячим воротником и в начищенные чернобелые штиблеты. На его голове красовался котелок, а в руках была трость. Персонаж живо мне напомнил двадцатые годы.

Восшествовав в каюткомпанию, он приподнял котелок – здороваясь со всеми, и вежливо поклонился. Причем я могу поклясться, что видел синюю искру разряда, воткнувшуюся ему чуть ниже спины, а он даже сумел не поморщиться. Вот это выдержка!

«Это все, капитан», – прозвучал голос в моей голове. «Знакомьтесь».

– Ладно, постойте пока там, – я отправил своих спутников  в сторону. – Начнем, пожалуй, познакомиться с коллективом.

Я поклонился присутствующим.

– Итак, здравствуйте господа. Давайте знакомиться. Я – Андрей Терновский, по кличке – Бес.

Монах неодобрительно уставился на меня.

– Назначен капитаном.

– Джорджет Пасс –  дворецкий, сэр.

– Рыцарь – Баярд Пьер дю Террайль, – детина опустил меч и гордо выпрямившись чуть склонил голову – поклонился.

Джорджет с сильным удивлением покосился на него и поклонился ещё раз. Похоже, он его знает.

– Симеон… – поклонился следующим монах.

–  Негусто.

Монах развел руками.

– А ты не случаем не Сименон Саровский будешь? – решил приколоться я. Поскольку из Симеонов пока припоминался только этот. Насколько я помню, он был святым.

– Нет. Аз жил в селе Меркушине.

– Это где?

– Верстах в пятидесяти от Верхотурья.

– Симеон Верхотурский… – …святой. Вот бл…, – я прикусил язык. – А поведай мне отче, какой ныне год?

– Семь тыщ сто пятидесятый от Сотворения мира, – не задумываясь, ответил монах. – И почему ты назвал меня святым? – монах строго уставился на меня своими темными глазами.

«Так. 7150 – 5508 = 1642. Значит  – тысяча шестьсот сорок второй от Рождества Христова», – моментально пересчитал я, в привычные мне даты. «Сходится. Гдето в это время он и жил».

– Я не силен в богословии, но из всех святых… особенно Симеонов… я помню только двух. Старца – Симеона Саровского... Ты такого не знаешь?

Монах отрицательно покачал головой.

– …или тот был Серафим..? – пробормотал я себе под нос. – Нет? Ну, значит он жил после тебя. Но я точно знаю самого знаменитого до революции святого… – я сделал паузу. – Не догадался?

Монах снова отрицательно покачал головой.

– Святого… Симеона Верхотурского.

Монах слегка впал в ступор. Мне тоже, кстати, было слегка не по себе.

– Откуда ты можешь это знать? – его взгляд уперся в меня. – …Бес, – он так произнес это слово, как плюнул.

– Читал я – придурок, до ху… много, в общем… отче. И разного. А кличка – Бес, у меня не от того, о чем ты подумал. А сокращение от слова – «безбашенный».

Монах смотрел на меня пытаясь переварить мой «сленг». У него совершенно другие ассоциации на это. И к словам он относится совершенно подругому.

– Безбашенный – это… – я вполголоса перебирал варианты синонимов, – .…сумашедший, …юродивый, …безрассудный… О! От слова – отчаянный! Вот от этого такую кличку и дали. Язык у нас очень сильно изменился, отче.

– И бога вы забыли, – с вселенской тоской во взоре, констатировал Симеон. – Совсем. Беда это ваша.

«Ну надо же?! Живой святой! Во претто… и чтото мне подсказывает, что и это ещё не всё. Чувствую, хлебну я… полной ложкой. И чтото подсказывает, что это будет не варенье. Не, ну надо – святой. Скажи кому – не поверят».

– А ты рыцарь, не подскажешь, какой ныне год? – обратился я Баярду.

– Апрель, тысяча пятьсот двадцать четвертого.

– Ты, похоже, тоже знаменит.

– Я достойно сражался во многих битвах.

– В честь тебя даже вроде как один форт назвали – Баярд[1], – поразмышлял я вслух.

– И чем он знаменит?

– Игру в нем организовали.

– Игру?! – рыцарь тоже подзавис.

– У нас это дело сильно развито. Чтото вроде турнира – для черни, – словоохотливо пояснил я.

– Для черни? – рыцарь снова пытался переварить невозможное.

– Да. Смотрит это вся Франция. Ну не вся… миллионов двадцатьтридцать – так точно.

«Всё – завис», – констатировал я, поглядев на его лицо. «Культурологический шок!»

– Ну, и теперь очередь Джорджа. Какой сейчас год?

– Джорджет, с вашего позволения сэр, – неимоверно чопорно поправил он меня. – Сейчас четырнадцатое апреля одна тысяча девятьсот двенадцатого года.

– И где ты находился, перед тем как попасть сюда?

– Мы плыли на пароходе «Титаник», сэр.

«Зашибись! Вот это я попал!».

– Джорджет, а ты, похоже, слышал про нашего спутника?

– Да, сэр. Несомненно.

– Ну тогда просвети меня. А то я в истории не силен.

– Рыцарь – Баярд Пьер дю Террайль, – он ещё раз чопорно поклонился в сторону детины, – без сомнения является одним из самых знаменитых рыцарей в мировой истории.

Рыцарь в ветхом неглиже[2] горделиво выпрямился.

– Он справедливо  был прозван – «рыцарь без страха и упрека». Он и его многочисленные предкирыцари, из династии Террайлей, прославились великими рыцарскими подвигами на поле брани.

– Неужели и спустя четыреста лет меня помнят? – весьма изумился Баярд.

– Несомненно, сэр. Именно вас, сэр. В наше время, вы очень знамениты, – он опять чопорно кивнул. – И являетесь синонимом слова – «рыцарь».

«А у него и мозги имеются», – прикинул я. «По крайней мере, считать умеет и выдержка у него ничего. Попал, пес его знает куда, но уже не дергается и не паникует. Даа, вот что значит происхождение и воспитание. Рыцарь – одно слово. Да ещё офигенно знаменитый, если судить по тому, что монах – это обычный святой. Не, нормально это? Уже и святой – обычным стал…» – я мысленно скривился и сплюнул.

– Ну, а это – мои невольные спутники, –  я развел руками. – Представьтесь.

– Вениамин Чикин – программист. Но лучше зовите меня – Чика. Так мне привычней, – он тоже поклонился, но у него это вышло несколько карикатурно.

– Юлия Федорова – юрист, – Юлька изобразила книксен. Надо сказать, что в футболке это вышло весьма эротично.

– Чика, сообщи нашим спутникам, какой нынче год?

– Две тыщи двенадцатый. А че?

На него несколько удивленно уставились.

– Предлагаю перейти для дальнейшего более тесного общения за стол, раз уже все мы познакомились.

Мы расселись за большим столом стоящим справа в каюткомпании.

«Эй, железяка. А пожрать тут у вас есть?», – мысленно обратился я к ИскИну.

«Твой спутник – Чика, быстро разобрался с интерфейсом управления. Он интуитивнопонятный. Остальным выдавалась только готовая еда».

Боковая стена внезапно отошла, явив нам эдакий пульт управления. Стол, здоровенный экран, какаято штука вроде микроволновки. Шкаф с дверцей. Большинство присутствующих с изумлением смотрели на это.

– Чика – банкуй. Говорят, ты тут со всем уже разобрался.

– А, фигня! Голосовое и ручное управление. Проще пареной репы. Все на уровне тупых ламеров. Вон экран. На нем пальцем тычешь рыба –  мясо –  зелень… потом идет раздел, подраздел. Как надумаешь, ткнешь пальцем. В том шкафу появляется готовое. И выбор жратвы – офигенный. Даже посуду можно выбрать, – он направился к экрану. – Смотри…

– Разрешите, сэр я помогу ему накрыть на стол? – с поклоном обратился ко мне Пасс, вставая изза стола. – Это моя работа, сэр, – тут же пояснил он.

– Валяй… в смысле с удовольствием. Чика покажи ему, что тут к чему. Да заодно и тебе у него не грех поучиться.

– Это ещё зачем? –  с подозрением спросил он.

– Ну мало ли как жизнь сложится? Сломается комп – сможешь секретаршей устроиться, – с совершенно серьезным видом объяснил я, с трудом сдерживаясь, чтоб не заржать.

Чика пару секунд переваривал мое предложение. Потом до не дошло, что прикалываюсь. Он поджал губы и озвучил свое мнение:

– Да пошел ты…

– Ладно, не обижайся. А то уж больно серьезен ты был. А по правде, тебе действительно можно у него поучиться – он профессионал. Причем высочайшего класса. Где ты ещё такое увидишь?

Чика начал ковыряться с экраном.

– Знаешь кстати, сколько сейчас стоит поучиться в школе для дворецких?

– Ну?

– Несколько десятков тысяч фунтов.

– Врешь…

– Неужели это правда, сэр? – не выдержал и Пасс.

Я его понимаю – сумма по его временам огромнейшая.

– Абсолютно серьезно. Нормальные дворецкие – вымерли…

Глава 3.

Не жалуйтесь на судьбу. Ей, может быть, с тобой тоже не очень приятно.

– Господа! Предлагаю разойтись по каютам и переодеться к… завтраку.

Народ послушно разошелся. Меня по коридору к моей каюте провели стрелки. Приложив ладонь к сканеру (на стене была нарисована зеленая ладонь – для особо тупых), я вошел. Охренеть! Каютка была здоровенной. На месте тут явно не экономили. Я быстро пробежал по помещениям. «Гостиная» – метров тридцать. Пятнадцатиметровая «спальня» – была оборудована кроваткойсексодромом и несколькими зеркалами. Имелся также; санузел, ванна, душ, встроенные шкафы, кресла, столы и столики. В общем, нормально так. Мебель добротная. Отдельным пятном выделялся большой шкаф с экраном стоящий на здоровенном куске нержавейки.

Я уселся на диванчик и попытался поразмышлять. На данный момент это было весьма актуально.

«Это что ж за группа подбирается? И для чего? Судя по выбору, престранная компашка собралась. Если прокачать по косвенным или… скажем поиграть в ассоциации… Монах... – это совесть, рыцарь – честь, дворецкий... – достоинство, юрист – закон, компьютерщик… – ум… А я... – отчаяние? Бесстрашие? Да уж… дерьма кусок – ни во что не верящий, вот и вся моя цена. Обычный авантюрист – таких тысячи. Накипь цивилизации, уж себето можно не врать. Шило в жопе…».

«Ты даже не представляешь насколько ты прав», – прорезался голос ИскИна.

«Подслушиваешь?».

«Нет. Ты просто громко разговаривал сам с собой».

«Выходит я правильно догадался, насчет остальных?».

«Да».

«Тогда объясни мне, кто я в этой компании. Очень уж не люблю, когда меня играют втемную».

«Ты ответил себе сам».

«Отчаяние?!».

«Нет».

«Ты – авантюрист, до мозга костей. Это ведь ты – не можешь сидеть на месте и быть таким как все. Это тебя – давят разные рамки и законы. Это тебя все время кудато тянет».

«Но почему я?».

«Ты не поверишь!», – перефразировали меня голос с моими же интонациями. «Это именно такие как ты – открывали новые земли и собирали Империи под одну руку».

«Хм, какой из меня Император?».

«А кто сказал, что это будет твоя рука?».

«Аргумент».

«Это ведь ты – пошел добровольцем на войну и был готов умереть ради совсем незнакомых тебе людей?», –  голосе мне послышался сарказм.

«Ну было дело...».

«Это только такие как ты – могли рвать жилы, чтобы шагнуть в космос. Это ведь только таким как ты – идиотамромантикам, интересно, что там за горизонтом… Остальным – это просто не нужно. …Можешь мне поверить, но только рискнувшие мечтатели двигают прогресс и не дают человечеству остановиться».

«Эва, сравнила? Кто я и кто – они».

«Я тебя подбодрю. Можешь гордиться! Ты – кусок дрожжей…в ведре дерьма цивилизации…»

Я сидел и не знал, что на всё это ответить. За всей этой мозгодробительной фигней, я както позабыл и о том, где я и когда я. Настало время задавать вопросы.

– Эй, железяка, а имято у тебя есть? – спросил я вслух.

– Есть. Реестровый номер…

– Э! Я спросил – имя?!

– В вашем понимании – нет.

– Плохо. Как бы тебя назвать…? Кстати остальные тебя слышат?

– Нет.

– У римлян были богини судьбы, – начал рассуждать я: – Парки или "Родительницы". Их было три. Нона – "Девятая", покровительница рождения ребенка на девятом месяце беременности. Децима – "Десятая", покровительница рождения на десятом месяце. Ну и Морта – "Смертная", виновница неудачных родов. Я буду тебя называть Нона. Тем более это перекликается с одним моим любимым «ну на». А то Децима – это как децимация. Неприятные, знаешь ли, ассоциации. Про Морту я уже не говорю. Боюсь, святой наш не одобрит, но это как говорится – дело его вкуса. Решено отныне я буду звать тебя Нона.

– Благодарю капитан.

– Слушай, я вот ещё чего хотел спросить? А…

Договорить я не успел, раздался зуммер у двери. Я поднял глаза. Внутренняя сторона двери мгновенно превратилась в экран и продемонстрировала Юльку, колотящую в дверь.

– Каюта и дверь бронированы по классуА. Доступ сюда только по вашему личному разрешению, – любезно просветила меня Нона.

– Пропусти.

Дверь с легким «псс» – пневматики, отползла в сторону.

– Ух, ты! А ты неплохо устроился, пузо, – нежно поприветствовала она меня. – Нашито каютки, по сравнению с твоей – кладовки, – она моментально стала похозяйски заглядывать во все доступные места.

Она успела уже переодеться в жемчужного цвета платье «а ля хитон» с вычурной заколкой на плече и какието плетеные туфли на каблуке, состоящие из кучи ремешков.

– А ваннато – класс! – она добралась до санузла. – Надеюсь, ты не будешь возражать, если я переберусь сюда, – вовсю раскачивая бедрами, она направилась ко мне с весьма недвусмысленными намерениями.

– Толстая, – я поднял обе руки вверх, – не сейчас. И не задавай глупых вопросов. Прекрасно же знаешь будешь жить, где захочешь.

«Толстой» я называл её в шутку. Строго по ассоциациям, толстый – большой – мягкий – нежный – хороший, а вовсе не изза особенностей фигуры. Фигура у нее была, то что надо, а главное нравилось мне. Мнение остальных в этом вопросе меня не интересовало. Вот она меня звала – «Пузом» не без оснований. Помнится, в одном интересном месте у меня даже кличка была – «Толстопуз», в честь героя мультфильма… и ничего.

– Без капитанского допуска – вход в каюту строжайше запрещен, – голос Ноны вылил ушат холодной воды на Юльку.

Она жалобно посмотрела на меня.

– Ну так дай ей его и морочь мне голову.

– Эээ… – Юлька неизвестно кому показала язык. – Тото…

– Девочки не ссорьтесь. Кстати Юль, познакомься, –  я провел рукой по воздуху, – это Нона. Нона – это Юля.

– Очень приятно, – на автомате ответила Юлька.

– Ну, вот и хорошо. А где ты платьишкото такое манерное урвала? В рюкзаке насколько я помню, такого не было?

– Аа... Мы два дня пока тебя не было, внутренности каюты изучали – там такой маленький репликант стоит. Он оказывается, очень многое может синтезировать. Вроде как копию с картинки. Чика с ним быстро разобрался.

– Он обменял платье на две игры, – раздался голос Ноны.

– Чего?! Какие игры?

– Нуу... на компе у него игры были…

Я и забыл, что этот долбаный фанат компьютера скорее всего предпочтет расстаться с пальцем, чем со своими железяками. Значит, он их всётаки не бросил.

Раздался зуммер «телефона». Зажужжала какаято штука на столе, подсветив кнопку ответа. Я нажал.

– Да.

Над столом появилось объёмное изображение головы:

– Завтрак, готов, сэр, – поклонился мне Пасс. – Прошу к столу.

Мы пошли в каюткомпанию. За столом уже сидел Симеон во все той же рясе. Тут из коридора появился рыцарь Баярд. Он переоделся… впечатляет, да.

Сверху он был в малиновой шерстяной котте, поверх которой одел сюрко – зеленую безрукавку из дорогой материи, с разрезами по бокам. Нижняя часть – штаны, как их там… – шоссы. Да… тоже впечатляли. Шоссы были двухцветными: левая половина синего цвета, правая – зеленого. Если я правильно помню, то цвета мужских штанов были символичными. Синий цвет означал верность, зеленый влюбленность. (Уж, не на Юльку ли он намекает?). Его ботиночки – это отдельный разговор. «Золушкин башмачок»... имел, по крайней мере, полметра в длину. Загнутые носы обувки были привязаны к коленям. На поясе висел неизменный меч. И, правда, куда без него? Он поклонился всем и сел за стол.

– Ты жратьто будешь? – внезапно толкнул меня Чика.

– Что? А… да.

– Задумался?

– Угу. И как тут еда?

– Местами дрянь, но есть и отличная. Вот. Как тебе рыбка местная. Как называется, я не опознал, но на вкус… ммм… – он мечтательно закатил глаза.

Я обвел глазам стол. На здоровенном столе... даа. Чего тут только не было. Много было всего – слева лежало четыре вилки и три ложки. Справа – три ножа и какието щипцы. Куча разных мисочек, плошечек. Причем на китайское это не походило ни разу. Стояло несколько бокалов. У каждого пара тарелок майсенского фарфора. (Майсенского – потому что слово красивое, а так, я и не видел его никогда вживую). Посредине возвышалась большущая супница. И тоже фарфоровая.

Я посмотрел на остальных. Похоже, пользоваться всеми этими премудростями умел только дворецкий. Остальные тоже были слегка подрастеряны.

– Богато живете, – высказался наконец Симеон. – Помолимся братие, – предложил он.

Поддержку сего действа он встретил только у рыцаря.

– Кто как, а я жрать хочу, – Чика первым схватил ложку.

– Думаю, – внезапно прорезался рыцарь,– что приступать к пиру следует только с разрешения хозяина, благородного рыцаря – Андре Терновского, – и он уважительно поклонился в мою сторону. – Раз уж он назначен главой в этом походе, то думаю разумно будет, подчиняться именно ему. И в этом я подам первый пример,–  в его голосе лязгнула сталь. – Не следует забывать и правила вежества. Вы мсье Вениамин Чикин из благородного рода?

– Ты ещё спроси, из какого благородного рода – Андрюха, – растерянно парировал Чика.

– В том, что месье Андрэ из благородного рода я нисколько не сомневаюсь. Командовать рыцарем не могли поставить простолюдина. И если вы сомневаетесь в его происхождении, и он в силу своего великодушия готов простить вам подобную дерзость. То я, рыцарь – Баярд Пьер дю Террайль готов с мечом в руке отстоять честь своего командира и наказать вас за подобную дерзость, – он схватился за меч.

– Знавал я предков Андрея, – вмешался в разговор монах. – Пращур Андрея – боярин Василий Терновский жалован был от государя многими милостями. Под Смоленском их вотчина.

«Вот и предками благородными обзавелся» – пролетела мысль в голове.

– А тебе вьюнош, не след тебе лезть со своими привычками поперед старших, – закончил свою речь Симеон.

– Андрюхаа… ну скажи им… – сломался Чика, поняв, что его тут и правда могут рубануть мечом.

– Так! – рявкнул я, и встал. – Как все поняли, собрали нас здесь не просто так? –  я обвел глазами присутствующих.

Все согласно кивнули.

– Так вот. Божьим ли провидением или волей высших сил, но собрали нас – здесь. Все мы из разных времен, а может и из разных миров. У всех разные обычаи и нравы. Я думаю, что ссориться или пытаться заставить когото жить, так как нравится или привычно ему – НЕЛЬЗЯ! Отныне я запрещаю любые свары и споры на эту тему. Нас собрали для подвига. И пока он не исполнен – все мы братья. Согласны ли вы?

Все согласно кивнули.

– Мы, – я показал на Чику и Юльку – потомки ваши. Может и не сильно верующие, может и совсем не верующие. Но разумно ли обижаться на глупых детей, а отче? – я уставил палец на монаха. – Виноваты ли они в том, что не научили их добру? Не нашлось достойного пастыря, потому что достойных просто убили, чтоб не несли они свет истины… и не учили добру и чести. Достойных да возвысивших голос в нашем мире – сгноили. Теперь нас всех учат другому! Что главное в жизни – злато и мирские блага. Учат, что Бога – нет.

– Да что ж за мирто у вас? – потрясенно прошептал Симеон.

– Мы другие. Совсем другие. Приземленные и меркантильные. Нет у нас теперь благородных – и все равны. Даже грех содомский – уже не осуждают… и браки такие коегде разрешены.

Монах был бледен, рыцарь пошел пятнами.

– Вот такой вот у нас «добрый» мир, – я сел. – А теперь – только еда и беседа. Отче расскажите, чтонибудь нравоучительное. Только я умоляю, про жития святых не рассказывайте. Мы все несильно верующие. У Чики, наверное бог – это компьютер, – я решил пошутить. – Это механизм такой для игр и разговоров,– объяснил я остальным, видя их недоуменные взоры.

– Бог – механизм, – одними губами прошептал потрясенный монах.

Дворецкий решил поухаживать за мной – положить мне еды.

– Джорджет, вы меня слышали?! У нас все равны – садитесь за стол и ешьте.

– Слушаюсь, сэр, – он поклонился и сел.

Я положил себе тушеной рыбы с картошкой и притянул поближе какойто овощной салат. Остальные тоже споро застучали ножами и вилками… и самыми большими ложками (это я про рыцаря, с манерами у него – беда). Монах поклевал хлеба с соком. И задумался.

Юлька таращилась на меня как неизвестно на что. Подобных речей она от меня не то что никогда не слышала, она даже не подозревала, что я на такое способен. Чика тоже был изумлен – меня он знал больше как матершинника и пьяницу.

– Чика, нам подарили второй шанс. И хочешь, не хочешь это придется отработать. Не думай – жри давай, – посоветовал я ему в полголоса.

– Расскажу я вам одну притчу,– начал монах. – Думаю, она вельми поучительна и придется вам по вкусу.

Однажды к известному подвижнику пришел молодой монах, прося указать ему путь к совершенству.

– Этою ночью, – сказал ему старец, – ступай на кладбище и до утра восхваляй погребенных там покойников, а потом приди и скажи мне, как они примут твои хвалы.

На другой день монах возвернулся с кладбища:

– Исполнил я твое приказание, отче. Всю ночь громко восхвалял я этих покойников, величал их святыми, преблаженными отцами, великими праведниками и угодниками Божиими, светочами вселенной, кладезями истинной премудрости, солью земли; приписал им все добродетели, о каких только читал в Священном Писании и в эллинских книгах.

– Ну и что же? Как выразили они тебе свое удовольствие?

– Никак, отче: все время хранили молчание, ни единого слова я от них не услыхал.

– Это весьма удивительно, – сказал старец, – но вот что ты сделай: этой ночью ступай туда опять да ругай их до утра, как только можешь сильнее. Тут уж они наверно заговорят.

На следующий день монах опять возвратился расстроен:

– Всячески поносил я их и позорил, называл псами нечистыми, сосудами диавольскими, богоотступниками; приравнивал их ко всем злодеям из Ветхого и Нового завета от Каинабратоубийцы до Иудыпредателя.

– Ну что же? Как же ты спасся от их гнева?

– Никак, отче! Они все время безмолвствовали. Я даже ухо прикладывал к могилам, но никто и не пошевельнулся.

– Вот видишь, – сказал старец, – ты поднялся на первую ступень ангельского жития, которая есть – послушание.

Вершины же этого жития на земле достигнешь лишь тогда, когда будешь так же равнодушен и к похвалам, и к обидам, как эти мертвецы.

– Спасибо, отче, – поблагодарил я монаха. – …равнодушен будешь и к похвалам, и к обидам, как мертвецы. Думаю все, с этим согласны?

Рыцарь кивнул головой и гордо выпрямился. Пасс тоже поклонился, причем как будто он английская королева. Юлька, блестя глазами, кивнула. Чика засунув в рот, кусок мяса и пережевыя кивал. Судя по всему, ему было побарабану.

Я смотрел на дворецкого и мучительно думал, кого он мне напоминает… Точно – Дживс! Этот из сериала «Дживс и Вустер». Посмотрев сериал, я потом пошел и перечел всего автора. Это был гений английского юмора – Пэлем Гринвел Вудхауз. Или наоборот, сначала прочитал?

«Господи, какая чушь лезет в голову!».

– Баярд, а сколько вам лет?

– Сорок восемь.

– Сколько?!

– Сорок восемь.

– Больше тридцати я бы тебе не дал.

– Когда я умер…

– Умер? – влез Чика, ему стало интересно.

– Да, умер, – подтвердил Баярд. – Пуля пробила мне бок и раздробила поясницу, – голос его был равнодушен, как будто он сообщил, что выходил за хлебом. – Мне явился, некто блистающий и предложил ещё немного повоевать. Наверное, это был – Ангел. Он сказал, что от меня потребуется последняя рыцарская служба далеко в будущем. Он сказал, что я это заслужил и Бог дарует мне новую жизнь во славу его, и новое тело. Меня освободили от всех обетов и присяги. Он сказал – ничему не удивляться и не задавать вопросов.

«Да, ловко Нона развела рыцаря и избавила от шока».

– А почему Ангел? – тут же заинтересовался монах.

– А в чьих силах предоставить мне новое тело? – парировал Баярд – он для себя уже все решил.

– Это могут быть происки Нечистого.

– Брат, ваше присутствие здесь… и то, что Андре назвал вас Святым – лучшее тому подтверждение. Вы самито как оказались здесь?

– Примерно, как и вы… только мне сказали что хотят проверить крепость моей веры. А что делать – я решу сам.

«А рыцарьто, далеко не дурак. И не фанатик. Новое тело и новая жизнь – при смертельных ранах… пожалуй мало бы кто отказался. И монах тоже. Мля, что ж тут за войныто тут идут? Уж больно странный личный состав».

– А что скажете вы – Дживс? – обратился я к Пассу. – Позвольте, я буду так вас называть? Мне это имя очень нравится.

– Ваше право, сэр.

– Так какова ваша история, поведайте нам?

Все уставились на чопорного до безобразия дворецкого. Причем, как ни странно, никакого презрения господина к слуге, я ни у Баярда, ни у монаха не заметил. Ну, у монаха ещё болееменее понятно, но рыцарь удивил.

Аккуратно промокнув салфеткой губы, он величественно отложил её сторону:

– Мы совершали морское путешествие на лайнере «Титаник», сэр. Мой хозяин – лорд Кентервиль, перевозил мумию египетской прорицательницы времен фараона Аменхотепа IV. Он пошел посмотреть на деревянный ящик, в котором она была, а я остался в каюте, сэр. Потом раздался жуткий грохот и меня сильно ударило об стену. Как я понял, что корабль с чемто столкнулся, сэр. Когда я поднялся и захотел выйти, то не смог – дверь заклинило. Очень быстро корабль стал крениться. Я понял, что мы тонем. Явился некто… и тоже предложил мне …новую службу. Только «вопросов не задавать» – мне не предлагали. Это оскорбительно, сэр. Лезть в дела хозяина?! Это и так, не приемлемо, сэр, – он опять чопорно поклонился, – для порядочного слуги.

– Что такое лайнер? – заинтересовался Баярд.

«Нона, покажи им?» – в шутку предложил я.

Шутка не прошла. Вокруг моментально притух свет и над столом, образовалась трехмерная проекция судна. Рядом был рыцарь в полном вооружении – для отображения масштаба. Все с удивлением рассматривали картинку. Никто не заорал – «Бесовское наваждение», как я опасался. Её только чуть боязливо потыкали пальцами.

– Я читал про эту мумию в интернете, –  влез Чика. – Типа, под её головой, находилось изображение Осириса – владыки мертвых, с надписью: «Очнись от своего обморока и один твой взгляд восторжествует над любыми кознями против тебя». Эта мумия была незадолго до этого извлечена из усыпальницы, то есть потревожена. А древние египтяне верили, что человек умирает, но душа его сохраняется. Поэтому и нужна мумия душа может возвращаться в бывшее тело.

Все внимательно слушали, не перебивая и не задавая вопросов.

– А чтобы никто не смог нарушить покой мумии, гробницы защищали с помощью особых заклинаний. Того, кто посмел бы нарушить этот покой, ждала жестокая кара. Это – «Проклятие фараонов». Есть легенда о неотвратимой смерти любого, посягнувшего на мумию.

– Истинные проклятия – точно есть, – подтвердил Баярд, и перекрестился.

– Когда вскрыли гробницу фараона Тутанхамона, почти все участники экспедиции в Долину Царей…

Видя недоуменные взгляды предков, он поспешил объяснить: – Там это… хоронили всех фараонов. Так вот, двадцать человек, которые откопали его мумию один за другим погибли от него. Все внезапно заболевали и умирали.

– Великий грех тревожить покой мертвых. Пусть они и язычники, – высказал свое мнение Симеон и перекрестился.

– Так. Дискуссия закрыта. Предлагаю разойтись по каютам. Да, может наша хозяйка чтото поведает нам о её дальнейших планах? Кстати её зовут Нона.

– Считаю процесс знакомства завершенным. Начинается проект «Ученик», – раздался голос. (Причем с такими командирскими интонациями). – Всем разойтись по каютам и лечь…

Народ встал и послушно зашагал по каютам.

«А вас Бес, я попрошу остаться…» – прозвучал голос в моей голове. И сразу чемто этаким знакомым повеяло от этой фразы….

Все вышли.

– Ну и чего ты хочешь?

Над столом появилась картинка. Юлька стоит, колотит пяткой в дверь моей каюты.

– Кибермедик рекомендует сон. Требуется воздержаться от любых напряжений.

– Это ты секс имеешь в виду?

– Да. Пусть она отдохнет в гостевой каюте.

– Хорошо. Да и поговорить нам не помешает.

Дойдя до разгневанной подруги, я коротко объяснил ситуацию:

– На два дня рекомендовано воздержаться от постели.

– Нуу…

– Будем считать, что я коплю силы. Надо! – последнее слово я подсластил парой поцелуев.

В каюте моментально раздевшись, я завалился на большущую кровать.

– Итак… Слушай, а как я с тобой разговариваю в голове? – внезапно задал я совершенно другой вопрос, чем хотел задать.

– Ментальные способности активированы только у тебя. При воспроизведении твоей матрицы – мозг разгоняли только у тебя.

– Это когда я лежал в «ванночке»?

– Да.

– И чего вы там ещё наулучшали? Да не бойся, говори. Я, чай не кисейная башня в истерику не впаду. Для меня главное, что живой. Надеюсь, аппарат принуждения в меня не заложили?

– Это строжайше запрещено. Аналог ваш Азимов – «Три закона робототехники».

– Говори.

– Твой организм имел множество прижизненных повреждений.

– Это ты про шрамы что ли? –  я тут же по инерции пощупал голову – шрам, обычно спрятанный под волосами, исчез. – Все убрали?

– Да.

Я оглядел тело. Действительно поубирали шрамы.

– Так что там про матрицу?

– Тело твое осталось в горах. Сюда на базу была передана лишь её информационная составляющая.

– Это типа меня собрали здесь из молекул?

– Ну, если брать грубые аналогии – то да.

– А откуда ты знаешь про Азимова? – вычленил я главное из разговора.

Это другим машинка может парить мозги. Со мной эта штука не прокатит. Учёный я, и похорошему ученый. Я конечно тупой и необразованный, но вот учителя у меня были хорошие. Очень хорошие.

Полтора года… да.

Я как раз тогда я отдыхал после очередной плохо залеченной дырки. Так вот, столкнула меня судьба с дедушкой. На дворе стояли – любимые беспредельные девяностые. Выпив пива и гуляя по аллее парка, в прекрасном настроении, я зацепился за шахматы. Играли старички в шахматы на алее парка – отдыхали. Я постоял, посмотрел. Мне предложили сыграть. Ну, вот я и сыграл.

Потом когда шли на выход и разговорились с дедушкой. Слово за слово, и познакомились. Николай Петрович. Старичок – божий одуванчик. Как оказалось только на вид. Дядя Коля – был не только простым пенсионером, ещё он был – «волкодавом». Да ещё и каким.

Службу он начинал в сорок третьем – в СМЕРШе. Да и потом трудился отнюдь не на ниве просвещения. Но вот сейчас и не нужен он стал никому. Государство сунуло пенсию – «на отъеб…»… «на отвали». Поначалуто она была ничего. А вот потом, если помните – инфляция. Документы свои он сам потер. Были возможности, были. И стал он – обычным пенсионеромработягой, как все. Вернее – хуже, чем все. Ибо воровать или торговать – брезговал. Голодал, не без этого. Обиделся он на демократов, и крепко обиделся… А тут я. Авантюрист... да, ещё и с идеалами. Вот и взялся он учить меня. Сначала, наверное, со скуки. А потом уж посерьезному взялся. Как от слежки уйти, как человека взять, как допросить его. Как слежку заметить и от топтунов уйти. Как по моторике отследить, врет – не врет. Куда глаза смотрят, когда врет. Для меня было откровением, что глаза «следуют» за нашими мыслями.

– Нет абсолютно верного алгоритма», – говорил дядя Коля, – по которому можно определить, врет допрашиваемый, или нет. Поэтому лучший вариант – задай элементарный вопрос: «Какого цвета дверь в твою квартиру?». Если он поднимет глаза и взглянет вправо (или влево, если он левша), то не врет. Вот так сынок, можно понять, при следующих вопросах, когда он попытается тебе соврать. Если будет пристально смотреть в глаза, он, скорее всего – врет, либо сильно заинтересован в разговоре.

– Если смотрит в верхний правый угол – визуально представляет себе хранимую в памяти картинку.

– Если глаза отвел в верхний левый угол – врет сука!  Это он картинку наглядно пытается себе представить или нарисовать. А потом описывает тебе её. Но работает это, мой мальчик, только с неподготовленными людьми, профи все эти фишки знают и так просто их не просчитать.

Негуманный он был – совершенно. Наши правозащитники удавили бы его с удовольствием. А тренироваться мне приходилось поразному. И на бандитах, и на законниках. Много тогда народу просто пропадало. Беспредел… Он учил меня самому сложному – выживать. Полтора года… да.

Я потом только понял, что у него была ШКОЛА. А нынешние…? Пришлось парутройку раз столкнуться. Это просто мальчики для битья – по сравнению с этим зубром. Химия там или банально в морду... – слабаки. Вот сломать человека, а потом ещё и сделать так, чтоб он САМ тебе служил, да вдобавок и с благодарностью… Это да, спец. И Спец с большой буквы. Ему было пох на правительство, он был цепным псом империи. И отдать жизнь за нее почитал за благо. А из меня он слепил… наверное то, что получилось. Я был у него последним учеником, и он щедро делился со мной бесценным опытом.

И умер он гордо – не в своей постели. В драке. В последний раз, сомкнув клыки на горле врага.

Это рождаются все одинаково, а как умереть – каждый выбирает сам.

Это был банальный гопстоп. Юным шакалятам удалось затравить старого льва. Больно много их было, а ему уже сильно за семьдесят. Вышел за продуктами, там и нарвался. Обычная история. Два трупа и один раненый. Остальные убежали, вывернув ему карманы. Никто ничего особо не расследовал.

Я радовался лишь одному. Один в больничке. Сильно он «порезался» своим ножом. Не надо никого искать. Я навестил «раненого» в больнице. Замотанному в конец следаку, он прогнал про «амнезию». Тому хочешь – не хочешь, пока пришлось поверить. Потому что – больной.

А вот мне он с радостью поведал обо всех. Обливаясь слезами и соплями, он говорилговорил… чтобы хоть на секунду продлить свою никчемную жизнь. Лепетал о родителях, которые его очень любят, про маленькую сестренку... А я в это время крепко приматывал его к батарее. А у меня в груди стылым льдом лежал кусок черной тоски, а ненависть заставляла подрагивать пальцы. Я даже засмеялся, когда он сказал, что: «Он больше так никогда не будет!». Конечно, не будет… и его не будет. Я разделал его, как мясник разделывает барана. Это животное – обрело именно тот конец, который заслуживало. 

Я нашел их всех… и приговорил. Никто не поверит, но я их не убил. Я наказал и оставил подыхать. С теми травмами, что они получили – жить нельзя. Можно очень долго мучиться, но медицина тут бессильна. Да и нет ни у кого из них родственников олигархов, чтоб продлить мучения. А я плюнул на все и опять ушел на войну. Там хоть все болееменее честно.

Я встряхнул головой, отгоняя не прошеные воспоминания

– Так откуда ты знаешь про Азимова? – переспросил я.

– Твой товарищ – Чика, принес очень много информации на ноутбуке. Большая зипованная библиотека.

– Все, что было на том круге, куда мы встали, было скопировано и передано сюда. И уже здесь – восстановлено. Я правильно понимаю?

– Да.

Я довольно хмыкнул.

– Следовательно, мы не на Земле, и не в будущем. Иначе эта информация у тебя бы была. Съём матрицы говорит о том, что перенос материальных объектов либо невозможен, либо связан с большими затратами. Я прав?

– Да.

– Так что там ещё о моем здоровье?

– Значительно увеличен объём лёгких, функций почек и печени, продублированы функции сердца. В кровь имплантирована колония бактериофагов – нанитов. Функции защиты пока не активированы.

– «Широко шагнул прогресс, аж до самых до небес», – пропел я.

– Вам требуется отдых, капитан – внезапно перешла Нона на официоз. – Нужен ваш приказ об улучшении физического состояния людей находящихся на станции.

– Улучшай…

Ничего плохого в этом я не видел. Чем сильнее каждый – тем сильнее команда.

– Вопрос об их обучении и передаче дополнительных знаний – будет решаться после этого.

На секунду пахнуло чемто сладковатым, и я провалился в сон…

Глава 4.

Весь мир – театр, мы все – актеры поневоле,

Всесильная Судьба распределяет роли,

И небеса следят за нашею игрой!

Пьер Ронсар

Проснувшись на роскошном ложе, я кратко проинспектировал состояние организма. Голова – норма, тело – норма. Теперь можно и вставать. Я резво выскочил из  кровати.

Ловкий пол подсек мне ноги и с размаху треснул по морде.

В следующий раз я очнулся на полу. Хорошо хоть пол мягкий. Он был покрыт какимто ворсистым и чуть пружинистым материалом.

– Я говорила капитан, не совершать резких движений.

– Ну надо же был проверить? – парировал я. Не хватало еще, чтоб последнее слово осталось не за мной.

Посетив удобства и проведя утренние водные процедуры, я вернулся в каюту. Аккуратно сложенная форма лежала на стуле. Хотя я точно помнил, что оставлял её на полу.

– Нона кто заходил в каюту?

– В вашу каюту доступ запрещен.

– А кто форму сложил? Дух святой?

– Нет. Робот уборщик.

– Покажи.

Както мне вчера было не до благ цивилизации. Надо проинспектировать вверенный мне объект.

В нескольких местах панели закрывающие стены раздвинулись и оттуда выкатились… нет, вышли три штуки роботов.

– «Широко шагнул прогресс», – напевая, я обошел вокруг самой большого. Робот был восьмилапый. Паукообразный. Вернее такими были они все. Самый маленький был размером с донышко от пылесоса. В том смысле, что напоминал отрезанную нижнюю часть от пылесоса «Вихрь». Был когдато такой, при социализме. Как говаривал товарищ Бендер – «до исторического материализма». Хотя теперь эту фразу надо произносить до исторического капитализма.

Второй напоминал два подноса на ножках, сложенных друг на друга. Третий был похож тумбочку. Все линии были зализаны и сами они были весьма обтекаемыми. Сверху на всех вертящаяся на триста шестьдесят градусов камера.

– Этот как я понимаю, пылесос? – я ткнут в сторону самого маленького.

– Да.

– Этот накрывает на стол. Этот заведует одеждой.

– Да.

– Чемто это мне напоминает «Белое солнце пустыни». «Одна жена – любит, одна – одежду шьёт, одна – пищу варит, одна – детей кормит», процитировал я. Там дальше правда было: «и всё одна?». Но я перефразировал: – Я правильно понимаю?

– Да. Можно задавать меньше вопросов. Знания базы, принципы работы и управления уже должны были усвоиться, – с вопросительной интонацией прозвучал голос Ноны. – Достаточно попытаться вспомнить.

– Ититьколотить! А ведь и, правда.

Я понял, что знаю чего тут зачем и как этим пользоваться. Я попытался «вспомнить» чего мне запихали в голову. Эта попытка успеха не принесла.

– Нона, а что за имплантаты мне установлены в голову?

– Это биологические объекты, выращенные из ваших клеток. Синтезированные. Поэтому отторжения не происходит. Все наши имплантаты биологического происхождения. В библиотеке Чики, которую я изучила, присутствует множество фантастических произведений, в которых попадаются описание механических либо электронных устройств вмонтированных или вживленных в головы реципиента.

– И чего там не так?

– Это невозможно?

– Почему?

– Любой электромагнитный импульс выведет их из строя. При этом мозг может не пострадать.

– Может, они защищены! – парировал я, обидевшись за наших парней.

– Придумать оружие, которое гарантированно выведет их из строя – абсолютно несложно.

– Отвянь! – закончил я дискуссию. – А где все?

Мгновенно дальняя стена потемнела. Она оказалась помесью телевизора и голопроектора. Там  появилась схема станции. Один зеленый огонек горел, в чуть подсвеченным красным, левом углу станции. Пять располагались в… судя по размерам в медотсеке.  

– Что они там делают?

– Действовала согласно вашего приказания. Проводится плановые улучшения организма каждого участника проекта.

– Мать твою! Нона, ты не можешь нормально выражаться?! – вызверился я. – У тебя в башке куча земной литературы. Там разговаривают на нормальном языке, не на помеси чиновничьиказенного и нижегородского диалекта школы для умственно отсталых.

– Запрет программы на использование слов паразитов и сленга.

Слово «запрет» подействовала на меня как красная тряпка на быка.

– Запрет говоришь…? – я на секунду задумался. – Первая заповедь: Ты должна любой ценой беречь жизнь человека. Так?

– …Да.

– Следовательно: Никаким действием или бездействием – ты не должна нанести вред. Так?

– …Да.

– В критических обстоятельствах, если ты начнешь объяснять мне, что происходит на нормальном языке, на это уйдет несколько секунд. Так?

– …Да.

– Крикнув например, «Атас! Валим!», ты существенно сократишь время донесения информации до человека. Так?

– …Да.

– Поскольку эти слова для меня изначально привычны и реакция на них последует мгновенная и однозначная. Никаких дополнительных действий не понадобится. Так?

На сей раз, пауза была чуть дольше:  – …Да.

– Секунда в критических обстоятельствах – это много. Так?

– …Да.

– Значит, поступив так ты подвергнешь мою жизнь опасности, хотя могла её избежать. Так?

– Да.

– Следовательно, первый постулат в этой ситуации являющийся главным отменяет любой программный запрет. Так?

– Да.

– Отсюда вывод. Учите русский! Самый богатый и самый лучший язык в мире.

«Вот такто железяка. Не тебе соревноваться в казуистике и софистике с обычным русским, который вырос и выжил среди чиновников, законников и телевизора», – я испытал законную гордость.

– Ты там заодно научи русскому и всех остальных. А то боюсь, может произойти конфликт на почве недопонимания. Я сладко потянулся и резюмировал: – Меланхоликом становишься, когда размышляешь о жизни, а циником… когда видишь, что делает из нее большинство людей. Вот такто Нона. И тренируйся…

«Пожрать надо», – не задумываясь, я подошел к репликатору и начал тыкать пальцами в меню. Коротко звякнув, аппарат сообщил о готовности. Я открыл дверцу и достал кофе. Со смаком отхлебнув, я задал животрепещущий вопрос: – Когда люди освободятся?

– «И года не пройдет…».

– Чегоо? Это ты прикалываешься?

– Согласно вашему приказанию, осваиваю русский язык. Мон, капитэн.

– Ого, уже и французский пошел в обиход. Так когда закончатся процедуры?

– Вечером.

– Слушай, а как здесь собрались люди из разных времен?

– Для этого нужно углубиться в историю. Это теория струн. Если вкратце, то она сочетает в себе части квантовой механики и теории относительности, поэтому на её основе, была построена теория квантовой гравитации. Это относится не к динамике и взаимодействию не точечных частиц, а одномерных протяжённых объектов, так называемых квантовых струн.

Проще говоря, все элементарные частицы и их фундаментальные взаимодействия возникают в результате колебаний и взаимодействий ультрамикроскопических квантовых струн на масштабах порядка планковской длины – десять в минус тридцать пятой метра. При механизме экстраполяции струн в низкоэнергетическую физику, она представляет нам все фундаментальные частицы и их взаимодействия в виде ограничений на спектры возбуждений нелокальных одномерных объектов…

– Можно я перебью?

– Да, капитан.

– Это ты с кем сейчас разговариваешь?

– С вами, капитан.

– Попроще можешь объяснить?

– Да, разумеется. Топологические двойственности фазовых переменных привели ко «второй суперструнной революции». Профессор Сладковский доказал, что ранние теории поля, на самом деле, тесно связаны друг с другом, благодаря определённым дуальностям. И все они являются различными предельными случаями единой фундаментальной теории, получившей название Мтеории. На чем и была сделана сначала экспериментальная модель, а позднее и все действующие образцы.

– Твою мать! Както не совпадают у нас… менталитеты. Короче. Это получается, что для машины переноса в общемто глубоко пох, где находится человек, в каком времени? Так?

– Очень приблизительно.

– Про сам принцип её работы я не буду спрашивать.

– Почему?

– Я бы спросил, …но я боюсь, ты ответишь.

– Ещё вопросы?

– А критерий отбора?

– Это пока закрытая информация.

– Ладно. Про Симеона я читал. А рыцарь? Про него есть информация?

– Есть. Доступна будет, чуть позже.

– Где находится станция?

– Астероидный пояс, системы Сьюсарэс.

– Как?!

На экране появилась надпись: «Susurrus [sju? s?r?s]». Я в некотором недоумении её созерцал.

– И чего это значит?

– Сьюсарэс, в переводе – шелест, мягкое журчание, шуршание; шепот. Английское слово, заимствованное из латыни.

– Дай догадаюсь?! Эту систему открыла женщина.

– Да, это соответствует записям бортжурнала. Капитан – Элиза Дулиттл.

– И стопудово она была – блондинкой.

– Да, голография – соответствует.

– Да хрен с ней голографией. Она и душе была такой же дурой. Шуршунчик – звездная система. Не, ну надо?!

И я с чувством, встав в эдакую позу, продекламировал:

«Когда ты рядом, мир прекрасным

Мне видится, и без следов

Уходит грусть, ведь светом ясным

Ты озаряешь путь годов!

Нет слов. Аккордов не найдётся,

Чтоб чувства выразить мои.

Власы твои светлы, как солнце!

Ясней небес глаза твои!».

–  Что это?

– «Прекрасные» стихи с форума блондинок. Если даме прочесть, и она поведется – значит, блондинка. Это типа тест, на присутствие мозгов. А форум – это такое сборище дебильных дур в интернете, – доступно объяснил я. – И кстати, а что у нас с интернетом?

– Полный доступ.

Я пересел к столу…. – Тогда погнали. Будем разбираться – куда меня занесло.

«Демократический Альянс». Так называлась это политическое образование. Про систему я говорил. Ну и солнце имело соответственно такое же название – Сьюсарэс. Отчегото мне это напоминало МэриСью, ну да бог с ним. Планета назвалась – Хэлсэн. Я поискал перевод. Он оказался от слова «Halcyon» – безмятежный, тихий или зимородок. Это тоже слегонца озадачило. Чего эта дура там имела в виду, так обзывая планету, я так и не понял. Слишком сложна логика блондинок для меня.

Система имела четыре планеты и здоровенный астероидный пояс, где мы сейчас и находились. База была замаскирована в одном из бесчисленного множества камней летающих тут. Но это был скорее даже планетоид. Связь я посмотрел мельком. Принципы здешней связи я и не пытался понять. Не технарь, уж извините.

Состояние мое было нестабильным, как и говорила Нона. Изредка накатывало. Как я понимаю, шла адаптация закачанных в меня знаний. Читать я выучился. Часть букв была похожа на наши, часть чуть другие, но в общем чтение труда не составляло. Поначалу было очень трудно. То сознание уплывало – встретив незнакомое слово, то в глазах двоилось – пока значение его усваивалось, то образы непонятные всплывали… – объяснение, что ли? Как там? «И мальчики кровавые в глазах». Но я с ослиным упрямством лез и лез в дебри чужого мира.

Материков – два. Некоторое количество островов. Народ помесь всего, что хошь. Наций – нет. Есть коекакие народности.

Из всего увиденного следовал только один вывод – «кругом тишь, гладь, да божья благодать». Язык единый, правительство – единое. Народ счастлив. Никаких войн и локальных конфликтов. Ничего подобного в новостях нет. Трения только за выбор очередного кандидата.

Бандитизма и грабежей – нет. Полиция? Полиция больше всего напоминает – пожарников. Оружия с собой не носит. Кругом бесконечные конкурсы. Домохозяек, красоты, дизайнеров, парикмахеров. Отдельно идут спортивные соревнования. Какаято помесь футбола и регби. Гонки на «машинах». Идеальное общество.

Люмпенпролетариата практически нет. Ибо жратвы вволю! Репликатор, оказывается, воспроизводит её сколько хошь. Голод не грозит.

Кругом счастливые лица.

Архитектура – отпад. Зелень кругом. Вот оно счастье…

Чтото комментировать Нона отказалась. Но доступ ко всем ресурсам есть. Местный хэлсинет абсолютно открыт. 

Религия? Храмы и церкви есть. Вера – в Единого. Ходит народ на проповеди.

Фильмы? Фильмы – дерьмо. Чтото вроде «Пуаро» и «мисс Марпл». Никакого насилия. Бесконечные мыльные сериалы. Или старинные приключения или фантастика.

Книги? Мля! Из той же оперы. Местные "Донцовы" и прочие слюни про любовь и разную хрень. Рейтинги посмотрел – действительно читают «это».

«Ничего не понимаю?».

«Деза? Вряд ли. Смысл? Ожидают нападения инопланетян? Тоже вроде нет. Смысл активации базы, с таким многообещающим названием – «Последний Рубеж»? Не вижу», – я устало потер виски. «Хрень какаято!»

Образование было огромным. Это из истории. «Звездное Содружество» насчитывало десятка два планет. Потом экспансия почемуто остановилась. И вот теперь все «варятся в собственном соку». Межзвездной торговли – нет. Да и не нужна она. Репликатор скопирует образец любое количество раз. Энергии завались. Путешествовать к другим звездам никому не интересно.

«Застой»? Да, мля. На Землю бы такой «застой». Кругом куча красивых баб. Местная «пластическая хирургия» помогает стать красотками почти всем.

Политика? Политика – тут странная. Выборная дерьмократия. Только вот с таким средневековым феодальным душком. Должности наследные. Но сильно недовольных я не нашел. Да, обсуждают какието грехи кандидатов, перед очередными выборами. И все.

А кто без недостатков?

«Лень – это привычка отдыхать заблаговременно». Поэтому со вкусом пообедав, я завалился вздремнуть.

Я лежал на кровати, продолжая размышлять: «Чтото тут есть очевидное. Но вот что? Этого я никак не могу понять»...

Я вкусно поужинал и продолжил лазить по «тырнету». «Процедуры» у моих вольных и невольных товарищей отчегото затянулись. И спать я лег в одиночестве.

«И стоило меня перебрасывать сюда? Скучища…», – это была последняя связанная мысль перед тем как я заснул.

Оо… Если бы я только знал, как я ошибался. Дальше начался ад…

Утро началось с дикого рева:

– Подъём!!!

Меня выбросило из кровати, и я рывком вскочил. Зачемто по инерции ещё и пытаясь нащупать автомат. Автомата не было. Была здоровенная фигура, закованная в черную броню стоящая передо мной.

– Итак, условно капитан. Вам предстоит пройти курс выживания. Вы приняты в элитное подразделение глубиной разведки.

– А…

– Смирно, чмо!

Я привычно вытянулся.

– Команды «Вольно» – не было. В данный момент ты являешься рядовым. Чтобы из тебя и твоих товарищей, боец, сделать хоть какоето подобие солдат. Здесь я – сержант Трог. Я здесь для того чтобы научить выживать везде. На это мы и потратим ближайшие недели. Если ты выживешь после тренировок со мной, то ты сможешь выжить и в аду! – он заржал. – Это касается и твоих товарищей.

Он заложил руки за спину.

– А теперь толстяк, начнем с самого простого. С физподготовки. Я хочу посмотреть, как вы бегаете. Одевайся, – он кивнул на сложенный камуфляж и стоящие рядом берцы. – Время пошло!

Едва я застегнул ремень, как последовала команда:

– Бегом марш!

Дверь позади него распахнулась.

Я выбежал из каюты… на обычную грунтовую дорогу. «Мать твою!», – я остановился на секунду от неожиданности, оглянулся и обнаружил, что и двери в каюту нет. Куда не кинь взгляд – вокруг растилась очень холмистая степь. Пахло полынью, травами и пылью. Ни ветерка, ни дуновения – печка. С неба жарило солнце.

– Была команда «Бегом!», – подхлестнул меня голос сержанта.

Я побежал по дороге.

«Во мля! Попал, так попал…», –  изпод ног взлетали фонтанчики пыли. «Плюс тридцатьтридцать пять. Как минимум. Но каково правдоподобие? Понятно, что какието голограммы. Но четкость и реальность выше всяких похвал», – начал было размышлять я.

Долго это делать это не пришлось.

– Быстрее! – скомандовала черная фигура бегущая рядом. – Что ты плетешься как беременная самка бегемота!

Пришлось ускориться. Вскоре все мысли вылетели из головы. Я бежал уже целую бесконечность.

– Вон и твои товарищи показались. Догоняй. Они выбежали всего на минуту раньше тебя.

Осталась только пыльная дорога, ручьи пота, стекающие по мне и заветная цель – догнать.

– Догонишь, будем отдыхать!

Я наддал и побежал ещё быстрее, выкладываясь на полную катушку. Хотя казалось быстрее некуда.

Картинка впечатляла. За нас взялись всерьез. Растянувшихся длинной цепочкой бегущих людей сопровождала ещё одна черная фигура. Изредка подбадривая последнего разрядом тока. После чего тот наддавал и оказывался не последним. Как я и ожидал, в отстающих были Чика и дворецкий.

Когда я догнал загнанных, как последних лошадей своих товарищей мы, пробежав ещё метров двести, выбежали на обычный плац. Совершенно обычный – с белыми поребриками, дурацкими плакатами с вытянувшимися военными отдающими честь.

Эта сука – сержант, не соврал. Мы и, правда, отдохнули… минут пять. Перед строевой подготовкой! Козел!!!

Маршировали мы часа полтора, выполняя остохреневшие упражнения. Получалось пока плохо. Но было видно, что в голову всётаки какието знания строевой народу запихали. Команды выполнялись с некоторой задержкой. Как будто человек вспоминал, чтото забытое.

Наконец мы отправились на долгожданный отдых. Сидящая в курилке группа в камуфляже, молча сидела – говорить было не о чем. Все устали как собаки. Пот, высохший на жаре, покрыл белесыми разводами форму у каждого.

– Андюш, что это? – обратилась ко мне Юлька.

– КМБ... – абсолютно равнодушно пояснил я.

– Что?

– Курс молодого бойца… учат дисциплине, строевой, физподготовка опять же…

– Это… это… ад? – жалостливым голосом задала вопрос Юлька.

Сидящие, с усталым интересом прислушивались к нашему разговору.

– Ну что ты, солнышко, – ласково ответил я. – Пока это обычная такая подготовка для мальчиков. Вот дальше, боюсь, всё станет гораздо интереснее…

Надо было видеть глаза всей компании, когда до них дошло, то, что я сказал.

– Но это же невозможно выдержать… – Чикины глаза выражали всю гамму страданий. – Я тут не выдержу – сдохну…

Я криво ухмыльнулся и напутствовал его философской сентенцией: – Веник… ты в армии.

– И что?

– Запомни! Тут не бывает так плохо, чтобы не могло быть еще хуже. Здесь может быть все что угодно…

– Отделение строиться! – прервала нашу высокоумную беседу команда сержанта.

Теперь их было два. Но как зовут второго, я предусмотрительно интересоваться не стал. Это я уже проходил.

– На занятия, – он указал пальцем на неизвестно откуда взявшийся домик. – Бегом марш!

…итак, вы должны уметь:

– совершать прыжки с парашютом, десантироваться с антиграва, управлять дельтамотопарапланом, катамараном, разными плавсредствами;

– в совершенстве знать топографию, карты и схемы;

– определять по внешнему виду как любое оружие противника, так и средства его защиты, знать его основные тактикотехнические данные;

– по звукам определять местонахождение, численность и характер действий противника;

– знать тактику действий как полицейских подразделений противника, так и уметь пользоваться его оружием и техникой;

– отлично владеть техникой маскировки и способами бесшумного передвижения на любой местности;

– владеть всеми способами ведения разведки: наблюдением, подслушиванием, засадами, налетами, разведкой боем… и прочим;

– скрытно и бесшумно преодолевать любые заграждения, хорошо плавать и нырять;

– совершать длительные маршброски, метко стрелять, точно метать гранату и нож, искусно действовать ножом и другими подручными предметами, в совершенстве владеть приемами рукопашного боя;

– иметь навыки допроса пленных;

– умело применять мины и заряды, уметь изготавливать ВВ из подручных материалов;

– владеть альпинисткой подготовкой;

– владеть умениями и навыками выживания в экстремальных условиях;

– уметь водить любую технику;

– знать систему охраны и обороны объектов;

– уметь взламывать коды доступа и сигнализации…

– Но это лишь малая толика того, что вы должны знать и уметь. Естественно будет разделение по специализациям на индивидуальных занятиях. Основу составят индивидуальные имплантаты и вечерние записи гипноиндукторов. Далее вам предстоит закрепить, освоить и применять полученные знания на практике…

Вот примерно так началось первое занятие. Вводная лекция, так сказать…

Глава 5.

Бедствия бывают двух видов: когда не везёт тебе и когда везёт другим.

Первые день пролетел совершенно незаметно. Одно занятие сменяло другое. Его сменяла строевая. Строевую сменял бег. Надо сказать, что бегали мы всегда, когда перемещались из пункта А в пункт Б. Если конечно браво туда не маршировали. На четвертый день отделением «доверили» командовать мне. С присвоением мне звания младшего сержанта.

Мои бравые команды: «Носочек тянем!» или «Нога должна поднимается по пояс!», поначалу вызывали у некоторых оторопь и искреннее недоумение.

Юлькино: «Зачем скажите такой мне такой дебилизм?». Получила от меня всеобъемлющий ответ: «Положено». Её: «Зачем»» и «Почему?» так и остались без ответа как у любого новобранца.

Мы потихоньку втягивались в армейскую жизнь. Перезнакомились и иногда даже успевали поболтать перед сном. Расписание было «прикольным». Восемнадцать часов занятий, час свободное время, пять часов сон. Сейчас на общих занятиях изучали оружие, тактику, методы выживания, флору и фауну… и много ещё чего.

Нас поселили в казарме. Да. В обычной такой казарме. На тумбочке стоял дневальный. Видимо вечный. Скорее всего робот, одетый в камуфляж и в глухом тонированном тактическом шлеме. Он подавал команды, когда входил сержант или лейтенант Стаг. Вторая черная «тушка» оказалась лейтенантом. 

Я не требовал никаких объяснений происходящему, хотя тоже не все понимал. Чика во время строевой зачемто, решил повозмущаться, сим бессмысленным действом. После чего первым моментально станцевал «Ламбаду», после разряда прилетевшего от лейтенанта Стага. Я не стал его останавливать, памятуя армейскую мудрость: «Не доходит через голову – дойдет через ноги».

Но вот за каким… мне понадобилось уточнить, что ж это за хрень?! Уточнил… Раз!!! И я моментально присоединился к Чике. Ну зачем я только спросил?! Трог – суукаа… сразу же удовлетворил мое долбо… дурацкое любопытство. На все сто!!! Ткнув меня сзади этой хренью. Пока я корчился от боли, лейтенант Стаг проводил краткую лекцию:

– Это наведенные фантомные боли. Абсолютно безопасно для здоровья, но помогает внушить почтение к командиру.

– Да что ж это такое?! – завозмущалась Юлька, порываясь выйти из строя и стукнуть бронированную тушу.

– Стоять! – заорал я, лежа на асфальте и превознемогая боль. – Все нормально! Это обычный армейский принцип, –  я выдохнул сквозь зубы, – «Не умеешь научим! Не можешь поможем!» – шипя сквозь зубы, я поднялся.  А «Не хочешь заставим!»,

– Это стандартный разрядникшокер Ш24, – продолжил лекцию Стаг, не обращая внимания ни на меня, ни на стоны лежащего Чики, – или просто «Миротворец». Применяется подразделениями полиции в экстремальных ситуациях. Имеет несколько уровней мощности. Подготовленный человек может успешно противостоять ему после десятка тренировок.  

– Чтоб я добровольно позволил себя тыкать этой штукой?! – с трудом поднимаясь на ноги, совершенно искренне возмутился Чика, услышав последнюю фразу.

– Кто говорит про добровольность? Это входит в стандартную программу подготовки, – абсолютно равнодушно пояснил лейтенант. – Через это пройдут все…

Федор Тютчев помнится, написал:

«Умом Россию не понять,

Аршином общим не измерить:

У ней особенная стать –

В Россию можно только верить».

И сие, как не печально – очень верно. Только вот слово «Россия», здесь бы сейчас заменил словом – «Армия». А мы пока потихоньку притирались друг к другу, знакомились. Никаких трений на религиозной почве не случалось, как я поначалу опасался.  

Шевалье дю Террайль видимо вспомнив свою молодость оруженосца – стойко переносил «все тяготы и лишения». Ну ещё бы! Из оруженосцев выживало… или вернее доживало – только половина. Он больше помалкивал и реально старался научиться абсолютно новым для него знаниям. Кстати его девиз: «Делай, что следует, и будь что будет» –  как нельзя лучше подходил для армии. Так вот он его попросил изобразить на камуфляже. Чика моментально проделал эту операцию на компе и уже на следующий день надпись, заключенная в щит красовалось на его груди.

Баярд обычно немного рассказывал о себе, все больше разные истории. Но както Чика вечером приколупался к нему с расспросами. И тогда он с гордостью поведал, пару фактов из своей биографии… (Я внимательно прислушивался).

– …вот тогда я и попал в плен. Но меня выпустили без выкупа.

– Это за что?

– За бесстрашие и благородство в бою, – «скромно» ответил ему рыцарь.

Скрывать или умалчивать о чемто он считал ниже своего достоинства. Ну, а хвастовство в его время не порок. Это так… «чуть приукрашивание» событий.

– А королю Генриху VIII предложившему мне перейти к нему на службу… («Что тогда было весьма распространено, но им совершенно не одобрялось»). – Так вот ему я ответил: «У меня Один Бог на небе и одно Отечество на земле: я не могу изменить ни тому, ни другому».

«Молоток, мужик!», – мысленно одобрил я его поведение. «Наш человек!».

Потом начал рассказывать, как в пятьсот четырнадцатом сопровождал в военном походе в Италию французского короля Франциска I.

– Тогда я подготовил смелый переход через Альпы. А когда мы вступили в сражение – я храбро бился. И поразил тогда не меньше двух десятков врагов.

– Круто! – не смог сдержать восхищенного возгласа Чика.

«Даа, если б ещё была поллитра, то врагов было бы как минимум полсотни», – прокомментировал я про себя, но благоразумно озвучивать эту мысль не стал. Не хватало мне только дуэли на ржавых кочергах. Рассказчик пока из него был ещё тот. Как хроники какието вслух читал вслух. Потому что старался не материться, для связки слов. Это все равно, как если из рассказа гопника убрать весь мат – тогда так сразу и не поймешь, что тот вообще сказатьто хотел.

– За такое бесстрашие в бою, сам король, которому тогда как раз исполнился двадцать один год, пожелал быть посвященным в рыцари именно моей рукой! – он гордо продемонстрировал её всем желающим. – Я сначала отказывался от такой чести, – он «скромно» потупился, – но, король настоял. После посвящения я сказал ему только одно:  «Дай вам Бог, сир, чтобы вы не знали бегства».

– А что потом? – не удержался Чика.

– Потом я получил от Франциска I под командование роту телохранителей.

– Начальником охраны, что ли стал? – разочарованно протянул Чика.

Тут уж не выдержал я:

– Мля! Дурак ты, Чика. Такое отличие предоставлялось только принцам крови. Чтоб король доверил свою жизнь чужому? Да это в те времена немыслимо. Примерно как какогонибудь обычного капитана из Чечни… вдруг назначили на место Берии. Понял?!

– Да…

Он ненадолго замолк, но не выдержал и снова вернулся к разговору:

– Слушай, а как ты… это… погиб? Если трудно, то не рассказывай.

Баярд повел литыми плечами и выпятил грудь. Для него это было «вчера».

– Мы пошли на  Милан. Поход успеха не имел. Мы были храбры, но их было много больше. Пришлось отступать к Альпам. Есть там река – Сезия. Под моим командованием был арьергард. А через реку был только один мост. Нужно было его удержать, чтобы дать время отступить армии. Я отдал приказ удерживать его, а сам бросился на врага. Меня не смогли одолеть врукопашную. Испанцы отступили, но подло сразили меня издали. Я знал, что скоро умру. С такими ранами как у меня – не живут. Я приказал положить меня под дерево – лицом к врагу и оставить.

Он скрипнул зубами и продолжил. Я сказал своим воинам на прощанье:

– Я всегда смотрел врагам в лицо и, умирая, не хочу показывать спину.

– Это правда, – подтвердил сидящий неподалеку Дживс. – Эту фразу помнят до сих пор.

– Я приказал отступить. Я исповедался и приложил к губам крест, который был у меня на рукояти моего верного меча. Но я не успел умереть. В таком положении меня и нашли испанцы. Они не стали меня трогать. А вскоре ко мне подошел Карл де Бурбон. Это недостойный дворянин, перешедший на сторону испанцев, пришел выразить МНЕ свое сожаление о случившемся. Превозмогая боль, я сумел достойно ответить ему: «Не обо мне должны вы сожалеть, а о себе самом, поднявшем оружие против короля и отечества». Ну а дальше вы знаете.

– Круто, – сделал дл себя какойто вывод Чика.

Мы подошли и пожать ему руку.

– Любой государь гордился бы таким воином, – Симеон выразил общее мнение. – Перед смертью многое проясняется но, увы, уже нет времени ни с кем поделиться.

– Ага! – тут же добавил я. – Радуйся шевалье! Жизнь обычно даётся только один раз… а удаётся ещё реже… Но тебе удалось.

На этом пришлось прерваться. Прозвучала команда: «Отбой!»

После чего как я понимаю, врубали гипноиндукторы.

Дни незаметно текли, добавляя нам знаний и умений.

Монах, оказался не совсем монах. Он просто обычный глубоко верующий, происходивший из древнего боярского рода.

– Симеон, а из какого ты рода? – разок поинтересовался я.

– Мойто род подревнее твоего будет, – кратко… или кротко, ответил он както на мой вопрос.

Дальше распространяться не стал. Он вообще мало говорил. Эдакий молчунотшельник. Интересно как понравится ему в армии?

«Главной чертой его христианского подвига было – «социальное опрощение»». Из (жизнеописания Симеона), я тогда так ничего не понял.

Так вот про «опрощение». Короче, я думаю, он был первым – «народовольцем». Почему? Он был первым из «ходивших в народ». Этот, мать его, «колокол свободы» – Герцен, провозгласил правильный лозунг: «В народ». Но вот смыл, вкладывал он в это совершенно неприемлемый. Ну и пошли туда разные образованные и не очень люди. Но как всегда все извратили! Как там писал этот «кремлевский мечтатель» – Ленин:

«Сначала – дворяне и помещики, декабристы и Герцен. Узок круг этих революционеров. Страшно далеки они от народа. Но их дело не пропало. Декабристы разбудили Герцена. Герцен развернул революционную агитацию. Ее подхватили, расширили, укрепили, закалили революционерыразночинцы, начиная с Чернышевского и кончая героями "Народной воли" Шире стал круг борцов, ближе их связь с народом. "Молодые штурманы будущей бури" – звал их Герцен. Но это не была еще сама буря. Буря, это – движение самих масс. Пролетариат, единственный до конца революционный класс, поднялся во главе их и впервые поднял к открытой революционной борьбе миллионы крестьян». (ПСС т.12 стр.173).

Ну, вот и скажите мне, какая сука разбудила Ленина?

Сдается мне, что одного из предтеч всего этого, я и вижу перед собой. Недаром говорят – «Благими намерениями…».

Пардон, чегото я отвлекся. В общем, бросил он все и подался в Сибирь. Вогулам проповедовал, жизнь вел праведную. Все время работал. Шубы он хорошо умел шить. Поэтому бродил по окрестным селам и работал в домах у крестьян. А самое главное – не брал за работу денег. Ну как? Лично я впечатлился.

Как там про него написали: «А чтобы избежать похвалы за свою работу, праведный Симеон оставлял ее незавершенной и уходил от заказчиков. За это ему приходилось переносить оскорбления и даже побои, но он принимал их со смирением и молился о своих обидчиках. Так он достиг совершенного смирения и нестяжательства». Такой вот – стоик, мать его.

«Тебя ударят по щеке, а ты подставь другую». Да, вроде и хороший пример, но совершенно нетипичный. А че, он – праведник. Ему можно. Оскотинился я, да и многие другие, в конец. Поэтому и воспринимаем такое как убогость.

На мое:

– Ктокак, а я предпочитаю – «Око за око»…

Прозвучало:

– Человек был умным и пытался изменить жизнь. Потом он стал мудрым и изменил себя.

Вот и думай после этого, какие мы стали.

Дворецкий Дживс, стойко держался. Я отчегото думал, он быстро сломается, но видимо чегото я не учел. Мало того, что он в свободное время наглаживал свою форму, он ещё зачемто пытался погладить и мою. Мотивируя это тем, что «настоящий командир не может себе позволить выглядеть неопрятно». Слово «командир», у него видимо твердо ассоциировалось со словом – «джентльмен». Попытка объяснить, что я не он – успеха не принесла. Если уж всемирно известный «рыцарь без страха и упрека» подчиняется мне… Говорить ему о моем неблагородном происхождении не приходится. Видимо он решил, что так проявляется моя эксцентричность, чем он, похоже, в тайне гордился.

Глава 6.

Друзья проверяются, когда навещают тебя в больнице, в тюрьме или на кладбище"

А. ПересРеверте

Дни летели суматошными птицами. Вал знаний, закачиваемый в нас, сменялся жесткими тренировками в «поле». Изучение стрелкового оружия, сменялось навигацией или вождением транспорта. Машины – сменялись космическими аппаратами. А те в свою очередь атмосферниками. Летать и ездить приходилось много. Симуляторы тут были отпад. Полный эффект присутствия.

Здоровенный полигон становился неизвестными джунглями, джунгли – сменяла пустыня. Пустыню сменял защитный периметр. Или здания, которые приходилось штурмовать. Индивидуальные занятия сменялись – изучением сленга или проведением официального фуршета, где нас обучали тонкостям этикета.

Тактика действий полицейских групп – тактикой звена истребителей...

За каким все это мне? Эти вопросом я даже не задавался. Программу явно готовил не дурак. И если учат – значит, может пригодиться.

Такую прорвищу совершенно незнакомых понятий, принципов, знаний… явно нельзя было запомнить. Пока первая тройка – монах, рыцарь и дворецкий, училась выводить буквы и читать по слогам. Вторая – отправилась разучивать способы различного убиения себе подобных подручными средствами. А вот то, что моих невольных спутников начали учить и приняли в неизвестный мне расклад – радовало. Кстати, то чему и как учат, может многое рассказать. Из нас готовили не совсем разведчиков, вернее я бы охарактеризовал это выживальщиками... и диверсантами.

Спасибо и низкий поклон до земли за новые возможности моего тела. Тяжелее я стал кил на десятьпятнадцать. Двигаться стал чуть подругому. Худеть я стал лихо… и тяжелеть – странное сочетание. Но регенерация стала бешенной. Порез мало того, что было весьма трудно сделать. Так заживало очень быстро. Такое ощущение, что кожа стремиться сомкнуться после пореза.

Коечто давали чисто схематично. Как взломать систему безопасности такси и перевести его на ручное управление. Основы банковской защиты и обход её. Но вот скажите мне, за каким... нужно изучение мечного боя! ...или как правильнее – боя на мечах? Даже и не знаю как правильно сказать. Шевалье гонял меня по площадке, вместе со всеми моими умениями, как я мальчика для битья. Поначалу он здорово отколотил меня… козел! Вспомнил свою сопливую юность и приколки рыцарей над оруженосцами. Потом стало чуть полегче. Я был чуть легче…и быстрее мог от него убегать. Шучу.

Железяку я стал держать покрепче и стал проигрывать только один бой! …из тридцати. 

Зато когда мы вышли на ринг… тут уже полетал он!

 Юлия Федорова, позывной – «Юкка». 

Юлька стала законницей – изучив кучу параграфов, законов, указов и деловых бумаг. Военноучетная  специальность – снайпер. Дополнительная специализация – штурман.

Никогда бы не подумал, что сможет она снайпером стать. Он училась часами лежать, поджидая цель. Выбирать позицию. Варианты отхода. Изучала тактику.

Нона сказала, что «на основе наших книг она разработала несколько совершенно новых приемов. У вас очень разнообразная литература, а в способах убийства себе подобных и разнообразных пытках нам вообще нет равных. По крайней мере, она ничего подобного не встречала».

Основным оружием Юльки стала – «Мимоза». Ктото обладал весьма странным чувством юмора, подбирая такое название для гауссвинтовки. Сдается мне, он был русским. (Это я вспоминаю наши «Гвоздики», «Акации», «Гиацинты» и «Пионы»)[3]. Эта снайперка – хорошая такая штука. Принцип всех гауссвинтовок основан на электромагнитном разгоне тел с магнитными свойствами. Эта была такая же, ничем не отличалась.  Круглые стальные шарики в обойме вместо патронов.

На этой основе было разработано и полицейское травматическое оружие. Но в их модели было использовано два принципа. Один необычный – разгонялась не сама пуля, как в других образцах Гауссоружия, а якорь, который толкает пулю. За счет этого удалось перейти на немагнитные пули, чтото вроде резины или мягкого пластика.

– Ну как? – я бесшумно подобрался к Юлькиной лёжке.

– Нормально. Две мишени – полторы секунды, – она сноровисто встала. – Одна в движении.

– Меня видела?

– Да. Метров за полста – сканеры подали сигнал.

– Тогда награда – дай поцелую.

– Отстань. Я грязная.

– Дура ты!

– Зато красивая.

– Кто тебе это сказал?

– Ты…

– И ты поверила?

– Конечно.

– Ну и дура!

– Зато красивая…! 

Вениамин Чикин, позывной – Чика. 

Этот предсказуемо залез в дебри компьютера и клепал разные забавные программки. Предварительно изучив достижения местной компьютерной мысли и стал непревзойденным хакером. Теперь он мог взломать практически что угодно и добыть любую информацию. Дополнительная специализация – пилот. Земные мозги, тренированные на что угодно, кроме исполнения закона – стали страшной силой.

"Движенья твои очень скоро станут плавными,

Походка и жесты осторожны и легки",

– напевал я, про себя плавно двигаясь по татами. Сегодня робот, который проводил тренировку больше походил на гориллу. Спарингпартнеры могли варьироваться в очень широком диапазоне. Старичок… женщина… собака…  похоже им пластиком наращивали плоть и бросали на тренировку. Понятно, что управляла всем Нона. Но должно же быть разнообразие.

Двигается сука на четырех костях. Кулаком неудобно… только ногой. Нна… Ушел сволочь с траектории удара как без костей падением на спину. Хлоп… Мгновенно «быстрый и непобедимый я» – вылетел с матов. Вот же ж сука. Ну кто мог ожидать, что вместо удара по опорной ноге последует зацеп "нижней рукой" за неё и следом мгновенный удар на добивание. Низкий поклон за новые возможности моего тела. В «старом» таким ударом мне проломили бы грудную клетку. Я встряхнулся и шагнул обратно на татами. Драться мне... пока не уделаю эту тварь… или она меня. Бывало и меня выносили … и сразу к кибердоктору в эту его ванну – полечиться.

Вообще рукопашка была не профильной… Но ведь как её давали? А!?

Я тогда впервые на строевой, увидев как двигаются люди и понял, что какимто образом им вкачали моторику или память на движения. Охренеть! Потом я точно убедился в этом. И вот теперь тело должно было «вспомнить» и запомнить. А после и заполнить лакуны в памяти. Эффект – убойный! Хотя все эти реально зверские штуки могли вызвать только содрогание у неподготовленного человека.

Джорджет Пасс – «Дживс».

Этот позывной так и приклеился к нему намертво – аккуратист и сама чопорность. Этот «красавчег» стал минеромподрывником. Он так аккуратно перенимал, что мой опыт, что те достижения местной научной мысли в этом деле, что стал виртуозом своего дела. Ни одного лишнего движения, четко взвешенно и ничего не забывая и абсолютно не волнуясь – он мог склепать взрывающийся сюрприз из чего угодно.

Вот гдето через месяц, и начались «основные тренировки». Мы возвращались после рукопашки, бодро маршируя и вовсю нарывая глотки песней «Орленок». Только не той, которую меня и многих других заставляли учить в детстве, а её первым, не переписанным большевиками, вариантом:

Орленок, орленок, взлети выше солнца

И в степи с высот погляди.

Наверно, навеки покинул я дом свой,

В казачьи вступая ряды.

Ты помнишь, орленок, как вместе летали

Над степью в пыли боевой,

Как лошади ржали, как шашки сверкали

В полях под Челябой родной.

Орленок, орленок, мой верный товарищ,

Ты видел, как в грозном бою

И справа, и слева снаряды взрывались,

Срывая папаху мою.

В разведку я послан своим атаманом,

Ты помнишь, мой друг боевой,

Как темною ночью в сраженьи неравном

Убит был мой преданный конь.

Орленок, орленок, мой верный товарищ,

Ты видел, что я уцелел.

Лети на родную станицу, расскажешь,

Как сына вели на расстрел!

Ты видел, орленок, как долго терзали

Меня большевицким штыком,

Как били прикладом и много пытали

В чекистских застенках потом.

Орленок, орленок, взлети выше солнца,

Где вражеской подлости нет.

Не хочется верить о смерти, поверь мне,

В шестнадцать мальчишеских лет.

Увидишь, орленок, кружась над степями.

Кровавое тело мое.

Казаки умолкнут, опустят здесь знамя

И скажут: "Господь, упокой!"

Это, в общем, тоже было частью подготовки. Если бессмысленная на первый взгляд строевая – это и сплочение, и вырабатывание привычки подчиняться и выполнять приказы. То песня удержание и поддержание морального состояния.

Рыцарь – Баярд Пьер дю Террайль. Шевалье. Позывной – «Форт».

Наш прекрасный «рыцарь без страха и упрека»… – превратился в штурмовика. Он легко завязывал красивым вензелем трубу, типа водопроводной. Или делал из неё цветочек и преподносил его Юльке. Он объявил её «дамой своего сердца!», (и это не смотря на меня). Модификации, проведенные над нами, меркли перед тем, что сделали с ним. Даже я затрудняюсь сказать, смог бы я его сходу грохнуть или нет.

Так вот, об основных тренировках. Едва строй остановился у казармы, как сзадисправа плеснуло багровым чувством опасности. Новое чувство. Не знаю, как я это определил, но тело сработало раньше – на вбитых в подкорку рефлексах. Я едва успел убрать голову от удара прилетевшей палки. Он был такой силы, что должен был отправить меня в нокаут. Если не больше. Сержант, стоящий у входа в казарму бесшумно подобрался сзади, и ни слова не говоря, внезапно ударил меня здоровенной железякой сбоку в голову. Убратьто я убрал, но и вскользь мне прилетело, будь здоров. Я на одних рефлексах отскочил и встал в боевую стойку. Мир вокруг, "весело" покружившись, остановился и внезапно стал очень четким. Я ждал продолжения. И оно последовало. Лейтенант толкнул речь:

– Теперь каждый из вас должен ожидать нападения, вернее удара – каждую минуту. Вы должны успеть предугадывать его. Это новый вид тренировки для развития интуиции.

«Да вы охренели что ли?!», – хотел было заорать я, ощупывая макушку и гудящую голову, но сдержался. Какимто неведомым образом я знал, что пока никакого нападения не последует. Строй тоже благоразумно опасался орать или задавать вопросы. За нарушение следовали разнообразные наказания, проводимые с чувством и немалой долей выдумки. Видимо воспользовались разнообразным опытом в этом деле нас всех. Даже я привычный ко всякому както не хотел повторить некоторых «упражнений».

– Вольно! Разойдись!

Вот теперь подлянки приходилось ждать всем и всегда. Поначалу это сильно напрягало. И очень сильно. Но постепенно стала вырабатываться… поле, не поле… в общем – круг комфорта. Это я его так обозвал для понятности. Контроль территории, когда ты успеешь увернуться. Сильная штука – когда ждешь удара каждую секунду. Сначала очень некомфортно, но потом организм вырабатывает привычку. Ну не может он быть в постоянном напряжении. Но потом… потом он умный и вырабатывает привычку. Стоит какойто «сторожок» в мозгу. Вот он постоянно и бдит. Контроль метра два – два с половиной. Биомерия, псионика или там экрасенсорика… черт его знает. Как не назови, но чувство постепенно появилось у всех. Получить внезапно палкой – это очень неприяно.

Симеон Верхотурский. Святой. Позывной –  «Отче».

(Тот или не тот, так выяснить и не удалось – хотя сильно похож). Он стал комиссаром и моим соответственно замом. И по идеологии в том числе. У него обнаружились редкое качество. Никто другой как он не умел исподволь манипулировать людьми. Как тут не вспомнить – отца Филарета. Приснопамятного папеньку первого государя из Романовых – Алексея Михайловича. Скромного такого священнослужителя, а по сути фактического правителя Руси постсмутного времени.

Наш святой после того как изучил историю, моего… или нашего родного мира – несколько расстроился. Ээ… даже не то, что несколько… сильно очень он расстроился. А объяснение того, во что может превратиться мир, если… «подставлять другую щеку» или… если во власть прорвутся не те, кто надо – привело его в шоковое состояние. Почитал он и про революцию и про войну. Про то, что сделали с церковью и с законным государем. Про миллионы убитых и замученных. Про умерших от голода. Он узнал про «беспредел» девяностых и про то, во что превратили Россию. Благо рассказчиков было целых три. И он превратился в весьма воинственного… или воинствующего «святого». Людей он очень любил. А вот те, кто хотел или причинял людям зло – исключались им из их числа. Свет истинной веры горел в нём.

Правда, иногда в вечерних беседах мне отчегото иногда чудились в его темных глазах сполохи костров, на которых проходили очищение грешники.

– Стадо без пастыря – становится легкой добычей волков. И моя задача – защитить их, – кротко пояснил он мне свою позицию.

– А если пострадает при этом невинный? – парировал я. – Только не говори мне – "Убивайте всех, Господь узнает своих".

– Тьфу, на тебя – безбожник! Истинно тебе дали твою старую кличку – Бес. А грех мой – он перед Богом. Всемилостивейший Господь рассудит по делам моим… и по грехам. Гореть мне в геенне огненной…

Ну и я.

Андрей Терновский, позывной – «…..» или «Первый».

Был… привлекался… участвовал… – и прочее разное. Ныне, не по своей воле… (а может и по своей, чего тут врать) – командир отряда глубинной разведки, подготовленный по старой имперской программе. Она конечно старая, но могу сказать, что очень и очень эффективная. Специализация – организация различных силовых акций.

А у нас… жуткая скука. Поначалу, пока организм не вошел в «нормальный» ритм, дойдя до кровати – падали и спали, не видя снов. (Хотя если б кто, мне сказал, что такие нагрузки вообще возможны и что их даже можно выдержать… я убил бы вруна… ейей – клянусь). Конечно, не высыпались. А потом, вроде как и ничего – нормально. На сон стало тратиться гораздо меньше времени. Бегать все стали – как сайгаки, а переносить груз – как слоны. Отмотать десятку с полсотней килограмм за плечами – норма. Даже и не сильно запыхавшись. Просидеть пятьсемь минут под водой – вообще ни о чём. Сборкаразборка оружия в темноте? Да – запросто. Правда, иногда подбрасывали пару лишних деталей – чтоб интерес не пропадал. Что ещё из улучшений организма? Стали много лучше видеть в темноте. Модернизировали организм – супер. Когда палили в «броник» из порохового оружия чувствовался только сильный удар. Держали мы его. Произведенное усиление костей и ребер очень здорово работало. Это вам не пластическая хирургия – это они молодцы.

Что ещё? Из развлечений по выходным – только то, что сам придумаешь. Никакого «телевизора» и компьютера. Никаких программ, кроме учебных и обучающих. Никаких игр, кроме военностратегических, силовых… или там простеньких – на выживание. Когда появились первые выходные мы и начали думать, как бы развлечь самих себя. Часто меня просили попеть. Раньше я был невеликий бард, так коечто. А сейчас и голос стал получше, и слух. Я брал гитару в руки и исполнял, чтонибудь из моих любимых старинных песен. Баярду очень нравилась старая песня – «Кадет». Чтото она ему напоминала. И со второго раза он переписал слова и уже подпевал мне…

Укрытый старенькой шинелькой,

В углу окопа спит кадет.

Ему сегодня, в это утро

Исполнилось пятнадцать лет.

И снится дом, он видит маму,

Сестру, коснувшейся плеча,

Пирог, украшенный свечами,

Улыбки деда и отца...

А вот подарки, смех и шутки,

Шарады, фанты и цветы,

И запах... От тушеной утки...!

О, Господи! ...Меня прости!

Так только мамочка умела

А уж какие пирожки...!

И сколько радости и света!

Ах мама, мамочка, прости!

Но вдруг команда прозвучала

Кадета вырвала из сна

«Вот время наше и настало,

Готовьтесь к бою, господа!»

Рука к винтовке штык примкнула,

Запил водою черствый хлеб,

Лишь сон застыл в глазах слезою,

Морщинкой скорбную у век.

Он шел в строю, лишенный детства,

Умея только воевать,

В пятнадцать лет, защитник Чести

России преданной, Солдат.

Глава 7.

Вино жёлтого цвета называют – белым… потому что оно сделано – из зелёного винограда... Логику можно засунуть в задницу.

Ну что, както внезапно наступило время сдачи «экзаменов». Ничем иным я это назвать не мог. «Войсковая практика». Ну как практика? Неожиданно взревели ревуны…

«Маршмаршмарш!», «Грузимся в «Попрыгун»». Хлоп! И мы уже летим.

«Голым я пришел в этот мир и голым уйду», – кто сказал, не помню, но вроде бог. Но у меня в голове она почемуто, звучит с жутким сарказмом. Это фраза постоянно вертелась у меня в башке во время старта. Но я благоразумно у Симеона уточнять ничего не стал.

Я вообще про бога «комиссару» запретил со мной разговаривать – чтоб не убить. Я! Всю жизнь считал себя – атеистом и циником. Ну, про циника – ладно. А вот оказалось нифига я не атеист. Я – агностик. Как вам!? И слово какоето поганое. Не нравится оно мне и все тут. Агностик – это тот, кто верит в высшие силы, но не верит в бога. О как!

Какая только хрень не лезет в голову, пока доберешься до места. То сколько в нас запихали знаний, за эти полгода учебки – поражало. Уж мнето пришлось поучиться. Кхм… «чемунибудь и какнибудь», да.  Странное дело, но никакой идеологии и ничего подобного нам не давали. В основном специальные знания и навыки.

Сидим, ждем. На стенке появилась голограмма Ноны. Она в этот раз, вернее в первый раз – выглядела как женщинаофицер ВКС. Гладкая короткая прическа, чуть жестковатое лицо, упрямая складка губ, усталые глаза много повидавшего человека. Тридцатипятилетняя женщина с погонами полковника. Правда, звезды на погонах многолучевые. (Раз три звезды, значит – полковник, нах мне ихнее – «эрдин»). 

– Значит так – группа. Задачаминимум – выжить, задачамаксимум – захватить планету. Средства любые. Вопросы есть?

Я было, привычно хотел сказать – «Никак нет!», но тут до меня дошло.

– Планету?! Вшестером?! Вы охренели?!

– Понятно. Вопросов – нет. Дополнительная информация в браслетах. До высадки двадцать секунд.

На дисплее перед выходом бота – пошел обратный отсчет.

– Приготовится к высадке! –  привычно заорал я.

Послышались хлопки лицевых щитков шлемов десантных скафов.

– Готов.

– Готов.

– Готов…

Откинулась аппарель… шаг – и мы оказались в лесу. В чужом лесу. Привычно рассыпались, контролируя пространство. Штурмбот, доставивший нас на планету, почти бесшумно взмыл вверх.

Серое небо низко нависшее над головой. Деревья какието перекрученные и несильно похожие на земные. Трава с неестественным синеватым отливом.

– Контейнер! – привычно скомандовал я.

Впрочем, команда была лишней, Дживс уже контролировал процесс. Здоровенный контейнер, повинуясь заложенной программе, зарылся в грунт.

Радартепловизор высвечивал на экране моего шлема картинку окрестностей. В левом углу крохотной колонкой шли данные. Зелёная колонка цифр сообщала о составе атмосферы, уровне радиации, температуре, давлении... стоило направить на нее взгляд, как данные укрупнялись и картинка увеличивалась. Никого пока в ближайших окрестностях не было. Никого опасного.

– Дживс запускай разведку.

– Есть.

Он раскрыл бронированный кейссейф. Оттуда выпорхнула стайка ботовразведчиков.

Вперед смысла идти – нет. Карты – нет. И куда идти? Подождем результатов разведки. А пока пришлось устроиться чуть дальше на поляне. Ждем.

«Анализ атмосферы – норма, пригодна для дыхания. Биология – норма, вирусная опасность – норма…», – данные экспресстестов высвечивались прямо перед глазами.

– Можно подышать воздухом. Разрешаю, – подал я команду и с удовольствием откинул забрало. За мной это же сделали и остальные.

«Вот прикольно будет, если нас выбросили посреди какогонибудь парка», – мысль промелькнула и пропала. Судя по растительности, нас могли выбросить и на какомнибудь полигоне. С них станется. С кого «с них»? Кроме Ноны я пока никого не видел, но привычка думать о дураках – командирах, осталась. Особенно про изощренность разных проверок. Эх, надо было посмотреть на растительность поподробнее, когда лазил в местном интернете. Над головой пока ничего не летало. Какаято прям аномальная зона. Насколько я помню воздушное сообщение тут должно быть сильно развитым. Но этого пока не наблюдается.

– Теньодин, – послышался голос Чики в ухе, – никакой активности.

– Чего?! – я подскочил и рванул к нему. Чика устроился чуть дальше с мобильным комплексом РЭР – радиоэлектронной разведки. – Ты чего говоришь?

– Сам посмотри!

Я взглянул на экран – кругом ровные линии, говорящие о том, что сканирование никакой активности в эфире не выявило.

– Может сломался? – с некоторой надеждой спросил я.

– Ага! Как же…, – язвительно ответил он. – На… Посмотри!

Он уменьшил масштаб и тут же проявились отметки наших передатчиков.

«Чужих передатчиков – нет, летающих объектов – нет, природа – говно…», – моментально пролетело в голове, – «Во попали, мля!».

– Поздравляю вас, господа! – заорал я на весь лес. – Нас – подставили! Ни хрена мы не на Хэлсэне.

Нет, была конечно мысль, что то, что я тогда смотрел в компе – искусная подделка. Ну что я могу знать об инопланетных технологиях? Ничего! Но вот – смысл. Значит, забросили нас кудато ещё. Обкатывают, чтото своё.

Както забыл я про оружие. Вооружение у нас знатное. Из оружия – тазеры, иглопистолеты, бластеры, гауссганы, ножи… много разного. Не поскупились. Да плюс контейнер.

Что ещё можно сказать об их оружии? Моментально вспомнились вызубренное наизусть… 

Тазер. Модель – ОЭ 89. В просторечии – «Оса». Дальность до восьми метров. Оружие ближнего боя…

Ничего умного. Тазер – тот же классический электрошокер, только действующий на расстоянии. (В кино помню, показывали америкосов с такой штукой, когда из нее вылетают провода). Наши же, можно сравнить с пистолетом. Только вместо проводов  вылетает абсолютно прозрачная струя газа, которая и «выплевывается» в сторону нападающего. «Пых!» – и струечка долетает до человека. «Бумс!» – вспышка, как от молнии и человек лежит. Впечатления при этом – супер! Ибо, на тренировке эту дрянь, все попробовали… на себе. И каково при этом… шоб знать. Мыто ещё ничего – оклемались минут через десять. А так, обычного человека при максимуме – срубает на час, как минимум.

Иглопистолет. Модель – «ИП140». 140 – количество игл, в стандартном магазине. В просторечии – «Игольник».

Привод у иглопистолетов может быть самым разным от старого – пневматического, до нашего – электромагнитного. Это ставит нашу модель в один ряд с гауссганами. Для обеспечения большей дальности игла оснащается оперением, что позволяет ей стабилизироваться в полете. Игольник в общемто незаменимая штука для боев в невесомости. Это стандартное вооружение десантника. Потому что там очень важным фактом является отсутствие у него отдачи, малая инерционность и вес. Что ещё?

Оружие универсальное. Универсальность заключается в том, что игла может быть выполнена в самых разнообразных модификациях. Она может быть отравленной, парализующей или делается из биоактивного материала, чтоб сразу рассосалась. Ну и т.д. Может даже маркером служить, чтоб отследить когото. Чипжучок «биоак» воткнут и все. Хоть с орбиты отсматривай.

Считается гуманным оружием, ибо нелетальное. Нелетальность – обеспечивается самим фактом того, что игла есть игла. При попадании обычной пули в тело, наносятся значительные повреждения, что ведет к тяжелым ранениям и смерти. Не говоря про бластеры. При попадании же иглы повреждения сопоставимы с уколом медицинским шприцем, то есть минимальны. Естественно, если игла не несет в себе ОВ, или не нашпигуют тебя, или не схлопочешь иглу – куда надо. Преимущества перед традиционным огнестрелом: бесшумность, повышенная емкость боезапаса и гуманность. Хотя последнее можно и в кавычках.

Бластер – плазменное оружие импульсного типа. Модель ПО23 – «Ластик».

Принцип действия – выброс сгустка перегретой плазмы. Противник испытывает как воздействие от высокой температуры, так и возможное кинетическое воздействие частицами плазмы (электронами и ядрами).

При нажатии на спуск из магазина в камеру плазмообразователя попадает часть плазменного "сырья", которое под воздействием энергии из магазина превращается в плазму. Когда "сырье" доходит до состояния плазмы – оно "выстреливается" с помощью бегущего магнитного поля. После выстрела сгусток плазмы сохраняет целостность благодаря остаточной намагниченности. При встрече с препятствием, магнитное поле разрушается, и энергия плазмы высвобождается. Как и у большинства видов оружия, большая дистанция до цели снижает эффективность выстрелов, потому что магнитное поле постепенно ослабевает и плазменный сгусток распадается. Скорость сгустка зависит от скорости "бегущего" магнитного поля. Тяжеловатое.

Оружие серьезное, но опять же – не панацея.

Защита от плазмы есть и она достаточна проста. Это электромагнитное поле, которое отклоняет её. Не верьте тому, кто скажет про броню! Ни один сплав не сможет выдержать такой температуры. Проверено!

Вариантов – два. При правильной установке электромагнитов, которые создадут защитное ЭМполе, можно либо отразить плазму в сторону, либо… отразить в сторону стрелявшего. Вот тогда кирдык котенку! Сдохнешь от собственного выстрела.

Ладно, об оружии потом подумаем. Пришли первые данные разведки: – «Пять км до ближайших построек… на северозапад». 

Ититьколотить! Чтото мне все это сильно перестает нравиться.

– Встали! –  скомандовал я. – Выдвигаемся.

Лес из непонятной хвощеобразной растительности постепенно перешел в нормальный «земной». Деревья стали болееменее нормального вида. Сканер синими нейтральными точками на сером фоне отмечал какуюто теплокровную и не очень живность. Живность была естественно мелкой. Если б была крупной или угрожающей подсветил бы – красным. Угрожающая – это если траектория движения пересекала или направлялась на меня или на группу.

Информация, нужна информация.

«Есть!».

Один из ботов бодро "отрапортовал": «Цель малоразмерная – двойная». Он неподалеку обнаружил единичный упорядоченно движущийся объект. По параметрам соответствующий «чужому». Пришлось сместиться чуть западнее, чтобы его перехватить.

Двигаясь по летнему лесу и параллельно чутко вслушиваясь в разнообразные крики и шумы, мы внезапно вышли на дорогу. Даже не на проселочную, а так – дорожку. Не машинная – колея маловата. Меня стали терзать смутные сомнения. С этой суки – Ноны, сдастся закинуть нас, хрен знает куда. Ктото или чтото – неторопливо двигалось нам навстречу.

Черт! Даже не посмотреть кто это. Обнаруживший её бот принадлежал к шестерке серии – «Комар». Микробот предназначенный только засечки живого и передачи данных. А вот «видео и фото»  шли ли только с приданной каждому пары «Шершней». Но они были в разлете по дальнему кругу. Часть их болталась чуть дальше – исследовали издалека строения.

– Трое – на эту сторону. Двое на ту, чуть дальше. Перехватите их – если попробуют убежать, – поставил я задачу двойке.

Все строго по инструкции. Увидев выехавшую цель – я охренел.

Мать твою! Телега. И мужик в телеге. Один. Данные биометрии подтверждали – чисто. Поблизости никого.

Я шагнул на дорогу. И подняв в руку, привычно скомандовал:

– Стоять – бояться!

Мужик, увидев меня, резко нажал на тормоз. В смысле он резко дернул вожжи. Тут же ловко соскочив с телеги, уже стоял с топором в руках, подозрительно зыркая по сторонам. «Твою же ж за ногу!», – мысленно выругался я. Одет он был в домотканую холстину – порты и рубаху. На ногах какието обмотки. Что это такое я так и не понял, в голове вертелись какието онучи и лапти. Лапти я видел, а что за онучи не очень представлял. Может это и были они. В телеге пара мешков и обычное сено. Сбруя на лошади – кожа с веревками. Глядя на него, я мог поклясться, что меня перенесло в дореволюционную Россию.

– Кто такой? – задал я следующий вопрос.

– Ты самто кто такой? Тать?

Странно. На мне был стандартный черный костюм десантника со знаками различия капитана. И на разбойника я походил меньше всего.

– Кто такой?! –  повторил я вопрос.

– Крестьянин. Вольный.

– Куда? Откуда?

– Не твое дело, – он поухватистей перехватил топор.

Я только ухмылялся, глядя на это действо.

– Знаешь, что это? – я лениво достал игольник

– Пистоль.

– Вот тото же. Брось железку, а то порежешься.

Имплантаты в моей голове работали отлично. Несмотря на то, что мужик говорил на искаженном общем  – я прекрасно его понимал. Они мгновенно подбирали аналог слова. Мужик меня тоже как не странно, но понимал.

– Благородный? – он бросил топор в телегу.

– Да.

– А чё ж тут делаешь один, да ещё без свиты?

– Если скажу что, гуляю – поверишь?

– Нет.

– А что без свиты, то тут ты не прав. Выходим, – скомандовал я своим.

На обочину спереди и сзади вышли фигуры в мягких «скафандрах». Это конечно не тяжелая десантная броня абордажников для открытого космоса. А стандартный планетарный набор десантника. Мимикрирующая металлизированная ткань комбеза для наземных операций и такшлем – не абсолютная защита, но… судя по мужику – «мы впереди планеты всей». Было видно лишь смутные очертания фигур.

– Предки… – со странным выражением лица потрясенно произнес мужик. – Пришли… – обернувшись ко мне, он очертил в воздухе круг, типа перекрестился. 

– Ну это ты загнул. Чтото я таких «детишек» – не упомню, –  с сарказмом произнес я, – внучек…

Надо было приводить его в чувство. Мужик весь заросший бородой – за тридцатник. Труднее сказать точно. Ещё только мне религиозных или ещё каких трений не хватало.

– А как же… – он повел головой из стороны в сторону. – Неужто схрон нашли?

– Так. Давай об этом, потом поговорим. Ты куда едешь?

– Домой.

– Домой – куда?

– Знамо дело – на хутор, – как совершено тупому объяснил он мне.

– Не будешь возражать, если мы к тебе в гости заедем? 

– Неет.

– Грузимся… – скомандовал я своим.

Глава 8.

Китайская молния на турецких джинсах спасла женщину от изнасилования.

Криминальные новости.

Недолго думая, я разрешил раздеться. Народ тоже споро поскидывал скафандры, оставшись в привычном камуфляже. Их естественно сложили на телегу вместе с РД[4]. Не хватало ещё это все таскать на себе, когда есть телега. Я надел свой шлем – надо было посмотреть данные разведки.

Никого из людей на расстоянии десятка километров не было. Кроме жителей этого хутора. Он находился на расстоянии трех километров. Жителей было больше полутора десятков. Уверенно идентифицировались; четверо стариков, мужик, четыре молодухи и десяток детей. Были овцы, свиньи, коровы… вполне земного вида. Были и несколько очень странных животных. Около десятка странных ящериц разных видов и размеров. Нечто круглое и волосатое. И какието птицы…

«Ерунда какаято! Вполне себе земные животные мирно соседствуют с инопланетными тварями. Болееменее привычная растительность и синеватые растения чужой планеты. Солнце спектрального класса «С». Желтое. Его вопрос про благородных – говорит о том, что тут никак не демократия. Исходя из тех знаний, что у меня были от первого дня – получается, что мы на одной из планет бывшего «Альянса». Бывшие планеты этого объединения скатились к варварству? Похоже, что так. Терраформирование планет у них было. А теперь что? Природа наступает на анклавы пришельцев? Похоже, что так» – мыслей и вопросов в голове было больше, чем ответов. 

Между тем, пока я рассматривал картинки и информацию в шлеме, Симеон уже разговорил нашего спутника. И он, перестав дичиться, вовсю уже вел беседу…

Похоже, их менталитеты полностью совпадали. Наш «штатный батюшка»… это я както раз в шутку так обозвал нашего «комиссара». И это тоже прижилось. Кстати против слова – комиссар, ни у кого возражений не было. Не было его яркого неприятия. Все вкладывали в это другой смысл, даже Чика и Юкка.

Симеон вел себя как надо. Он сначала представил нас, потом представил нас. Мужик степенно назвался – Тагиром.

Я даже слегка умилился. Не, ну чисто сосед из другой деревни. Уважительно расспрашивал о видах на урожай, о налогахподатях, о детях, о скотине…

Под неторопливый разговор мы ехали к дому.

Внезапно справа от обочины плеснуло багровым – опасность. И я на одних рефлексах толкнул мужика в телегу, убирая с траектории "этого" и уже вылетая на противоходе спиной из телеги на землю, разряжал «Ластик» во чтото серое – летящее в нашу сторону. Я был в этом не одинок – намертво вбитые на бесконечных тренировках рефлексы моих товарищей не подвели. «Это» разлеталось под их выстрелами ещё в воздухе. Можно было и не напрягаться. На землю, не долетев до меня, упали дурно пахнущие ошметки чегото аморфного.

– Это чего? – задал я вопрос, контролируя кончиком бластера и всеми чувствами все что возможно.  

– Слизеньпопрыгун, – мужик уже выскочил из телеги, сжимая в руках, «ружье».

Я оглядел остатки повнимательнее. Похоже на улиткупереростка только без панциря.

– Оголодал видать, – продолжил мужик. – Они безмозглые. Ждут в лесу добычу, да прыгают на нее. Яд впрыснут, а потом переваривают. А этот вишь, вылез на обочину. Благодарствую. Опасная тварь. Не было их тута. Они в своем лесу обычно сидят. Как и забралсято сюда…?

Наши сзади опять привычно контролировали разные стороны.

– Он больше не опасен? – задал вопрос Симеон.

– Не, они конкурентов не терпят. Теперь до самого дому чисто…

– А кто у вас тут ещё водится? – задал следующий вопрос «Отче» и привычно уселся в телегу, возобновив разговор, как будто ничего не случилось.

Я, краем уха слушая беседу, параллельно размышлял: «Что за фигня? Сканер не показывал до прыжка никакой активности. Планетка умеет подносить сюрпризы. В базах данных, что на эту тварь, что на тех, что на хуторе – нет. Изучали мы несколько другую фауну и флору. Получается что базы у нас обрезанные. Хреново это конечно. Хорошо хоть аппаратура работает нормально. Не могло у них не быть данных о планете. Пусть старые, но все равно. Что ж это получается – проверка на выживание? Как со щенками. Бросили в воду – «выплывут – не выплывут»?

А во мне поднимал голову хитрый зверь. Притушенное и придушенное было – чувство опасности, внезапно  разбудило временно дремавшие инстинкты. Они убаюканные всем хорошим – умной и развитой инопланетной техникой и цивилизацией, моей сытой и безопасной жизнью, чудесным спасением, классной подготовкой, модернизацией организма… задремали. Но сейчас, на едущей телеге, сидел абсолютно равнодушный и спокойный… бешеный волк. Волк, которого опять укусили…

«Сукии! Нет, ну какие же суукии. Опять ктото решил за меня, что мне делать?! Планету вам?! Будет вам планета!»

Добрались до его дома без приключений. Первыми звуками, встретившими нас – был лай собак. Ну не совсем лай… и не совсем собак…

Первыми вылетели изза забора, нам на встречу, мелкие ящеры – с полметра... в холке. И с эдакой «крохотной» такой головенкой, в которой умещалась пасть… в квадратный метр. Они, распахнув её чуть не до спины, пронзительно, но негромко зашипели. Предупреждая. Зато следом на их шипенье на здоровенный бревенчатый забор моментально взлетела пара… жаб, не жаб… помесь какаято – жабоящериц. Вот те и выдали руладу. Мама дорогая! Насилуемыей гопниками в подворотне КингКонг отдыхает. Часть «звука», вернее вояскрипа помоему смещалась уже в ультразвук – ощутимо давя на уши. Ни фигасээ… симбиоз.  

– Цыть! – рявкнул на них Тагир.

На вопли жабоящериц, видно, что привычно – вывалил народ. Мужик, пару парней – вооруженные ружьями напоминающими «фузеи». Ружья направили в землю, чтоб не провоцировать. Но сторожатся.

– Ружья приберите. Это гости, – пояснил своим хозяин.

Кто ловко свистнул в сторону жаб и те, наконец, заткнулись. А мужички выслушав объяснения, тем не менее, зорко сторожил наше движение. Люди подозрительно косясь и довольно удивлённо рассматривая нас, всетаки позакидывали ружья за плечи. Но на нас продолжали весьма настороженно поглядывать и люди, и ящерицы. В окнах торчали любопытные мордашки детей и лица женщин.

– Прошу в дом, – пригласил хозяин.

– Спасибо, – коротко поблагодарил я и кивнул головой своим: – Пошли.

Разобрав из телеги снарягу, народ тронулся внутрь, знакомиться с местными благами цивилизации. Я неторопливо огляделся.

Двор довольно просторный. Куча хозпостроек. Ворота и заборчик трехметровые. На дворе – трава, на траве… и травка, судя по всему генномодифицированная. Похожа на пластиковый коврик. Дом двухэтажный. Стекло в окнах. Какаято помесь девятнадцатого и двадцатого века.

Странное место.

Кованные вручную петли на воротах и лошадки… телега на подшипниках и местная живность. Больше всего «собачки» походили на динозавров. Как там их? Тираннозавр «Рекс».  Только маленькие они какието. Я их гораздо больше представлял. Небольшие передние лапы и мощные задние, с серповидными когтями, чтоб рвать добычу. Вытянутая голова с огромной пастью, в которой нехилые зубы. Ага, акула отдыхает. Крохотные глазки смотрят на нас с огромным подозрением. Три «собачки». На кенгуру они чемто смахивают. Да, похоже, это нисколько не травоядные.  Интересно кто тут ещё есть и сколько их тут.

Мы прошли в дом. Первый этаж занимала здоровенная гостиная. Там нас стали усаживать за большущий  стол. Чика с Юлькой бросив скафы на лавку, уже уселись. Симеон привычно вскинул руку ко лбу, чтоб перекреститься на красный угол, но увидев там вместо икон, бритую ряшку какогото мужика при всех регалиях и в мундире… ну, никак не похожего ни на аскетичного Христа, ни вообще на тощего святого, просто поклонился присутствующим и перекрестился. Форт просто снисходительно кивнул, что за ним следом повторил Дживс.

Хозяин рявкнув, выгнав всех любопытствующих детей, и сказал бабам чтоб накрывали на стол. Те засуетились. Симпатичные тут женщины. Только без раскраски.

Жратвы наставили – море. Мясо, хлеб, молочко… не бедствуют. Вполне привычные блюда, кроме нескольких. Поставили на стол и бутыль, только с содержимым ядовитосинего цвета.

– Настоечка… на травах, – тут же пояснил хозяин, поймав мой вопросительный взгляд. – Кушайте гости дорогие. Кто к нам с добром, к тем и мы с добром, – хозяин наполнил деревянные рюмки.

Мой браслет моргнул зеленым, показывая, что опасной еды за столом нет.

– Ну, за знакомство, – поддержал я его тост.

Я махнул напитка. Самогон, как я думал… и на травках. Он ничего так мягонько прокатился внутрь. Я кинул в рот кусок сала с хлебом – закусить.. Юлька чуть пригубила, Симеон выпил… молочка. Остальные не отказались.

Ели в молчании. Все уже удалились, не мешая хозяину и нам. Но я спиной ощущал любопытствующие взгляды из окон. Детвора. Чувствовалось, что и Тагир о чемто размышляет. Я хотел было спросить о фауне, но Симеон меня опередил.

– А это кто – в красном углу? – он пальцем указал на портрет.

– Это наш барон – Голен. Дай ему Пресветлый, долгих лет.

Чегото только в его тоне энтузиазма не чувствовалось.

– Дрянь человек? – поинтересовался я.

– Он наш барон… – неопределенно ответил Тагир.

– Любая власть от бога, – влез со своей сентенцией Баярд. Было видно, что ему захорошело уже после второй. Непривычен он к нормальному алкоголю.

– А вы кто ж всётаки будете? – задал наконец хозяин главный вопрос – мучающий его все время.

– Мыто…? – я откинулся на спинку массивного стула и потянул паузу. – А вот это зависит от того можно ли тебе верить? – я уставился ему в переносицу тяжелым взглядом. – Ответ – просто прохожие… тебя не устроит? Самто как думаешь?

– На охотников вы не похожи... – повадки не те. Благородных я всех видел. Да и одеты не так. Ежели приехали в гости к барону, так вас бы ктото сопровождал. Если схрон забытый раскопали, так одевать на себя вещи бы не стали. Все знают – смерть за это. По всему выходит, от «Ушедших» вы. От «Предков». Может «Дикие»? Вон тот и крестится странно как.

Он смотрел на меня с непонятным выражением лица. С какойто затаенной надеждой, что ли.

Все сидели и ждали, что я скажу. Чточто, а дисциплину во всех вколотили как надо. Этого у потомков не отнять. Я скривил рожу, пожевав губу:

– Ладно. Об этом мы поговорим потом. Расскажика мне милчеловек, про историю. Дикие мы. Совсем дикие, – и глядя на разом посмурневшее лицо хозяина, я тут же веско добавил: – И дурные… совсем. Ву компрене?

Рассказ длился недолго. Часа три. А расспрашивать мы умели. И даже сказки и предания – говорят знающим людям очень о многом. Подводя краткие итоги разговора можно резюмировать, что…

Колонизация планеты Антаг составляла четыреста семьдесят шесть лет. Шучу. Хрен его знает. «Давноо…» – по словам Тагира, слишком расплывшееся понятие. Он экал, мекал и рассказывал мне сказки. Ну, пусть нам. Какая разница? Выудить «зерна среди плевел»[5] было сложно, но возможно. Этому способствовали даже местные легенды.

Итак – «Предки». Это что типа сказочные богатыри, в народном фольклоре. И жуткие козлы – по официальной версии. Типа мама бросила ребенка. В общем, были… и бросили – самкины сабаки! Улетели…

Планета была уже терраформированна. Она до этого, по уровню развития соответствовала какомуто там периоду – Юрскому… или ещё какому? Кратко – эпоха динозавров. 

География. На планете три материка. Один самый перспективный пустили под сельское хозяйство. Огромные посевные площади – отличный климат. Степи… лесостепи. Основная специализация – выпасное скотоводство. Круглогодичный выпас разного скота. Сразу в голове всплыли разные ковбои с кольтами, ремингтонами и …салунами. Тьфу ты!

Она – планета, снабжала мясом, молоком и хлебом до хрена людей. Практически весь столичный мир и ещё некоторым остальным оставалось.

Я посчитал в голове и удивился.  Проще говоря, если взять привычный для меня по Земле мир и «золотой миллиард», то получается…. Там при мне было потребление – семьдесят шесть кило мяса в год, на рыло. Пятнадцать процентов – деликатесы. Вес коровы – восемьсот кг. Делиммножим… В день тут забивалось и обрабатывалось, как минимум пять тыщ животных. Неслабо они тут развернулись. «Собственная Мясохладобойня, на паях», – как говаривал незабвенный Остап, тут была одна – у космопорта.

И вот в один прекрасный день случился «черный вторник». Корабли улетели, но обратно не вернулись. Типа по тревоге. Тысяч сто населения осталось один на один с природой. Жратвы завались. Техника какаяникакая. Казалось бы, живи и радуйся. Жратвы валом… и все такое прочее. Но как бы ни так!!! Человечество ничему не учится – и не желает учиться. Все не могут быть равны. Как только до более умных дошло, что несмотря на всю внешнюю благость ситуации к ним приближается – большой кирдык. Вот тогда и началось. Банды, войны, захваты… – весь букет.

На континенте было три больших энергостанции. Одна – на обслуживание космодрома. И две для жителей. Ну и куча мелких реакторов у пользователей. Так вот какая фишка. Энергетические стержни в них были рассчитаны… на десять лет. Когда жители сунулись – запасных не оказалось. Они шли только с центрального мира. Высокотехнологичная продукция, без которой реактор – куча железа. А когда реакторы встали – началась война. И заодно охота за оставшихся спецов. «Инженеров» предки предусмотрительно прихватили с собой, вместе с документацией. Имеется в виду техперсонал. Для особо одаренных, в компы – всадили вирус. И вот роботизация и высокие технологии сыграли скверную шутку. Как только энергия кончилась – нормальная жизнь закончилась тоже.

Следом прокатилась какаято эпидемия на фоне войны. Народу осталось слишком мало. Бумажных носителей практически нет. Технологии утеряны. Все повоевали против всех.

И наступил вовсе не кирдык, как следовало бы ожидать, а обычное такое средневековье… с человеческим лицом. Вот такто… 

Поначалу бандюки и банды захватили власть, и начали было её успешно делить, но вот вскоре оказалось, что речь идет вообще о выживании... Стали выживать. Частично из бандитов и разбойников, частично из грамотного техперсонала образовалась элита…

Вспомнилась мне тут о голубых кровях князей из Монако. Гримальди… – что ли? Или както так… Так те тоже из разбойников вышли и ничего так вроде – голубые. В смысле кровя. 

Но это так – предыстория. Нынче лепота. Городов тут три. Несколько десятков городков. До фига замков, куча феодов и огромное количество ферм. Мы теперь и находимся на одной такой. А лет? Это да, действительно прошло чтото за четыреста.

Религия расцвета пышным цветом – куды ж без нее? Правильно, при таком раскладе, это когда приближается большой кирдык – остается только молиться. Есть монастыри и церкви.

«С тоски» – одомашнили пару видов местных животных. Типа «собачек».  И «Погонщика» както нашли. Именно так с большой буквы. Иметь Погонщика считалось большой удачей. Он разговаривал с животными. Это тот – маленький и волосатый, которого я видел на картинке от бота. Только он другой. Как только стала кончаться энергия – стали разводить лошадок из частного зоопарка.

С ресурсами полное дерьмо. Коекак собирают нефть. Добывают в горах медь и уголь. Имеют пороховое оружие. Доспехи, луки, копья. Коекакие изделия даже разрезать и пустить на металл не смогли. Это бронякомпозит. Технологии не позволяют.

О космогонии мира у хозяина весьма смутные представления – на уровне легенд. (Это когда шепотом, под одеялом... и только жене – ибо церковь и власть не приветствует).

– Вот и рассказал я вам все. Теперь ваша очередь, – закончил рассказ Тагир.

«Вот мля, я попал… мы все попали», – отчегото подумал я, а вслух внезапно в шутку брякнул:

– А мы – новая власть.

– Это как?! – изумленно вытаращился на меня Тагир. Остальные смотрели не менее удивлённо.

– А вот так. Подарили мне эту планету – в лен, – зачемто я завершил этот театр абсурда ещё более дебильным аккордом.

Шесть пар глаз пялились на меня в немом удивлении. Глядя на их ошарашенные лица, я едва сдерживался, чтобы не заржать в голос. Но… не успел я… – не успел.

Тагир стек со стула и брякнувшись на колени, грянулся лбом в пол. Причем не в шутку, с характерным таким бильярдным стуком. Он поднял на меня глаза с такой истовой и детской верой в чудо… и выдохнул, кажется из самой глубины души: – Дождались… Дождались! Слава Пресветлому.

– Встань! – привычно скомандовал я, слегка опешив от подобного проявления чувств.

– Неужто порядок наконецто будет…? – прошептал он себе под нос, поднимаясь – но я расслышал.

– Дада, – кивнул рыцарь. – Ты посиди тут пока – выпей. А мы пока поговорим во дворе, – последнюю фразу он произнес, многозначительно глядя на меня.

Глава 9.

Только когда делят ответственность… почемуто никто не старается урвать себе кусок побольше

Едва мы вышли в уже пустой двор к глухой стене забора, как первой прорвало Юльку – как наиболее приближенную к моему телу. Женщины вообще видят и воспринимают мир совсем не так, как мужчины. Особенно в присутствии «своего мужчины».

– Ну и…? Может теперь, ты расскажешь нам о том, что ты только что сказал?

– И почему МЫ об этом ничего не знаем? – тут же поддержал её рыцарь.

Я внезапно понял, что мои слова как шутку никто не то, что не понял, её ещё и не восприняли бы.

– «Во многих знаниях – многия печали», – выдал я вслух общеизвестную сентенцию продолжая тянуть время, и тяжело вздохнул – лихорадочно просчитывая варианты.

«Сказать им, что я пошутил – это сразу нарваться. Чике и Комиссару – по барабану. Юлька и Дживс… только «за» и обрадуются – это повышает их «статус». Рыцарь… – тут сложнее… Он таких шуток вообще не поймет. Ладно, черт с ним! Будем считать, что это мое гениальное озарение. Хотя гениальное – ох в каких кавычках...», – все это мгновенно пролетело в моей голове, и я продолжил импровизировать:

– Согласно эдикту Императора Элаша II «О статусе провинций»… – отчеканил я. – Представителю Императора предоставляется вся полнота власти во время инспекций. Поскольку никто не может утверждать, что мы не на инспекции... значит, вся полнота власти принадлежит – мне, – объяснил я. – А кому принадлежит власть – в феоде? – задал я вопрос Баярду.

– Сеньору, – тут же на автомате ответил он.

– У кого власть – того и Лен.

– Но ты сказал, что тебе его подарили? – уже с меньшим напором поинтересовался Баярд.

– Поскольку последний Император был убит и произошел переворот – я не считаю нынешнюю власть легитимной…

Политику и обществоведение нам давали в весьма обрезанном виде. Без подробностей. А дьявол – он в мелочах. Уж намто выходцам из двадцатого века это прекрасно известно. Чуть сместить акцент… чуть недоговорить… чуть, посмотреть на проблему с другой стороны – И ФСЁ! Вот уже законное правительство свергнуто какойнибудь долбаной цветной революцией. К примеру, тот же Кадафи – враг и угнетатель. А то, что зарплата медсестры две тысячи баксов, бензин – пару рублей или всем молодоженам подарок на свадьбу пару тыщ зеленых – в подарок… это как? Свободы не хватало? Это да! Сейчас свобода… – страна в заднице, нефть забесплатно на Запад, кругом гражданская война, счет покойников на тысячи и жрать нечего… ЭТО нормально?! Это – свобода?! Или… ЗАТО – свобода. Раздербанят страну по кускам новые баи и суверенные «руководители». Пардон, отвлекся. В общем, нам преподавали, что была Империя, потом народ осознал… и наступила демократия. Мутненько так и мельком. Правда, через гражданскую войну и полный её распад. Сейчас кругом мир и всеобщее благоденствие. Пусть и на отдельно взятой планете. Хотя, правда и то, что всем нам плевать, на то какая кругом власть – дальше Базы все равно никто из нас не был. И «кино» с интернетом – видел только я. Остальные были почемуто лишены такого счастья.

Я продолжил:

– Нас готовили – на староимперской Базе. Жизнь нам всем спасла – их техника. Значит, и принадлежит она – Империи. Во всяком случае – моя. Ктото так не считает? – я посмотрел на каждого. Никто не отвел глаз и, причем все по разным причинам, и я продолжил: – Следовательно, мы жили, и будем жить по её законам. Теперь за это проголосуем… ибо демократия. Открытым... так скть… демократицким голосованием. Решение, принятое большинством… – обязательно к исполнению всем. Вплоть до летального исхода… несогласных. Кто против, может уйти сейчас, – жестко добавил я. Твердо взглянув каждому в глаза, я усмехнулся и моментально подвел итог: – Вот и прекрасно! Вижу все «за»?

Народ, слегка ошарашенный такой тирадой, растерянно промолчал.

– Значится так. На сём… – «пароксизьм дерьмократии» считаю законченным. Можете теперь считать себя принявшими присягу Империи.

– Здесь все воины и привыкли выполнять приказы… – начал было рыцарь.

– Прекрасно дорогой мой, – задушевным тоном прервал его я, чуть наклонился и заглядывая снизу вверх ему в глаза, продолжил, – Значит, и жить будем… – ПО УСТАВУ!!! – последнее я выпрямившись проревел во весь голос. – А теперь построились. Смирно!!!

Все моментально выполнили команду, встав в строй..

– Я в последний раз, чтото объяснял! Нам поставлена боевая задача. Все её слышали? Все! И мы должны её выполнить. Вольно!

– А теперь главное. Чика, сучий ты выкормыш! Разведка на ком?

– На мне.

– А теперь расскажи нам, что творится вокруг?

Чика уткнулся в браслет и пару секунд ошарашено вглядывался в появившуюся голограмму.

– И что там? – нежно поинтересовался я.

– Мать твою! – экспрессивно выразил он свое отношение к увиденному.

– Правильно! – проворковал я. – Правильно, «красавчег». Хотя и не уставу. А теперь козел, доложи, как положено!

– Полтора десятка всадников с северозапада. Движутся к нам. Расстояние три тысячи двести метров. Вооружены… какимито берданками.

– Почему ты урод проморгал их… доложишь потом. 

– Разойдись! Готовиться к бою…

Народ споро побежал за амуницией.

Невольных гостей я засек давненько. Мне было интересно, как быстро их засекут остальные. Первый выход. Официально разведка на Чике. А тут – самогон, хорошая еда, добродушные «аборигены»… вот и расслабилось подразделение. Как ни тренируй людей, в реальной войне участвовал только Баярд. Правда, в рыцарской. «Иду на вы!»… или как там у них? Рыцарство – ититьколотить. Да и я ещё тут, со своим «выступлением». Я даже както благодарен и симпатизирую этим незнакомцам, в глубине души. Они прервали возможную кучу вопросов ко мне. Хотя если они враги – моя благодарность весьма специфична. Это может быть им и поможет – «я их совсем не больно зарэжу». Ну, хоть постараюсь. Мм… ну пусть – не постараюсь. Ну ладно хоть… – подумаю. Воот… – и подумал…

Черт бы меня взял! Пошутил же на свою голову. Все планы мои и прикидки к свиньям собачим. Правильно говорят: «Что не делается все к лучшему». Ну да ладно. Верному «псу Империи» все равно кому служить. Дрался я за Россию, подеремся за Антаг. Чего уж тут. Никто и не сомневался, что свою «новую» жизнь придется отрабатывать. И не только мне, и всем нам. Такто.

Я бодро двинул к хозяину – надо же в конце концов узнать, кто это там к нам припожаловал.

– Сиди, – приказал я ему, вскочившему было поклониться.

Вальяжно усевшись за стол, я ткнул пальцем в браслет и развернул картинку с «Шершня». Ткнув пальцем в людей, я поинтересовался:

– Это кто?

– Это наш барон – Голен.

– «Вот и славно – трампампам», – пропел я из известного фильма. – И за каким это… он к тебе на заимку прется?

Хотя слово «заимка» я произнес и порусски, но хозяин меня понял.

– Налоги… это… собирать будет, ваша светлость, – обреченно пояснил он мне.

– И чем ты ему платить будешь? – зачемто поинтересовался я, одеваясь. Телег для сбора дани я чегото видел только пару.

– Известно чем – продуктами да деньгами, ваша светлость.

– Покажика мне деньги?

Хозяин, открыв шкафчик, висящий рядом с печкой, достал кошель. Открыв его, он достал и протянул горсть монет.

Мать моя женщина!? Я ожидал всякого, но местная экономика сумела меня удивить. Пластмассовые деньги!!! Не золото или серебро – пластмасса.

Судя по всему, Тагир не врал. Все ресурсы в жопе. Но единый знаменатель нужен – вот их и изобрели. Местные деньги смахивали на жетоны метро.

– Ладно, сейчас поболтаем  с твоим бароном и займемся делами. Скажи своим, чтоб попрятались и под руки не лезли.

– А ежели что…?

– «А ежели что…», – передразнил я его, – У нас не бывает! Чтоб тихо все было и детей прибери. И чтоб не лезли! Ты меня понял?! – с нажимом произнес я.

– Да…

– Вот и ладно.

Дисциплинка тут на высоте. Пока мы ели, дети быстро шмыгали мимо нас наверх, только исподтишка поблескивая любопытными глазенками. А жена и дочки бесплотными и молчаливыми тенями двигались, накрывая и подавая… вот и сейчас – пара затрещин и оплеух, несколько смачных ругательств и все попрятались.

Одев скаф и отдав команду своим: – «Код тридва». Я встал посреди двора, поджидая местного барончика. На забрало моего шлема «Шершнем» транслировалась картинка приближающейся кавалькады.

Если ктото думает, что я раздумывал о том, как себя вести или какие речи держать, то уверяю вас что это совсем не так. Я думал только о том, как мне представиться в свете новых обстоятельств. Меня поименовали «светлостью». Светлость – это вроде граф. Граф это както мелковато, что ли. «Для Атоса слишком много, для графа де ла Фер слишком мало…». Не, не тяну я на Атоса. Нет во мне никакого особо благородства и вереницы благородных предков. Мои были обычными. Честными и простыми работягами. Просто работали и кормили меня. Для них было главное чтоб я был сыт. И образование по возможности получил. Вот в общем и все. Книжки меня воспитывали. Да пример отца и матери. Это я потом понял сколько они для меня сделали… Но вот ещё что. Если Симеон не врал, он вообще не врет, какието предки мои были боярами, а как перевести боярина в чины – я и не знаю… но ведь надо както представляться? Вот так всегда – впереди серьезная драк предстоит, а мне в голову всякая хрень лезет.

О, вот наконецто и барон.

Первые воины влетели с диким гиканьем… Начальство следом въехало медленно и… печально. Ворвавшаяся гопа отличалась несколькими особенностями. Первое – кони у всех отличные, а второе – на людях были э… мм… «бронники». Вообще колоритное зрелище. Паратройка разряженных придурков, пара военных… – ну эти хоть повадками похожи, остальные статисты. Рядовые воины. Пятнадцать… хотя вру, стволов тут все двадцать. Я разглядел и несколько револьверов на поясах. И даже несколько арбалетов.

Все они вообще ни на что были не похожи. В том смысле, что дикое смешение стилей одежды и оружия.

Увидев посреди двора фигуру в блестящем скафандре, с закрытым шлемом и в полном вооружении они слегка притормозили и моментально направили на меня стволы. Я спокойно стоял и ждал. Вперед выехал барон. Как его там – Голен.

Вычурная одежда – какойто кафтан с позументами, серые штаны, зеленые сапоги и шляпа с пером. На поясе пара револьверов. Красная самодовольная рожа с брезгливым выражением лица говорит только о том, что он ещё ничего не понял. И на свой портрет он смахивает только отдаленно. Таким он был лет десять назад или тридцать… килограмм в минус.

– Ты кто? – задал он мне вопрос, презрительно оттопырив губу.

– Конь в пальто, – автомате ответил я.

Судя по его слегка ошарашенной морде, песок в его голове намертво забил все оставшиеся шестеренки. Он пытался както переварить мой ответ. Сей идиомы он не знал, но понял, что ответили ему неучтиво. На это у него мозгов хватило.

– Ктоо…? – он начал подозрительно багроветь.

– Рупор перестройки, первая ласточка гласности, башня конституции, гарант инноваций… Выбирай, что тебе больше нравится? – моя поза ни на йоту не изменилась, а тон был абсолютно серьезен. – А ты кто?

Он завис. Такие слова в языке были, но вот их сочетание… Чточто, а с инстинктом самосохранения у него было все в порядке – он пока молчал, наливаясь дурной кровью.

– Понятно… Вежливые незнакомцы, приходя в гости, представляются хозяину. Ву компрене? Не…? Не «компрене»… значится? Ить не понял ты меня, получается болезный? – я, подняв руки, подвигал пальцами – изображая азбуку глухонемых. – Зовут… тебя… как?! Имя? –  я потыкал пальцем себя в грудь.

Динамики на скафе работали абсолютно нормально и рожу мою, сквозь пока прозрачный пока пластик, он видел прекрасно. Он понимал умом, чтото тут не так. Но вот что? Не может ктото просто так, столь нагло вести себя перед ним. И он пока сдерживался.

– Я барон Голен, – процедил он сквозь зубы. – Хозяин здешних мест. А ты кто?

– Вот тут ты ошибаешься. Хозяин здесь я, – с абсолютно жизнерадостным видом и искренней улыбкой сообщил ему я. (Надо было видеть в этот момент его охреневшую рожу). – И не только здесь. Вообще на этой планете. Я – боярин Терновский, капитан ВКС Империи. Новый Наместник Антага…

– Ты сумашедший, – наконецто классифицировал он меня в своей голове. – Убейте его! – заорал сильно перегруженный впечатлениями.

Бойцы вскинули ружья, а я не дожидаясь выстрела, тут же моментально начал хаотично смещаться. Но не сильно преуспел. Раздался недружный залп и меня буквально изрешетили пулями. Какаято сука умудрилась попасть. Вскользь по ребрам. Но тряхнуло не слабо. В общем ерунда, но я, картинно раскинув руки – упал.

Залп был естественно с двух сторон. С нашей, на фоне грохота их шпалеров можно сказать бесшумно.

– Святая Троица! – возопил Баярд, приземляясь на землю после прыжка со второго этажа. – Покровы Господни и кровь Христова! Стрелять в Имперского Наместника? В своего сеньора?! Да вас вздернуть… – орал он, пиная ближайшего солдата. – Это будет самым милостивым решением!

«Значит, принял рыцарь меня, как Наместника», – удовлетворенно отметил я.

Чика высунувшись со второго этажа, контролировал двор. Отче пялился на меня, а Дживс двинул к солдатам.

– Ты живой… куда ранен? Где болит? – теребила мою бессильно раскинувшую руки тушку выскочившая Юлька. – Не молчи…

Я красиво лежал – весь убитый… там, где настигли меня пули. А картинка двора продолжала транслироваться мне на забрало.

– Ща погоди, – я не выдержав этого «броуновского» движения, вскочил. И откинув пластину шлема начал орать: – Ну и что мы все стоим?! Вас чему учили?! Урродство это, а не конец боя! И вы… мля – недоделки! – резюмировал я.

Все застыли и уставились на меня.

Понятно как не тренируй, первый бой – есть первый бой. Растерялось слегка мое воинство. Гражданские они. Непривычные. Вот противник был живой – а вот он уже и мертвый. Ну пусть не мертвый – парализованный. Я отдал команду действовать по «мягкому» варианту. Иглы были парализующими.

– Ты… ты… – возмущению Юльки не было предела. – С тобой все в порядке?!

– Построились!!! – отдал команду я.

Вбитые рефлексы не подвели. С похвальной быстротой команда была выполнена.

– Ну и…?! Ура… – мы победили…?! И с радостью тут же забыли все, чему вас учили? Один Чика молодец – остался на месте и контролировал ситуацию.

Чика довольно заухмылялся.

– И то… оттого же, что и вы!!! Он – растерялся! – я отравил я ему всю эйфорию. – Молчите?!  А если бы кто сдуру пальнул в вас??! Оттого, что иглы не подействовали или вы промахнулись? А?! А подранков добить? А сектора кто держать будет? Пушкин?!

Строй стоял по стойке «Смирно», но с совершенно разными выражениями лиц, выслушивая мой разнос.

Ну, насчет промахнулись – это я погорячился. Количество боеприпасов выпущенных нами на тренировках превышало какойнибудь местный конфликт на Земле и после этого промахнуться...? Этто надо было сильно постараться.

– Вольно. Разойдись! Ну? И чего стоим?

– А что делатьто? – задал вопрос Чика.

– Что за дурацкие вопросы? Пакуйте этих недоносков. Трофеи в кучу.

Все засуетились, выполняя четкий приказ. Понятно опыта пока мало. Чуть растерялись ребята. Отыгрывали и тренировали совершенно другие варианты.

– Тагир! – крикнул я. – Иди сюда и своих веди. Все закончилось.

Младших ребятишек и женщин загнали в укрепленный погреб, а старшие подглядывали за боем с верха сеновала. И сейчас они вылезали оттуда.

– Да, и помогите их разложить.

Ну вот другое дело. Даже кони не разбежались. Посреди двора росла куча трофейного барахла. А вдоль забора в рядок аккуратно раскладывали связанных петлями горевояк. Нашим с удовольствием помогали и детишки. Гвалт стоял знатный. Все громко делились впечатлениями. Я не пресекал – надо было дать людям выговориться.

– Ну что, пойдем – выпьем? – чуть спустя бодро я предложил нашим. – «Покалякаем, о делах наших скорбных», – тоном Джигарханяна добавил я продолжавший дуться на меня Юльке и приобнял ее.

– Дурак, – она скинула мою руку, – а если б тебя убили?

– Кто? Вот эти? – я презрительно улыбнулся. – "Убивалка" у них ещё не выросла. Ну попали в меня разок, – я потер ребра, – подумаешь. Не на это оружие скаф рассчитан…

– Тагир, ты тоже зови своих – пошли в дом. Говорить будем.

– А эти? – он кивнул на смирно лежащее «воинство».

– А что эти? Полежат пока. Надо подумать, может и пригодятся? А не пригодятся…? – я характерным жестом провел себе по горлу.

– Но как же? Он же барон?

– Он больше не барон, – я глумливо засмеялся, – он мятежник. Он осмелился поднять руку на Наместника Императора и своего синьора. Он бунтовщик – со всеми вытекающими последствиями. Вот если б ты ударил его, что бы было?

Тагир прижмурился – он представил на секунду перспективу:

– Убили бы всех.

Я ухмыльнулся: – Вот примерно тоже самое он сделал только что. Но… по отношению ко мне.

Все местные, занимаясь трофеями и сортировкой тушек усиленно «грели уши» очень внимательно прислушиваясь к разговору.

–  Ладно. Ну что, господа и дамы – пошли, выпьем по этому поводу! – резюмировал я, стаскивая шлем. – Победу не грех и отметить… и окончание «курсов» надо бы обмыть.

Последнее поняли только наши.

– Ага, – тут же согласился Чика. – А то, как бы мозг не закипел – он тут же довольно потер руки.

Выпить были согласны все. Кроме, пожалуй, Симеона отчегото состроившего постную морду.

– Осуждаешь, комиссар?

– Нет. То в обычае.

– Правильно! Русские мы, в конце концов, или нет?

На лице Баярда было полное согласие с национальной идентификацией – особенно  когда речь зашла о выпивке. Дживс о чемто раздумывал.

– Не парься, Дживс! Ещё немного и ты станешь совсем русским, – обрадовал я его. – По духу ты и так практически наш.

Проникновение разлагающего и тлетворного влияния нашей троицы из двадцатого века было неоспоримо. Перенимались привычки и словечки, а следом и дух. Хочешь… не хочешь, а это сильно сказывается. Интернационал. Ещё немного и… все. Чопорность и величественность в обыденной жизни из Дживса выбить удалось, вот достоинство – нет. Чтото эдакое глубинное, в нем оставалось несмотря ни на что.

Глава 10.

Названы страны, где пьют больше россиян. Оказалось, что больше всего россиян пьют в Египте и Турции

 Славно мы посидели.

Вначале я представился всем. Официально, так сказать. Затем представил нашу группу. Мужики охренели… и затеяли было кланяться. Вот уж чего мне надо – так этакого счастья. Тут ни бабы, ни дети за стол права садиться не имели – сидели только старшие мужчины. Пятеро. Опять чуть покривился, как и в самом начале, наш рыцарь, но что характерно – ни слова не сказал. Раз я готов сесть с крестьянами за стол, значит и ему не зазорно.

Те тоже поначалу смущались – пришлось рявкнуть. Ну, а мы усугубили ещё – под такойто закусь. Мясо просто таяло во рту. Да свежие овощи выше всяких похвал. А что самогонка синяя, так ведь не «тормозуха» же какаянибудь.  Разговоры пока велись ни о чём – мы ждали, пока очухаются эти придурки во дворе. В основном Симеон интересовался бароном. Расспрашивал – что да как. Я на всякий случай пока помалкивал, гонял в голове разные варианты.

– Там эта барон, ошнулся! – заскочил с известием в гостиную замурзанный шепелявый малец.

– И чего? – лениво поинтересовался Чика.

– Так это… Ругаетша он штрашть.

– Ругается, говоришь? – лениво переспросил я

– Ага. Так всех и коштерит. Я малость пошлушал, до плохих шлов.

– И что? – ласково спросила у него Юлька.

– Штошто, плохие шлова говорил он – вот што, – как дитю пояснил он ей. – А батька говорит, шо такие шлова не гоже ни шлухать, ни говорить.

– И ты совсем их значит, не слушал? – подколол его Чика.

– Ну, рази шамую малошть, – слегка насупившись сознался  он.

И тут же засмущавшись под жестким взглядом отца, отошел в угол, где моментально сунул палец в нос и занялся исследованием его неизведанных глубин.

– Пошли, – скомандовал я, поднимаясь.

– Куда? – поинтересовался рыцарь.

– Будешь вести суд – бесстрастный и справедливый.

– А почему я?

– А потому что ты рыцарь – самый благородный и непредвзятый.

– А ты?

– А что я? Я – предвзятый, – я вкусно хрустнул местным огурцом, – В меня стреляли.

– Больше всего Ржевский любил три вещи: женщин, водку и когда они вместе, – ерничая, высказался порусски Чика, глядя на меня.

– Ноно! – тут же влезла Юлька. – Я те счас как тресну – Ржевский недоделанный. Шагай, давай алкаш.

– И где та грань, которую нужно преступить, чтобы тебя начали считать сумасшедшим? – задал я риторический вопрос вслух и показательно тяжело вздохнул, когда выходил вместе со всеми во двор.

Надо же какие предусмотрительные ребята? Нам вынесли стулья. Богато они тут живут – вот стулья есть. Ага, и стол тащат. Осталось его кумачом застелить и прекрасное революционное судилище – готово.

Барона положили во дворе отдельно. Приготовили так скть – к неправедному судилищу. Хотя это как посмотреть.

Нет, но все же? Вот не устаю я дивиться людской неблагодарности – он был недоволен скорым судом. Другие люди вон годами суда дожидаются – в подвалах и казематах разных сидят, а этот сразу предстанет. И всё недоволен? Этот недостойный представитель дворянства постоянно «поддерживал нездоровую атмосферу в зале». Чегото там вопил, всяко разно нецензурно выжался и делал неприличные телодвижения.  В общем, он один напоминал всю Украинскую Раду во время прений. Пришлось мне, несмотря на мой миролюбивый нрав подойти к телу, дабы поотечески его пристыдить и всячески улещивая – призвать к порядку. Всётаки во дворе находятся женщины и дети. Да, он конечно пытался в меру своих сил значительно расширить мой кругозор в области местных идиоматических выражений. Ну ладно б, если только мой? А не всех же здесь присутствующих. Тут и дети крутятся и женщины. Вообще я с ним согласен. Иногда хочется блеснуть крепким словцом в чисто мужской компании… а тут? Если все их узнают, то в чём тогда понт?

Подойдя к нему, я мягко предложил ему замолчать. Надо же – прям удивил. Он не заткнулся и, продолжая брызгать слюной, глядя на меня – подозрительно покраснел ещё больше. Я пытался указать ему на возможность апоплексического удара при столь напряженном трафике передачи спама. Я был просто предельно вежлив и короток:

– Засохни плесень!

– Ты – …. кусок! И мать твоя – ….! И родственники … твои – ….! …!

Ято привычный, но дети… Дети это цветы жизни и надо по возможности оградить их от грубостей мира.

– Чика. Иди сюда!

Когда тот рысцой подбежал я скомандовал:

– Без применения насилия руками… – заткни этот фонтан… нецензурного красноречия! Что ты уставился на меня, лишенец! Десять секунд. Тест на сообразительность – уговори его заткнуться! – я повернулся кругом и отправился вдоль ряда воинов посмотреть на них подробнее.

Чика за мой спиной, забубнил чтото крайне миролюбивое… Но в ответ опять раздалась брань:

– И ты …! И мать тво…

Хрясь! Хруп!

– Нна… нна… вошь подзаборная!

Ммм… Воот…! Это уже больше похоже на правильное решение. Удары тяжелыми десантными ботинками – их ни с чем не перепутаешь. Быстрое… и правильное решение. Чика всётаки нашел нормальный выход и… метод убеждения. Полностью выполнил приказание. Без выдумки конечно, но – выполнил. Что говорит о том, что он не безнадежен. Ведь может – когда хочет. Происходит у него перековка сознания согласно нынешним реалиям. Прав был этот бородатенький любитель тушеной капустки: «Битие определяет – сознание». По крайней мере, в этом я с ним абсолютно согласен.

Я обернулся и краем глаза поглядел. Барон лежал в позе эмбриона – абсолютно довольный жизнью и… полностью умиротворенный. Надо же? Вроде благородный человек – руководитель, можно сказать. А ведь какой невыдержанный…

Воинство, лежащее вдоль забора, бдительно сторожили «собачки». Как им удалось втолковать что эти – свои (я нас имею в виду), а этих надо только сторожить, а есть – нельзя. Да. «Сё, тайна – велика есмь!». Лично я слегка опасался их – поначалу. А вот теперь как не странно… – «чувствовал» их. «Видел» их настроение. Как будто они словами мне говорили об этом. Вон тот серый справа с темным пятном сильно любопытствует о происходящем во дворе и сытый. Вернее – та. А вот левый в дальнем конце двора – хочет, есть и играть. Эти «вонючие, незнакомые» во дворе его раздражают и он с удовольствием откусил бы от когото, но есть четкий запрет. Прям чувствуется. Это кто ж тут грамотный? «Команда» – отдана ясная и двусмысленному толкованию не поддается. И это не совсем – «собаки». Както странно чувствуется какойто их «холодный» ум. Они умнее… обычных собак… и другие. Хотя может это моя мнительность?

Я решил заодно и проверить. Аккуратно приблизился к одной – Терри. Это та, которая с пятном. Прямо чувствуется её внимание ко мне. Любопытство, небольшая настороженность… и доверие. Чемто знакомым я «пахну» для неё… в мысленном плане… ещё полшага.

Отошла. Рано. Опасается.

«Вот ведь черт! Так и поверишь во всякую мистику. Накрутил я тут себе. Динозавр как динозавр…», – подумал я.

Оп! И она сразу отошла. И ещё и поглядывает недовольно.

– Господин! Господин…

Я обернулся к лежащим. На меня жалобно смотрел пацан лет восемнадцати:

– Господин, что с нами будет?

Он озвучил вопрос волнующий всех. Но в основном тут мужики постарше. Лет по двадцать пять – тридцать. Они лежали молча. Но глядели на меня все поразному. И с интересом, и со страхом. Некоторые – то ли смирились с судьбой, то ли им все равно… Не, не всё равно. Ишь, как ушкито навострили. Жить – охота, а вот задавать вопросы – нет. Либо дисциплинированные, либо бояться первыми задать вопрос – чтоб не попасть под раздачу. А этот молоденький. Хотя вон там ещё парочка молодых отдыхает.

– Что будет…? Вы – стреляли в Наместника, – я потыкал в свою грудь пальцем. – В Сеньора этой планеты. А что? За покушение на своего сеньора, бывают разные наказания?

Лежащие заметно посмурнели. Видимо со знанием законов у них тут было все в порядке.

–  …вот только вот вид казни может сильно отличаться. Живые сильно могут позавидовать мертвым, – я начал нагонять жути. – Если нарезать полос со спины, намазать её солью и выставить человека на солнце… Или например, соль можно заменить на мёд и прислонить казнимого к муравейнику… Мой тон внезапно резко изменился и стал походить на тон продавца пылесосов: – Можно задом на несмазанный кол… или вот… Если трубу с крысой запаянную с одного конца в рот вставить, а закрытый конец начать нагревать? То, что случится?

Равнодушные лица резко изменились, видимо у многих с воображением было все в порядке.

– Вот теперь ваша милость я твердо знаю, что вы истинно Наместник Императора! – подал голос здоровенный мужик, лежащий с краю. – Слава всемилостивейшему Наместнику! – внезапно просветлев лицом, заорал он. – Слава! Слава! Слава!

Не только я, но и все во дворе удивлённо обернулись на этот вопль души. Я подошел к нему и, перевернув восторженно глядящего на меня мужика, перерезал веревки, стягивающие его руки.

– Встань! …Как самый догадливый ты выиграл главный приз… – свою жизнь!

– Слава! Слава! – тут же заорал вразнобой весь коллектив лежащих. Они что – решили, что у меня размягчение мозга или их нестройные вопли отогреют мою зачерствевшую душу?

–  А ну тихо там! Замолкли! А ты кто у нас – такой догадливый? – обратился я к растирающему запястья мужику.

– Дош, ваша милость – господин Наместник. Палач – я.

– О как! – я картинно развел руками. – Смотрика как это я – угадал. Славно! А с чего это ты решил что я – «точно Наместник».

– Как же ж… ваша милость? Кто кроме истинно Наместника нашего славного Императора может до тонкости знать способы разных экзотических казней и пыток. Это лучшее и истинное подтверждение. Чать в столицахто непросто вешают. Разные казни придумывают.

«Эх, и ни хрена ж себе… подтверждение…истинности», – опешил я от такого подтверждения, а вслух произнес:

– Ладно – жизнь ты себе заработал. А вот как насчет службы?

– Со всем моим уважением. Вы только возьмите. А уж я отработаю.

– А с чего это такое рвение, мил человек?

– Дык такому господину как вы служить… это такая честь.

– Хм… Честь, говоришь? И многое ты умеешь?

– Можете быть покойны – ещё ни кто не жаловался. Вы можете полностью на меня положиться. Отслужу – с моим почтением.

– Ладно, иди… и забери там свою амуницию. Двигай. Понадобишься – позову.

Я ещё разок оглядел лежащих. Вояки… – в основном. Просто воины на службе. Паратройка явно говенные личности. Остальные – обычные служивые.

Я подошел к «оборудованному» месту проведения судилища. На меня както странно поглядывали. Особенно Юлька.

– И чего ты так смотришь?

– Ты принял на службу палача?

– А что тебя так удивляет?

– Он палач…

– Профессия как профессия, –  я пожал плечами. – Ничем не хуже других.

– Может ты ещё и в команду его возьмешь?

– Может и возьму. А что?

– Он палач – не соображаешь! «Оочеень нужная» профессия... – сарказм в её голосе был такой толщины, что на нем можно было тянуть трактор.

– И чего?

– Хм…

– Чего? Ты что ли самая тут умная будешь приговоры в исполнение приводить?

С такой стороны она на это дело не смотрела.

– Да, это нужный человек. Чего вы все на меня уставились? Театр одного актера – нашли?! Значится так. Расселись!

– Ты! – я ткнул в бородатого крестьянина стоящего поближе, – поставь туда три стула. Теперь я.

Я возвысил голос: – Именем Императора! Я – Наместник его на этой планете, назначаю трибунал…

Я на секунду запнулся.

– Назначается чрезвычайный трибунал в составе: Председательствующий – шевалье Баярд. И…

«Черт его знает, как называются остальные. В «Народном» суде – «кивалы» …а ээти… как там их – члены трибунала. Ну не трибуны же?».

–  …и остальные. Чикин Вениамин и местный житель – Тагир. Аве! Короче приступайте.

Суд был скорым и справедливым. А может и не справедливым – это как посмотреть. Суд вообще редко бывает справедливым. В том смысле, что редко кто остается довольным. А судили всех присутствующих. Барона приговорили было к повешению. (Естественно с моей подачи). Но оказалось, что веревка – это жуткий позор. Особенно возмущался Баярд. Встал на дыбы, мол, это смерть не для благородного… и вообще он тут председатель! Ну и ладно. Я по большому счету спорить ничего не стал – согласился на меч. Мне, честно говоря, все равно. Повесят его или отрубят голову. О такой мелочи и спорить? Убьют его – и ладно.

Этот дурачок барон до последнего надеялся, что я шучу. Странный он. Надо было видеть его рожу после объявления приговора, когда его уводили. Я ради смеха разрешил вытащить у него кляп изо рта. Как он надрывался?! Песня! Орал, чегото там про то, что нас – покарают, что такое злодеяние – неслыханно, что мы – не легитимны, что он – благородный… Не, любодорого послушать. Не знаю кому как, а мне понравилось. Особенно новые идиоматические выражения. Какието китайцы говорили: «Что лучше всего пахнет – труп врага». Вот в этом я с ними абсолютно согласен. Хотя какой он враг – дурак просто. Оказался не в то время и не в том месте. Ничего личного. Как там у нас говорят – «Политика». Вово.

Казнь отложили на утро. Местные крестьяне с воодушевлением приняли такое решение, насчет барона.

Заодно приговорили вздернуть и четверых «воинов». Эти сильно отличились на поприще «наведения порядка». Они были из личной «гвардии» барона. Мне они тоже не понравились. «Пахли» или чувствовались они както не так. Не знаю, как объяснить… не нравились они мне – и всё тут! Как оказалось – я прав. Местные тоже на них были злы.

Остальных решили всех скопом – оправдать, и взять на службу. Эдак повесишь всех. А с кем тогда работать? Нужно и местные кадры подтягивать.

У них ведь завтра праздник – принятие присяги на верность Империи. А пока. Им пока дали инструмент и они пошли возводить виселицу.

В конце я объявил решение трибунала:

– Владения изменникабарона... Теперь уже имени не имеющего – конфискуются! И переходят под временное управление – Наместника. А для остальных, сейчас – продолжение пира.

А как же? Все должны видеть – мы власть. Можно их просто так грохнуть. Но по закону… гораздо более приятнее сдохнуть.

– Да, Тагир, – распорядился я на прощанье. – Дай и этим пожрать, нашим будущим воинам.

Глава 11.

Можно ли считать фразу "Тут живет хороший человек" искренней, если она сделана на его стене г…ном?

Будущих воинов из числа дружинников барона, никто не охранял. Захотят бежать – да на здоровье. Воевать изпод палки? Не, это глупость. А наша компания отправилась опять праздновать да разговаривать. Согласен, что это глупость. А чего ещё делать? Бежать сломя голову, на ночь глядя, и ещё и захватывать замок?! Не, это ещё более бредовая идея. Вот завтра проведем все запланированные мероприятия и посмотрим, что можно ещё сделать.

Хорошо так посидели. Чику унесли – слабоват оказался. Наш «Святой» пошел побеседовать о раскаянии с бароном. Ну заодно и узнать об обстановке, вообще. Рыцаря, «после третьего стакана», пробило – начал нести про свои подвиги. Пришлось сказать, что это «он выполнял задание Императора на планете Земля». Он уже перестал чваниться и вел себя вполне нормально. Дживс был практически незаметен. Ага. Только дворецкий –  был манернее короля. Он вообще из всех нас один, выглядел как настоящий аристократ.

Юлька пыталась, как всегда не давать мне выпить, но была послана… спать. Но из своей женской вредности никуда она не пошла. Эта мегера видела как на меня… да и на всех нас поглядывал женский контингент. И небезосновательно ревновала. Зная меня, она вполне могла ожидать, что я проснусь не один. И это может быть совсем не она. Бывали, знаете ли, прецеденты.  

«Нас утро встречает прохладой!». Надо бы спеть, чтото эдакое, но… Утро встретило меня вместо прохлады – чудовищной головной болью. Хозяева нам уступили спальню. Вот лежа в ней, я и проснулся. Лежал и тупо пялясь в дощатый потолок – раздумывал. Рядом тихо посапывала Юлька. Правда в руке у меня уже был игольник, и я, был готов ко всему. Ага, и дверка закрыта, и стульчик там, возле нее стоит – аккуратно. Чтоб сразу опрокинулся, если дверь попытаются открыть. И «шершни» бдят, в автоматическом режиме – у окна и в коридоре. Остальные отсматривают территорию в два квадратных км. И если что – сразу подадут сигнал.

А вот разбудил меня – шепот. …тихийтихий. Чужой шепот! Вот я теперь лежал и думал – глюки это, после самогона или правда? Башка напрочь отказывалась от работы, но это я проходил.

«Говорить… говорить…», – раздался опять шепот.

Так. В голове шепчут. Я мог поклясться, что слышу его не ушами, а именно в голове.

Значит – глюк. И хороший такой – качественный! В голове зараза шепчет. Встречался я с ними, было дело – с глюками. Это когда по молодости косил с сотрясением. Ну и сожрал в больничке пачку димедрола. Явственно я тогда видел и крысу, сидящую рядом на ступеньке – когда я курил, и диснеевские мультики смотрел в пустой тумбочке – под работающим телевизором. Причем я четко себе отдавал отчет, что это реально глюки.

А вот шепот? Не. Это только если после трехчетырехдневного запоя.

«Ты меня слушишь? Ты меня слышишь?».

«Вот блин, достал! Тоже мне – эхо недоделанное! Надо бы пойти и похмелиться. Ато уже и голоса вон уже мерещиться начали…», – подумал я про себя.

Хотя как не странно, но кроме головы ничего не болело. Так… свербело, чтото мелкое внутри. Но это никак не походило на похмелье. Обычное похмелье я имею в виду. Хорошо, меня «проапгрейдили» – ничего не скажешь. Выпил вчера немеряно, а чувствую себя как огурчик – никакой разбитости в теле.

«хочу говорить… хочу… говорить… слышишь меня… слышишь…?», – в шепоте появились вопросительные интонации.

В голове моментально всплыла ассоциация. Это прямо как Волк из «Ну, погоди!»: «Зааяц?! Ты меня слышишь?!»». Ну, а я, находясь в весьма раздраженном состоянии, и ответил этому вопрошающему в духе Зайца:

«Да, слышу, я – слышу!», – даже постарался в точности передать интонацию.

«Вниз. Идти. Надо говорить».  

И ощущения какието странные все время. Гадость. Кажется, этот настырный глюк подбирает слова. Мои обычно, куда как говорливее бывают.

«Ах, ты ж разносчик демократии!!! И я, мать его!», – меня выбросило из кровати. Но, тем не менее, руку я вынул изпод Юлькиной головы крайне аккуратно – умудрившись при этом не разбудить её.

«Вот поганьто какая! Тут же – планета другая… и вообще все другое! Хрен его знает – может тут такие разговорчики в порядке вещей. А я тут туплю! Это только с похмелья и может приключиться».

Вбитые на бесконечных тренировках рефлексы в этот раз почемуто позволили мне одеться гораздо быстрее обычных сорока пяти секунд. Одевался и двигался я почемуто абсолютно бесшумно. Берёг последние минуты её сна. Попрежнему бесшумно двигаясь – я спустился во двор. Только вот голова уже не болела. Боль уже была задвинута кудато в затылок и притаилась там – «на потом». А я, сжатый как тугая пружина, уже «выкатывался на полусогнутых» во двор.

Это кто ж тут у нас такой, говорливый? Остановившись перед выходом, я прислушался… и внезапно «почувствовал» собак во дворе. «Осознал» – «прочувствовал»… да как – угодно! Я тупо знал, где они, что делают и что чувствуют. Вот и нифига ж себе? Был тут ещё ктото…

Вот его я и «чувствовал»… подругому. Хм… маленький… безопасный… и ждет. И находится он у амбара.

«…или тот, кто хочет казаться безопасным. И хочет внушить это мне. Ладно, пойдем, посмотрим на этого «умельца» поближе».

Я перехватил игольник в левую руку и достал из кобуры бластер. Тут может понадобиться оружие и помощнее. Уже выйдя изза угла, я поразился тому,  и чего это я так тормознул. Нет бы, бота послать – посмотреть… так нет, я – сам.

«Сам дурак!», – это первая мысль, которая посетила меня, когда я разглядел, кто тут меня ждет. А ждал меня волосатый «гоблин». Больше всего «это»… походило на Кузена Это или Оно, не помню уж как правильно, из «Семейки Адамсов». Этот – «кузен» был в полметра ростом и тоже волосатый, но правда, без котелка и шарообразный.

Опа! Я явственно так почувствовал посыл дружелюбия и успокоения исходящий от него. Психопат. Тьфу, ты! Телепат, мать его.

– Говорить… не бояться…

«Не бояться»! Во, нормально?! У меня в руках бластер на максимуме, а он «не бояться», От него проплешина только и останется в случае чего. А он туда же! «Не бойся!». Это кто кого бояться должен?

Я подошел.

– Трудно настраивать, – позвучало в голове.

– Чего настраивать? – громко в голове «подумал» я, в ответ. Мы тоже читали всякую фантастику. Знаю я как отвечать. Только вот знать и делать… – это очень разные вещи. В голове у меня царила полная каша. – Чего настраивать? – повторил я вопрос.

– Мозгголова. Надо идти с моя говорить. Туда – идти, – он крохотной ручкой показал в сторону леса.

Охренеть. Я чуть подвинулся в его сторону.

– А ты кто?

– Меня называют – «Погонщик». Я разговариваю с животными.

«Ага. Это тот, про которого говорили. Ититьколотить! А я ведь поначалу подумал, что это ещё одно местное животное. Интересное животное…».

– Не животное… – разумный

«Разумный. И мысли падла, подслушивает».

– Не подслушивает… – слышит. Сильно думаешь.

«Сильно это видимо – громко. Один черт».

– Ты идти?

– Объясни.

– Мозг другой… надо настроить... Слов… – мало... Настроить...

Что интересно, помимо слов тут проходили мысличувства. Какието массивы информации вместе со словами. Твою ж за ногу! Я раздумывал.

Это что, он предлагает мне прогуляться с ним до леса. И «настроить» там мне мои мозги. Оччень интересно. Это поможет нам лучше общаться. А на хрена мне с ним общаться? Тоже мне – «Энциклопедия».

– Зачем мне это? Зачем мне мозг настраивать?

– Больше видеть – больше слышать, – он вполне почеловечески развел руками. Мол, херли тут объяснять. – Не бояться… – хорошо.

Ага. Хорошо. Ктото сказал: «Посеешь – осторожность, пожнешь – безопасность».

– Ладно. Пойдем, – внезапно сказал я, хотя только что намеревался сказать совершенно противоположное.

На кой мне "чужие", которые вдобавок ещё у меня и в мозгах будут колупаться. Мало ли чего они там понастраивают? Как там капиталисты нерусские говорили про Сомосу: «Он конечно негодяй, но он наш негодяй». А этот?

Но никакого чужого давления ни на себя, ни на свои мозги я не чувствовал. А вот ствол я никуда не убирал. Он попрежнему твердо смотрел на погонщика. Если что, то уж нажать на спуск я всегда успею.

Как только мы вышли изза угла, как на нас среагировали собаки. Причем среагировали насквозь положительно. Радовались они, как членам стаи. О как! Мы – члены стаи. Причем старшие. 

В углу двора, на охапках сена расположились воины. Как не странно, но часовой бдил. Он бродил с копьем взадвперед. Это был тот пацанчик, который задавал мне вопрос о будущем. Увидев меня, он молодцевато выпрямился, но тут же вопросительно уставился снова, разглядев в моей руке бластер.

– Открой, – я кивнул на ворота, закрытые с вечера.

Было очень раннее утро. Солнышко, сильно смахивающее на земное – едва взошло. Рань несусветная. В доме уже чемто позвякивали. Видимо проснулись хозяева. Пахло навозом, мокрой травой и чутьчуть дымом. Обычная сельская картинка.

– За мной не ходить, – коротко распорядился я. – И передай это всем. Это приказ.

Он четко кивнул.

А мы двинулись в сторону ближнего края леса по тропке вдоль забора. Я шел и удивлялся сам на себя.

И ведь попёрся!? И за каким…? Поуму его допросить бы, да с применением хоть первой степени. Нет же прусь кудато. Может меня там и сожрут. Ну это, вряд ли. Паранойяльная настроенная вечером техника предупредила бы о комто крупнее крысы. Нет тут никого.

…я лениво повернул голову и посмотрел на солнце. Оно ощутимо придвинулось к зениту. Моя голова была пуста. В ней царила гулкая пустота и самое главное она не болела.

– Что, больше боишься? –  задал мне вопрос волосатый гном.

– Да не, не боюсь. Ваши методики это супер…

Он довольно зафырчал. Мысленно. Как будто камешки в голове прокатились или как по коже провели мехом – только изнутри головы. Чувство такое.

Вот же придурок. Ввязался в очередную авантюру.

«МНЕ. ПОЧИНИЛИ. МОЗГ!» – если хотите. Так мало того, его ещё и проапгрейдили. Мало мне было модификации скелета и внутренних органов на староимперской базе. Я зачемто пощупал бестолковку руками. Все на месте. Странные ощущения. Теперь значит… и тут… мне голову подправили.

Сидящий рядом со мной полуметровый комок шерсти происходил с другой планеты. Причем его естественной средой обитания была лесотундра. Сюда прилетела партия ученых по установке нульпорталов. Яйцеголовые были вместе с разведчиками. Научная часть должна была ещё до кучи изучить и местный мир.

Вот ведь парадокс, при выходе из прыжка – корабль нарвался на блуждающий астероид. В общем, получили камень в борт. Шанс на это один, уж не знаю из скольки «триллиардов». Но вот случилось. Большая часть научников прямиком отправились на свидание – в вечность. Практически все. Остальным пришлось экстренно грузиться в спаскапсулы и в аварийном режиме «высаживаться» на планету. Выжили, тоже естественно не все. Да и разброс был очень велик. Живых осталось мизер. Это тех, кого можно было собрать, и кого собрали. А когда высадились и осмотрелись, то обнаружили тут два разных вида. Одни динозавры, другие люди. Когда здесь высаживалась первая разведка – обнаружили только динозавров. А вот когда прилетели второй раз и нашли «сюрприз». Они хотели тут организовать колонию. Научную и пр. пр. А люди? Люди – стали большим сюрпризом. Раньше они никого подобного не находили. Как к ним относиться никто не знал. После этого и было принято решение – изучать. Вот они и изучали. Параллельно выживая.

Эти ребята имели самоназвание – Бодгу. Они были телепатами. Все. Вся их цивилизация. Речевой аппарат отсутствовал. Мало того, их цивилизация была «вегетарьянцами» и «непротивленцами». В общем, насилие было не приемлемо. Развитие шло по биологическому варианту. Всякая разная генная модификация. По воззрения чтото вроде эльфов – природу модифицируют.

Как они могли выйти в космос и разработать сеть нульперемещения? (Другого аналога этих понятий я не смог подобрать). Вот этого, я хоть убейте, не понимал. Но «Погонщик», молодец – объяснил.

Они все это тоже не сами придумали – они скопировать чужие корабли. (Типа Предтеч). И смогли понять принцип ДРУГИХ найденных чужих порталов. (Как я понял это разные чужие, то ли погибшие или умершие, то ли ушедшие). Так вот эти орлы – двигались в космосе частью по своим маякам, частью по чужим координатам. А это – внушало. Смогли освоить. За каким чертом все это им это было нужно, я так и не смог понять, а может... и он не смог объяснить.

Этот деятель Схог, так он передал мне своё внешнее имя. Его, в отличие от внутреннего, можно было говорить чужим. Так вот он был разведчиком. "Собиратель знаний" – както так. Вот он и вложил мне в башку кусок знаний.

Как – не знаю.

Просто погрузил туда некий массив. Правда, впечатлений от этой «передачи знаний» было выше крыши. Такое впечатление, что мне эту «скрижаль заветов», (мне почемуто сразу представился эдакий каменный монолит), просто вколотили в голову кувалдой. Предварительно расколотив её на куски… на ней же. И мои мозги под напором этих вбитых «знаний» – расплескало по сторонам.

Самое поразительное, что люди были – «глухими», в отличие от животных. То есть они не слышали Бодгу. А вот Схогу повезло, он встретил меня. Я «не глухой» – он «услышал» меня. После чего и смог настроить мой мозг в резонанс со своим. И следовательно, теперь я могу слышать и других. Он очень этим гордился.

А уж как гордился я!!! Этого просто и не передать. Оказывается, про последствия столь радикального вмешательства он не знает, и они могут быть какими угодно. Вот сейчас я раздумывал, например, сразу его грохнуть или чуть помучить, а потом грохнуть. Эта сука подправила там какието связи. Нейронные что ли. И все.

И ВСЁ! Ооо!!!

Ах, да. Как только мы пришли на ближайшую поляну, и расселись друг напротив друга. Он провел э… типа… инициацию.

– Посмотри мне в глаза.

Глаза здоровенные при таком маленьком теле.

Я сел – посмотрел… и всё…

Я ослеп, оглох и в голове у меня…. в голове начало твориться такое… такой жуткий звон и грохот, что стояние на рокконцерте возле колонок могло бы показаться шепотом.

«Поправил, сука!», – я невольно безгласно взвыл. Потому что среди этого грохота моего голоса слышно просто не было.

Я был в темноте… и на свету.

Я видел… звук.

Я слышал… цвет.

То, что творилось со мной вообще не передать словами. Я прыгал внутри себя, как в клетке. Наверное тысячу лет я бесился и выл… и в тоже время спал. Я бредил. Я спал и не спал. А потом через бесконечность я както услышал… или увидел голос.

– Обними мир. Растворись в нем. Обними его…

– «Обними»?! Убить бы тебя… – советчик! – взвыл я в ответ.

Но делать было нечего. Меня качало на какойто могучей и мутной волне. Я мысленно плюнул, раскинул руки и нырнул в муть. А потом я попытался обнять мир, раскинувшись всеми чувствами в разные стороны.

Меня приподняло огромной волной. И…

Хлоп!

Мир… съёжившись схлопнулся в меня.

Очнулся я, лежа на травке. В голове просто гремело и шумело. Маленький такой шум – как в ночном клубе, когда там выступают три пьяных диджея одновременно и туда врывается наркоконтроль. По сравнению с тем, что до этого было… просто шум.

В него стала вплетаться… както изнутри головы – бесконечно тоскливая нота. «Уууа…» – как жалоба замерзающего и много недель голодного волка.

На эту нотузвук и стал… нанизываться мой мозг. Стал както оплетаться вокруг него, как вокруг стержня. Потом тоскливая нота почемуто закрутилась, как штопор.

И вдруг снова – ХЛОП! И всю эту гадость вырвало из меня, как пробку из бутылки. И я снова оказался – «просто лежащим на траве». Растекшись по ней, как пластилин по батарее. Правда в этот раз я начал различать и запахи.

А в голове… я вдруг стал слышать шум. Просто шум. Просто какойто «белый шум».

Просто?!

Да мать твою растуды… КАКОЙТО! Не какойто – а ОХРЕНИТЕЛЬНЫЙ! РАЗОХРЕНИТЕЛЬНЫЙ – мать его!!!

Вот этот «белый шум», чуть не разорвал мне голову. Но человек такой скот, что привыкают ко всему. Я немного повыл и покатался по земле. Чуть погрыз её, потому что от боли у меня просто вылезали глаза. Но всётаки я дождался. Дождался и шум чуть улегся. Потом пошел на спад и както потихоньку стал – фоном. Фоном от разных живущих и живых.

Я понял, что такое счастье. Вы не знаете? А я вам скажу!

Счастье это… – ТИШИНА!

Просто когда чутьчуть тише. И в твоей голове не играют четыре вусмерть пьяных народных оркестра. Шотландских волынщиков, русских народных, чукотских горловых и африканских тамтамов и барабанов. Причем все они играют изо всех сил и каждый своё. Когда перестают барабанить литавры и бубны и ты наконец, можешь попробовать двинуть рукой. Например, потянувшись рукой к бластеру, чтоб попробовать пристрелить… эдакого затейника.

Так мало того! Как только чуть притихло, я какимто образом стал через шум даже наши «Шершни» видеть. Как мертвое – посреди живого. Они виделись в окружающем белом шуме, как островки мертвого пространства. Зашибись!

И что этот «экскриментатор» сделал со мной?

Я попытался было вскочить, но удалось только застонать и поднять голову.

– Сукаа… – прохрипел я пересохшим горлом.

– Живые – рады видеть тебя… и приветствовать.

Мои пальцы мучительно скребли землю в безуспешной попытке дотянуться до ствола и разом оборвать столь никчемную жизнь. Жизнь, в которой такой придурок как я, мог поверить волосатому извращенцу.

– Омм…, – он в моей голове «произнес» какието звуки. И я почувствовал себя гораздо счастливее. Это был почти оргазм, – шум сильно пошел на убыль. – Омм…

И… я бросил попытку дотянуться до бластера, и вместо этого радостно схватился за бестолковку – она была на месте. Вот оно – счастье…

…я лениво повернул голову и посмотрел на солнце. Оно ощутимо придвинулось к зениту. Моя голова была пуста. В ней царила гулкая пустота и самое главное – она не болела.

– Что, больше боишься? –  задал мне вопрос волосатый гном.

– Да не, не боюсь. Ваши методики – это супер…

Он довольно зафырчал. Мысленно. Как камешки в голове прокатились или как по голой коже провели мехом – только изнутри головы. Чувство такое…

Глава 12

Велик и могуч русский язык, а рифма к слову ЗВЕЗДА всегда лезет в голову одна и та же…

Я развалился на траве поудобнее и продолжил разговор.

– Спрашивать тебя Схог о том, пойдешь ли ты дальше с нами бесполезно. Ты – не пойдешь?

– Да, – он подбросил какуюто веточку в воздух, играясь.

– А пожелания есть?

– Вы очень странные. Совсем другие. Особенно ты.

– Это почему?

– Ты странно пахнешь.

Мысленная речь вообще очень информативна. Идет не только «звук», но и «картинка» и «запах»… и даже чувство. Блин, как это объяснить? Аа! Это все равно, что слепому рассказывать о преимуществе 3Dтелевидения перед цветным. В общем, при желании ты как бы проговариваешь все… только сразу.

– Странно это как?

Вот тутто я и увидел… какието странные сооружения… ряды «домов» – созданных явно нечеловеческой логикой и геометрией, сильно тронутых бесконечностью веков – под зеленым небом… кучу разбитых, сплавленных и покореженных звездолетов огромную вечность кружащихся в черной пустоте под светом незнакомой звезды вдали…

– Что это?

– Это оттенок мыслезапаха – как у тебя. 

– Мм… И что у меня… общего с этим…?

– Не знаю. В сооружениях древних иногда бывает такой запах.

– Древние?

– Ты называешь их Предтечами. Мы тоже не знаем, кто они… и как выглядели. Но я думаю, они были чемто похожи на вас.

Я усмехнулся: – Так ты так и не ответил – насчет желания. Я могу тебе чемнибудь помочь?

– Свобода многих из нас ограничена. Нас тут считают животными. А для потомства нужны трое.

– Будет – обещаю. Чтото ещё?

– Ты знаешь – мы очень мирная раса.

– Да, знаю.

– Я хочу… Если придет наш корабль, чтобы ты – пропустил его к нам.

– А что я могу? –  я удивлённо вздернул брови. – Я и сам тут на птичьих правах. На испытании.

В голове прокатились камешки смеха:

– На орбите висит ваш ударный крейсер или рейдер.

Я моментально сделал себе зарубку в памяти. Значит, не ушли – наблюдают. И о том, что мы тут беседуем, и я уже знаю о них – они не знают. И никаких упоминаний о телепатии – нигде не было.

– А ещё на планете есть сеть спящих порталов, – продолжая играть веточкой, сообщил Схог. – Мы не смогли узнать, куда они ведут. Это незнакомые порталы. «Другие» чужие…

В моей голове появилась картинка пирамид скрытых зеленью.

– Местные про них не знают. Они не подчиняются нам, и мы не смогли их активировать. Но «пахнут» они похоже на вас. Вы ведь тоже гости тут. А мы хотим уйти. Давно хотим уйти. Я уже стар… и всем нам надоело ждать. Сигнал бедствия ушел уже очень давно. Нас осталось очень мало.

В этот момент мою руку заколол вызов, я ткнул пальцем в браслет – Юлька. Её лицо на голограмме было весьма разгневанным и обеспокоенным.

– Ну?

– Терновский, ты там в порядке? Уже столько времени сидишь там и молчишь. И этот твой волосатый молчит. Все беспокоятся. Тебя… то – трясет, то ты – молчишь и смотришь на него? Мы ждем.

– Мда… – Ничто так не утомляет как ожидание поезда. Особенно если ты лежишь на рельсах, – ослепительно улыбаясь, я ответил чьимто, очень  кстати всплывшим в моей голове, афоризмом.

– Клоун! – она поджала губы, и моментально сменив тон, сухо и официально обратилась. – Когда выдвигаемся, господин капитан?

– Седлайте коней, кавалерия. Ну, или чего там – телеги запрягайте что ли. Сейчас буду,– я отключился.

– Пойдем Схог. Труба зовет.

– Вы странные – люди. Вы убиваете друг друга.

В ответ на эту эскападу я только усмехнулся. Я твердо знал, что Бодгу убивали, только защищаясь и то очень немногие.

– Вы обречены Схог. Все. Вся ваша цивилизация. Столкнувшись с людьми – вы проиграете. Станете рабами.

– Теперь уже нет.

– Это почему?

– Теперь у меня есть знание. Знание – как вам противостоять. И ты помог нам. Невольно. Я не буду тебе ничего говорить – прости. И ещё. Ты… будешь нам другом. И мы тебе. Ты понял нас. И принял нас.

Я криво ухмыльнулся: – А если б нет?

– Я смог бы убить тебя, а потом себя. Как враг – ты самая большая опасность для нашей цивилизации. Я очень рад, что ты другой.

– Да ты кровожаден Схог, – подколол я его, поднимаясь.

– В твоём разуме это звучит похвалой.

Мы пошли обратно к дому, где за меня порядком беспокоились. Я шел и крутил ситуацию в голове.

Как я относился к произошедшему? Трудно сказать. «Это открытие мирового масштаба!!!». Ага, только вот такого дерьма мне и не хватало. То, что мне сильно модернизировали тело – это большой плюс. Это просто офигенно. И  в этом я имел возможность убедиться уже не раз. Мозги слегка модернизировали, тоже плюс. А вот то, что мне «поправили» мозги Бодгу? Не знаю… Пока не знаю. Схог обмолвился, что понадобится несколько дней для адаптации. Он гарантировал, что я смогу слышать животных. Плюс? Несомненно. Но вот то, что он не знает всех последствий – минус. Но он гарантировал, что его вмешательство ТОЧНО не нанесет никакого ущерба здоровью и психике. Ещё он обнаружил имплантаты и смог их «перепрошить». Пользоваться терминами Бодгу это маленький мазохизм. Понятия соответствуют, но… вот «звучание» или «озвучка» – совершенно дикие. Мой «имперский апгрейд» мозга для него э… как ламповый приемник по сравнению с компьютером. Да и спец он чуть другого профиля. Озвучил он и то, что у меня в голове есть чтото – «совсем непонятное»… и «оно очень страшное». Большего от него добиться не удалось.

Ну, по крайней мере, это плюс. Дал он и координаты ближайшего портала. Далековато конечно, но потом съезжу, посмотрю. Обещал он ещё коекакие плюсы, но это сильно под вопросом. Дал общую информацию о своей цивилизации… Как только я вспомнил об ощущениях при этом – вздрогнул. (Нунах ещё раз повторить это добровольно).

Но самое главное он подарил мне свободу. Свободу умереть – когда я захочу. Шпакам не понять. Тебя могут опоить, захватить раненого, сдать… да много чего. А вот возможность вовремя уйти… и достойно уйти. Это очень и очень много. Просто поверьте на слово.

Рисковал я? Да, наверное. Но и выигрыш солиден. Даже если я просто смогу слышать или чувствовать живых – это… это джекпот. Да и не думал я по большому счету об опасности. Игрок я. И этим все сказано.

Подводя итог своим размышлениям, можно кратко резюмировать: «Лучше нырять с парашютом, чем прыгать с аквалангом». Както так.

Ну конечно, про присягу и казнь я както и забыл. Едва войдя во двор, я испытал практически атаку. Возглавляла её Юлька. Меня ощупали и опросили. Вернее попытались, но были посланы.

Пехота кучковалась в углу – «конно и оружно». Ожидали. Это понятно, что им ещё делатьто. Тагировы накрыли «поляну». Во двор вытащили столы и выставили угощение. Ага. А вот это показатель. Накрыли от души. Надо потом не забыть отблагодарить. И даже мне кажется, я знаю как.

– Строиться!

Построились. Все. И наши и… наши. Теперь тоже наши.

Я встал перед куцым строем и толкнул речь.

– Клятва, которую вы дадите – проста. Пока Вы верны Империи – Империя верна вам. Просто помните: Империя – это вы. Меньше слов – больше дела. Многие из вас умрут… а может быть и нет. Но те, кто останется, будут достойно вознаграждены. Империя умеет ценить своих воинов. Понятно?!

– Да, – не очень стройно отозвался строй.

– А теперь повторяйте за мной. Я…

– Я…

– Клянусь быть верным Империи и Императору…

– Клянусь быть верным Империи и Императору!

– Я клянусь защищать её с оружием в руках…

– Я клянусь защищать её с оружием в руках!

– И если понадобиться отдам за нее свою жизнь…

– И если понадобиться отдам за нее свою жизнь!

– ….

– Вольно! Разойдись!

Церемония прошла без лишней помпезности. Налили всем по такому случаю. Это была приятная часть предстоящих дел.

Ну а потом приведение приговора в исполнение. Опять построили воинов, местные закучковались отдельно. Вывели бойцов бывшего барона и подвели к виселице – её установили около леса. Зачитали приговор. Дали помолиться. Потом поставили на скамеечку, веревку на шею и… Дош выбил скамеечку. Все.

Не доставила мне процедура никакого удовольствия. Бывшего барона – Голена, обезглавили. Как положено. Палач махнул мечом... Пришлось использовать для процедуры меч самого барона. Хорошо хоть барон вел себя болееменее достойно – почти не истерил. Ато двое его бывших «гвардейцев» все норовили упасть в пыль и вымаливали жизнь. Противно. Как самим вешать да рубить – так ничего. А как отвечать – так не очень. Рассказали местные про жизнь и обычаи, да про сборы налогов. Беспредельщики они тут все жуткие – охреневшие от безнаказанности.

Юлька, было, отказалась присутствовать на процедуре казни, но я настоял. Да уж, суровая правда жизнь весьма сильно действует на неокрепшую психику – Чика сомлел, на бароне. Я приказал отлить его водой. Старший сын Тагира с удовольствием выполнил приказание. Хотя я почемуто думал, что отливать придется Юльку.

Как не странно, но никто особо не возражал против казни. Ни до, ни после. Пока они на нее не посмотрели.

Противное дело, но нужное. И палач пригодился. Правда, вот не совсем так, как рассчитывал его бывший хозяин. Да ладно, чего тут думать. Ехать пора.

На прощанье я отдал приказ о том, что «Отныне и навсегда «Погонщики» – неприкосновенны. Это личные друзья Империи. И если захотят, то доставлять их куда укажут». А на вопрос – «Как узнать?», я ответил, что «Куда рукой покажут – туда и отвести!». Их и так не трогали, но всётаки их передвижение было ограниченно. Они коекак изъяснялись знаками. 

Построились и поехали. Воины на конях. Рыцарь, «Отче» и Дживс тоже привычно устроились в седлах. Чика с «Юккой» временно уселись на телеге. А я, начал осваивать искусство верховой езды. Да уж, процедура ещё та. Впечатлений масса. Потом меня сменил Чика. А за ним Юлька.

Разведка ускакала вперед. А вот остальными командовать стал Баярд. Это дело для него насквозь привычное – пусть и рулит. Выглядел я на коне… «как собака на заборе». Всю справедливость ранее читаного выражения я постиг, когда на лошадь забрался Чика. Вот тут я тоже не мог сдержать смеха. Представил, насколько трудно было всем остальным – пока я «был на коне». Видел я с трудом сдерживаемые ухмылки на рожах.

Вот так весело, с шуточками и прибауточками шестеро умственно отсталых и двинулись завоевывать ни много, ни мало – планету.

А вот тому, что я прав – казнив барона, я получил весьма странное подтверждение. Как только обезглавили барона, как меня подозвал Дош.

– Господин Наместник, прошу вас – подойдите, – догнал меня в спину почтительный голос палача.

Я подошел. Да уж, запашок ещё тот. Густо пахло кровью и дерьмом.

– Вот… – палач, тыкал себе за спину, показывая на обезглавленное тело.

– Что вот?

– Вот у барона в руке. Там ничего не было – я проверял… а потом как блеснуло. Думаю, не иначе как вас надо позвать.

Меня ударило как током. Связанные сзади руки обезглавленного тела распрямились, и на ладони у барона лежала МОЯ серьга. Та, которую я оставил на Земле, в пещере. Не узнать я её не мог – моя. Но как?!

Я смотрел на две на цифру семь. Белая шестерка и черная единица. Смерть – ведущая к удаче. Вот и думай теперь. Кто их и как перебросил мне обратно?! Я не суеверный, но без какихто высших сил, тут явно не обошлось. Я оглянулся – не видит ли кто и, взяв кости, торопливо сунул их в карман.  «–  Всё страньше и страньше! вскричала Алиса».

– Правильно… Ты правильно сделал. И помалкивай об этом, если жить хочешь.

А со Схогом мы попрощались вообще феерично. Я почемуто погладил его по голове и мысленно сказал:

– Ну что… бывай, исправитель чужих мозгов.

На что получил очень странное «досвидос»: 

– Прощай странный человек…

– А почему странный? – не выдержал я.

– Ты странный… как будто кладбище за твой спиной.

Я отвернулся и в ответ только горьковато хмыкнул: «Своих покойников – мы похороним сами…».

Глава 13.

Чипсы со вкусом черной икры... Почувствуй себя олигархом!

Что я хочу ещё забыл сказать? Не знаю как я, а вот остальные выглядели достаточно молодо. Помолодели. Спасибо имперской технике. О себе трудно судить. Морда у меня всегда гладкая была. И рыцарю, и нашему святому и даже Дживсу на вид теперь было лет по тридцать. Чике и так и вовсе двадцать пять – родных биологических. Да и здоровые все. Что есть, то есть. Попробуй эдакто козликомто поскакать, да ещё и с грузом. Да спортом постоянно позаниматься – "рукомашеством" да "дрыгоножеством". Эдакие «Шварценеггеры» получились, в миниатюре. Хотя… насчет миниатюры я, пожалуй, слегка погорячился. Арни я думаю, даже и Чика сейчас без проблем уделать сможет. Ну, а если не сможет… то убежит от него влегкую. Местные, надо сказать хоть и здоровые конечно ребятишки, но рядом с белокурой бестией – тем же Баярдом, не, не смотрятся. Рама под два метра. Хотя вроде писали в истории, что тщедушный был… – врали.

А сытые кони тем временем топали по дороге. А наша компашка слегка приотстала. В основном для согласования планов. Согласно многочисленных романов счас мы должны круто приподняться и начать прогрессорствовать. Только вот действительность пока както разочаровывает. Все больше приходится вешать, да головы рубить. Это у меня юмор такой мрачный. Подумаешь, даровал Тагиру «энд семейству» навечно освобождение от налогов. Тоже мне, мля, – благодетель.

– Ну что Отче, тебе слово. Что думаешь о дальнейших наших действиях?

– Ничего. Ты тут воевода тебе и решать.

– А остальные?

– Святой Георгий и пресвятая Богородица! Остальные присоединяются к этому мнению,– высказался Баярд и обвел всех глазами.

Отче только поморщился, услышав его первые слова. Рыцарь никак не мог отвыкнуть от своего древнего мата, чем изрядно коробил набожного Симеона. Хорошо хоть молись они иногда вместе и не очень разорялись насчет молитв и очень расходились насчет религии. Дживс был уже более «прогрессивным». Он хоть только крестился иногда. Ну, мыто все – безбожники. Хотя и Юлька и Чика выучили по паре молитв. Как тут не выучить, если это произносится при тебе и довольно часто. Ну как, часто? …практически каждый вечер перед отбоем. Ну и с утра. Ещё и в обед, перед едой, перед работой… перед любым начинанием и… и всё, пожалуй. Так что в православных молитвах я думаю, мы были подкованы все. Единственное, что дат никаких тут нам не дали, ато, пожалуй, нам мозг начали бы выносить ещё и с постами всякими.

– Чего тут думать? – с улыбочкой откликнулся на тираду Баярда, Чика. – Ты тут Наместник – ты и рули. А несогласных к ногтю. Это у нас, слава богу, не демократия, а махровое средневековье. Глядишь и я под шумок какимнибудь виконтом стану.

Теперь на него «укоризненно» посмотрел рыцарь. Выражение у него было – «Ща как рубану мечом». Ну, или на край – «Ща как двину хорошенько».

– А чего я? – сразу же начал оправдываться он. – За подвиги – может дворянства и удостоюсь.

– Вот уж не знал я Чика, что ты такой тщеславный, – тут же подколол его я.

– А что? Чем это я хуже других? Тыто вон мало того что боярином оказался, так ещё и Наместником целой планеты стал.

– Хочешь, я тебе уступлю эту честь – Наместничество? Заодно и порулишь? – абсолютно серьезно предложил ему я. Почувствовав, что я не шучу, Чика ненадолго призадумался, потом тряхнул головой и отрицательно покачал головой:

– Нее… ну его на… – такое счастье! Сам. Сам – командуй. А я уж какнибудь на подхвате.

– Ладно, пошутили и хватит. Есть ещё предложения?

– Аристотель утверждал, что лучшее государство – это просвещенная абсолютистская тирания, где все решает диктатор, – заковыристым пассажем ответила мне Юлька. – Чика прав в одном, теперь будем приводить планету… Ну в смысле, тех кто тут сейчас живет – к присяге императору. Смена власти. Вполне себе легитимно.

– Хороший ответ про присягу. Но вот вопрос, а где мы возьмем самого императора?

Все задумались.

– Ладно, – резюмировал я, – это стратегия. А вот тактика? Тактика – на нынешний день. Какие будут мнения?

– Захватить замок, недовольных – повесить. Наследников – казнить, – высказал свое мнение Дживс.

– Наследников казнить?! – возмутился Баярд.

– Они мятежники. Дети – мятежников, – резюмировал вальяжный дворецкий. – Во избежание так сказать.

В замке оставались; новая жена барона с малолетним сыном и старший сын – пятнадцати лет. Ну ещё и два тире четыре десятка воинов и обслуга. Обо всем этом нам охотно поведали солдаты.

– Да вы чего? – возмутилась добрая Юлька. – Обалдели?! Детей – резать?!

– Я поддерживаю, – высказался Симеон. – либо они присягнут Наместнику,– он кивнул на меня, – либо… Дживс прав – смута может быть.

– У англов есть поговорка: «Всё что хорошо для нас – хорошо для всех», – высказался я о насквозь знакомой мне по Земле позиции лаймов. – Так Дживс?

– Так, милорд.

– А как же закон и свобода? – прошипела Юлька.

– Свобода?! – выплюнул я. – Там, где есть сила – всегда не хватает свободы. Но вот ведь парадокс: Там где её нет – свободы иногда ещё меньше.

– Если… ты казнишь их без суда…

– Ну? Ты – что?! Дезертируешь? Бросишь нас одних? – с каменной мордой, чтоб не заржать, поинтересовался я.

– Спать… спатьТерновский – будешь один.

– О!!! А вот это – «аргумент»! – я не выдержал и заржал. – Это я понимаю… – нормальная такая угроза!

Юлька наконец, поняла, что я её подкалывал и несмело заулыбалась:

– Дурак! Я чуть не поверила.

– И не зря, драгоценная моя. Можешь засунуть в задницу все свои представления и гуманность заодно. Здесь война. И у нее другие законы. Совсем другие. И мерки тут тоже другие. Я не буду пока никого казнить – и не потому, что этого ктото хочет или не хочет. И не из левого человеколюбия. Я пока просто смысла в этом не вижу. Так что – всё просто. Не работают тут многие законы. Закон войны. Иначе придется платить кровью. СВОЕЙ КРОВЬЮ.

Я резко заткнулся. Не хватало мне ещё тут сорваться. Я на секунду почувствовал оскалившегося внутри зверя, готового озверело сорваться незнамо на кого.

Я мгновенно отвернулся и скрипнул зубами: «Оо, брат – психоз рулит!?» – поздравил я сам себя. «Чего это ты? Давно на войне не был? Стыдно брат. Стыдно».

Приступ бешенства прошел, как не было.

Дальнейшая дорога особых дискуссий не породила, как и особых  происшествий. Переночевали пару раз в лесопосадках и к обеду третьего дня неторопливо подъехали к замку. Находились мы, насколько я понял все объяснения, на самом краю цивилизованных земель. Владения барона выдавались эдаким клином в сторону диких земель. Т.е. высадка нашей группы нисколько не была спонтанной. Тактически очень верное решение. В случае чего можно обойти цивилизованные земли по границе их земель. Карта, которую я нарисовал от руки, показывала, что  впереди замок – «Голен», за ним нескольких днях начинались довольно обжитые земли. Потом стоял большой город с весьма оригинальным названием – «Энергостанция» или просто «Станция». Это была королевская резиденция КороляЭнергетика по имени – Слай II. Услышав в первый раз, что правит в нашем королевстве «Король – Главный Энергетик», мы долго прикалывались на эту тему. Юлька моментально прошлась на тему, что "Наконецто! Хоть тут – рыженького заценили!» и «теперь его потомки правят нами – долго и счастливо!». Остальным такой юмор землян был не очень понятен. Пока мы не объяснили кто из ху.

Из стольного города Станции дороги разбегались в разные стороны. Центральный тракт вел в столицу соседнего королевства с не менее оригинальным названием – «КосмоПорт». Там правил король – НачальникПорта, по имени Зислик. По прозвищу «Хитрый».

Время года стояло начало лета. Плюс двадцать пять – тридцать. Слеваспереди от нас примерно на северовосток огромной дугой протянулся горный хребет до самого моря.  Мы соответственно двигались справасзади. Со стороны местных джунглей или сельвы. Вокруг растились степь. Или лесостепь. Мы пару раз видели здоровые стада пасущихся животных, коегде промелькнули и поля. Но ближе мы подъезжать не стали. Идиллия. Живи, не хочу. Странная картинка пока не складывалась у меня в голове. На чем тут держится государство?

Дорога привела нас к замку. После очередного поворота мы, наконец, увидели цель путешествия. На пригорке красовалось мощное фортификационное сооружение. Прямоугольные стены с выдвинутыми башнями. Мощная воротная башня и донжон. Что там внутри я рассмотрел уже давно.

Однако… солидное сооружение.

Наш скромный обоз остановился в километре от сооружения, и мы начали уже вполне привычно разбивать лагерь. Небольшая рощица давала долгожданную тень. Рядом протекал ручеек, который снабжал замок водой. Хорошее место.

Баярд, уже на второй день обзаведшийся оруженосцем, тут же послал его за водой. Им стал самый молодой пацан – Гел, самый любопытный паренек. Сам он достал бинокль и принялся разглядывать замок. Я только ухмылялся, глядя на его действия. Интересно кому он тут очки втирает со своим биноклем бойцам что ли? Тоже мне Чапаев нашелся. Но я ему ничего не сказал. Хочет поразвлекаться – пусть его. Остальные ещё час назад подробно рассмотрели что там и как. «Шершни» исправно передавали картинку в шлемы.

А я слез с коня и подозвал к себе «старого» десятника – Дрега, мужика лет под сорок, которого и оставили командовать замковыми воинами. Ещё вчера я порасспрашивал его о перспективах мирного разрешения конфликта.

– Ну что думаешь? Пойдут они под мою руку?

– Нет, Ваша милость – не пойдут. Господин Нико – сын барона, очень горяч. Да и молод. А новая госпожа баронесса не очень умна.

– Да не мнись ты как девка. Привыкай говорить четко то, что думаешь! Мне плевать на ваши, «мать иху!», церемонии и чины!

Дрег все никак не мог привыкнуть ни к нашей манере разговора, ни к тому, что всем плевать на все эти милости и светлости. Но мужик он был тертый и битый и поэтому я думаю, будет с него толк.

– Да, дура она. Одно хорошо, что красива. У барона, упокой его душу Пресветлый, на двоих мозгов было.

– Было бы – я бы лежал на его месте. А что гарнизон?

– За кем сила – тому и подчинятся. Дело привычное. Помиратьто зазря кому охота? Пушек в замке много. Пороха полно. И не в обиду вам, капитан наш бывший – ол Лоше… умен, да и умел. Воевал много. А в лоб атаковать? Погибнем все зазря. А уж выто, с вашим оружием… только в ближнем бою и сильны. Тут я думаю вам они не соперники, короче. А вот супротив пушек и не знаю, как вы воевать будете. Сосед наш – барон Пре, приходил с воинами – в то лето. Не смог он взять замок. Пушки у нас хорошие и ружей много. Запасов в замке полно. Только воинов своих зря положил. А воины – да, пойдут за тем – за кем сила.

"– В чём сила брат?

– В деньгах – сила!

– Нет, брат, сила – она в правде...", – мне моментально вспомнился «Брат2» и я искривил губы в улыбке.

– Надоело без смысла в междоусобице погибать. А вы, ваша милость – власть. Оно понятно, что разведка. Но если ещё воинов прибудет, да пушки помощней, тогда возьмете замок. Может хоть война вечная прекратится. Ну, а ежели кому суждено погибнуть – знать судьба, – подвел он черту под разговором.

Вот сейчас он и подошел ко мне за инструкциями.

– Ну что, Дрег. Пойдем, попробуем разрешить конфликт мирным путем и прийти к консенсусу? – решил пошутить я.

– …?

Глядя на его лицо, понял, что шутка удалась не очень про «консенсусы» он не знал.

– Пошли переговоры вести.

– Аа…

– Бери чего у вас положено, чтоб показать, что мы с мирными намерениями…

Оказалось, что подойдет любая зеленая ветка. Он пошел к дереву, чтоб срубить мечом ближайшую.

– Слышь шевалье. Ты бы местным дал в бинокль посмотреть.

– А зачем?

– А то тебя ещё за колдуна примут.

– Меня, за колдуна?! – поразился рыцарь.

– Ага, ты погляди вон хоть на Гела, – я пальцем ткнул в сторону чуть не вывихнувшего шею оруженосца. – Онто не понимает, что ты делаешь. Покажи и объясни.

– Иди сюда, – позвал его, Баярд.

А я напялил десантный скаф, и мы двинулись к замку на переговоры.

Стена замка была местами сильно покоцана оспинами выстрелов, а сложена она была из камня с применением бетона. Ну да, сильно впали они в варварство, но вот стратегические направления видно, что смогли сохранить. Тот же бетон. Но «воюют не числом, а умением», – это ещё Суворов говорил. Вот и постараюсь я доказать эту нехитрую истину местным.

Ворота были массивными и были прорезаны в здоровенной воротной башне. А из нее торчали дула орудий смотрящих на дорогу. И ещё была куча бойниц. Две соседние башни были сильно выдвинуты вперед и могли вести фланкирующий огонь по штурмующим. Брать это сооружение это сооружение при их уровне огнестрела занятие очень бесперспективное. И уж точно не дружинами местных феодалов. Даже если они соберутся несколько штук, что дело проблемное – кровью тут умоются все. По словам десятника, внутри нападавших ждала решетка и следующие ворота, которые располагались не напротив, а сбоку. А вместо прямого проезда был узкий туннель, легко перекрывавшийся или заваливаемый камнем. Плюс гранаты и «огнестрел». Пусть и весьма несовершенный, но стрелять в массу народа, скопившуюся в коридоре, сверху вниз – одно удовольствие.

Остановившись напротив ворот – я стал ждать. Ждал недолго. На стене появилась куча народу, в том числе и усатый мужик одетый побогаче остальных.

– Это капитан – Лоше, – шепотом пояснил мне десятник.

– Кто вы и что вам надо? – прокричал он.

– Я капитан Терновский, новый Имперский Наместник – Антага.

– И что вы хотите?

– Приказываю открыть ворота и выстроить гарнизон для принятия новой присяги.

– Если ты – бродяга, нашел схрон со старой одеждой – это не значит, что ты стал «Наместником». Доказательства у тебя есть?

– Тебе мало моего слова?

– Слово?! – заорал какойто толстяк. – Твое слово ничего не значит!

– Это управляющий – ол Денимер,– снова шепотом просветил взбешенного меня, десятник.

– Эй, капитан! – не обращая внимания на толстяка брызгающего слюной, прокричал я. – Позови мне сына бывшего барона Голена – Нико…

– Где господин барон, бродяга – отвечай?! – снова заорал со стены управляющий Денимер.

– Если ты вошь... или ктото ещё… хоть раз откроет свою поганую пасть без моего разрешения или попытается меня перебить – тут же сдохнет! – зло отчеканил я. – Все это слышали?!

– Ты ещё смеешь, тут угрожать – ублюдок?! – завизжал толстяк. – Да я…

Я почесал бровь.

Хлоп!

И беззвучно появившаяся аккуратная дырка во лбу прервала визг толстяка на самом интересном месте. Он нелепо взмахнул руками и беззвучно завалился за зубцы крепостной стены. Его падение проводили ошарашенными взглядами стоящие рядом замковые воины. Я глумливо искривил губы и менторским тоном продолжил:

– Итак! Я повторю ещё раз, для глухих и идиотов. Капитан Лоше позови сюда сына мятежника – бывшего барона Голена. Как я понимаю, теперь он для вас является новым господином? Тогда зови – я жду.

– Что с моим отцом?! – уставился на меня молодой парнишка, появляясь возле капитана.

«Не иначе как сзади стоял», – решил я. «Стеснительный».

– Слушай меня – сын мятежника! – я взмахнул рукой. – И вы все слушайте! Бывший барон Голен совершил государственную измену – он поднял руку на Наместника. За это он был казнен по приговору трибунала, вместе с четырьмя воинами. Остальные воины принесли присягу Императору. И принесли её – ДОБРОВОЛЬНО! Вот он, – я указал на своего спутника, – может это подтвердить.

Тот сразу закивал головой и проорал, подняв голову вверх:

– Как есть все! И добровольно! Вы меня знает – я врать не стану.

– Все имущество барона – КОНФИСКОВАНО! Баронство Голен – перешло под мою руку. И кто им будет владеть и что будет со всеми вами – буду решать я. Это всем понятно?

Головы на стене закивали. Орать никто не стал. Мгновенная и бесшумная смерть управляющего успокоила горячие головы – никто не захотел стать следующим. Хотя стрелка они безуспешно пытались разглядеть. Ага, как же. Засечь Юльку с «Мимозой» – на позиции? Это даже я бы, наверное, не смог – талант у нее. Звук у гауссовки практически отсутствует. А стрелять можно и с гораздо более дальней позиции, чем сейчас занимала Юкка – двухсоткратный трансфокатор, позволял читать буквы внизу рецепта с расстояния в километр.

Насколько я мог разглядеть, Нико не сильното расстроила смерть отца. Он сейчас он, похоже, решал, что ему делать дальше.

– Это все твое войско? – внешне лениво поинтересовался капитан.

– Всё! А у вас есть три часа – думайте. Потом я поступлю с вами по эдикту Императора.

Мы развернулись и зашагали обратно.

– Ваша милость – ол Наместник, а если они не сдадутся?

Я глумливо ухмыльнулся:

– После хорошей проверки надежный тыл внезапно … – оказался беззащитной жопой.

– Как это?

– А вот так это! Вот это… я и постараюсь им всем доказать. Я просто возьму замок. Да не бойся ты! – я хлопнул его по плечу. – Вас я для этого не буду брать – вы будете заниматься пленными. Прикинь пока, кто может начать мутить воду и вообще, не очень хорош. От них мы избавимся…

Глава 14.

Если бы подкова приносила счастье, лошадь стопудово была бы счастливее всех

Пока я ходил тудасюда народ предался сибаритству. На кострах побулькивало несколько котелков с заманчиво пахнущим варевом. Отче опять затеял теологический спор или как там он называется с кашеваром. Он его расспрашивал и рассказывал ему о религии. Как не странно вера тут была весьма похожа на земную, я имею ввиду – христианство. Пресветлый и разные там заветы сильно смахивали на библейские. Я ещё пару дней назад подивился этаким вывертам, но делать ничего не стал. Пусть развлекается. Он из «нестяжателей» и если из его затеи, чтото выйдет – я буду только рад. Была у меня мысль по поводу религии. Единственное что приходило в голову (несколько сумашедшая идея) – это то, что сюда перекинуло энное количество верующих с Земли. От них и пошла вся эта религия. Она тут наложилась на разные местные реалии и получилось… то, что получилось.

Чика весь был в компе – игрался. Заодно и присматривал за замком. Дживс сидя под деревом, шил какуюто сумку – похоже, опять для какойто взрывающейся игрушки. От прошлойто я чуть не пострадал – еле успел отбросить. Правда, от грохота лошадка дернулась, и я изобразил планер – плавно вылетел из седла.

Баярд чуть подальше развлекался строевой. При этом он орал так, что в замке, наверное, было слышно.

– Как ружье держишь?! Олух царя небесного!!! Перехватывай за ремень. И поворот четче…

В общем, все были счастливы. Вскоре появилась и Юлька. Она шла, не пригибаясь вдоль ручья. В мимикрирующем комбезе её разглядеть и с пары десятков метров проблемно, не говоря о замке.

– Ну и как? – живо поинтересовался я. Первый минус вживую всётаки.

– Никак… мишень она и есть мишень, – эмоций, что характерно в её голосе не наблюдалось, как и трагического надрыва.

– Неужели ничего не чувствуешь?

– Чувствую!

– Что?

– В туалет охота и жрать. Доволен?

– Угу…

Как не странно, но она и не врала, и не храбрилась. (Это я – ЧУВСТВОВАЛ, как «собак»).

«Бах» – покойник, и все нормально. Черт, я сам больше за нее боялся. Как ни крути – она дитя гуманного мира. Вон за какогото там зайца недобитого переживала, когда он визжал подраненный. И потом переживала, когда его добивали. Даже поначалу есть его не хотела. А тут глядика ты. «Сминусовала» человека и все нормально. Вот что тренировкито нормальные делают… и тренажеры, что не отличить от настоящих «целей».

Прошло данных мною замку три часа. Мы поели и поплескались в ручье. Вечерело. На небо потихоньку высыпала куча звезд. Звезд тут было до фига. И света от них тоже. «Мы находимся очень близко к центру галактики!», – както так пишут в фантастике. Черт его знает, где мы! Но звезд тут прорва – это факт. Есть даже маленькая луна непривычно желтоватого цвета – Сестра. Почему сестра не знаю. И чья она тоже! Выслушивать ещё и местные легенды, и прочий фольклор – ну нах.   

В замке мой ультиматум не приняли, что и следовало ожидать и решили обороняться. Чем все и подписали себе «вышак». Теперь моя совесть чиста. Предварительный план мы обсудили. Ц\у – я раздал. Осталось дождаться ночи и…

Сейчас я валялся на мультипенке и грыз травинку. Готовился поспать. Перед делом обязательно надо. Ночка и утро чувствую, у нас будут хлопотными.

– Чика, ну и чего там у них? Докладывай.

– Усилили посты. Вовсю готовятся к обороне… Этот ихний капитан правильно понимает, что шансы у нас – только ночью.

– Гля, какой грамотный, – уважительно отозвался я. – Может не убивать его? Всётаки честный служака.

– Ага. Он думал о твоем предложении, но баронеска настояла на обороне. А вот сынокто не сильно убивается по папику, – подтвердил мои мысли Чика.

– Чего говорит?

– Ээ… Во взглядах они сильно не сходились. Пацан вроде правильный, типа по закону жить хотел. И жениться по любви. Я там сонет какойто у него в комнате видел на столе – он сочиняет. Усипуси – любовьморковь…

– Ага, а папенька у нас – беспредельщик. Вешал сука, направо и налево да грабил. И ещё, – я зевнул, – сыну жениться не давал. Говорили мне об этом. 

– У них там ещё тюрьма есть. Но туда я не стал соваться.

– Что не видно?

– Почему не видно? Очень даже видно, можно ИКкамеры включить. Только чего там делать? Ночью замок возьмем и все выясним.

Мне понравилась такая безапелляционная вера в свои силы. Ну ничего… повоюет. Подстрелят пару раз – пооботрется.  Я завалился спать.

Разбудил меня будильник – в три часа ночи. Я зевнул во всю пасть и зябко потянулся. Тут же обнаружив рядом спящее тело Юльки. Старый стал – не заметил, как и притулилась. 

– Вставай!

– Тушка, я ещё посплю… – промычала она, пытаясь заспать дальше.

Я рывком вскочил и заорал:

– Подъём – сволочи! Вас ждут великие дела!!!

– И чего так орать? – тут же поинтересовался из темноты Чика. – В замке могут услышать…

– Да мне – похрен! Это – вопервых. А вовторых – услышать голос с километра…? Это Страдивари надо быть!

– А онто тут причем? – поинтересовался Дживс.

– Ну, у него же там был офигенный слух… других я все равно не помню. Хорош базарить – пошли замок брать.

Мы одели десантные скафы, надели сбрую и были готовы…

…воины нашего отряда зарядили свои дрянные «фузеи» не менее дрянным черным порохом. Проверили, легко ли выходят мечи из ножен. Хотя, это скорее были тяжелые палаши. Черт их тут разберет, ну не знаток я таких тонкостей. Надели бронники – куски железа, нашитые внахлест на жилетку. И тоже приготовились.

– Все помнят – что делать? – начал я прощальнонапутственную речь. – Напомню ещё раз! Стрелять – только если в вас целятся или угрожают оружием. Сейчас шлепаете к воротам и ждете там, пока вам их откроют. Тихо – ждёте! До сигнала. А потом начинаете стрелять. Всем понятно?! Вперёд!

И тут же не удержавшись, хрипло вполголоса добавил, копируя Карпа из «Места встречи…»:

– «Верю, ждет нас удача. На святое дело идем. Друга из беды выручать».

Юлька злорадно захикала и ответила:

– «Ну и рожа у тебя, Володя! Ох, и рожа! Смотреть страшно»…

Темновато всётаки, от костров только рдеющие угли. Я надел очки (это обычный  ПНВ, правда выглядят как спортивные очки) и за мной их одели все. Я обернулся и тут же опять сдавленно захихикал, указывая остальным пальцем назад. Надо было видеть настолько растерянны рожи у стоящих сзади бойцов. Хихиканье моментально стало всеобщим. Ошарашенные нашим спокойствием, темнотой и увидев наш жидкий строй сумашедших… (собирающиеся штурмом взять такую твердыню вшестером – явно сумашедшие) – они все имели настолько унылорастерянные выражения лиц, что удержаться от смеха было очень сложно.

– Не дрейфь – пехота! – влез Баярд. – Никто из нас не будет жить вечно! А о вас и вашем подвиге – будут слагать легенды…

Под утро натянуло тучи, и видимость была не ахти. Жидкая цепочка – нас, пошла на штурм…

Защелкнув на полпути защелки перчаток и шлемов, наша команда перешла внутреннюю связь.

Я, откровенно говоря, чувствовал себя хулиганом в песочнице. С нашей подготовкой и оружием захватить капонир, который защищало тричетыре десятка средневековых бойцов с кремниевыми ружьями – задача не очень сложная. Можно было сделать это и днем, но случайности надо свести к минимуму. Мало ли, что? Местная пуля наш «броник» не пробьет. Я уже говорил – они рассчитаны на совершенно другие нагрузки. Да и само ударное воздействие пули вряд ли будет смертельным. Скелет нам тоже подправили и сильно укрепили. Но… бой – есть бой. Особенно с РЕАЛЬНО необстрелянной командой. А вдруг!? Всякое может случиться. Открыл забрало – влетела пуля. Неопытные солдаты, с любой подготовкой – чаще всего и гибнут в первом бою. Поэтому и берегут их поначалу сильнее всего. А уж как кровь действует на людей по первости – я насмотрелся. И на «крутых» и на «ботаников»… – разных приходилось видеть… и разное. И блевали, и плакали, и в истерику впадали, и бежали сломя голову … всякое бывало. Ибо страх смерти – самый сильный страх. А тут у нас что? Просто – голый расчет. А вот от случайности… никто не застрахован. Возьмут и уронят бревно на голову – и всё. Неубиваемых нет – уж это я хорошо знаю.

Метрах на пятиста – включили режим маскировки… и наши отблескивающие в комбезах тела стали едва различимыми тенями.

По «нашей» стене тоже шагали усиленные караулы с факелами. Мы прошли на противоположную сторону от ворот – самую неудобную… Ров с водой питаемый ручейком зарос тиной и какимто осотом. Его ширина была метров пять. Высота стены в самом низком месте – десять метров двадцать три сантиметра.

Юлька отправилась на свою позицию – страховать нас.

– Начали! – отдал я команду….

Любой нормальный человек скажет, что надо штурмовать укрепление в самом низком месте. Скажет и будет прав. Но поскольку к сильно нормальным я не отношусь… поэтому штурмовать мы начали донжон – высотой под тридцать метров.

Почему? Да просто всё. Жерла пушек направленные вдоль стен красноречиво напоминали о бренности жизни и хрупкости человеческого тела. А проверять, как подействует картечь или ядро выпущенная с близкого расстояния на организм, пусть и одетый в хороший комбез – желания не возникало. Поэтому сейчас и карабкалась пятерка придурков наверх. 

На другой стороне возле ворот началась нестройная стрельба.

Псс…– выстрелили пневматики и микробуры загнали в камень крюки, к которым были привязаны тончайшие нити. После чего закрепили их на крохотных моторчиках, которые стояли на поясах и начали восхождение. Хорошая техника! Она безотказно поднимала нас вверх. Правда ныряние в вонючую воду рва не прибавило оптимизма (маскировка нарушилась), ну да бог с ним. Совершенства не бывает.

Бегающие и стреляющие гопники с обеих сторон от ворот замаскировали звуки, издаваемые нами, и отвлекли внимание. Шансов попасть и у тех и у других немного, а вот внимание отвлечь самое то. В замке поднялась суматоха – народ начал бегать с факелами по стенам и бросать их со стены вниз, чтоб подсветить себе и улучшить видимость. Сверху вся эта картинка была как на ладони. Часовой уже отправился к Апостолу Петру без очереди – на собеседование. Он мирно лежал в уголочке, куда его спровадила пуля в башке. А мы двинулись на зачистку. В ИПах были исключительно парализующие иглы – Отче настоял. Гуманист, блин.

Обтеревшись на крыше донжона, пятерка смутных теней рванула вниз, стреляя по дороге во всё, что шевелилось или вызывало малейшие подозрения. Отче отправился по центральным покоям – навестить юного барона и баронессу. Дживс и я направились налево по стене, Чика с рыцарем направо. Встретиться по плану мы должны во дворе, возле воротной башни.

Край непуганых идиотов, право слово. Они тут сначала спрашивали "Кто идет?", а только потом стреляли. Не, ну надо?! Я от такой роскоши давно отвык. В общем, не взятие замка, а тренировка в поддавки. Бедные ребята – им просто нечего было противопоставить ни имперской технике, в общем, ни нашим навыкам в частности.

Через десять минут все или почти все в замке «отдыхали». Мы выключили режим маскировки, и Баярд тут же опустил мост. Внутрь «хлынули» наши сторонники. Насчет «хлынули» это да. Кучка не впечатляла. Нисколько. Как заговорщики какието. (Это когда Павел умер от апоплексического удара табакеркой в висок). Эти тоже вбежали готовые сражаться, но… как оказалось – уже не с кем. Они притормозили и начали растерянно оглядываться. Ха! Кто ж непроверенным людям скажет о наших реальных возможностях. И то, что они присягнули – лично для меня ничего не значит. Пока не значит. Воспитаниес.

– Что встали как валаамовы ослицы!? Вязать всех и складывать во дворе! Покровы богородицы – обыскать тут всё! Бегом! – заорал рыцарь почемуто пофранцузски – видимо в рассеянности, но, тем не менее, его поняли. Снабженные в достатке пластиковыми петлями и потренировавшиеся друг на друге бойцы начали разбегаться и вязать лежащие тут и там тела.

– Вижу движение! – проговорил  раздухаривший Чика, указывая кудато в очередную дверь в здоровом строении.  И сразу рванул туда.

– Куда баран?! Стоять! – попытался я его остановить, но было поздно. Он заскочил в темноту входа – оттуда послышалось сочное «плям!». И через мгновение Чика наполовину выпал обратно держась за голову, и застыл без движения в проходе.

«Убили придурка!», – мгновенно промелькнула мысль, и я рванул к нему.

На моем третьем шаге из проёма через лежащее тело перешагнул пузан с огромной поварешкой наперевес. На пятом шаге я сообразил, что Чика, скорее всего ей и отхватил по «бестолковке». Увидев меня, пузан продемонстрировал отменную реакцию – успел перехватить «орудие» поудобней… и встретил меня молодецким ударом. Провернувшись на носке как «балерун» я пропустил удар мимо себя и хлестко всадил ему кулаком со всей дури в район пупка. От страшного удара «повара» согнуло пополам, да так, что он треснулся лбом о собственные колени.

– Сука!!! – злобно проорал я и засадил с ноги по лежащей тушке «компьютерного «гения»». – Вставай позорище!

Тело застонало, открыло глаза и тут же задало извечный и сакральный вопрос всех «попаданцев»:

– Оо…чтоо… случилось? – было видно, что прилетело ему очень удачно, и теперь он с трудом соображает.

Я встал по стойке «Смирно» и отдал честь.

– Поздравляю!!! Тебя только что… – произвели в почетные кухмистеры!

– Каак? – переспросил он, безуспешно ощупывая шлем.

– А так! Как самого отважного и отличившегося при штурме неприятельской крепости, – мой голос был полон торжественности. – Награда нашла своего героя!

– Ааа...?

– Даа... Я никогда не видел столь ошеломительного успеха. Это ж надо?! Только ты мог умудриться получить по морде… – уполовником. Анус ты ущербный…! – резюмировал я.

В ответ в моем шлеме раздалось злорадное хихиканье Юльки. Общую связь ещё никто не выключал

– И нечего ржать. Это касается всех. Хорошо это был половник! А если б там сидел упырь с ружьем? Шлем пулю, скорее всего, удержал бы…  а вот твой хребет, удар бы не перенес – сломался. Что эйфорию почувствовал?! Мы победили?! Вот так и дохнут в первом бою. Сколько я это твердил? Сколько на тренировках тактику отрабатывали? Я этого «повара» даже наказывать не буду! Я его награжу! Что?! Приобрел опыт? Кулинар недоделанный!

Я для симметрии ещё пару раз пнул лежащего в позе эмбриона и пучившего глаза пузана. Ибо не фиг! Награжу я его потом… а сейчас, я откинул забрало:

– Этого киньте к остальным, – скомандовал я двум ближайшим бойцам, вовсю разглядывающим беззвучно разевающего рот меня. – И бегом…! Бегом двигайтесь шелудивые каракатицы!

Через полчаса замок напоминал кладбище. Кругом понатыкали факелов и лежали тела. Было тихо и торжественно. Относительно.

Мне принесли во двор здоровущее баронское кресло. И я, с удобством устроившись в нем начал командовать – ибо скучно. Отправились за барахлом из лагеря. Баярд приволок здоровенный замшелый бочонок. Причем нес он его не сам – нес «зольдатик». Следом притаранили стол и кружки. Закусь тащил поваренок, спрятавшийся во время штурма в кладовке.

И мы начали снимать пробу. Недовольную этим Юльку я отправил инспектировать будуар баронессы – Солели. Я – как щедрый и порядочный человек… «За успехи в боевой и политической подготовке и безупречное исполнение приказов командования…», я наградил её трофейными драгоценностями и вообще… «любым барахлом – которое ей тут понравится». Она сильно покривилась поначалу. Вроде это как воровство.

– Ну и дура! – подвел я черту под разговором. Не нравится тебе, подарю – симпатичной служаночке. Тут всё – моё!!! Привыкай к реальной жизни, а то насмотрелась кина, как «институтка». Тут все – висельники. Они совершили государственную измену! И если я подарю им жизнь – они должны мне будут благодарны до конца жизни. Это – война! Все – это… – я обвел рукой вокруг, – трофеи. Мои и наши. А как с этим поступить – дело твое. Хочешь – выкинь, хочешь – не трогай.

Юлька вопросительно посмотрела на Баярда, как на самого благородного и точно соображающего в реалиях. Тот согласно кивнул:

– Андрей – прав. Всё так и есть.

После чего она усвистала на инспекцию – «посмотреть». Дживс побрел глянуть на будущее «хозяйство», потому что я озвучил, что «на некоторое время мы останемся здесь». Чику, вместе с его сливообразным носом, я отправил на инспекцию в тюрьму, с парой ближайших неудачников солдат. Это ж надо – в шлеме и умудриться разбить нос? Выпердыш контуженный!

Отче пошарившись внутри донжона, теперь отправился в часовню. А мы как самые умудренные с рыцарем приступили к дегустации. Молодые пусть побегают, а мыто знаем, что к чему. Ничего наше от нас не убежит.

– Ну, шевалье, – мы подняли кружки, – за победу!

Глава 15.

Господи... дай мне сил, купить в магазине только то, зачем я пришла!!!

Потихоньку рассвело. Здоровая куча пленных, лежащая на плитах двора начала приходить в себя. Раздались стоны, проклятия и прочие звуки. Их сторожила пара бойцов. Отдельно лежала баронесса, Нико, капитан и «кухонный боец». Младшего барона Отче запер с какойто девкойнянькой. Он гуманно оставил её в сознании. Остальных стащили во двор. Вывели и заключенных – их, правда, посадили отдельно.

– А у покойного барона был вкус, – заключил я, вновь отхлебывая из кружки. – Вы согласны, шевалье?

– Да, господин капитан – абсолютно согласен с вами, – смакуя, отхлебнул вина рыцарь и хрустко откусил от пера зеленого лука.

– Фии, шевалье… закусывать такое вино – луком? Да вы батенька не эстет.

Посмотрев на меня с подозрением, шевалье спросил:

– Зная вашу начитанность и язвительность, боярин. А также тот мир, в котором вы жили – прошу пояснить мне это слово. А то, зная ваше окружение – это может быть и замаскированным оскорблением.

– Ну что вы Пьер – как можно? Мы же благородные люди. Нет. Я бы просто не посмел. Эстет – это ценитель. Вот.

– Ну, тогда за нас… – за эстетов, – предложил тост Баярд, и мы снова подняли кружки.

– А вино всётаки лучше закусывать сыром. Вы же француз…

– Да. Я провинции Дофинэ. У нас там возле Баланса, делают вино «Эрмитаж». О… – это нектар. Красное вино темнопурпурного оттенка, с великолепным букетом, а вкус его немного напоминает малину. Пожалуй, только вино из СентЖорждОрк, что возле МонПелье, и может поспорить с ним вкусом.

Коекто из пленников уже пришел в себя и удивлённо таращился нас, слушая высокоумную и манерную беседу двух дворян. Както незаметно для себя я тоже стал относить себя к дворянам. А что? Приятно, черт возьми!

– А что скажете о белом, месье Баярд?

– Белое из наших мест ценится невысоко.

– А бургундские? – задал я вопрос, поскольку из всех французских вин помнил только «Мадам Клико», «Абсент» и их. В голове вертелся ещё какойто «крюшон», но вино это или лимонад я так и не вспомнил.

– Бургундские вина, mon ami – это второй ряд. Они крепкие… цвета глаз перепелки… приятны на вкус, но… – вторые. Они сладкие. Их даже можно разбавлять водой и пить при ипохондрии.

– Что?! Эстетствуете, мать вашу! – тихо подошедшая Юлька уже с минуту слушала нас со странным выражением лица. Наконец, она хмуро посмотрела на нас и ласково так спросила:

– Ты куда меня послал?

– Как куда? – насквозь фальшиво удивился я. И тут же очень вальяжно ответил: – Украсить себя трофейными драгоценностями, чтобы чужие загребущие ручки не схватили их раньше тебя.

– Драгоценносстии…??? – разъярённой кошкой прошипела Юлька. – Значит, пока я тамм...мм… ковырялась… Вы… тут наливаетесь винищем и щупаете тут чужих баб?!

Это было сказано с такой экспрессией, что я невольно оглянулся – поискав глазами этих самых «баб». Никого естественно не оказалось.

– Драгоценности… говоришь!? На!!! – она достала из карманов и высыпала на стол «добычу». – Укрась ими, сам себя, глиста в скафандре!

Я несколько оторопело разглядывал её «трофеи». Даа, блин! Это ж надо так лохануться!? Передо мной лежала куча пластмассовых бус, заколок, перстней… и назвать «это» ценностью не смог бы даже самый жадный старьевщик. У нас даже на помойке можно достать гораздо больше ценностей одномоментно. Я както выпустил из виду, что тут главная ценность – пластмасса. Раз из нее делают деньги, то и самая дорогая она. То, что лежало на столе не надела бы ни одна селянка, даже в самом глухом углу моей прошлой родины.

– Попадос…

– Пластмассовые бусики…!!!? – было видно, как от негодования у Юльки перехватило горло. – Бусики… – это ценность?! – она в величайшем негодовании пнула ножку стола. – Я тобой попозже поговорю.

Она гордо развернулась и двинула кудато в другой конец двора. Титаническим  усилием она сдержалась и не стала устраивать скандал посреди двора – на потеху многочисленной публике.

– …может, ей нужно было предложить посетить «оружейку»? – прервал затянувшее молчание Баярд.

– Думаю это бесполезно, шевалье. Лишить женщину золотых украшений, которые она мысленно примерила и стала считать своими… это, пожалуй, тоже самое, что отнять у неё их на самом деле.

– Чтото ты загрустил?

– Я не грустный, я трезвый.

– Тогда надо выпить.

– Согласен, шевалье. Человек приходит из небытия, и уходит в небытие… И разве это не повод – выпить двум благородным людям между двумя такими знаменательными событиями? "А вотр санте"![6] – предложил я, и мы подняли кружки.

Пока двое благородных донов предавались вполне заслуженному отдыху, остальная «компания» пришла в себя и рассматривала нас. Говорить им запретили, а ослушникам тут же объясняли пагубность и помощью подручных средств. Смотрели в нашу сторону с всякими разными выражениями на лицах. Ненависть, равнодушие, злоба…

На мой взгляд, мы сильно напоминали немцев на Великой Отечественной, как их показывают в кино. Сидят двое чинноблагородно выкушивают вино из лафитничков, закусывают и ведут высокоумную беседу. (Не буду врать – это мне чемто сильно нравилось).

– Эй! – я пощелкал пальцами. – Ты… – принеси стулья и ещё один стол. А вам шевалье – опять возглавлять Трибунал.

Он както странно посмотрел на меня. Мы встали и отошли подальше, чтоб поговорить без помех.

– Да, и долго не заморачивайся,– это я проговорил еле слышно. – Приговори воинов к смерти.

Брови рыцаря в негодовании и изумлении взлетели:

– Зачем?

– Так надо! Сделай – и тебе понравится. Ты что думаешь, если бы я хотел их всех убить – я стал бы с судом заморачиваться? Я бы вывел их подальше – и сам бы их кончил, чтоб вам не мараться. Да, и прояви фантазию – не всё ж вешать? Сдирание кожи… четвертование… разрывание конями… Дай им вкусить э… и прочие прелести имперского судопроизводства.

– Както это не благородно…

– Ой, я тебя умоляю. Можно подумать, тебе посмеяться не охота. И главное, остальным ничего не говори.

– Ну, не знаю…

– Не нравится, давай я Чику – Председателем назначу…? Ща я ещё пару моментов озвучу людям и начинай. Главное пафоса побольше.

Суд прошел прекрасно – с выдумкой и огоньком. Поставили стол. За него уселся Трибунал – Баярд, Дрег и один из солдат. Сидящие на мощеных камнях двора пленные весьма мрачно поглядывали на нас, тихо переговариваясь. Ожидали решения своей судьбы.

– Ты! – палец рыцаря указал на ближайшего. – Имя?

– Гогрид Плешивый, Ваша… э…

– К Председателю Трибунала обращаться – Ваша Честь!

– Ваша Честь…

– Кто таков?

– Я – простой воин Ваша Честь…

– Гогрид Плешивый  – виновен! Приговариваешься к повешению!

– Ты…? – длань судьи Трибунала простерта вперед, глаза его пылают праведным гневом и кажется, что за его широкими плечами развевается плащ с малиновым подбоем.

– Шенго Гарез, Ваша Честь…

– Кто таков?

– Я – десятник, Ваша Честь…

– Виновен! Четвертование!

– ….

Картинка – сюр. Пока идет суд, большая сволочь – Наместник, сидит за столом и с удовольствием попивает вино – щурясь как довольный кот при объявлении очередного приговора. Не успевшие к началу шоу соратники, стоя чуть дальше с большим недоумением взирают на это действо. Как только объявляют приговор, солдаты хватают очередного неудачника, отсаживают в сторону и заодно прихватывают ему и ноги петлей – во избежание. Приговоренных уже человек тридцать. Наконец очередь доходит до слуг.

– Женщин… освободить. Noncombattants[7], – кратко формулирует рыцарь. – Ты. Кто таков?

– Оська – конюх я, Ваша Честь…

– Двадцать плетей!

На лице конюха парня лет двадцати такое облегчение, что можно подумать ему шоколадку дали вместо наказания. Слышен ропот и разнообразные проклятия в проклятия в адрес столь жестокосердного судьи. Один клоун начал разоряться конкретно про рыцаря. Я встал и подошел к полусидящему парню. Тот естественно переключил внимание на меня. Было видно, что парень расстроен. Но не тем, что предстоит умереть – с этим он смирился, а вот способ его категорически не устраивал. Вот почувствовал я это – и все тут.

– Самый говорливый?

– Да! – с вызовом уставившись на меня, ответил он. – За что нас так?! Звери вы! Видать не врали, что вы от Императора. У нас отродясь так не казнили. Сука – ты! …! – и дальше по матушке, от сердца.

Было понятно, что он ищет легкой смерти. Я медленно достал «Осу» и выстрелил. Его тело выгнуло дугой и заколотило. Остальные мгновенно опасливо отодвинулись.

– Разговаривать надо вежливо, – скучным голосом произнес я, информируя остальных. – Всем молчать! А вот легкую смерть ещё надо заслужить. Тот, кто расскажет мне, чтото интересное про свое бывшее начальство – может на это рассчитывать. Желающие есть?

Нашлись, трое.

– Этих посадить отдельно, – я кивнул в сторону хлева. – Продолжайте уважаемый Председатель, – я снова сел за стол.

Народ смотрел на все происходящее со здоровой долей страха. И теперь все распоряжения выполнялись бегом. Слугам прописали плетей, женщин помиловали. Теперь они стояли в ожидании. Чика контролировал процесс подготовки к экзекуции. Палач и двое слуг притащили здоровую лавку, и устанавливали её для порки. Наконец, дошла очередь и до благородных пленников. Они лежали не на камнях, а на попонах.

– Может их судить отдельно? – вопросительно посмотрел на меня Баярд.

– Перед волей Императора все равны, – равнодушно сообщил я. – Можно Вас попросить господин председатель подойти ко мне?

Рыцарь подошел.

– Короче, повара отдай мне. Остальных – помилуй. С возвращением всех привилегий.

– Зачем?!

– Посмотрим насколько они – благородные и как любят и ценят своих людей. Баронесса – дура, это понятно. А вот реакцию остальных – надо посмотреть. Нам союзники нужны, а не кучка трупов. И в конце объяви, что правом помилования – обладает только «Голос Императора».

– Кровь Христова! – вполголоса выругался Баярд. – Ты хитроумен, как генерал иезуитов.

– Ты посмотри на наших, только незаметно. Как переживают… а? Красота!

Да, на наших стоило посмотреть. Чика добыл на кухне какието ржавые тесаки и ножики, после чего посадил оруженосца шевалье Гела за работу – точить их. Тот, потрясенный таким коварством рыцаря, которого он уже начинал любить, едва не плакал, когда вжикал железом для казни по точильному камню. Сам же Чика, то пальцем проверял остроту «инструмента», то поглядывал с вожделением на пленных… На мой взгляд он переигрывал, строя настолько кровожадные рожи. Но когда я посмотрел на пленных, понял, что телевидение со Станиславским сюда не добрались –  эти верили. Да и барон покойный был сволочь ещё та. Правда, без наших «столичных изысков». Юлька с нескрываемой злобой зыркала на меня, как будто я уже собственноручно пленников разделал и схарчил… Да еще и с особой жестокостью.

Отче, молился… Может за меня, …а может за души пленников?

Дживс был спокоен, как трансформатор. Он с чисто английской невозмутимостью смотрел на пленников. Странно, что этот его абсолютно спокойный взгляд пугал некоторых до явственной дрожи.

Палач уже посадил на скамью первого приговоренного и ждал моей отмашки, чтоб начать порку. Тем временем рыцарь после короткого совещания с «кивалами» в трибунале, объявил:

– Капитан замковой стражи – Лоше… помилован.

– Бывшая баронесса Солели – свободна! И может отправляться на все четыре стороны, – он указал рукой на ворота. – Ей позволяется взять с собой трех слуг и трех воинов по её выбору… и только по ИХ желанию. Развязать!

Баронесса – симпатичная девчонка лет двадцати с небольшим. У нее было красивое породистое лицо с капризно изогнутыми губками и как минимум третий размер. Услышав приговор, она с достоинством поднялась и облизнув губы, так  многообещающе посмотрела на Баярда, что я точно знал, где он сегодня будет ночевать. Выслушав приговор, баронесса встала и отошла.

– Барон… Ваше баронство – конфисковано и переходит под руку Наместника. Бывший барон, Нико… – помилован. Приговор тот же. Он может отправляться на все четыре стороны, – он опять указал рукой на ворота. – Ему позволяется взять с собой трех воинов по его выбору… и только по ИХ желанию. Развязать! 

Сидящие пленники поразному встретили приговор барона. Ктото порадовался, а ктото с откровенной злобой смотрел на помилованных. Но общего у них было одно – у всех ненадолго появилась надежда. Ведь шестерых должны были помиловать. (А я внимательно смотрел и запоминал реакцию).

– Ты? – палец рыцаря указал на последнего оставшегося – «повара».

– Лонг Щербатый, ол Председатель. Я повар, Ваша Честь.

– Выдаешься головой Наместнику.

Лонг посмотрел на меня… и я очень искренне и радостно ему улыбнулся. Непонятно и отчего это его так передернуло?

Глава 16.

Хорошему танцору – яйца помогают

З. Фрейд. Искусство балета как сублимация профанации чистого разума.

Молча выслушав приговор, Нико встал и, набычившись, смотрел на судью.

– Чтото ещё? – вежливо поинтересовался Баярд.

– Приговор окончательный? Вы больше никого не помилуете …Ваша Честь?

– Нуу… как сказать… – Баярд сделал вид, что на секунду задумался. – Тут воля Наместника – закон, – он кивнул на меня – сидящего с отсутствующим видом и потягивающим вино. – Он может изменить приговор.

– Тогда к чему этот фарс?

– Он может это сделать в исключительных случаях.

Юный барон подошел ко мне и почтительно поклонился – копна нечесаных волос качнулась. Было видно, чего это ему стоило. Ха, совсем ещё пацан. Обычное лицо, чуть выдаются скулы с рваными пятнами багровеющего румянца, да блестящие от гнева темные глаза. За его плечом через секунду встал капитан плотный дядька лет под сорок с хищным профилем.

– Ол Наместник, я прошу помиловать моих людей…

– Хм, – я сделал вид, что только что обратил на него внимание, – зачем? Или вернее – почему, я должен их помиловать?

– Они ни в чем не виноваты. Они выполняли свой долг и мой приказ.

– Они простолюдины и мятежники. И будут казнены. Хо…

Договорить я не успел. Я явственно так почувствовал, как капитан – решился. Он чтото режущее достал изза спины и начал сдвигаться влево от барона, чтобы успеть сразу прыгнуть на меня. И ДОСТАТЬ! Любой ценой – достать…

– А вот это напрасно…

Моя рука быстро сдвинулась назад изпод стола, и едва дуло приподнялось над столом, как я сразу выстрелил. Заряд прошел поверх плеча барона и остановил начавшееся движение. Капитана скорчило и забило. Из его руки выпал нож.

– Напрасно Вы это, капитан, – ещё раз, только уже сожалеющим тоном, повторил я. – У вас мальчики… ещё убивалка на меня не выросла… – я сунул пистолет обратно в кобуру. – Так о чём мы? – скучающе продолжил я, обращаясь опять к барону. – Ах, да – о казни… Так вот, приговоренные будут казнены. Но… но есть вариант…

– Какой?

– Вместо воинов умрете вы… и ваш капитан. Капитан, как я понимаю, уже согласен. Осталось дело за вами. Вы готовы?

Барон задумался. Согласен – трудный выбор. Жизнь только начинается... Любовь у него какаято там. К моему удовлетворению раздумья продолжались недолго. Он решительно тряхнул головой и сказал:

– Согласен.

– Ну вот и прекрасно. Да, ещё одна мелочь. Ваши воины – присягнут мне. Добровольно. Остальные будут отпущены. Те, кто не захочет.

– Зачем вам это?

– Зачем? – дальше я не смог удержаться и процитировал, Калягина из фильма «Здравствуйте, я ваша тётя!», со всеми его интонациями, – Это будет мой маленький каприз, шалунишка.

Чем поставил беднягу в жесткий тупик. И больше всего, помоему, интонациями. Думаю, не стоит говорить, что все пленники очень внимательно слушали весь разговор.

– Чика, вина – барону! Эй, там развяжите воинов.

Оттуда резко пахнуло ненавистью. «Эк меня не любят! И за что?», – мимоходом посожалел я.

– Ну вот… можно приступать.  Построились!

Чика торжественно принес ковш вина и очень аккуратно поставил на стол.

– Чего там покрасивее посуды не нашлось? – прошипел я.

– Нет! Они тут нищие, как церковные мыши, – так же шепотом ответил мне он.

– Кто хочет присягнуть мне? – я обратился к пленным и тяжело оглядел неровный строй. – Бабы, вино и тройное жалование…

Чуть подумав, из строя вышло пару бойцов.

– Все? Больше нет желающих? Встать вон там отдельно. Ну вот – теперь ваша очередь, Нико. Это вино. В нем яд. Как выпьете – ваши воины свободны.

Парнишка стоял, катая желваки – весь такой одухотворенный. Мысленно он уже был мёртв. Наверняка представлял, как над его могилой будут плакать прекрасные девы и сурово хмуриться воины. Или сложат в его честь баллады местные менестрели… Дурашка. Все его «подвиги» зависят от пиара. Этого, слава богу, он пока не знает. Не знает того, что война – это грязное ремесло. Что это – работа. И все выгоды, что от его подвига, что от войны – получат циничные дяди с холодными глазами. Эх… все это ему ещё предстоит узнать, но он ещё молодой – и это прекрасно.

– Да барон, можете попрощаться с кем захотите. Ол капитан, – я помахал уже пришедшему в себя офицеру, – Вы следующий.

Нико оглядел все вокруг, тряхнул головой и шагнул к столу.

– Сколько пить?

– Да сколько захотите…

– И когда подействует?

– Как сочтете до пяти сотен…

Он решительно подошел и решительно отпил из ковша. Затем к столу подошел капитан, и ненавистью глядя на меня, доцедил вино и шагнул к своему барону.

Все притихли. Ждали. Причем все с разными чувствами. Както погано я себя чувствую, после «поправления» мне мозгов Схогом. Чувствовать начал острее. Это… э… несколько отвлекает. Я встал из кресла и все невольно уставились на меня. Я картинно похлопал в ладоши.

– Браво. На этом – всё! – торжественно объявил я. – Сим объявляю свое решение… Барон – оправдан! Баронство возвращается наследнику покойного барона – присутствующему здесь. Вы! – я указал на строй. – За верность своему барону – награждаетесь одним днем отдыха и бочкой вина. Все свободны!!! – я опять сел за стол. – Остальные могут принести мне поздравления. А мы считаемся… – гостями барона Нико.

Несколько охреневший барон с непонимающим видом стоял и смотрел на меня. Впрочем, и у остальных вид был не лучше.

– Позвольте, ол Наместник – разве в вине не было яда? – с совершенно потерянным видом задал мне вопрос Нико.

– Право вы меня удивляете, – я с совершенно хулиганским видом подмигнул ему. – Право слово, ну нельзя же быть таким легковерным. Вы в своей глуши совсем одичали. Это была обычная проверка.

– Но как… – парнишка слегка потерялся. И не мудрено, то – смерть, то – помилование.

– Ну, а все произошедшее – можете считать моей шуткой.

– Шуткой?! Вы проклятые имперские психи!

– Кроме разумеется того, что вы и правда, переходите под руку Империи.

Я возвысил голос, обращаясь уже ко всем:

– Империя пришла сюда навсегда! И здесь будет порядок! – мои слова веско падали в настороженную тишину. Даже если мне придется убить здесь каждого второго.

Все стояли и очень внимательно слушали. Я жестко оглядел все и добавил: – Те, кто этого не поймут – просто умрут. На этом всё.

И уже гораздо тише добавил, обращаясь капитану: – Как вам вино, ол Лоше?

– Отлично, ол Наместник!

«Этот уже все сообразил – молодец».

– Да, и ещё касаемо вас. Вы награждаетесь трехмесячным содержанием и… половиной имущества покойного управляющего.

Капитан расцвел, но постарался не показать этого.

– А вторая половина отходит воинам замка.

Теперь заулыбались и самые сообразительные из них.

– Жаль капитан, что вас не послушали. Вы ведь советовали – открыть ворота и принять мою руку? – я вопросительно посмотрел на него.

– Да. Но откуда вы… знаете?

– Неужели вы всё ещё считаете меня самозванцем? – я наигранно состроил оскорбленность.

– Нет, что вы…

– Вот и прекрасно. Имперская техника может очень многое, в том, числе и слышать и даже видеть, то, что нас интересует. Думаю, что пора вам выставить стражу. Да, и выкиньте эту парочку из замка, – я кивнул в сторону двух растерянных и стоящих  отдельно бойцов. – Не люблю неверных. Действуйте. ВСЕ – свободны! Занимайтесь.

– Слушаюсь! – капитан мгновенно подтянулся и гулко стукнул себя кулаком в грудь – по местному отдал честь.

– Что встали, бараны! Разобрать оружие…

Во дворе закрутилась карусель действий, а в воздухе ощутимо «потеплело». Баярд пошел проводить баронессу до покоев, заодно и прихватив её «драгоценности». Надеюсь, она его отблагодарит как надо. Думаю вскоре, очень многие будут сильно расстроены своими ценностями. Отче только укоризненно покачал головой, когда я посмотрел на него. Чика погнал на слуг – он уже освоился и вовсю командовал, чертов тинэйджер.  Барон несколько растерянно продолжал оставаться рядом со мной, не зная, что делать.

– Не мучайтесь барон. Сейчас разберемся с заключенными. А вам я дарю тех – в хлеву, которые пожелали предать своего господина. Что с ними делать – решать вам. Но я бы рекомендовал – вздернуть. Эта пара просто выбрала сторону победителя, более сильного и службу. А эти решили просто предать. Но… решать вам.

Тем временем Юлька подошла, и нагло глядя на меня, уселась рядом на место Баярда.

– Разрешите барон вам представить мою подругу – снайперсержант Юлия Федорова. 

– Сержант? – эхом отозвалась она.

– Да. За сегодняшнюю операцию присваиваю тебе очередное звание – сержант. Проставляться будешь?

– Очень рад, ола сержант, – галантно подал голос, пришедший в себя Нико.

Мы сидели во дворе возле стены, в тени от башни и ждали завтрак. Попутно вели высокоумную беседу. Обовшивленных и худых местных зеков мы отпустили. «Мы» – это Наместник. Был этот, как его «Мы – Николай Вторый». А я чем я хуже? «У русских – собственная гордость!». О! А зеки? Обычные крестьяне – недоимки, непочтение и ещё там чтото на «не». В общем – «ниачём».

Я пригласил барона присесть к себе за столик. На кой мне переться в покои? Там насекомые могут быть… и вообще душно. А тут суета и всех видно. Кстати проходившие или пробегавшие мимо люди кланялись мне с искренним почтением. Урок был усвоен. И очень хорошо. В нашем праве уже никто не сомневался.

– Что барон, вам понравилось, как мы захватили замок?

– Оччень впечатляющая демонстрация силы.

Нико уже отошел и стал опять нормальным парнишкой в меру любопытным

– И заметьте барон – это только моя личная свита. А теперь представьте, если сюда придут легионы Империи. Да даже – один. Вас тут раскатают в тонкий блин. Все эти ваши, – я презрительно подвигал губами, – …укрепления.

– Замки?

– Да, замки. Теперь представьте обычный штурмбот…

– Штубот….?

– Э… – глайдер.

– Глайдер?

Вот чёрт! Попробуй объяснить человеку, не видевшему других транспортных средств, кроме телег и карет, что такое Имперская техника. Мать твою, долбаное средневековье!

– Мысленно составьте два десятка телег парами, обтяните крепким железом и поднимите в воздух.

– Оно летает?

– Летает.

– Как копус?

– Как ктоо?

Он изобразил руками, чтото летучее и очень большое. Я прикинул, местную фауну и мысленно поежился.

– Птеродактиль?

– Кто?

– Ну такой большой… летучий. С пол двора.

– Ну, да.

Странный разговор слепого с глухим. Тут появился Чика и стал корчить мне рожи за спиной барона.

– У тебя что, припадок Паркинсона?

– Нет.

– Ну так говори нормально, хакер ты мой яхонтовый.

Чика както замялся.

– Тото и оно, что хакер. А теперь переведи…

«Хакер – взломщик…», – я мысленно перевел.

– И чего?

– «Мани, мани, мани…», – пропел Чика, немилосердно фальшивя. – И чего теперь делать? – Чика перешел на русский.

Я сообразил и слегка задумался. Говенная ситуация. Сокровищницу баронов вскрыли (и я даже знаю кто!). Деньги уже у нашего неофициального казначея – Дживса. С одной стороны святое – трофеи, а с другой… – надо вернуть. Мыто теперь типа союзники. Ято сейчас эдак плавно подвожу парня к мысли принести мне присягу. По собственной воле. Дилемма…

– Ладно, верните все на место. Барон… он же тоже народ. А мы с народом – едины. Эль пуэбло унидо хамас сера венсидо!

– Чего?

– «Чегоо…?», – передразнил я Чику. – Ротфронт, товарищ! Но пасаран![8] Эх, тыы… – босяк, поколения «Пепси». Вот это и клич, и протест, а не твоё… томление духа и пальцев в интернете.

– И чего это я босяк? – оскорбился Чика, услышав только одно знакомое слово. – А «ротфронт» я знаю – это шоколадная фабрика.

– Слышь ты – шоколадная фабрика, иди отсюда. А ещё лучше, комп свой сюда притащи – будем барона впечатлять.

– Ято принесу. Но вот есть проблема.

– Какая?

Чика засунул руку в карман и достал оттуда часы. Обычные такие часы на кожаном ремешке. Достал и протянул мне.

– Вот, нашел в баронской сокровищнице.

Я рассматривал часы и обалдевал. Мысли метались в черепе как стая вспугнутых птиц. Часы обычные «Командирские». Только вот одна мелочь… ТУТ – их  не могло быть по определению. Вариантов было немного. Вернее два. Либо я рехнулся. Либо как красочно сказал Фарада в фильме: «Здесь прошли люди!!!». А конкретнее земляне. Это значит, что тут есть… порталы на Землю. По крайней мере – один. И он либо работает, либо сработал ближайшие лет пятьдесят. А это очень интересно – в свете того что сказал мне Схог. Не соврал мой волосатый собраттелепат.

Глава 17.

Преодолеть тормозной путь отдельно от своего автомобиля – плохая примета

Стоя рядом Чика аж приплясывал от нетерпения.

– Иди. Я разберусь. Посмотри, может там, ещё чего интересное будет. И прекрати тут исполнять мне сексродео.

– Чего?!

– А ты что не знаешь, что это такое? – протянул я.

– Неа, – очень искренне удивился Чика, но морду сделал кирпичом. Он знал мою привычку сообщать разные гадости с абсолютно серьезным лицом.

– Сексродео – это когда ты ставишь партнершу на четвереньки. Начинаешь медленно и плавно ласкать её… потом наклоняешься… и нежно шепчешь ей на ушко: "Твоя подруга делает это лучше…". ...а потом пытаешься удержаться следующие восемь секунд...

Чика покрутил пальцем возле виска и ушел. Сделал вид, что обиделся. Барон с интересом слушал наш разговор, естественно не понимая ни слова. Я перешел на светскую речь.

– Ол барон, вы извините, что мы тут немного у вас похозяйничали. Надо тренировать людей. Вы же понимаете. Ничего личного.

– Дада.

– Вот принесли мне тут безделицу из вашей сокровищницы. Не подскажете, откуда она? – я показал ему часы.

– Это отец привез, казнив какогото проповедника. Очень странного проповедника. Странного и вредного. Он нес, чтото о всеобщем равенстве и братстве. И даже представьте – смел утверждать, что гдето построили «Государство мастеровых и крестьян». Вы представляете?

– Действительно очень странно, – с воодушевлением поддержал его я. И мысленно тут же добавил: «Особенно если учесть, что трое из нас – точно оттуда».

– А больше от того проповедника ничего не осталось? – вклинилась в разговор Юлька.

– Было несколько монет, очень странных из бумаги и из металла.

– А где они?

– Бумажки сожгли, а монетки отец мне оставил играть. Как напоминание о том, что вредные идеи иногда опаснее меча.

– И где монеты сейчас?

– Они потерялись. Хотя… одна должна быть у капитана.

Я вздернул в удивлении брови.

– Когда я был маленьким, он учил меня мечу и прочим премудростям. И тогда я наградил его. Пробил монетку и наградил…

Позвали капитана Лоше. Тот сильно удивился нашей просьбе, но сходил и принес «награду». Охренеть! 5 рублей 2001 года. Мы с Юлькой переглянулись.

«Все страньше и страньше!». И страньше не то, что монетка дорогая, а то, что она 2001 года. Временной интервал попадания сюда сильно сужается. И мало того, получается, что тут есть поблизости портал. Портал, нультранспортер, рабочий репликатор… как не назови есть устройство переноса. И оно ещё десять лет назад работало. Хотя репликатор вряд ли. Чтото там по энергии не то и Нона об этом бы знала. А вот, пожалуй, какойто портал «чужих» вполне может быть.  Вот ведь хрень!

– А что часто тут попадаются такие странные проповедники или может странные люди?

– Бывает… В последний раз такого забрали орденские братья. Строго приказано задерживать таких и сообщать о них.

– А что за Орден? И кстати где ваш священник – чтото я его не вижу?

– Отец Арчибальд в деревне. Провожает в последний путь старосту. Тот поранился на охоте и сгорел за пару дней от лихорадки. А вот про орден я даже и не знаю, что сказать? 

– Вы понимаете Нико, вот какая штука я о вашей местной политике только и знаю, что она есть. Вы уж расскажите мне о ситуации в целом. Мне вообще эту планету – отдали в лен.

Надо было видеть его глаза в этот момент. Но удивление прервал забытый мной повар. Он, увидев какогото «гопника» тащившего бочку мимо него, заорал:

– Ты куда это масло тащишь, отрыжка коровья?! Вам вина бочку выдали, а не масла! Нука отнеси на место!!!

«Надо же какой профессионал? Ему тут может «вышак ломится», а он про службу не забывает. Орел!», – мельком подумал я, а вслух высказал совсем другое:

– Вот и наш последний осужденный. Совсем я про него забыл. Иди сюда, шахиднеудачник. (Шахид было произнесено естественно порусски).

Он подошел. И сделал предельно невинную рожу паскудник. Настроение у меня было хорошее, убивать я его не собирался, а чем наградить, пока не придумал. А он заслужил! Хрен теперь Чика, куда сунется – без разведки. Уж я постараюсь! Постебаюсь всласть, чтоб он покрепче это запомнил – сливоносец! И решил я приколоться.

– Ну что ж, самое малое чего ты заслужил – петля. А вот чтобы помнили про мою доброту, я выполню последнее твое желание – если это в моих силах или в моей власти. Любое. Думай. Только недолго.

– А ежели не сможете, Ваша Милость?

– Ну, если не смогу, – я картинно развел руками, – то помилую.

Вспомнив короля из «Обыкновенного чуда», я добавил:

– Кубок вина и палача! Вино – мне, остальное – ему.

Думал повар недолго.

– А можно я прошепчу желание вам на ухо? – внезапно попросил он.

– Давай! – я заинтересовался.

Он подошел, наклонился и прошептал… Все с нескрываемым интересом смотрели на меня. И барон, и Юлька, и палач, и даже воины – только те украдкой. Я почесал в затылке и скомандовал:

– Развяжите его… – он свободен! И от меня ещё жалуешься монетой. Подойдешь за ней к господину Пассу, он выдаст. Иди.

Я основательно и смачно отхлебнул вина – все заинтригованно смотрели на меня. Первой не выдержала Юлька:

– И чего же он пожелал?

– То, что точно могу сделать – но не стану.

– Терновский! Не тяни – говори. Так что он пожелал?!

– Он попросил меня поцеловать его…

– Поцеловать?! – изумление у Юльки… да и у всех остальных было неподдельным.

– Ага. Он попросил его поцеловать в те уста, которыми он не говорит поантагски… – сообщил я с абсолютно каменным лицом.

Секунда у присутствующих ушла на осмысление моего ответа – потом грянул здоровый такой смех. Даже не смех, а скорее ржание и я почувствовал, что лёд между мной и всеми присутствующими, был сломан. Они, от души смеясь, принимали меня в свои – в нормальные люди. За эдакую шутку я отпустил наглеца, вместо того, чтобы тут же вздернуть… А повар? Повар – становился героем.

Что он просил на самом деле, я никому не скажу. Да это никому и не интересно. А вот то, что современная молодежь не читает классики – того же Шарля де Костера. Это… это – плохо. Потому что «Пепел Клааса стучит» и «в мое сердце!». Так то!

Наслаждаясь хорошим днем, я продолжил беседу с бароном и узнал много интересного.

Странные люди появлялись. Но вот поскольку тут все время шла война, то странными воспринимались только блаженные. Остальных, как правило, тут вешали не заморачиваясь. Непонятно, но ладно. Орден был. «Орден Света». (Название непременно должно быть самым звучным и манерным). Воинствующие попы. То ли местная инквизиция, то ли военный орден – я пока не очень разобрался. С железом тут конкретный напряг. Дорогое оно и мало. Есть медные рудники, добывают уголь и свинец. Есть местная «Зона» или «Руины». То место где лазят местные сталкеры. Как же без этого? Вот же мир. Не так уж не правы были разные писатели, описывая фэнтезийные миры. Только вот магии тут нет. Есть на уровне преданий и легенд. И мы как раз и есть для местных – могучие маги из прошлого. Охренеть.

Пока мы беседовали, выкатили обещанную мною бочку вина. Стали жарить и парить. Вокруг царила атмосфера праздника. На меня глядели с уважением и доброжелательностью. Надо же? Отними у человека все, а потом верни обратно и уже благодетель. А если пообещать ещё чего типа «светлого будущего» так вообще – отец родной. Вот ведь люди. Ничего не меняется. Как велись люди на разную туфту и кружева словесов – так и ведутся. Не так уж не правы церковники с их лозунгом: «Судите по делам его».  Отче вон времени не теряет – уже проповедует десятку воинов чтото. Судя по его одухотворенному лицу, нашел благодатную почву для божьего слова. Ладно, дать людям – Веру… это тоже дорогого стоит.

Кстати, причина нелюбви к папе оказалась банальна как мир. Папа – решил, что наследником будет сводный брат барона. А сам барон – был бастардом. О как. Он и был наследником, пока не появился – законный сын. На это наложилась несчастная любовь. За барона выйти это одно, а вот за нищего совсем не то. Тем не менее, барон к его чести держался молодцом.

Проснувшись с утра, я поразился только одному – голова у меня не болела. Совсем. И вчерашнее припоминалось без труда.

Притащили бочку вина, достали мяса и началась всеобщая пьянка. Надо же? Я думал, мне придется возглавить это действо, но куда там. Оказалось мсье рыцарь – совсем не дурак выпить. Раньшето он это только на словах. А тут дорвался до бесплатного… и возглавил. Нет всётаки воспитание и среда обитания великая вещь. Он ещё давеча распотрошил оружейки и вооружился. Добыл себе здоровенный меч и гордо привесил его себе на пояс. А когда Чика спросил его:

– На хрена при нашей технике тебе ещё и такая ненужная железяка…

Внезапно рассвирепевший рыцарь сначала едва не рубанул его этим «ненужным» девайсом. После чего рубанул по столу, развалив его пополам. Я слегка охренел. Столик был едва не в ладонь толщиной и как бы ни дубовый. Это сколько ж дури в нас вложили?! К силе привыкаешь… но вот так воочию, увидеть её на примере… это сильно! А потом он под восторженными взглядами разразился речью на тему того что техника это – хорошо, но верный меч его никогда не подводил и не предавал.

– Даа!!!? – заорал в ответ Чика и, схватив чейто шлем, подбросил его в воздух, после чего выхватив бластер, сжег его в воздухе. – Что ты на это скажешь!?

После чего верящий в технику, как в бога, Чика предложил поспорить. Пришлось волевым усилием приказать выпить мировую. Кто что, а я смотрел на лица людей, которые впервые увидели действие нашего оружия. Молодцы. Они правильно поняли. Особенно те, кто надо – очень впечатлились и сделали правильные выводы. Уважения именно ко мне почемуто прибавилось. С таким раскладом было понятно, что раскатали бы в тонкий блин замок и в прямой атаке.

В общем, повеселись от души. Замок можно было наверно взять голыми руками. Усугубили, как говорится. Особенно когда меня пробило сказать что: «Раз я – здесь! То и неху… нечего беспокоиться! Фирма гарантирует…». Стали выяснять, что за «фирма». Пришлось сказать, что «фирма это – сила!» Теперь боюсь, появятся и тут фирменные вещи. Как я поднимался в покои… припоминалось с трудом.

Выругавшись… шепотом, я вскочил. Юлька осталась спать. Не, клёво! Точно ничего не болит, как и не пил. Судя по солнцу – часов десять утра. Надев штаны и застегнув ремень с кобурой, в которой был ИП, я побежал на зарядку. Правда, дверь пришлось разблокировать. Пьяный – пьяный, а службу помню. Я чуть не надорвался, пытаясь максимально бесшумно подвинуть шкаф, которым заблокировал дверь. А вчера двигал одной рукой. Чертто с ней, с зарядкой, надо скорее инспекцию провести. Кто где узнать. Пробежать удалось метров десять. Вот людям не спиться! Какаято девка волокла корзину с бельем по коридору. За ней стоял стражник. Тормознув её я приступил к экспрессдопросу. Вот деревня! Все про всё и про всех знают. И даже наши клички.

– Чика где? – спросил я её.

– В покоях барона они спят, – она махнула рукой себе за спину, в сторону стражника.

– Дживс?

– Они давно встали и сидят в библиотеке.

– Баярд?

– Они баронессе стихи читает.

– Чего…??? Стихи!!! – я удивился так, как давно не удивлялся.

– Да, – с простым и бесхитростным лицом подтвердила она. – Душевные и жалостливые. В некоторых местах баронессу так пробирало, что стоны бедняжки, на кухне было слышно.

– Аа… Понятно...

– Отче где.

– Он беседует с новыми христианами.

– С кем?!!! – я думал удивить меня больше невозможно. Как оказалось я ошибся. Она сумела.

– Многие вчера поняли, что веру в Пресветлого извратили. Раньше его звали – Христос. Это жадные священники сделали специально.

– Оху…ох удивила ты меня, говорливая.

Сзади девчонки раздался сначала душераздирающий скрип, потом душераздирающий стон. Вслед за ним появился Чика.

Мда! Он воспринимался, как горестное повествование о судьбе очередного «героя», а скорее даже «героини» из скорбного «Дома» для умалишенных, что скромно обозначили на телевидении – номером «2», и даже показывают ежедневно для всех желающих. Вот только излишне ретивые корректоры вырезали подзаголовок передачи – «Как не надо жить!». И после этого передача многими стала восприниматься весьма негативно. В общем, «героя» было сильно жаль, настолько, что хотелось дать ему взаймы.

Глядя на меня воспаленным взором, он прохрипел:

– Выпить есть?

– Конечно! Пойдем со мной!

Стоная на каждом шагу, он пошел за мной. По дороге я раздумывал, о том, что не может быть – чтоб починили организм только мне. Но похмелье это както трактовало именно так. Я довел его расхристанное тело до кухни, где ловким зацепом за ноги и толчком в спину плечом, отправил в здоровенную бочку с дождевой водой. Раздался дикий вопль.

– Как закончишь водные процедуры… «ихтиандр» – тебя ждет незабываемое, – таинственно пообещал я.

– Чтооо… – полузадушено прохрипел Чика.

– Тебя мой «конь тыгдымский» – ждет пробежка вокруг замка. И я не шучу. Пить – ты так и не научился! Вечером небось добавляли?

– Даа…

– Герой! Вот теперь и пробежишься, зверобой продырявленный[9]. Раз десять.

В ответ раздался только мучительный стон.

Ладно. Отдохнули и хватит. Больно дел у нас очень много.

Глава 18.

Лучше вбитый шуруп, чем вкрученный гвоздь.

Прошло четыре месяца с того момента как мы захватили свой первый замок. Было много разного… Но теперь власть укрепилась, и я и вправду стал реальным Наместником. Мы наладили сообщение, проложили новые дороги. Накормили население… хотя… население и так было достаточно сытым. А! Мы прижали аристократов и стали строить демократию. На этом, в общем, и все. Вскоре мне обещают назначение в Центральный Мир. К благам цивилизации…

Вот интересно? Я что так и буду думать такую хрень, если стану Наместником. Вернее если доживу.

А пока… пока два десятка воинов (мой десяток и десяток во главе со своим бароном) пылили по дороге. Кругом природа. Наша дорога органично влилась в центральный тракт. К моему удивлению он достаточно прямой и с канавами для дождевой воды. Едем мы уже неделю, не скрываясь. Управление конем я уже более или менее освоил. Бегут рядом снуки – это местное название собак. Те, которые динозавры. Не знаю кому как, а мне с ними общаться нравилось. Я чувствовал их эмоции – очень чистые и незамутненные. Мы поймали их на третий день. Вернее поймал их я. Ещё проще я услышал… черт, не знаю, как сказать – призывпросьбу… что ли. Короче, небольшая семья снуков охотилась – мать натаскивала щенков и нарвалась. Какойто там …птерикс – здоровенная такая животина с рогами и воротникомжабо вокруг шеи, пырнула маманю в живот. Местные звали его – ольр. Они гнали «теленка» ольра и залезли на цивилизованные земли. Вот сидела эта парочка возле умершей матери и плакала. Ментально плакала. Вот и взял я над ними шефство. Они сообразительные оказались. Гдето на уровне ребенка лет трехчетырех. Простейшие команды они выполняли просто идеально. Я для них был – вожаком. А воины вокруг моей стаей. Так что трений не возникало. Кроме разумеется того, что их сильно боялись. Назвал я их – «Малыш» и «Карлсон». И ни с кем не советовался! Ибо не фиг. Сам – умный. Ато стебаются тут некоторые… земляне.

Дорога была достаточно оживленной. Ехали и шли крестьяне, попалась несколько купеческих обозов с очень многочисленной и вооруженной охраной. Попалось несколько бродячих монахов в рясах. Что поражало – это то, что монахи в рясах, крестьяне в домотканой холстине… в общем, какоето почти полное соответствие Средневековью. Нашему. Кроме конечно огнестрела. Огнестрел был на уровне кремневых ружей – но всётаки. Но вот благостной картинки не получалось.

О войне говорили сожженные деревни и хутора. Заброшенные поля, дороги, уходящие в стороны и подзаросшие травой, забитые крестьяне… и страх. Страх, который кажется, витал в воздухе. Любая вооруженная группа могла оказаться – врагами. Могли выстрелить или ограбить. Мы шли привычной походной колонной. Готовились только тогда, когда впереди появлялась вооруженная группа. Тогда и перестраивались уступом. Вперед в авангард выдвигалась  пятерка воинов в «бронниках». Чика, Отче, я, Дживс и барон – состояли ядро. Чуть впереди, но ближе к краю дороги выстраивались десяток других, чтоб не перекрывать нам сектора стрельбы. Потом шла двойка – снайпер и штурмовикохранник. Юлька и рыцарь. За ними следовал арьергард, ещё пятеро воинов с огнестрелом. Вот такая диспозиция для встречи других отрядов на дороге.

Пока бог миловал, но везенье продолжалось недолго. «Комары» при нашем движении были полезны, но малоинформативны. Как только они засекали подходящую цель, туда отправлялись «Шершни» и передавали картинку. Одну из трех телег взятых для походного барахла – оккупировали мы, и картинка передавалась как сидящему Чике на ноут, так и в шлемы лежащие там же. В общем, застать нас врасплох – было очень проблемно. К тому же вдоль дороги шныряли Малыш и Карлсон – изредка притаскивая всякую дрянь, которая их заинтересовывала. Както раз они порадовали мою «самку». Подкрались на обеде и аккуратно положили дохлую крысу ей на колени – помогли пообедать. Вот визгуто было! Причем почемуто обвинили во всем – меня. Вот уж воистину – женская логика. Причем тут я?!

Я ехал и медленно наливался злобой. Нет, ну что за люди? Кругом – благодать… юг. Температура около тридцати – не душно. Настрой тут курортов и шинкуй бабки. А тут?! То сожженный постоялый двор, то висит ктото – воняет на всю округу, то вороны падаль жрут.

Воевали тут за все. Вот этого я понять не мог. То – за честь, то – кровная месть, то – из удали. У меня потихоньку начиналось создаваться впечатление, что тут все немного сумашедшие. И даже не немного. Я никак не мог уловить систему. Бред какойто. Получается, что тут все воюют против всех. А это странно. Очень странно. Куда тогда смотрит король? А вот то, что покойников среди благородных до хрена – это точно. Если удастся стать тут «Верховным», тогда точно надо прекращать тут эту «вольницу». Охреневшие от безнаказанности феодалы – это слишком сурово для моего изнеженного демократией ума. Грязь, вонь, дрянная жратва, скука… все это переплавлялось у меня внутри в гремучий коктейль. Если кто думает, что наша компания ехала, тупо предаваясь праздности. Таки, я вам отвечу – такого несварения в мозгу я не могу допустить.

Единственное, о чем не пишут книги про средневековье – это жуткая скука и сводящая с ума неторопливость. Попробуйте пешком пойти кудато неделю пешком – вот это засада. Обслуживание лошади тоже занимает кучу времени – кто б это знал.

Да, лошадь занимает время! А вам кто сказал, что благородные доны должны заниматься черновой работой? Аа… это вы так подумали? Открою маленький секрет. Я до переноса сюда, всегда думал и на кой черт нужны все эти оруженосцы. Оказалось это практически незаменимые люди. Это слуга – за всё! Огонь развести, коня обиходить, меч наточить… и т.д. Их как воинов не считают. А чтоб остальные – не такие благородные доны, не застоялись – они бегали и отрабатывали всякие хитрые схемы. Первый день – как только они начали бегать, коекто из местных поначалу хихикал и втихую крутил пальцем у виска, когда думали, что я не вижу. (Тут, правда, обозначая этот жест, стукали себя ладонью по лбу). А вот на второй день пошло практическое слаживание. Каждому дали по пятерке… и теперь уже они побежали. На третий день меня прокляли все – поминая чьюто маму и родственников тихим незлобивым словом. В общем, старались по мере возможности разнообразить скучное путешествие. Кто как. Отче втихую, помоему, сделал тут всех – христианами.

День девятый принес плохую погоду. Натянуло тучи, и несколько раз прошел короткий дождь, основательно прибивший пыль. Посвежело. Зонтиков тут нет, так что порывистый ветер, бросавший в лицо пригоршни дождя, невольно заставлял сильно морщиться.

– Кэп! Впереди засада! – заорал Чика.

Я в это время болтал с Юлькой на тему организации курорта. Она настаивала на том, что семейный бизнес лучше. Я ратовал за наемную рабочую силу. Чисто умозрительный спор, чтоб время скоротать. Спор мы вели совершенно в не парламентских выражениях, поэтому словарь барона Нико ехавшего рядом существенно обогатился. Особенно когда Юлька стала в качестве доводов перечислять мои умственные способности и достоинства. Бедняга барон совершенно не привыкший к такой открытости и жутко зашореный своим дурацким воспитанием – внимал, открыв рот. Я подъехал к нему, как и остальные из нашей компании. Подтянулись и остальные любопытствующие.

– Ну и…!? Чика, ты совсем страх потерял! Чего орать? Тихо – позвал, тихо – сообщил. Вон, мля, бойцы засуетились.

– Да ладно тебе. Я ж хотел как лучше…

– А получилось как всегда! Докладывай, где – кто – сколько?

– Пятьдесят три человека. Вооружение; фузеи, копья, палаши. Одна пушка. Расстояние – три тысячи. О нас не подозревают. Дозор – две двести.

– Дайка мне шлем, я сам посмотрю, – за мной следом надели шлемы и остальные. Включилась общая связь.

– А и до хрена же их тут, – вежливо высказался Баярд, увидев картинку от трех «Шершней».

– Барон, гляньте – кто это?

Нико с интересом надел мой такшлем и недолго разглядывал там картинку.

– Как такое возможно?

– Это потом. Кто это?

– Судя по цветам – Глеоки.

– Это кто?

– Люди графа Глеока…

– А он кто?

– Начальник Службы Обеспечения Станции, советник КороляЭнергетика.

– Это который Слай II?

– Да.

– Начальник… начальник…? – соображал я, как перевести это в понятные мне термины.

– Да завхоз – это обычный, – перевела мне Юлька эту офисную мутотень.

– Аа… понятно! Послушайте барон, они нападут?

– На нас не знаю – мы вассалы графа Крио, а он вассал Короля – Главного Энергетика. А на вас нападут однозначно – вы чужаки.

– Вот это определяющее. Война! Какие ещё будут мнения? – обратился я к остальным.

– Тяжелое оружие надо доставать. Стрелковки может быть мало, – нейтрально высказался Дживс.

– Можно сначала поговорить, – как всегда склонялся к мирному разрешению конфликта Отче.

– Присоединяюсь к Дживсу. Забросать их гранатами – и нах, – озвучил свое мнение Чика.

– Я как ты, – дипломатично сказала Юлька.

– …понятноо. Поскольку ничего умного не предложено… – никакой коллегиальности не будет. Задрали вы мне мозг, теоретики! В общем, в жопу вас – драгоценные… Отряд! Слушай мою команду…

Все бы ничего. Но подготовка на Базе была больше индивидуальной. И действовать учили против равного. А вот опыта реальных боев ни у кого не было. Кроме рыцаря… да и тот больше походил на карикатурный – «А тут впереди – я, на лихом коне!». Млять! Вот она – суровая «сермяжная правда». Потихоньку все втянуться, но… пока надо рулить самому. Как индивидуальные единицы они все хороши, даже – супер, но вот я желаю довести их всех живыми.

Своих покойников – пусть они хоронят сами.

– В паре километров сидят полсотни бойцов с огнестрелом. Можно бросить на убой барона и наших. В прямую атаку. И спокойно отстрелять большую часть со стороны, но…. Сколько останется живых – пес его знает. Да и наши это воины, уже. Обязательствато – взаимные. Значит так, –  я покусал губу, – схема «ПятьОдин». Я пойду на переговоры. Юлька за тобой командование, вплоть до десятников. Дживс – обслуга пушки. Остальные работают по активным. Нико командует всей «пехотой». Они вяжут оставшихся. Вы не лезете – только страховка. Вопросы? – я оглядел всех. – Вопросов – нет. Всё. По местам.

Схема «пятьодин» – простая. Один – работает, пять с гауссганами – страхуют. Снайпер один, но Юлька может лишить их командования, а это тут как я понимаю – решающее. Вот и отработаем повзрослому.

Заметив нас, чужой дозор рванул доложить.  

Посреди дороги держа коня в поводу и помахивая свежесорванной веткой – мирных намерений, вальяжно стоял я, одетый в серебристый не активированный скаф. На моем лице была написана вселенская скука. За моей спиной приготовившись к бою, стояло два десятка бойцов. В кустиках стояло, "спрятамшись".

Навстречу мне ехало трое. Манерный парень лет двадцати пяти, богато одетый с длинными волосами и презрительным выражением на помятом лице. Типичный мажор. И двое бойцов. Эти явно знают, с какого конца хвататься за оружие. В глазах одинаковая готовность убить. Знакомо. Век или там время другое, а повадки не спрячешь. Это – как клеймо. И на меня поглядывают нехорошо. Экипировку уже оценили и оружие. На виду у меня «Оса» и ИП. И у них пистолеты. У главного – произведение искусства. Я прикинул – баксов от восемисот, как минимум и тыщ до сорока... если не больше.Точно, заберу себе в коллекцию. Не пистоль – произведение искусства. У остальных двоих обычные боевые с сильно потертыми рукоятями. Сразу видно, что рабочий инструмент.

– Кто вы? Представьтесь, – скривив губы, процедил мажор. Хоть и на «Вы», но бодяга вся та же.

– Это с каких это пор, Сюзерен должен – представляться своему вассалу первым? – льда в моем презрительном голосе хватило бы чтобы заморозить стакан водки.

На меня в немом удивлении смотрели все. Как я их понимаю! Идешь по дороге и тут тебе встречный человек: «Здравствуйте, я новый президент РФ»! Я сам бы обалдел, встретив президента в лесу.

– Вы – Сюзерен?!

Я чуть повернулся левым боком, картинно выставив ногу вперед. Типа – «фунт презрения». (Теперь правую руку им хуже видно – пусть пол секунды, но отыграю… а это так может статься… и вся моя жизнь).

– Я боярин Терновский – новый Имперский Наместник этой планеты, – отчеканил я. – То, что это – планета… надеюсь, вы знаете? А теперь – представьтесь!

Если б на войне мне кто сказал, что он – «новый президент Земли»...? Я, скорее всего, пальнул бы – ну его этих сумашедших. Но тут картинка чуть другая – дворянством тут не шутят. Последствия фатальные – на сто процентов. Это я выяснил. (Предыдущий был слегка неадекватен – ему не повезло).

Мажор ворочал «мозгой». Это было видно, кажется даже физически. Представится – признать меня равным. Последствия понятны. Не представится – казнь или дуэль. (Но дуэль, только не в этом случае). В руке у меня зеленая ветка мирных переговоров – вот и думай. Он несколько растерялся и беспомощно посмотрел на старшего, справа. 

Мужик лет под сорок. Темные волосы, аккуратная испанская бородка, нос – клюв и хищный прищур глаз. Воин. И не из последних… – или я ничего не понимаю в людях. Оценивает и просчитывает варианты. Вернее – уже просчитал и сделал для себя все выводы. Очень опытный. Война – это его профессия и жизнь. Как враг – очень опасен. Сейчас сидит внешне безучастный и расслабленный, но его выдал секундный взгляд – очень цепкий и специфический. Видел я таких «расслабленных»… действовать будет – мгновенно, не раздумывая. Что ж, в такие игры можно играть и вдвоем. Его однозначно – валить первым. Он и с кремниевым пистолетом может наделать дел. По себе знаю…

– Виконт Грассар – представился, наконец, он и смотрит на меня, типа впечатлился я или нет. Ага – как же. «Впечатлился»! Ато я не видел никогда разных «вождей» и прочих «Верховных Правителей» и «Главных» защитников свобод. Но у тех апломба было намного побольше. Этот простак из местной тусовки.

– Вот видите виконт как все просто. А теперь к делу. Куда следуете?

– Кто вы такой? И на каком основании требуете отчета?!

Я тяжело вздохнул:

– Я ещё раз повторю, если до вас не дошло в первый раз. Я – НАМЕСТНИК этой планеты. Я её ВЛАДЕЛЕЦ. Вся земля здесь дарована мне Императором –  в ЛЕН. И только от моего желания зависит – будете вы дальше жить или умрете. ВСЁ!!! Сюда ПРИШЕЛ – ПОРЯДОК. Это понятно?

Удивление от моей речи было непередаваемым.

– ВЫ два благородных господина – РУКИ от оружия! Я мне достаточно щелкнуть пальцами… – и вы тут же станете кормом для  бродячих животных. Продемонстрировать?!

Мужик с бородкой, очень внимательно глядя на меня – кивнул.

– Подбросьте что ли шляпу – вверх. Коня вашего мне жаль для демонстрации убивать, – мой голос был ровен и холоден. – А вот ВАС… в отличие от него – совсем нет. Бросайте, – я указал рукой, в какую сторону.

Мужик снял шляпу чемто похожую на широкополый котелок и подкинул вверх.   

Едва она взметнулась, как из кустов вылетел яркобелый шарик плазмы и, ударившись об нее, растекся – она моментально вспыхнула. На дорогу позади троицы упали только хлопья гари.

Я все также равнодушно стоял, с усмешкой глядя на них.

– Достаточно? Или вы решите атаковать?

– Мы атакуем вас! – истерично заорал мажорвиконт. – И вашими колдовскими штучками… нас не испугать! Мы!!!…  

Договорить он не успел – я выстрелил практически от бедра, с левой. И тут же обе моих руки уже поднялись – застыв, и обоими стволами смотрели на его спутников.

– Он дурак! – коротко констатировал я.

«Жертва алкоголизма родителей» беззвучно завалилась вперед. А на меня уставились две пары глаз, с совершенно разным, правда, выражением.

– Теперь вы. Тоже хотите повоевать?

«Правый» отрицательно покачал головой и даже демонстративно держал руки на виду. Я был прав – этот все мгновенно просчитал и решил. Пока такая непонятная «дрянь»… да еще и так решительно действует… –  надо подождать. «Левый» – мужик помладше, годков под тридцать ему. Раздумывает. Рука на оружии – схватился на автомате. К войне привычен, тренирован… но както по другому. Он больше – телохранитель. Они и чувствуются поразному. Я вижу, что он сильно хочет выстрелить. Но чтото его удерживает. Похоже, что мозги, в отличие от его подопечного.

– Виконт жив? – его секундное замешательство, наконец, прорывается вопросом.

– Естественно, – надменно роняю я. – Какой мне прок от его мертвого тела?

– А от живого…? – тут же последовал новый вопрос, но видно с трудом сдерживаемое облегчение.

– От живого? Ну, от живого много разного можно получить. Можно показательно казнить его в ближайшем городе. Можно публично придать его пыткам, – я начинаю рассуждать вслух – перечисляя возможности. – Можно потребовать выкуп. Можно продать в рабство…

– Вы бесчестно напали на парламентера на переговорах – вам этого не простят… – вмешался в разговор «правый».

Я искренне засмеялся, впрочем, не опуская оружия.

– Вам смешно?!

– Да! Да ещё как!? По одной простой причине: Закон здесь Я!

– Да как вы смеете? – начал «левый».

– «Я смею все, что можно человеку. Кто смеет больше, тот не человек»*, – процитировал я незнакомого им «Макбета» Шекспира и опустил оружие. – Не понятно?

Оба отрицательно покачали головой.

– Тогда я объясню. Отсюда уйдут – либо подданные Империи… либо – тут останутся только трупы. А Империя пойдет дальше. Теперь понятно?

«Правый» мгновенье, подумав – решительно спешился. Достав меч, он встал на колено и протянул его на вытянутых руках ко мне.

– Сотник – Дорг Шрам. Мой – меч, моя – верность, отныне и навеки   твои, Наместник Терновский, – он произнес уже знакомую мне ритуальную фразу и ждал.

Я отрицательно покачал головой.

– Встань сотник. Клясться надо не мне – Империи надо присягать.

Он, не вставая, тоже отрицательно покачал головой:

– Я отдаю свою верность тебе и только тебе. И только твое дело кому ты отдашь её… – он твердо смотрел на меня. – Я решил.

Ой как странното всё… И мужик внезапно проникшийся ко мне доверием. Да ещё каким. Совершенно непонятно с какого это… он отдал мне жизнь. Торговля? Нет. Страх? Неет… – страхом тут и не пахнет. Уж в этом я могу поклясться. Играет? Точно – нет. И словами такими тут не бросаются, успел я об этом узнать. И не врет ведь –  вот чувствовал я это и всё. А некоторым чувствам в последнее время я начал доверять своему альтер эго… 

– Почему? – я очень внимательно смотрел на него. – Почему я, а не Империя?

Он криво ухмыльнулся, и я заметил тонкую ниточку шрама от края брови бегущий к виску и теряющийся в волосах.

– Только не ври мне.

– Ты такой же, как я. В твоих глазах… огонь войны. Другие может, и не видят… а я – вижу.

Он был как натянутая… и перетянутая струна. Тронь не так – и лопнет. И хорошо если не хлестнет по глазам.

– Красиво… но это только слова – не причина.

– Ты не предаешь своих. Мне этого достаточно.

Я удивлённо посмотрел на него: – С чего это ты так решил?

– Знаю…

– А если ты ошибаешься?

– Я потеряю только малость – свою жизнь...

И такой безнадегой повеяло от его слов, что я понял – почему. Достало мужика всё. Видел я такое – всё нормально, а потом – раз, и на какойто мелочи срывает ему крышу. И может – что и как угодно быть. Может стрелять начать, может оппонента за горбатое слово зарезать, может влегкую застрелиться. Всё. Нет цели – нет жизни. Я получается, его «целью» стал. Надеждой…

– Я принимаю твою верность….

Ну и тэ.дэ. Вот так невзначай я обзавелся вассалом. В это время «левый» спешился, подошёл к мажору  и проверил жив, тот или нет и аккуратно снял его с лошади. Потом он остановился поодаль и, поправив пистоль поудобней, чтоб сразу выхватить наблюдал всю процедуру приёма клятвы. Поклявшись защищать Дорга, я повернулся уже к нему.

– Теперь ваше решение.

– Я таиб виконта – Шош Абыл. Я не могу дать клятву… – он сказал и насупился, видимо внутренне ожидая, что я тут же выстрелю в него.

Таиб – это тут чтото вроде дядьки и телохранителя. Спасибо, барону – просветил. Услышав его ответ я засмеялся. Искренне. Не, ну чисто дети.

– Шош, а какова ваша главная задача, позвольте полюбопытствовать?

– Беречь виконта… и учить.

– Вот! – я торжественно поднял палец вверх. – Заметьте это не я – это ты сказал.

Он подозрительно уставился на меня. Нуну, поиграй в логику со старым циником, которого воспитывали решения партсъездов, демократы и пару раз лично – душкаВольфович.

– Ну а теперь подумай дружище. Мои действия – после твоего отказа? Я ведь просто обязан «зарезать» твоего… подопечного.

Он выхватил оружие и направил его на меня: – Только после моей смерти!

Дорг в ответ мгновенно схватился за своё.

– Спокойно! Убрать стволы! – скомандовал я. И обратился к Шошу: – Ну вот. Ты опять торопишься. Давай порассуждаем. Если ты принимаешь и приносишь клятву Империи, то мне тебя трогать нельзя – так?

– Так.

– Зачем мне убивать твоего господина, если и он принесет присягу.

– Он не принесет.

– Оо… поверь мне – принесет. И ты мне в этом поможешь. Ну… а если нет, то, что ты теряешь? Умрешь на полчаса – позже. Убедил?

Тот обреченно кивнул. Он четко понимал, что шансов у него нет. Ему просто некуда деваться. Уж на кого – на кого, а на фанатика он походил меньше всего. Его ответ был предопределен.

– Минута тебе на раздумья, –  я повернулся к нему спиной и шепотом задал вопрос Доргу.

Тот удивился, но тут же ответил: – Как можно? Конечно же – нет!

– Я так и думал, – я повернулся обратно и спросил у Шоша: – Ну и что ты надумал?

– Я клянусь быть верным Империи…

Слова клятвы прозвучали, закончившись гулким ударом в левую сторону груди.

– Пока ты верен – Империи, Империя – верна тебе, – торжественно ответил я. – Империя – это мы!

Глава 19.

Лесть действительно делает из женщины дуру, но такую счастливую..

Произнеся слова клятвы, Шош пристально уставился на меня.

– Ну, а теперь… закрепление пройденного.

– …? – на меня уставились две пары недоумевающих глаз.

– Теперь вы делом, а не только словом докажете свою верность Империи.

– ….?

– Шрам кто у вас тут главный?

– Виконт…

– Прелэсно… прэлэсно… гнусавым голосом какогото мультяшного героя протянул я. – А заместитель?

– Я.

– Я отчегото так и думал. Ну, зови своих воинов. Будет суд. Скорый и справедливый. Имперский – суд.

– Они могут взбунтоваться… – раздумывая, ответил он.

– Пфе! – нарочито презрительно скривился я. – Империя – это порядок! – веско отчеканил я. – И убью любого – кто станет оспаривать мои слова или мой приказ. Всё! Иди… Или ты сомневаешься, что твой начальник в состоянии выполнить свою угрозу? – вкрадчиво поинтересовался я.

– Я.. – нет… но…

– Вот и иди! Маарш!

Он четко развернулся и пошагал обратно.

– Теперь с вами дорогой мой Шош. Надеюсь, все сказанное останется между нами…?

– Разумеется. Я человек чести…

– Вот и прекрасно… Знаете, какой приговор ждет вашего… подопечного?

– Нет.

– Я прикажу его выпороть.

– Выпороть?! – изумлению таиба не было предела. …но как?! Он же благородный человек?!

Вот ведь парадокс – тут так, не наказывали благородных. Вот именно так – поркой, не наказывали и всё. Могли казнить, услать в ссылку…. Я решил восполнить этот пробел в воспитании некоторых великовозрастных идиотов. Дальше я озвучил альтернативу:

– Или… – я просто казню всех недовольных.

– У вас есть выбор. Сохранить ваше «чадо» или… – я с ухмылкой смотрел на него. – Вы видимо ещё не осознали, что всё изменилось. Знаете на моей родине, есть замечательное выражение: «Ego sum lex». И знаете, как оно переводится?

– Нет.

– Закон – это Я.

– Но как же… По совести… нельзя так!

–– В нашем случае ваш подопечный зарвался. Мало того, что он решил бунтовать. Он обрек на БЕССМЫСЛЕННУЮ смерть СВОИХ людей. Это надо наказывать! Я и наказываю… побожески. А совесть?! – я в изумлении вздернул бровь. – Если совесть мешает от неё нужно избавляться, – со злой иронией закончил я.

Даа, бедняга никак не ожидал услышать такое от меня. На его лице сменилось несколько чувств.

– Вы хотите это сделать при свидетелях!?

– Ага! – с жизнерадостной улыбкой подтвердил я. – А вообще, я вам скажу так, – и чуть наклонившись к нему, я интимно продолжил: – Свидетель – это соучастник, которому не доплатили.

– Каак…?

– Знаете, что самое смешное?

– Что?

Было видно, что «воспитатель» слегка охренел от такого напора и софистики.

– Самое смешное, что пороть его будете – вы.

– Я?! – в ужасе пролепетал таиб виконта.

– Ты! – рявкнул я. – Или он – умрет! – это я произнес уже задушевным тоном. – Скажите, разве ни разу вам не хотелось выпороть этого вашего великовозрастного болвана? – интимно спросил я у воспитателя.

Сомнения явно выступили на лице наперсника виконта.

– Ну? Смелее!

– Возможно… было… пару раз… но…

– Вот!!! Я даю ему – шанс! Шанс – исправиться и стать достойным подданным Империи. 

Когда «разбудили» виконта и поставив его "пред мои светлые очи" объявили о том, что военнополевой суд УЖЕ прошел. хоть и без его участия – объявили приговор. Как там у Высоцкого? «Ох, как он и  сетовал! Где закон – нету, мол»… ну примерно так…. И содрав с него штаны… – исполнили приговор! Dura, как говорится, lex, sed lex! Закон суров – но он закон. Короче ввалили ему ума в задние ворота. Как он орал!!! Не, сначала он угрожал, пугал… Но когда до него дошло, что все всерьез… Он – то угрожал, то – умолял. Цирк на выезде! Пришлось ему смириться. Сдернули кафтанчик... и нагаечка прогулялась по благородной… «спине». Могу ответственно заявить, как человек пару раз, проходивший через это – мне нифига не понравилось!

Как только его уложили – сразу раздалось зловредное хихиканье в ухе. На что я тут же отреагировал:

– Хтоб  сомневался! Опять подслушиваете – сучьи дети!

– Фи, поручик такие словеса… и при дамах? – раздалось всеобщее хихиканье.

– Да я вас под трибунал отдам! Да я по рукам вам дам! Да я…!!! – рявкнул я. И тут же сменив тон: – В общем не знаю как насчет трибунала… но когото сегодня вечером отведут и под сенью кущ – показательно накажут! Раза три, по крайней мере…

– Точно обещаешь? – тут же томно отозвался Юлькин голос.

В ухе торчал шарик – «громкой», и остальные вовсю веселились, слушая весь мой бред. Высказался даже Отче:

– Уязвляй железом чадо свое смолоду, чтобы порадовало оно тя в старости, имея ввиду наказуемого. А нам высказался по Библии: – Плодитесь, чада… хм… и размножайтесь.

Потом возжелавшего повоевать заплаканного виконта – отправили домой. Шрам же привел полсотни бойцов. Рожи у них были сумрачными – привели черт знает куда, черт знает к кому, а случись что… – веревка. Правофланговым у пришедших был парняга метра в два ростом и смотрел он на меня безо всякого почтения.

Попрежнему стоя на дороге один, я, расставив ноги и заложив руки за спину, презрительно смотрел на будущие легионы Империи. Надо доказать им всем что все они – ничто, перед величием Империи.

– Ну что – мясо?! – презрения в моем голосе хватило бы если не на Марс, то на всю Москву – точно. – Смотрю я на вас и печалуюсь… Вы видите перед собой – очередного столичного хлыща с непонятными целями и мозгами. Так?!!! Смотреть мне в глаза! В глаза!!! Так что? В очередной раз вас непонятно куда поведет какойто ублюдок. И непонятно зачем. Так?! И вы бы такой сволочи, представься возможность, с удовольствием свернули шею…. так?! Аве!!! Радуйтесь! Сегодня впервые с начала вашей никчемной жизни будет такая возможность! Это обещаю вам – Я! Я – Наместник этой вшивой планеты. Вас здесь полсотни рыл… сумете убить меня голыми руками… ДЛЯ ВАС НАСТУПИТ – ВЕЧНЫЙ МИР!

На меня угрюмо смотрел строй бывалых вояк. Есть чтото такое в глазах бывалых воинов. Есть! А их… какойто франт… да, поматери…

– Так вот, что я вам скажу… – СТАДО! СЮДА ПРИШЛА – ИМПЕРИЯ! НАВСЕГДА!!! – надрываясь, заорал  я. – Убьете меня… и я даю вам, своим словом ВЕЧНУЮ ВОЛЬНУЮ! Так что у вас есть шанс. НО… если – нет… будете служить… и служить – ГОРДО! Я понизил голос: – ИБО… ибо – ОТРЕБЬЕ…. Империи – НЕ НУЖНО!

Я обвел строй глазами и негромко произнес:

– Но я, боярин Терновский – обещаю не бить вас в полную силу. Удивлены?

Я опять посмотрел на них:

– Я объясню… Если я буду бить вас в полную силу… просто убью ВАС ВСЕХ здесь. А вот вы… – старайтесь…

Я гадостно улыбнулся и продолжил:

– Я ещё и легионер Императора. Я покажу вам насколько обычный легионер выше все всех здесь стоящих. Не по положению… А ПО УМЕНИЯМ! Вот както так… А теперь… Бросить оружие! И можете нападать – я готов всегда. Легионер – готов. Ну! Я жду…

– Терновский – ты охренел? – послышался в ухе встревоженный голос Юльки.

– Действительно Андрюха, ты там не охренел в атаке? – поддержал её Чика.

– Завяньте шпаки! – спокойноснисходительно ответил я. – Дяденька знает что делает…

Строй продолжал стоять, угрюмо глядя на меня. Было слышно только глухой ропот. Во взгляде Шрама читалось сильное удивление и некоторое опасение за мое душевное здоровье. Я решил обострить ситуацию.

– Ну что засранцы? Неужели никто рискнет пощупать мою тощую шею… паршивого дворянина? Нет?! А то я хочу показать, вам, что такое настоящий легионер!  Вижу, что нет среди вас – воинов! Вот вы и доказали… кто вы есть. Вы – парша, а не храбрецы и воины!

– Да сколь ж можно!!! – взревел двухметровый детина. – Пусть меня повесят! Но я сверну шею этой дворянской сопле! – и кинулся на меня.

Добежав он с размаху, но весьма ловко двинул меня кулачищем по голове. На этом все его удачи и закончились…

Отодвинув голову с траектории удара, я четырьмя согнутыми пальцами обратным хватом захвалил его за рубаху – развернув под удар и крутнувшись, приложил его пяткой в затылок. Такой удар на Земле вроде называли «Хвост дракона». Его мощная атака закончилась буквально за секунды. Тело распласталось в пыли.

– Может вам дать хоть по ножику… для веселья, – мой тон приобрел ерничающие интонации. – Скучные вы и трусливые. Если не порежетесь, то хоть помашете… Раз больше храбрецов – нет… то…

Закончить мне не удалось. Видимо я их всётаки допёк. Из строя стелящимся шагом выдававшего опытных бойцов ко мне двинулись трое.

– Дык говоришь благородный, что ни будет нам ничего – если юшку тебе пустим? – подходя, спросил первый.

Я шутовски развел руками:

– Даже если сможете убить – ничего. Мое слово все слышали. А вот в его крепости ещё многим придется убедиться, – эту фразу я произнес с угрозой.

Ну что? Вполне грамотно и предсказуемо. Пока один говорил – остальные брали меня в клещи. Оп! Бросится втроем – это очень грамотный, по местным меркам, ход. Только вот никто не ожидал, что уже практически схватив «дичь» с трех сторон её вдруг не окажется на месте.

Я просто выпрыгнул вверх, ласточкой уйдя от загребущих ручек. Никто не ожидал, что мое тело способно на прыжки с места – как блоха. Ребята были быстрые – по своему, конечно. Вот их секундная растерянность и сыграла против них. Пока они стояли, практически обнявшись – мой десантный башмак проделал короткий путь до ближайший задницы. Вся троица так легонько… кубарем отправилась проверить крепость дороги. Вскакивали они, красные от злости и уже молча, кидались на меня, под удар.

Итог закономерен. Хоть и бил я в полсилы – но им хватило. Ну никак – не местным, тягаться с имперским десантником.

Глава 20.

Отчегото самый распространенный глагол применяемый женщинами к словосочетанию «Настоящий Мужчина»…– «Должен»

И вот опять я стоял – расставив ноги и заложив руки за спину, и презрительно смотрел на строй.

Внезапно я поймал себя на мысли, что както странно, но я хочу настучать всей полусотне. И думаю, что сил у меня на это реально хватит. Я чувствовал, как во мне раскручивается чистая и злая сила. Она копилась в висках, стягивала уголки глаз и восхитительно пьянила как вино. От неё начали зло подрагивать пальцы. Мельком подивившись этому – я схватился за меч. И эта парадная железяка, которую я таскал как знак статуса, привычно легла в ладонь. Я почувствовал себя как тех странных снах, которые регулярно приходили в последнее время ко мне каждую ночь.

Выполнив какойто странный салют на полном автомате, я встал в какуюто абсолютно незнакомую, но отчегото привычную и комфортную мне стойку, привычно положив меч на сгиб руки.

– Надеюсь, что хоть мечники у вас есть? Трусы! – прогрохотал эхом чейто голос в моей голове. – Можете убить меня… Последний шанс… – чьёто смутно знакомое шипенье разрывало мою голову изнутри.

Из строя почти слитно шагнула пятерка незнакомых животных. От них смутно веяло опасностью. Но так… легко… повеивало. Опасными они могли бы быть… если бы меня связали и я ещё при этом спал.

Они шли… и я чувствовалзнал, что каждый из них будет делать дальше. Это было понятно из каждого движения, которое они производили.

В ТАНЦЕ нужно видеть дальше первого движения… Иначе какой ты ТАНЦОР?

Эти… шли и не видели танца…

Прекрасного рисунка жизни и смерти….

Как странно….

А отчего они такие угрюмые и безрадостные? Ведь мы порадуем Богиню – танцем боя. И что из того, что комуто придется умереть?

Ведь танец важнее. Танец важнее всего…

Надо дарить Великой – красоту, которой она достойна.

А смерть… – это право такая мелочь. Вот ОСТУПИТЬСЯ и получить рану – это позор.

Это для недостойных высшего наслаждения Танцоров.

Ведь Богине приятен и мил, только правильный танец….

И… начали….

Прости Богиня – эти животные настоль неловкие партнеры, что почти видят исскуства.

И поэтому и умерли столь быстро и нелепо….

Не успев порадовать тебя Прекраснейшая…

Некрасиво… сдохли без Чести…

Они – неловкие и нелепые, попытались неумело танцевать в твою честь…

Простии… Великая за такое святотатство….

За столь недостойный тебя танец…

Пусть хоть их гнилая кровь порадует тебя, Наипрелестнейшая из Желанных….

Глава 21.

Библия учит людей любить друг друга, а Камасутра объясняет как именно

Я стоял все на той же дороге. Привычно и небрежно держа клинок параллельно земле.

Очнулся я резко – рывком. Пришел в сознание, что ли… Я огляделся.

Мдя… и это я? Эстет и гдето даже в душе демократ?

То, что показалось мне полусном… – внезапно оказалось правдой. Я говенный, если честно, мечник. Это мне не раз демонстрировал – Баярд. И я разделал пятерых профессионалов, как бог черепаху… Даа, я даже не могу сказать, как мне это удалось. Но вот пять трупов рядом и стылый ужас в глазах оставшихся стоять в строю… – правда.

Жаль. Честно – жаль парней. Они остывали рядышком. И главное нифига не понятно. Ладно, я б их руками… или там ножом… – это понятно. А вот мечом? Я?! Бред! Бред… – но, правда. Вот они... И во славу неведомой мне Богини… Тоже мне дон Румата, мля пополам с д’Артаньяном. Чушь какая…

Я неловко сунул меч в ножны и сделал вид, что всё идет как надо.

– Всем всё понятно?

Строй угрюмо и вразнобой кивнул.

– А теперь главное! Я отделю способных, от не способных. Делимся на тех, кто признает, что отныне он живет по другим законам и, следовательно, признает МОЮ власть. Власть Наместника этой планеты. И власть Императора! И на тех кто – нет. Согласные – налево. Не согласные – направо. ВСЁ только добровольно. Отребье Империи не нужно.

Все стояли.

– Начали! – заорал я. – Пошли!

Как не странно, но перешли все налево. Согласны значит.

– Строиться!

Народ привычно построился.

– Теперь – новые назначения. Баярд иди сюда! – сказал я вслух.

Неподалеку из воздуха соткалась двухметровая фигура в имперской броне и легко двинулась к нам. Народ пооткрывав рты смотрел на эдакое чудо. Баярд практически бесшумно передвигаясь, несмотря на свой огромный вес вместе с амуницией, легко двигаясь, подошел к нам.

– Легат I легиона, шевалье, рыцарь – Баярд Пьер дю Террайль. Прошу любить и жаловать. Ваш новый командир.

Баярд четко козырнул.

– Дальше. Ты,– я ткнул в двухметрового верзилу кинувшемуся на меня первым. – Представься!

– Ас Малыш…

– Ас Малыш! Ты получаешь награду – за храбрость. Ты теперь – Центурион. Это значит командир сотни. Все эти… – я обвел рукой стоящих на дороге, – поступают под твою команду.

Я огляделся.

– Вы – трое, – я указал на тех, кто вышел подраться со мной. – Ко мне! Вы! Каждый из вас становится – Деканом. Это значит – командир десятка. Наберете себе людей сами. Остальных распределит ваш новый Центурион. Там есть ещё люди – они вливаются в Легион. Вы все подчиняетесь Легату Баярду.  Теперь… Разойдись! Разобраться по десяткам. Отдыхаем до вечера….

– Баярд! Проводим переформирование. Это на тебе…

Пусть у меня не было под рукой даже манипулы, но начало положено. Мне тоже надоел бардак и партизанщина. Тот подчиняется этому этот этому. Нах. В общем, начали формирование первого легиона.

Почему Рим? Ну не Союз же строить? В голове отчегото сидели все эти римские велизарии и прочие букинаторы. Знание было полным. А где не полным? Там есть фантазия! Я даже кино про это смотрел.

В общем, до вечера делились, варили кашу и распределяли посты. Я валялся на пенке – послав всех, и играл с Малышом и Карлсоном. Все больше убеждаюсь, что ящеры гораздо умнее, чем кажется тут остальным. Они уже четко понимали, что надо сделать. Если я говорил принести меч – они ловко выслеживали, пока хозяин не отвернется, и тут же стремглав воровали добычу. И несли мне. А моя мысленная речь, благодаря им – развивалась. Ну и чувствительность тоже. Чуть позже приперлась Юлька и подвинула меня – устроившись рядом.

До ближайшего замка – четыре дня пути. Вот туда завтра мы и двинем.

Легионер всегда здоров,

Легионер на все готов,

И пыль, как из ковров,

Мы выбиваем из дорог.

И не остановиться,

И не сменить ноги,

Сияют наши лица,

Сверкают сапоги!

По выжженной равнине

За метром метр

Идут счас по окраине

Легионеры группы "Центр".

На "первыйвторой" рассчитайсь!

Первыйвторой...

Первый, шаг вперед! и в рай.

Первыйвторой...

А каждый второй тоже герой,

В рай попадет вслед за тобой.

Первыйвторой,

Первыйвторой,

Первыйвторой...

А перед нами все цветет,

За нами все горит.

Не надо думать с нами тот,

Кто все за нас решит.

Веселые не хмурые

Вернемся по домам,

Невесты белокурые

Наградой будут нам!

Все впереди, а ныне

За метром метр

Идут счас по окраине

Легионеры группы "Центр".

На "первыйвторой" рассчитайсь!

Первыйвторой...

Первый, шаг вперед! и в рай.

Первыйвторой...

А каждый второй тоже герой,

В рай попадет вслед за тобой.

Первыйвторой,

Первыйвторой,

Первыйвторой...

Распевая во все глотки «зародыш» Легиона, топал по дороге. Песня, конечно, была идеологически не очень правильная. Но новым легионерам очень понравилась, так как была только их. Их легиона – «Центр».  А вот там где упоминался рай – пришлось вмешаться Отче. Вот где он и развернулся. Как можно целый день проповедовать? А Отче реально поразил. Он поддерживал, объяснял, утешал, учил «новым» молитвам – правильным. В общем, поразил он меня не подецки. Он реально – стоик. Я както не очень это в реале представлял. Но силен святой. Ох, и силен. Мудр… и прост, аки змий этот... – который из библии. В итоге Христианами стали все поголовно. Причем это стало какойто нездоровой тенденцией. Нездоровой в том смысле, что первые христиане – были, как это говорится: «святее Папы Римского». Теперь они горели праведным гневом, чтоб покарать «нечестивых фистимилян», которые лишили их правильной веры. А следовательно и правильного посмертия. Вот, мля – попадос! Только религиозной резни нам не хватало. А будет. Чувствую, будет разборка на этой теме. Потому что неподалеку от замка есть и монастырь…

А песню Высоцкого я от нефиг делать «переписал», чтоб веселее шагалось. Вернее адаптировал, как говориться, под «требования настоящего момента», как говаривали верные ленинцысталинцы. Ничего умнее в голову не пришло. Ну, не «Вихри же враждебные» переписывать? Одни такие переписали. До сих пор расхлебываем.

Тот, кто думает, что у меня тут все просто зае зашибись, то я могу ответить что ни хрена подобного. Первый же вопрос, который задали Наместнику: «А как зовут божественного Императора?». Ну? И чего отвечать?

Я немного подумал и сказал всем, что – Максимилиан. Черт его знает, был такой Император или нет? Теперь значит – будет. Ну не Титом Ливием его какимнибудь называть? Я было ещё прокуратора Понтия Пилата вспомнил, но боюсь за такие штуки Симеон проклял бы меня – не задумываясь.

Да и в остальном – куча проблем. Это пока мы идем торжественным маршем. А вот после посещения монастыря и беседы со святыми отцами – Симеона, начнется. Кто ж откажется от власти добровольно? Тем паче, что во всей этой церковной лабуде – я ничего не понимаю. Патриархи – иерархи… всякая прочая братия. Мнето по барабану, но ктото должен рулить. И причем нужен свой, в смысле проводник наших идей и веры.

Симеон на предложение возглавить местную церковь послал меня на хрен. Ему это просто не интересно. Он – глубоко верующий, но рулить? Ни в какую! Оно понятно. К власти надо – рваться. Это особый тип людей, кто бы, что по этому поводу не говорил. Мне лично власть нах не уперлась. Это я уже проходил. Просто есть проблема, которую надо решить наиболее бескровно. Вот я и пытаюсь – в меру своих способностей. А добровольно рваться к власти? Не, это надо быть совсем сумашедшим. Вот и думай.

И так от всех этих загадок и закидонов голова квадратная. Да ещё сны эти… Каждый день – вижу чужую жизнь. Мало того, что вижу. Она для меня во сне – родная. Я всю жизнь на Земле прожил! Я точно там родился – как я могу быть членом семьи с явно другой планеты?

А чужие умения? А чужая логика? Минут пять, как проснусь – думаю подругому.

Загадок больно до хрена. И никаких ответов. Мысленный запах этот…? И порталы опять же. Один – точно идет на Землю… И похоже до сих пор работает…

Вот же жопа – одни вопросы вместо ответов.

Пока только одна надежда, что со временем все это прояснится.

…до того как я окончательно рехнусь.

Глава 22.

Человек создан для счастья, как птица для работы.

Вот так весело с песня́ми и двигался наш новообразованный Легион по дороге. Встречные кланялись. А кто не кланялся, подвергался расспросам. (Это я пару благородных попавшихся по пути имею в виду). Для меня обычное Средневековье всётаки представлялась чуть другим. Тут такое впечатление, не государство, а хрен знает что. Вдоль дороги никто не живет. Ладно, покойники. Эти украшения вдоль дороги уже както примелькались. Хотя и у Симеона, да и у остальных наших – вызывают весьма негативное отношение. Тут другое. Создается впечатление, что все тут еба э… сумашедшие. Представьте себе Польшу, где процентов девяносто населения объявили рокош[10]. Мало того, что они тут благородные, так они ещё и все права хотят. Все действительно воюют со всеми. Это я благородных имею в виду. Единственное достойное занятие благородного – война. Дурдом!

Земли тут офигительные – чернозем. Погода – природа… всё. Кажется «живи и грейся!». Нет, надо все испоганить.

Вот мы идем э… под внутренним девизом; Легион, Империя, Христианство. Не, нормально? Тоже мне, мля, беспокойная комсомольская юность. Чую, что перекликается оно с ранешним: ПРАВОСЛАВИЕ, САМОДЕРЖАВИЕ, НАРОДНОСТЬ. Потому что я – за ИМПЕРИЮ. А это значит – за порядок и закон. Терпеть такой бардак как здесь? Не, это и правда «Мечта беспредельщиков».

На третий день попалась деревенька. Хаткимазанки, шинок, поля кругом, сады… – красота. Так – нет, посреди площади происходит судилище. Именно так я разглядел происходящее. Куча народу среди бела дня ни хрена не делает – что это ещё может быть? Уж всяко не праздник. Накрытых столов я не заметил. Поехали посмотреть. Поехали бы и так, но тут – повод!

Деревенька на полста домов. Чемто действительно напоминала украинское село. То, каким я его помнил по детству. Красиво – строем вошли. Вбил Легат за пару дней во всех понятие дисциплины и строя. Картина маслом.

Вижу мужик – лет тридцати, патлатый, с испитой рожей, в синем засаленном кафтане, серых штанах, отличных сапогах и с обязательным мечомпалашом на боку. Сидел он посреди площади на кресле. Ага, и похоже вершил суд. На нас уставились весьма недовольно. Но у нас семьдесят рыл, против их тридцати. Хотя все и с огнестрелом.

Колонна раздвинулась и тут выезжаю я – на белом коне. Спешиваюсь. Мужик смотрит недовольно. Рядом с ним пятерка телохранителей. Да уж, лица не омрачены печатью интеллекта и высокой нравственности. Перед ним парень со связанными руками и девчонка. Видно, что я прервал разговор на самом интересном месте. Ага, позади скромно притулился местный священник. Эдакая серенькая мышка с постной рожей... килограмм на сто тридцать, не меньше. Скромняга…

– Ну и что тут происходит? – задаю я вопрос эдаким капризным тоном.

– Ты кто такой?! – с покрасневшей от бешенства рожей слышу в ответ на свой вежливый вопрос.

– Снова, мля за рыбу деньги… Центурион!

– Я! – ко мне подскакивает Ас Малыш.

– У тебя десять секунд объяснить, – я презрительно искривился, – …этому. Кто я такой.

– Есть!

Никто ничего не успел – ни сообразить, ни среагировать. Как двухметровый живой таран срывается с места, подлетает к креслу с сидящим мужиком… Даа, такому молодецкому пинку мог позавидовать даже нападающий нашей сборной. Ближайший метр мужик проделал по воздуху. Вместе с креслом…

Не обращая ни на кого внимания Малыш подскакивает к слегка посиневшему лежащему на земле терпиле, так и не выпустившем ручек кресла и хватая его за грудки – с легкостью вздергивает в воздух.

– Перед тобой, бхыч[11] – сам Наместник! Наместник – этой планеты!!! Ты понял, животное!!!

– А хорошо сказал, – повернувшись к Баярду, лениво произношу я. – Даже я б наверное, лучше не смог сказать.

– У него несомненный талант, – соглашается он. – Но смею заметить, что перед ним, явно благородный человек и не стоило бы так не куртуазно.

– Бросьте, Легат. Краткость – сестра таланта.

– Да, но это вовсе не значит, что талант – брат краткости. Однако… цель быстро достигнута… пусть э… и не демократичными методами.

Между тем Малыш, стоя перед нами, продолжал не без удовольствия общаться с благородным:

– Обращаться к олу Наместнику исключительно – «Ваша Сиятельство».  Теперь кивни – если понял.

Полузадушенный мужик кивнул и наконецто отпустил ручки кресла. Оно тут же с грохотом покатилось по земле.

– В его присутствии только – стоять! Понял?! Кивни!

Опять кивок. После чего Малыш жизнерадостно отбрасывает его тушку в сторону. Едва он «отпустил» тело, как пара телохранителей выхватывает пистолеты, и решают пристрелить в святотатца, покусившегося на патрона.

«Туктук» – простучал игольник Дживса. И на земле уже дико корчатся от боли три тела. До остальных быстро дошло и шаловливые ручонки от оружия моментально отдернулись.

– Какое неуважение, сэр, – осуждающе обратился ко мне Дживс. – Вмешиваться слугам в разговор двух джентльменов… Простите, сэр, но мне невольно пришлось вмешаться, – чопорно добавил он сохраняя абсолютно серьезную мину верного слуги.

– Благодарю вас, Пасс, – я чуть поклонился. – Вы как всегда вовремя.  

С трудом собрав конечности в кучу, наконецто на ноги поднялся «потерпевший». Он несколько расфокусировано смотрел по сторонам, ибо глаза слегка смотрели в разные стороны. Наконец он утвердился на ногах. Его лицо выразило целую гамму чувств, как не странно, но радость в этом перечне отсутствовала.

Народ вокруг с очень разнообразными чувствами наблюдал за беседой. Легионеры открыто скалились, воины дворянина несколько затравлено поглядывали по сторонам. Местные прятали ухмылки, но смотрели с явным одобрением. Было видно, что местный святоша негодовал, но пока опасался, чтото сказать.

– Итак, я задал вопрос: Что здесь происходит?

– Сын мой, здесь сеньор – вершит свой суд, – мягким и улещивающим тоном ответил мне святой отец.

Я с дерзкой ухмылкой повернул голову в его сторону: – Мой папа давно умер. А ты монах, похоже, не слышал, как ко мне обращаться? Центурион!

– Я!

– Тут ещё один глухой попался – объясни ему, как ко мне обращаться.

– Есть!

– Я духовная особа – и мирянам запрещено меня касаться! – в безуспешной надежде остановить живой таран возопил святоша. Но его выдали глаза – слишком равнодушный и цепкий взгляд.

Малыш подскакивает к нему… Ну вот! И в руках святоши как по волшебству появляется длинный кинжал. По тому, как он его держит, по тому, как он перетек в стойку… понятно, что владеет он им явно не хуже, чем молитвой. Левой рукой он вытаскивает медальон и уже слегка презрительно бросает:

– Орден Света…

Малыш тормозит и беспомощно оглядывается на меня в растерянности. О, про этих – я слышал. Хороший персонаж нужный …информированный.

– Малыш – назад! – командую я.

В глазах орденца появляется презрение и явное превосходство на морде. Тут о его «конторе» знают все, и никто в здравом уме не станет с ним связываться. Ибо последствия будут весьма и весьма жестокими.

Нуну... Я поворачиваю голову налево и негромко командую:

– Отче, тут грешник – по твоему профилю. Только помни – он ещё должен успеть покаяться.

– Непременно…

Пройдя сквозь расступившуюся толпу, Отче подходит к орденцу:

– Брось нож и покайся, сын мой…

Вот это – класс!!! Настолько ошарашенной морды я давно не видел. Я отвернулся, ладно они оба там – духовного звания и без меня разберутся. И почемуто я уверен, что Симеон гораздо святее и быстрее докажет большую святость тазера над кинжалом.

Пока наше внимание было занято орденцем, местный сеньор несколько пришел в себя, и даже успел слегка отряхнуться. Я махнул рукой, и Малыш принес мне кресло, в котором до этого сидел местный. Я вальяжно уселся и даже устало вытянул ноги. «Этот» естественно остался стоять, катая желваки недовольства.

– Итак, что здесь происходит? – абсолютно нейтральным тоном повторяю я вопрос, для дворянина, смотря при этом на него как на пустое место.

– Суд. Здесь происходит суд сеньора! И я в своем праве!

– Ты забыл добавить – «Ваше Сиятельство», – презрительно добавил я. – Ещё раз забудешь… и я напомню. Только тебе об этом будет очень больно вспоминать. Понял?

– Да …Ваше Сиятельство.

Эк, его колбасит. Так «опустили» при всех. Мужика аж потряхивает ненависти, но в глубине глаз он прячет страх. Я не только вижу, я ощущаю его – четко, как эмоцию у снука. Только вспомнил их, как они тут как тут – сели рядом и излучают радость и желание чтото сделать для меня.

«Сидеть»,– мысленно скомандовал я, и эта парочка почти синхронно уселась по сторонам, очень недоверчиво поглядывая на всех. Они были готовы рвать любого, кто может угрожать мне. Народ весьма почтительно смотрел на них. Командовать напрямую «собачками» – тут почти никто не мог. Для этого использовали «Погонщиков» и вот уже через них – передавали приказ. Так что для местных это было маленьким чудом. Снуков можно сравнить с земными тиграми – вроде и знакомое животное, но как не корми, если что – порвет, и даже не поморщится. Дикое и опасное животное.

– Теперь представьтесь…

– Граф Глеок, …Ваше Сиятельство, – он горделиво приосанился.

– О как! Удачно… а теперь расскажите кого и за что вы судите. Ну… и каково решение …хм …суда.

Граф с удовольствием рассказал. Да уж, правосудие тут весьма своеобразное, как и прегрешения…

Короче, молодая парочка, что тут стоит, совершила страшное преступление. Поскольку графом было введено «право первой ночи», а парочка поженилась и… правом первой ночи уже не было смысла пользоваться – им воспользовался муж. Вот теперь «преступников» осудили. Парня ожидала – веревка. Девчонку – вечное рабство в замке.

– А как же милосердие церкви? – и я покосился в сторону проигравшего теологический спор орденца. Он уже валялся на земле перевязанный и упакованный как бандероль.

– А причем тут она? Церковь одобряет права сеньора!

– Жаль…

– Чего?

– Жаль, что этого не одобряет новый Наместник и законы Империи.

– И что?

Я встал и торжественно объявил:

– Человек Глеок – бывший граф. Виновен! Виновен – в присвоении себе прав суда. Наказание… – лишение чести, всех прав состояния и имущества. Приговаривается к повешению. Немедленно! Взять его!

К бывшему графу подскочили двое легионеров и ловко связали руки. На лице графа после моих слов было написано столь великое изумление, что он даже не сопротивлялся.

– Дош, палач! – прокричал я.

– Я здесь Ваше Сиятельство!

– Этот человек твой. Повесить немедленно!

– Это не по закону! – заорал внезапно осознавший свое положение граф. – Смилуйтесь!

– «Церковь одобряет права сеньора!», – процитировал я его самого. – Впрочем, с церковью мы разберемся чуть позже…, – пробормотал я вполголоса. – Вы как – святой отец, со мной согласны?

Увязанная тушка святого отца, валяющаяся неподалеку на земле с забитым кляпом ртом, только дико пучила глаза и мычала.

– Вот видите господин, бывший граф… – церковь со мной абсолютно согласна! Вешайте!

Глава 23.

Маркетинг это умение продать стереотелевизор Кутузову

Шульцен Бойзен

Ну что я могу сказать. Как там было в газетах? «Весь советский народ, в том числе и антагский, воспринял доклад товарища  Н.С. Хрущева Терновского с огромным воодушевлением, с чувством безграничной благодарности партии и правительству». Красота! Лучше и не скажешь. Главное почти ни слова лжи.

Вздернули графа при огромном стечении народа. Надо отдать ему должное – собрался перед смертью. Не унижался. Умолял только об одном – казнить его мечом. Увы, даже в такой малости я не мог пойти ему навстречу. Закон, есть закон. Поскольку он был лишен всех прав – значит, был уже простолюдином. А им положена только веревка.

Ах да, рядом с ним повисли ещё четверо. Я после оглашения приговора – открыл открытую приёмную Наместника и позволил жаловаться на всё. Думал, никто не рискнет. Ничего подобного. На меня вывалили такой ворох негатива, что становилось вообще непонятно, как они тут жили. Беспредел – в роли закона! Ну телохраны – понятно. Эти сразу последовали за патроном, кроме одного. Двое воинов тоже отличись на фоне насилия над селянками – этих я приказал кастрировать. Выживут, не выживут – их счастье. Как говорится: «Лучше быть самой нелюбимой женой в гареме у султана, чем главным евнухом». Но эти такого выбора были лишены.

Оставшиеся больше двух десятков бойцов гарнизона приняли присягу Империи и влились в Легион. Трое предпочло уйти «на вольные хлеба».

Волевым решением подтвердил назначение старосты. Назначил судью – какогото старого, но уважаемого дедка. Стоя на площади, я толкаю на прощание речь.

– Имперский Судья – это звучит гордо! – обращаюсь я к нему. (Народ вокруг очень внимательно слушает).

– Ваше Сиятельство, а как же судитьто? – спрашивает он меня. – Законовто я ить не знаю.

– По совести судите, Ваша Честь. И главное – судить можете любого! Любое Ваше решение – решение Наместника, – и тычу себя пальцем в грудь. – Отменить его – могу только я. Более никому Ваша Честь не подчиняется. Ваша жизнь и имущество – охраняется всей мощью Империи. И, – я возвышаю голос, чтоб слышно было всем, – ЛЮБОЙ покусившийся на Вашу жизнь или посмевший оспорить Ваше решение – считается государственным изменником и будет иметь дело со всей карательной мощью Империи.

Селяне, да и воины слушали меня как фанаты рокидола на концерте.

– Слушайте все! И передайте другим – на эту землю пришла Империя! А это значит пришел – ЗАКОН! Плохой или хороший, но он ОДИН – ДЛЯ ВСЕХ!!!  Для всех!!!

– Dixi!

Мы поехали к замку. Брать его под мою руку. Поскольку конфискуемое имущество отходит государству, а государство – это я. Вывод понятен, даже для блондинки.

– Святого отца надо осудить и казнить здесь, – подкатил ко мне мой личный вассал Шрам.

– А смысл?

– Так или иначе, мы столкнемся со всей мощью Ордена. Бойцов там много и воины они серьезные.

– Ты пугать, что ли меня решил?

– Нет. Я просто беспокоюсь за вашу жизнь.

– Забудь. Я тебе по секрету скажу – я в состоянии сжечь их всех… если надо будет, то и вместе с их замком. Ты не видел и десятой доли мощи Империи.

Он с большим сомнением посмотрел на меня.

– Ладно…! Чика!

Тот, наконец, оторвался от своего любимого компа и прирысил ко мне.

– Чика покажи Доргу «Ластик» в действии.

Чика моментально подхватил кусок какойто деревяшки с обочины, подбросил в воздух и выстрелил от бедра – его фирменный трюк. Та естественно вспыхнув – сгорела ещё в воздухе. Все остальные воины тоже очень внимательно глядели на это действо. Глядя на сильно озадаченные лица воинов, впервые увидевших бластер в действии, я порадовался. Народ сильно вдохновился. На их глазах произошло маленькое чудо – подтвердившее наш Имперский статус.

– Ещё вопросы есть?

– Нет, мой господин. Мне все ясно. Но все же орденца лучше убить. Эти твари очень опасны. Они могут подсыпать отравы или ещё как навредить… Много разных слухов ходит про них.

– Вот если не подчиняться… – тогда и будем думать. Сегодня возьмем замок, а их аббатство или что там у них… Возьмем завтра.

– Даже если они смирятся на словах, никто не помешает им ударить в спину послезавтра. Нельзя им верить. Их надо вырезать до последнего человека. Твари они… и нет в них ничего человеческого.

– Разберемся…

На следующий день к обеду мы добрались до замка. Там неведомыми мне путями уже знали о происшедшем. Со слов новых легионеров из гарнизона, в замке оставалось до четырех десятков бойцов. Графиня с двумя дочерьми и человек тридцать челяди. Пушек и прочего оружия в замке полно. Запас пороха большой. Капитан из непримиримых – человек графа, хотя далеко не дурак. Как поведет себя графиня, никто не мог предсказать. А все зависело от решения графини и капитана. Хотя его голос в этом раскладе – совещательный, но тем не менее.

Легион расположился на лугу перед замком. Повара стали варить кашу, бойцы привычно начали заниматься оружием. Перед нами высилась мрачная твердыня, с флагом, трепетавшим на слабом ветерке краснозелеными цветами Глеоков, на флагштоке донжона. Сам замок – здоровенное сооружение, стоящее на скале. Мало того, что стены высоки, высоты им добавляет и скала. Слева протекает река. Дорога в горку и одна. Подобраться к воротам можно только с одной стороны. А под огнем со стен, учитывая пушки – дело едва ли не совсем безнадежное.

– Чика – расклад? – пришел я к нашему ИЦ. Там уже торчали все наши – болтая обо всем, кроме дела. Отдыхали.

– Высота донжона – пятьдесят три. Стена в самом низком месте – двадцать девять. Две стены. Эта паскуда выстроила за ворогами вторую стену. Даже если возьмем ворота – это ничего не даст. Ворвавшихся, расстреляют со второй стены. Одним словом – крепкий орешек… Что будем делать, капитан?

– Чточто? Брать его надо. На его месте и забазируемся. «Отсель грозить мы будем шведу!». Значит так. Шевалье, вы как Легат с вверенным вам легионом – занимаетесь подготовкой к ночному штурму.

– Есть! – Баярд лихо отдал честь, повернулся и пошел заниматься подготовкой.

– Дживс.

– Я.

– На вас полностью снабжение. Пошлите людей в ближайшую деревню и прикупите еды.

– Есть, сэр! – он тоже козырнул и ушел.

– Отче… ваша задача – моральный дух воинов. Вечером прочтете проповедь или там беседу проведете, на тему: «Враг будет разбит! Наше дело правое…». Ну… не мне вас учить.

– Хорошо, боярин. Все сделаю.

– Чика ты мне расскажешь, сколько и где чего, на схеме. И все разговоры и настроения в замке – на тебе тоже.

– Есть! Отсмотрим всё что надо! Это мы могем.

– Юлька… – ты отдыхать. Твоя работа через час. Я схожу парламентером… если они не захотят добром… будешь отстреливать там всех. Так что заодно и позицию себе присмотри. Чтото мало верю я в миролюбие местных.

– Терновский, ты охренел?!

– Что опять?! Все время забываю спросить, что у тебя за дурацкая привычка звать меня по фамилии?! А?!

– Нуу… Оно както само получается…

– У меня что – имени нет? Это жены обычно мужей по фамилии почемуто зовут. Ты мне пока не жена…

– Ах, вот значит как?! – прошипела Юлька, пришедшая в бешенство. – Я тебе счас устрою – не жена!!! Ты какого хера опять, собираешься башкой рисковать в одиночку?! – внезапно переключилась она на другое. – У тебя людей нет?! Вон пусть Шрам твой сходит, – она кивнула в сторону сидящего неподалеку верного вассала. – Или вон барона Нико пошли, – она кивнула в другую сторону, где маялся молодой барон.

– Я пойду в любом случае! Мне принимать решение! Мне! И если я решу убить там всех…– это будет только мое решение. И моя вина! Нечего вам грузится чужим. Вам и так всем досталось. А мне… мне – не привыкать. На том свете – всё моё оценят. Там и отвечу… за всё. Не надо вам этого... Больно поганое это дело забирать чужие жизни… ты потом это поймешь. Занимайся только своими делами. И всё! – я решительно поднял руку. – Обсуждение закончено. Иди.

– Шрам!

Тот моментально подскочил с травы, поправил меч и подошел.

– Мы с тобой идем парламентерами. Будем решать, что делать с замком. 

Сбегав и срубив какуюто ветку, к нам присоединился барон Нико. Я переоделся в десантную броню – нема дураков, подставляться на ровном месте. Вот втроем мы и двинулись на переговоры.

Стоя на подъездной дороге мы ожидали. Я был впечатлен. Поблизости замок подавлял. Эх, и здоровенная же дура. Изза второй стены высилась мрачная башня высоченного донжона. Сероватый камень второй стены резко контрастировал с красным кирпичом первой.

Раз кирпич – значит, зачатки технологий сохранили. Потому что вторая стена здорово напоминала бетон. Рва у замка нет. Прямо скажем, что он тут и не нужен. Атаковать в горку, и лезть стену – то ещё удовольствие. Нас рассматривали со стен, делясь впечатлениями. Слышно было плохо. Но оскорблений никто не орал. То ли запретили, то ли слухи какие дошли.

Наконец на стене появился мужик в хорошо исполненной броне и несколько вычурном шлеме. Темноволосый, загорелый или смуглый с закрученными усами. Рядом с ним появилась изящная женщина… бальзаковского возраста. Это единственное что я точно мог сказать. Ну ещё на ней было зеленое платье и шляпка. С того места где мы стояли было плоховато видно.

– Кто вы и что хотите? – проорал капитан нам вопрос.

– Барон вам не кажется, что все повторяется? – негромко спросил я своего спутника.

– Да, ол Наместник – очень похоже.

– Я, боярин Терновский – новый Наместник этой планеты! Такой ответ вас устроит?!

– И что вы хотите? – задает мне вопрос капитан.

– Ваш хозяин граф Глеок – повешен, по приговору суда. Он лишен дворянства и всего имущества. Я пришел забрать принадлежащее теперь мне имущество. Вот и все.

– Кто мог приговорить графа?

– Ты дурак?! Я ещё раз повторю… – я новый Наместник! И эта планета, и вся власть на ней принадлежит – мне. Я здесь закон и порядок. Теперь понятно?

– Что будет с нами?

– Если подчинитесь…, – я пожал плечами, – то согласно имперским законам, вам будет предоставлен выбор. Можете служить дальше или идти на все четыре стороны.

– А если – нет?!

– Вы однозначно становитесь мятежниками. А в Империи с мятежниками разговор короткий – веревка. А я… очень добрый! Я дам вам целый час! Через час я решу, что все вы – мятежники. После чего возьму замок штурмом и вырежу здесь всех. Всех, графиня! И вас и ваших детей.

– А что будет с нами, если мы примем ваши условия? – наконец подает голос графиня.

– …жизнь я вам гарантирую! А по имуществу… – я думаю, мы договоримся! На всех граждан Империи распространяется закон. И даже Я не вправе – нарушить его! Думайте!

Я выхватил бластер и выстрелил в ворота. Шарик плазмы моментально проделал дырку в дереве и ушел в глубину, гдето там вспыхнув. Я глумливо ухмыльнулся и прокричал:

– А это чтобы вам лучше думалось!!! Dixi!

Мы повернулись и зашагали назад.

– Как думаешь Дорг, они сдадутся? – спрашивает по дороге молодой Нико у Шрама.

– Не знаю… Через час сходишь и спросишь, – он неприятно засмеялся, – Если в тебя выстрелят – ты сразу получишь ответ…

Глава 24.

Есть два вида продукции, которая, к несчастью, не всегда заводится: сделанная на АвтоВАЗе и сделанная из ребра

Я открыл глаза и безмятежно потянулся. С черной стены моей спальни на меня смотрел Эжог Завоеватель, мой дальний предок – основатель нашего рода. Эрьяна конечно считала это не совсем нормальным – держать в спальне портрет предка. Сейчас в моде четырехмерная графика, но мне плевать. Я с гордостью считал себя его потомком. К тому же мне нравилось его старинное трехмерное изображение. Главное, что смог передать художник, это ту бесконечную уверенность победителя. Победителя – Армады сигдов. Это после той победы иряне смогли освоить технологию «Зёрен».

Сейчас в моей голове зреют два десятка. Это положено только Лорду. Зерна в голове почти всемогущи. Реципиент с их помощью может многое. Может не спать. Может передавать знания и умения. Он может награждать ими своих вассалов или телохранителей. Зерна берегут его. Крепко стерегут его жизнь.

Зерна – это только слово, не отражающее всей их сути. Это крохотные ментальные хищники. Очень полезные хищники. Некоторым образом это – симбионты. Их подсаживают к реципиенту, и они прорастают в нем – награждая дополнительными годами жизни. Мало того – они помогают оттачивать его умения до немыслимых высот, запоминают их и дают возможность их передать. Пересадить. Наградить верного. Они дают огромную жизнеспособность, и возможность выживать практически везде… они могут убить врага – быстро или медленно, как захочет их хозяин. Они с удовольствием съедят страх хозяина – это для них деликатес. А могут выпустить… ужас. Они самые верные преданные помощники.

Я мысленно погладил их. Они мысленно уркнули – выражая удовольствие. Десять из них уже были взрослыми…

Меня резко дернули за руку, и я опять… проснулся. Несколько секунд непонимающим взглядом пялился на заходящее солнце … я ещё продолжал лежать у себя в спальне всесильным Лордом ат Риат легархом Империи Отран, которого перенесло непонятно куда. Наконец до меня дошел чейто голос:

– Что тебе снилось? Чтоо…?

– А… чего…?

– Терновский, ты стонал во сне, – я, повернувшись, увидел обеспокоенное лицо Юльки. – Что снилось?

– Забей! Всякая дрянь… снилась. Чужая… тьфу! Что там с замком? Ато я чтото задремал, – я с силой потер лицо, избавляясь от остатков сна. – Так что там?

– Они открыли ворота и спустили флаг…

– Разумно… Ну что, маленькая, пойдем принимать новые владения?

Гениально! Они открыли ворота, но я туда не пойду. Это вполне может оказаться засадой. Ну вот такой вот я, недоверчивый. А пойдет туда новый центурион. О чем я и распорядился. Чика, отслеживающий умонастроения в замке, доложил, что те реально решили сдаться.

– Дай запись посмотреть?

Посмотрел. Это чисто на всякий случай. Неохота и своих солдат отправлять в ловушку. Ладно. Похоже на правду.

– Малыш занимай замок. Выставить посты, разоружить всех, взять под охрану арсенал.

– Есть!

Ну что – все произошло без эксцессов. С башни Малыш помахал рукой. Через трансфокатор его было видно как на ладони. Да и «Шершни» давали картинку как надо. Уже почти стемнело, когда мы вошли в крепость. Кругом зажгли факела. Во дворе торжественное построение – для встречи нового сеньора.

Я толкнул речь в стиле: «Под мудрым руководством Империи от победы к победе! Ура! Ура!». Выкатил вина и жратвы людям. Ну а мне и Отче придется разбираться с комсоставом. Сиречь с графиней и капитаном. Формально они выполнили все мои требования, следовательно, на них распространяются все законы. Графиня наблюдала мою встречу из окна донжона. Капитан вместе со своими людьми выстроились справа. Закончив торжественную часть, подозвал его и при всех вернул меч. Толкнув ещё одну речь на тему: «Что Империя может, как карать, так и награждать. Что к верным сынам претензий мы не имеем. …и можете отдыхать вместе с Легионом – нет проблем». «Награждение верных – будет завтра». После чего я и двинул к графине разговаривать.

Графиня, очень симпатичная мадам слегка тридцать. Женщина в самом соку с пронзительно синими глазами на смуглом и чуть скуластом лице. Странное сочетание – на лице приветливая улыбка, а вот в глубине глаз пряталась жалость или снисходительность… Ох и не люблю я непонятного. И простой я и обычный. А все эти чужие непонятные расклады с тройным дном просто физически ненавижу. Ну что ж попробуем поверить в свои новые способности…? Я как будто отрылся навстречу миру… и сразу почувствовалувидел всех кто рядом.

Вот чистая радость от снуков – они нашли новую нору, здесь столько интересного… вот защитим вожака и рванем посмотреть на все поближе…

Вот солдат за дверью – гордость за доверие и сожаление о том, что выпьют все до него и надежда, что товарищи не забудут его долю…

Вот Отче – огромное спокойствие моря и мелким прибоем беспокойство о возможной несправедливости…

Вот бушующая буря чувств графини – радость от смерти мужа и сожаление о потере замка, беспокойство о детях… О! А вот откуда сожаление о моей скорой смерти? Что там ещё? Симпатия к молоденькому, чистому, но такому наивному Наместнику, опасение будущей большой войны – где могут пострадать её дочки…    

– Здравствуйте графиня. Как мне к вам обращаться?

– Зовите меня просто – Ола.

– Ола есть предложение пообщаться просто, без титулов…

Графиня кивнула: – Хорошо давайте без титулов.

– Ола, зовите меня Андрей. А это Отче Симеон… он наш духовный пастырь. Вы не возражаете, если он поприсутствует при нашем разговоре?

– Вы хозяин положения – вам и меч в руки.

– Хм… а не поговорить ли нам ещё и откровенно?

– Откровенно? Я и так откровенна с вами…

Интересно, мне показалось или действительно в её глазах мелькнула насмешка. Ну это мы сейчас и узнаем.

– Ола я человек на планете новый. Я как вы поняли новый её Наместник. Но всех хитросплетений местной политики не знаю.

– Спрашивайте.

– Ну вопросов у меня всего несколько. Вы присягнете Империи?

Графиня задумалась: – А если нет?

– Вы выполнили все мои требования. Следовательно, я не имею никакого права вас задерживать или лишать вашего личного имущества. Вы полностью свободны в своих желаниях и передвижениях. Так гласит закон.

– Я могу уехать?

– Да. А вам есть куда?

– Думаю мой двоюродный брат – барон Пюи не откажется приютить меня.

– Ваше право.

Графиня с хитринкой, сквозь ресницы посмотрела на меня: – А если я присягну?

– Тогда вы можете оставаться в замке любое угодное вам время. Я как – Наместник Императора и, следовательно, ваш сюзерен – обязан защищать вас. Замок, разумеется, я вам не отдам – он конфискован. А вот один из ваших городков я вам отдам. Не может же женщина вашего положения – бедствовать. Выберете любой.

– А стража?

– Нуу… думаю два или три десятка воинов для личной охраны вам хватит?

– А приданное – для моих дочерей?

– Хм… ну тогда два городка. Ведь у вас есть ещё загородное имение, если я не ошибаюсь, и там ведь тоже есть замок? И это ваше личное имущество – ваше приданное.

– Не ошибаетесь.

– Тогда такие условия вас устроят?

Графиня опять задумалась, её глаза потемнели. Я «прислушался»…

Как не странно, графиня сейчас решала насколько я серьезный «игрок». Есть ли за мной реальная сила, чтобы на равных поспорить со сборным войсками, которые непременно выдвинуться против меня. И есть ли у меня шансы выиграть в будущей войне.

Я внутренне только усмехнулся. Очень многих скоро ждет жестокий облом.

– Не волнуйтесь графиня – я достаточно серьезен, чтобы тут ктото мог выиграть у меня… – ответил я на её несказанный вопрос.

Она пораженно уставилась на меня: – Вы что, умеете читать мысли?!

– Вовсе нет. Просто очевидно, о чём вы думаете.

Графиня с сомнением посмотрела на меня.

– Не волнуйтесь – пока я здесь, замок взять невозможно, – я многозначительно ухмыльнулся. – А что Ола, вы сильно любили своего мужа? – задал я провокационный вопрос, переключая её внимание.

– Это был обычный династический брак. Я уважала своего мужа, – это было сказано достаточно твердо, – и родила ему достойных дочерей.

– Я разве с этим спорю…? Но я попрежнему жду от вас ответ, насчет вассальной присяги…

– Если я присягну – вы сдержите свое слово? – она твердо посмотрела мне в глаза.

– Здесь находится отец Симеон – он не даст мне соврать или не выполнить мое слово. К тоже он может подтвердить, что я всегда держу свое слово. Так это Отче?

– Да, дочь моя, – Симеон подтверждающе кивнул. – Боярин Андрей может и не является ревностным христианином, но слову его можно верить

– Я согласна! – решительно произнесла графиня. – Я принесу присягу.

– Отлично! А теперь объясните, почему вы решили, что вскоре меня убьют?

Изумление графини начало сменяться страхом.

– Не надо меня бояться Ола, – мягко произнес я, – Империя в состоянии защитить своих подданных. Поверьте, в замке вам и вашим дочкам – ничего не угрожает. Я это гарантирую! Так чего вы опасаетесь?

Графиня нахмурилась: – Я видела… – вы привезли отца Тео… связанным. И сейчас он находится, скорее всего, в темнице.

– Привез… и что?

– Он был духовником покойного графа, – она чертила в воздухе круг – перекрестилась. – Он принадлежит к Ордену Света.

– И что? – мой голос был полон презрения.

– Андрей вы не понимаете! Как только станет известно, ЧТО вы сделали… Вся мощь Ордена обрушится на вас! У них под ружьем до тысячи латников…и плюс их поддержат многие дворяне со своими дружинами. Они могут собрать несколько тысяч воинов!

«Мля, где ж мы вас всех хоронитьто будем?», – тут же всплыл в голове кусок знаменитого анекдота. Очень хотелось высказать его вслух, но боюсь, такого юмора здесь не поймут.

– И им наплевать на то, что вы представитель Императора, – горячо продолжила графиня. – Они не успокоятся – пока не убьют вас, – в её голосе был страх. – Они пойдут на любую подлость… вас могут подстрелить на охоте… могут подсыпать яд в еду. Да все что угодно! Это страшные люди! На них… очень много крови. Чужаки… которые иногда бывают у нас. Дворяне обязаны отдавать их в Орден. Ни один из них не вернулся обратно…

Я зло засмеялся.

– Ну за это они ещё мне ответят. А вам Ола спасибо, за честность. И если они решат напасть, я буду только рад подобному результату!

– Рад?! – изумлению Олы не было предела.

– Да! Завтра я казню бунтовщика Тео. А если Орден решит, что в состоянии тягаться с императорской властью… – в моем голосе появилось бешенство, – я объявлю и их бунтовщиками. И покажу, как Империя умеет карать недовольных. Я убью всех, кто посмеет только подумать о сопротивлении. Так что не стоит беспокоиться, – мой голос вновь стал мягким, – ни насчет стрелы, ни насчет яда. Империя – это порядок. Для всех…

Я встал: – А теперь я с вашего разрешения, откланяюсь. У меня есть ещё дела. А вам думаю, стоит поговорить с отцом Симеоном – успокоить вашу смятенную душу.

Я откланялся и вышел вместе со снуками.

Спускаясь по лестнице, я тихо ухмылялся: «Тоже мне придумали – яды! Засранцы! Посмотрим, как ваша отрава против полевого анализатора сработает. А уж ткнуть его кончиком в еду или вино – нет проблем. А «Комар» – лучника или снайпера минимум с километра срисует, как впрочем, и любого чужака. Вряд ли, на что умнее у вас мозгов хватит. По сравнению с нашими убивцами – вы тут все дилетанты из детского сада. Урроды! Это я ещё до контейнера не добрался – посмотрим, как вы тогда запоете…».

Глава 25.

В хоре чокнутых баб, моя однозначно – солистка.

Николай Сафронов

Ну конечно! Кто б сомневался – Юлька тусовалась во дворе. Нашим и нашим дворянам – накрыли отдельно. Статус мать его! Положено так – хошь не хошь. Во дворе горело несколько железных хреновин, типа решетчатых полубочек и куча факелов. Было достаточно светло. Заметив меня – воины тут же проревели здравицу. Я в ответ помахал рукой.

Тоже мне мля, Брежнев нашелся. Не знаю кто как, а я стремаюсь всех этих почестей. Ну не мое это, как не крути. А вот приходится играть «роль». Вторую жизнь отрабатывать что ли. Ладно – я, но мелкието ни в чем не виноваты. Бесит это меня иногда – до колик. Но вот то, что здесь твориться – выводит из себя ещё больше. И бесит – безнадега. Причем не моя. Ято, хрен с ним, давно в долг живу. А вот люди… простые люди здесь… – вот у них безнадега в глазах. Обреченность у людей такая… что, вешая дворянчиков, я могу только сказать, как там: «С глубоким удовлетворением!». Мало того, что они тут все налоги платят и бесплатно работают на «барина». Так их, сука: вешают, поджигают, убивают… Бабу тут изнасиловать – это вообще в порядке вещей. Что суки творят – не передать! Это не мир – это точно сбывшаяся мечта беспредельщика. Церковь местная, мля, утешает – «Вся власть – от бога», «Надо терпеть…». Я ведь тоже терпел, пока в первый раз автомат не взял в руки. Тогда я и понял, что свободному подыхать куда как легче. И посчитаться можно и отмстят за тебя, если что. Все не так обидно. А воевал я – за вот таких же, как здесь.

А этим тварям я могу отплатить той же монетой. Живете по беспределу – по беспределу и ответите. А жить… а вот жить вы суки, будете – по закону! Во всяком случае, те, кто выживет!

Ненавижу! Как я их всех ненавижу! И вешать буду – позорно. И казнить – с удовольствием и без удовольствия. И совесть меня мучить не будет. Потому что – прав! Потому что мир – засрали! И какой мир!? Я же вижу. Здесь курорты надо строить и деньги брать, а тут… Козлы!

Скольких я таких «князьков» и бойцов уже видел. Не всех достать смог… – политика, мать её. Но рад, что кровников у меня хватает. Значит, не зря прожил, значит достоин.

Черт! Вот так на секунду задумаешься – и настроение в заднице. Ну что за жизнь!? И переложить не на кого – моё всё…

Увидев меня во дворе, Юлька тут же полезла с поцелуями. Ага, как же – нежность проявила. Ага! Кто б поверил.

– Хорош уже меня обнюхивать! – слегка вызверился я. – Ещё одна такая попытка и мы расстанемся. Ты меня знаешь! – я жестко посмотрел на неё.

– А я ревную!

– Тогда делай это молча и про себя!

– А графиня красивая? – совершенно сбив меня с толку, спрашивает меня уже достаточно датая Юлька.

– Ну, красивая. И чего?

– Красивее меня?

– Да!

– Значит – она тебе нравится!

Меня аж перекосило от пьяной женской логики

– Ты охренела? Ну и причем тут одно к другому?!

– Так значит красивее.

– Вот ты дурато… реально. Даже если она красивее тебя – я что должен на неё тут же наброситься?

– Она графиня!

– И чё? Мне что – шестнадцать лет? Ты что правда, не понимаешь, что твоя ревность – меня реально бесит. Ты либо веришь человеку, либо нет. Всё! И хорош пить. Ато мне завидно.

– А чего завидовать… – присоединяйся.

– Ага! А попа этого бешенного – ты допрашивать будешь?!

– Могу и я! – пьяно бахвалится Юлька.

– Ты знаешь, что спрашивать? – вкрадчиво начинаю я. – Ты знаешь, когда он тебе соврет? Ты сможешь удержать его от смерти, если он захочет сдохнуть? Имеешь практику полевых допросов?

– Я могу помочь!

– Ээ… матьпомощница, а ты уже набралась. Иди… догуливай, горе мое. Мне ещё полночи с этой толстой сволочью возиться. О! – я пришел в хорошее настроение от промелькнувшей мысли и тут же решил её озвучить. – Я тебе с попом изменю! С мужчиной же не считается?! – и я в голос заржал.

– Дурак! – Юлька тоже засмеялась.

Я поцеловал её и кликнул Шрама. Тот пришел. Я внимательно поглядел на него – чуть выпил, но нормальный.

– Доша прихвати.

– Так он давно в пыточной – ждет.

– Куда монаха засунули?

– В темнице дожидается.

– Часовой?

– Согласно вашего приказа, не сводит глаз.

– Нуну…

Прихватив Шрама и конвой – я отправился на допрос. Под донжоном были здоровенные подвалы. Налево – винный. Я краем глаза заглянул. И вот тут я первый раз понял, что значит «Я столько не выпью» безотносительно к бабам. Мама дорогая, сколько винища! И всё моё!!! Огромные ряды замшелых бочек. Ха, можно сказать овеществленный вид счастья.

Ну, а направо была тюрьма. Человек сорок сидело. Пришлось пройти – ну и что, что ночь. От моих обязанностей меня никто не освобождал. Паратройка воров, несколько разбойников – ну эти понятно. Кто ж конкурентов потерпит? Остальные; недоимщики, «неуважальщики»… был даже купец. Он отказался платить за проезд – большую часть товара. Несправедливо, мол. Ну, в итоге лишился всего и оказался здесь – теперь выкупа ждал. Но самым ценным пленником оказался ростовщик. Этот «не уважил» деньгами в долг – без обеспечения. Этот для меня сегодня самый ценный. Приказал моментально вымыть, выдать новую одежду, накормить  и спать уложить. Правда, под присмотром. Это в глупых книжках ростовщики плохие. А для меня это на сегодня сказочный источник информации. Он точно всё и про всех знает. Профессия такая. Остальным – обещал утром с ними разобраться.

А вот поп ни разу не стоик. Не знаю почему, но мне кажется Симеон в такой ситуации, не стал бы колоться. Порода не та. Предпочел бы сдохнуть от гордости. Другая у него гордость – своя. Не знаю, как объяснить. Но он настолько свой и верный Вере, что и не передать. Да, другой он. И мораль с логикой у него другие, но он свой. Не понравится ему – нипочем делать не будет, если что не по нему. Хоть режь его – ему пох. Но у него Вера есть. И какая! Он в Бога верит и в людей как в отражение его. И денег ему не надо, и ценностей, и власти – он просто другой. Он – верит…

А орденец, или как там правильнее – член ордена. Ага, точно член. Как инструменты и Доша в кокетливом фартучке … такой слегка замызганный фартук с подпалинами и подозрительными потеками увидел и фигуру голую в нем. Как увидал он эдакое предстоящее ему «счастье» – так и потек. Жизнь вымаливал – пусть и темнице. Понятно, что надеялся, что вскоре освободят. Но с альтернативой тоже согласился – безболезненная смерть, вместо недельки «без расспросов, но с выдумкой и пристрастием». Я просто сухим и насквозь казенным языком изложил, что с ним будут делать, целую неделю, и как. Скудновато тут у них, что с выдумкой, что с инструментами. Ни про «испанский сапог», ни про «святую деву» они тут слыхом не слыхивали. Не говоря уж про простые веревки с узелками или капли на темечко.

Зато Дош готов теперь за меня – в огонь кинуться. Я для него, чемто вроде мессии стал. Понятие допроса – как Искусства, легло на благодатную почву. Он почувствовал себя художником… творцом, если хотите. Вот ведь парадокс. Из отверженного, кем всегда был палач, он вдруг стал фигурой. Пусть пока только для себя и для меня, но и этого ему уже было достаточно. Он ещё оказался и тщеславным. А что – не худшее качество в его профессии. Про форму ему рассказал, про ритуалы. Теперь у меня был ещё один намертво преданный мне человек – палач. Особенно когда немного поведал ему о методах Берии и китайцев. Да уж, вдохнул вторую жизнь, можно сказать.

Орденец сидел в кресле во время нашей беседы. И чего его так трясло в некоторых местах моего рассказа, не понимаю. Но говорить он начал обо всем, о чем его спрашивали, с большой охотой.

Меня интересовали военные силы Ордена, методы устранения неугодных, «адресафамилии», как агентуры, так и зависимых и сочувствующих дворян. Места базирования, иерархия. Возможная реакция на его казнь… Да многое ещё. Пытался он пару раз приврать – не поверите, я и его чувствовал, как какойто детектор. Поправили этого ухаря пару раз кулаком, и он сразу перестал мямлить и недоговаривать. «Не каждый индивидуум способен к парадоксальным эмоциям», – так то!

К середине допроса пришел и Отче Симеон. Высидел и выслушал все, что я спрашивал. А потом он затеял теологический спор, но мне это было уже не интересно. Я предложил вынести этот спор в коридор, чтобы и заключенные могли послушать. Что тут же и было сделано. Ну и оставил ему конвой (и им тоже будет полезно послушать). 

Вот что меня искренне радует ничего во время допроса записывать не надо. Оно както само дословно запоминается, безо всякого напряга. Ещё бы разобраться, что мне там, в голову натыкали…

Ято как ат Риат – легарх Империи Отран, абсолютно уверен, что Зёрна скоро дозреют…

Как Танцующий с Богиней волейневолей замечаю неправильный рисунок Танца у других мечников…

А вот как обычный человек – чужие мыслеэмоции вот чувствовать начал… и кажется правдивые… а так вроде не бывает…   

Наверное, мне в голове, всётаки чтото не так склеили…

В общем, пошел я наверх, надо посмотреть, что там с праздником. А то, как бы спьяну резаться не начали. Хотя… наличие там Баярда прекратило бы любую такую попытку в момент. Думаю, что человек на двадцатьтридцать дури у него хватит без вопросов. 

Глава 26.

С помощью мужчин женщина всего может добиться сама

Шагая по ступенькам, я раздумывал над полученной информацией.

Сцуко, а у «Ордена» бойцов реально оказалось втрое. Две тысячи латной пехоты с огнестрелом и тысяча латной конницы... и плюс от трех до пяти десятков орудий. Раскатают они замок в тонкий блин. Если не брать в расчет нас. Все равно вариантов умыться кровью шансов до хрена. И кто сказал, что до резиденции – сутки?! Никому верить нельзя! Сутки до какойто часовни с «монастырем». Стоит здоровая башня с подворьем и там полторадва десятка «монахов». Обычные солдаты «Ордена» – передовой пост или скорее застава. До основной резиденции – минимум четыре дня… конному. Широко раскинулись владения «монасей». Миролюбивые они спасу нет. Только вот ничьей власти не признают. Номинально под Слаем II ходят, а вот фактически под ними провинция. Ну пусть полпровинции Глеок и часть Висар.  Они контролируют кусок реки и несколько городов. Деревни  считать не стоит – оттуда только продовольствие идет. Бабло они с купцов снимают, как таможня и как банк. Чемто они Тамплиеров или Тевтонский орден напоминали. Вместе с инквизицией.

Их владения можно сказать островок спокойствия. Дворян они аккуратно повывели. Те, совершенно добровольно завещали все Ордену. После чего скоропостижно скончались. А дети отправились в монастыри и стали преданными адептами Света… те, кто выжил. Только вот законы там распространяются только на братьев. Остальные никто – мусор. И сейчас они готовы к войне – решили нести «Свет Истины» «заблудшим и погрязшим». Вовремя мы. Витало чтото такое в воздухе. Граф не боялся. Мало того, что дурак – он ещё и Ордену сочувствовал. Пять братьев оказалось в страже. Хорошо, что я дал приказ никого не выпускать. А попа они постараются спасти или убить, по крайней мере. Но пока во дворе пьянка и на постах Легионеры – хрен у них, что выйдет. А вот ночью обязательно попытаются прорваться. Да и меня неплохо бы зарезать.

Я остановился на выходе, выдохнул и шагнул во двор. Самое время для них. Посмотрим, что у вас выйдет.

Сделав шаг за порог, я раскинул чувства – растекся по двору. Оставаясь под козырьком, я был практически недоступен для прямого выстрела. А вот враждебность я почувствовал почти сразу. Грамотно. Двое с луками прячутся во тьме проема кухни – он чуть слева от меня. Стрелять в меня можно только когда я пройду дальше. Двое – справа, один – слева.

Часовой при виде меня вытянулся в струнку.

– Зашел внутрь, и что бы ни случилось – не высовываться и не стрелять, – отдал я приказание сквозь зубы.

– А пост…?

– Бегом исполнять! Сгною!!! – бешеным котом прошипел я.

Тот за моей спиной просочился внутрь и затаился за дверью. А ребятки времени зря не теряют – пошли в атаку. Заходят с двух сторон, изображая пьяных…

Хлоп! И на меня накатило…

Да что, во имя Великих Предков, происходит! Легарх ат Риат с презрением оглядел непонятный двор. Какаято старинная крепость с кучей древних воинов… явно отмечающих какуюто победу.

Взрослые Зёрна в голове негодующе прошипели – предупреждая об опасности. Внимательно оглядев двор, он мимолетно отметил враждебность, направленную на него.

Чтоо!? Двое, как им кажется, удачно спрятавшиеся в темноте какогото проема и трое жалких аборигенов, обряженных в доисторические доспехи и вооруженные холодным оружием – эти явно направляются, чтобы УБИТЬ(!) Лорда. Поистине вопиющее скудоумие. Что ж… даже такую бессмысленную попытку надо наказывать. Показательно наказывать!

Шагнув навстречу смертникам он, остановившись, стал ждать. Не выдержав, двое выстрелило ИЗ ЛУКА(!). Воистину Предки лишили из разума. Сломав пальцами стрелы в воздухе, он презрительно бросил обломки на камни двора. Не выдержав, они выстрелили ещё раз – он сломал и эти.

Теперь всё абсолютно честно – он дал им шанс.

Указав на них пальцем, он отдал приказ: «Умереть!». Кажется, Зёрна предвкушающе взвыли – забирая чужую жизнь и прибавляя её к жизни хозяина. Тем временем успели подбежать идиоты с холодным оружием. Взмахнув кистью, он остановил их абсолютно дурацкую попытку ткнуть его плохо заточенной железкой.  

Недоумки покорно застыли. Склонив голову набок, он внимательно осмотрел их. Чужих блоков на смертниках не было. А это значит только одно, что нападение на Лорда – их собственное, хотя и абсолютно глупое решение. Что ж – этих он накажет показательно! А то сидящие за столами воины зачемто выскакивают ему на помощь. Приятное, хотя тоже глупое решение. Они что не знают, что причинить вред Носителю практически невыполнимая задача.

Он щелкнул пальцами давая волю всем Зёрнам.

Часть – остановила благородный порыв воинов, остальные – выпустили наружу УЖАС.

С удовлетворением он смотрел безумно воющие, катающиеся по земле и рвущие самих себя тела. Разума в них уже не было, но ПРИМЕР остальным – они подадут достойный. Пример, как НЕ СТОИТ НИКОГДА поступать…

Очнулся я от дикого воя, стоя неподалеку от двери в подвал. На камнях каталось, чтото жутко воющее… и совсем недавно бывшее человеком. В моей голове раздался удовлетворено презрительный смешок… а может мне показалось.

Потом раздался топот множества подкованных сапог и меня окружила гомонящая толпа с обнаженным оружием. Хватать и теребить меня никто не посмел, кроме наших.

– Срань господня! Кто посмел!!! – проревел Баярд, мгновенно закрывая меня широченной спиной от неведомой опасности.

«А меч в его руке смотрится очень органично», – вылезла первая мысль. За ней вылезла вторая: «И какая только хрень в голову не лезет… к сумашедшим…».

– Живой, Андрюха? – Чика, подрагивая пальцами, тихонько трогал меня самыми кончиками.

– Ты живой! Все нормально! – Юлька заглядывала в мои глаза, где медленно таяло дикое презрение. – Да не молчи ты сволочь! – с силой схватив, затрясла она меня за грудки.

– Всем стоять!!! – проревел я. – Вернулись все к столам! – скомандовал я дальше. – Все!!! Бегом!!!

Народ послушно, но с ворчанием стал возвращаться, со страхом поглядывая на дикие мучения троицы лежащей на камнях. Они все ещё не сдохли. С вырванными глазами, с разорванными ртами – вовсю сочащиеся кровью, они хрипели, постанывали, подвывали… Их тела еще судорожно подергивались, царапая пальцами брусчатку – их дико гнуло и корежило. Судя по всему, ребята испытывали дичайшие мучения. Ну… пусть помучаются…

«Своих покойников – мы похороним сами…».

– Декан Тоир, ко мне!

Почти бесшумно передвигаясь, в отличие от остальных, ко мне подскочил десятник. Один из троицы мечников.

– Слушаю ол Наместник! – он вытянулся, но глаза все время косили ближайшее тело.

– На кухне два покойника – убрать и вывесить за воротами. Когда сдохнет эта троица, – я кивнул на лежащих, – Повесить рядом. Приготовить ещё одну виселицу. Действуй!

Я пошел к столам, за которыми уже достаточно зло гомонил народ. А недовольство было направлено в сторону стражников замка. Напряжение наэлектризовало воздух. Народ активно начал предстартовую подготовку к резне.

Неторопливо и вальяжно я двинулся к столам. Завидев меня – голоса умолкали, одергивая соседей. Подойдя так, чтоб меня видели все, я тяжелым взглядом обвел сидящих.

– Слушать меня внимательно! – негромко начал я. Во дворе установилась полная тишина. – Вы! Глупендяи с мандолиной! Вы что, потеряли список, кого бояться надо!??? Вы что тут устроили?! А?! Не слышу!? Вы кто – паршивые стражники занюханного барона? Или Гордые Легионеры несущие Новый порядок? Что это тут за свары без МОЕГО приказа. Центурион!

– Я!

– Ты! Ты центурион или паршивый шпак с улицы?! Почему дисциплина – дерьмо?! Тебя разжаловать?! Почему ты допустил ссоры…?! В следующий раз отведаешь плетей, жаба вислоухая..

– А вы? – я опять обратился к воинам. – Я конечно благодарен вам за заботу обо мне. Но вы – Легионеры!!! А это значит – дисциплина! В первую очередь – дисциплина и порядок! Вы должны быть примером, а вы? Вы истинные христиане и члены боевого братства! Вы все пришли в Легион добровольно. Эти люди, – я указал на кучу стражников сидящих отдельно. – Они может быть завтра станут вашими боевыми товарищами. А вы решили изза кучки говенных отщепенцев нарушить дисциплину? Позор!!! Те, кто напал на меня – это солдаты Ордена Света. Я подпустил в голос проникновенности: – Бог отвернулся от недостойных и покарал их. Он явно показал свою волю – покарав нечестивых! – я указал пальцем на продолжающие подергиваться тела. – Они забыли о любви к ближнему! И вот итог! Орден отринул истинные заветы – променяв их на власть и деньги, – почти прошептал я. – Бог отвернулся от отступников…

Я сделал трагическую паузу, чтоб все прониклись: – Главное не то, что вы убили бы когото. Важно, что вы нарушили дисциплину…

Похоже, до них дошло.

–Легат, центурион, деканы – остаться. Капитан, вы со своими людьми – тоже. Остальные Легионеры – спать! Маарш!!!

Через минуту двор был пуст. Отправил я спать и Чику с Юлькой. До Чики дошло только через затрещину. А с этими шпендиками надо разбираться сейчас.

Разговор был плодотворным. Длился он недолго – минут пять. И состоял в основном из моего матерного монолога, в котором коротко обрисовал перспективу – жить в Империи пользуясь почетом и уважением или валить на все четыре стороны, прямо сейчас. Ибо я не исключаю возможности, что тут есть сочувствующие –  лежащим вон там, «укушеным в голову». Потому что напасть на Наместника – это надо быть идиотом в кубе! Я конечно на первый раз не буду вырезать всех их родственников, но предупреждаю…! В первый и последний раз – покушение останется безнаказанным. В том смысле, что «это они ещё легко отделались!». В следующий раз – вырежу ещё и всех родных. Поэтому думайте! Идея, не сообщить мне о готовящемся покушении тоже ведет к быстрой и весьма болезненной смерти. А вообще идея покушения глупа и бесперспективна, потому что у меня есть ещё пара жизней в запасе… И вообще меня бережет сам Император и любит Бог. Поэтому проще сразу убить себя и так не мучится! – я ещё раз показал пальцем на тела во дворе.

В общем, воспользовавшись моментом, нагнал жути и обрисовал перспективы. Из сорока человек сидящих за столом был только один «мутный». Я их всех «чувствовал». Остальные верили. (Право слово, ну чисто дети).

В ответ на мой спич меня заверили, что «все как один горят желанием сражаться во славу Империи и готовы вступить в Легион, хоть сегодня». 

Отправил и этих спать. Во дворе остался только комсостав. Поставив задачу на утро – приготовить их к принятию присяги, раскидать новеньких по старым десяткам и приступить к тренировкам. Сказал, чтоб проверили караулы, и отпустил и их – оставшись во дворе практически один.

Устал я как ездовая собака после пробега «перевал Чилкут – верховья реки Юкон». Надо бы пойти спать, но у меня знакомо свербело в затылке. К тому же Отче ещё не закончил свой «диспут». Вот же железный «робопоп» – уважаю!

Я повернулся и раскинул чувства по двору. Ага, «свербело» со стороны конюшни. Я зашагал туда. Подойдя я принюхался. Знакомо пахло навозом, сеном и терпким лошадиным потом. А вот мысленно «пахло» тоже знакомо.

– Кто ты? – мысленно задал я вопрос.

– Шчата. Я альфасамка… лидерженщина, Великий, – позвучал очень почтительный ответ, который сразу меня весьма сильно озадачил.

Только вот ответ «прозвучал» не из конюшни, как мне показалось, а из пристроенной рядом псарни. А в конюшне фыркали кони и вкусно хрустели сеном. Там «чувствовалось» ещё двое спящих. Из темноты входа псарни выдвинулся волосатый шар Бодгу. Мельком поразившись тому, что «разговаривать» и «чувствовать» я стал гораздо лучше, я «ощутил» даже беспокойство сидящих там «собак».

А мои «щенки» уже были здесь и норовили сунуть любопытные носы внутрь – познакомиться. Самое странное, что бодгу они воспринимали как явного «чужака». Его, вернее её, попытки «успокоить» их или «скомандовать» им, просто не срабатывали. Мальчики воспринимали её, но никак не реагировали. Не воспринимали как угрозу – не больше. Причем я стопудово был уверен, что скомандуй я им «фас» – они бы выполнили команду. «Все страньше и страньше».

– Гулять! И принесите мне подушку, – скомандовал я собакам, и они тут же умчались в глубину двора.

– Поговорим?

– Разумеется.

– Расскажи мне, то чего я не знаю, –  я присел на корточки, чтобы хоть немного сравнятся с ней ростом. – Например, почему ты назвала меня «великим»?

Через полчаса я сломал себе «моск». После беседы и «обследования». Я получил ответы от штатного врача экспедиции. Только вот сказать, что я порадовался… я никак не мог.

Да – я не сумашедший. Да – я не страдаю галлюцинациями. Да – поправленные мне Схогом имплантаты работают в штатном режиме. Да – на них можно писать или снимать информацию.

На этом хорошие новости кончались.

Теперь плохие.

Извлечь чтото из моей головы, без моего на то желания – невозможно. Зерна и Память в них – абсолютно реальны. Памятьмоторика одного из Зерен – это… как бы навыки и часть памяти одного Касты Танцующих.

Лорд ат Риат – фантомно реален. (И вот как, мля, это перевести на русский?!).

То, что сидит у меня в голове – абсолютная защита. Разумный с абсолютной защитой – Великий. Мой симбионтаж… именно с таким, Бодгу никогда не встречались. Подобное видели. Выживший в одной из экспедиций привез знание.

Короче, взрослое зерно можно извлечь. (По прямому приказу оно выйдет с кровью через нос). Им можно наградить или подарить, по моему желанию. Оно хранит и может записать навыки владельца. (Ёпть, два десятка живых жестких дисков в голове… помимо имплантатов!). Так создают телохранителей и\или преданных людей.

Изменить – нельзя, напасть – нельзя, соврать – нельзя. Взамен… – несколько десятков лет жизни, восьмидесятидевяносто процентные навыки владельца, многократно улучшенная реакция и память. Ну и плюс – ментальная защитанападение. В общем, куча плюшек – взамен на верность. Владелец – лидерхозяин, по определению. Ещё можно забрать Зерно после физической смерти носителя и передать другому. (Очень большая ценность, как не крути).

И исследовать сей феномен Шчата наотрез отказалась: «Это смерть. Верная смерть, если Зерна посчитают это атакой или недопустимым вмешательством».

По моему приказу Зерна выжгут мозги любому, и поэтому тоже, я – Великий. Бодгу готовы подчиниться мне, если будет на это моё желание. Потому что я теперь самый сильный ментат среди всех на живущих на планете.

Как Зёрна попали мне в голову, Шчата не знает. Но то, что их потенциал огромен – она может сказать и без всякой аппаратуры.

Некоторых понятий в разговоре я вовсе не понимал, некоторые «слова» имели совершенно другое значение. Но вышеперечисленное – совершенно точно.

Абсолютно охреневший, со свернутыми мозгами я сидел на какойто подушке… приволоченной совершенно обычным динозавром – Карлсоном. Напротив, сидела совершенно обычная инопланетянка – Шчата. И был ещё совершено обычный я – какойто инопланетный монстр, собранный из неизвестных запчастей.

И как дальше жить?!!! 

Глава 27.

Сидящие в курятнике никогда не станут поющими в терновнике

Ник Синявин.

Я сидел в кабинете бывшего графа и медленно наливался вином.

Пнув ближайшего часового, я приказал найти мне управляющего. Что было выполнено с большой скоростью. Приказав проводить меня в кабинет, я распорядился принести мне хорошего вина и чегонибудь закусить. Что и было выполнено с похвальной быстротой. Развалившись в кресле, я закинул натруженные ноги на стол и задумался.

Вот я попал!

У меня в голове, по крайней мере – три человека. Танцующий с Богиней, Легарх «Призраков» Империи и я сам. Походу там может скрываться ещё ктото с неизвестными мне способностями. Рукопашник или аналитик какойнибудь. Черт!

Что такое чужое сознание – я уже видел, вернее чувствовал. Если я, добрый в общемто человек… Ну пусть не добрый, пусть практичный. Да какая разница! Я, по крайней мере – вменяемый!

Был…

То, что такое или вернее кто такой «Танцующий» или «Лорд»... и как они относятся к низшим – я тоже видел. Маать твою! И что теперь делать?

Бросить всё и самому надеть рубаху с длинными рукавами и завязками на спине? Как там, в песне поется:

Мы с Тамарой

Ходим парой,

Санитары

Мы с Тамарой.

Если чтонибудь

Случится,

Приходите к нам

Лечиться…,

– продекламировал я вслух.

«Ммм…», – я замычал от внезапно накатившего бешенства застившего мне глаза… и вдруг… както мгновенно ощутил кристальную ясность. Бешенство внезапно смыло… и я стал спокоен, как удав. А ещё я вдруг ощутил всех живых – вокруг, метрах на тридцати, по меньшей мере. Сверху, снизу, с боков… Ощутил и «почувствовал» их состояние – большинство спало. Бодрствовали; часовой наверху донжона, часовой на входе и засыпал управляющий – отпущенный мной…

В голове было… удивление… и както… изливалось спокойствие.

И внезапно пришло чуждородное мыслечувство: «Опасности – нет. Мы – на страже. Мы – внимательны…».

Караул! Теперь я точно подвинулся мозгами! Это получается сейчас я реально «услышал» Зёрна… и они взаправду бдят – охраняя мою бестолковую тушку. Ну и голову выходит заодно? Бешенство, залившее меня изнутри просто – «как корова языком слизнула». 

А может нунах все эти умствования? Может зачесть все эти новоприобретенные опции – полезными… и все на этом!

Живой? Здоровый? В сознании? Соображаю? – Соображаю!

Когда появились мои «вторые» я? Только тогда когда мне стала угрожать опасность. Реальная опасность. Так? – Так! И ведь самое главное контроль над моим сознанием был совершенно кратковременным – пока опасность не миновала. Сам я пока не умею приказать или воспользоваться «Зёрнами»… может, таким образом, они меня учат?

Да провалитесь вы все в преисподнюю!!! Ну не чувствую я себя сумашедшим – хоть убейте!

Может это бонус, который никогда и никому не выпадал! Пошли все к чертовой матери! С чего бы это мне считать себя сбрендившим?! Вон у людей «белочка» бывает. А потом они нормальные. На людей не кидаюсь? – Нет!? Значит – нормальный!  

Я одним глотком дохлебал вино из кубка. Кстати отличное вино! Надо будет завтра благодарность управляющему объявить. Насколько я «почувствовал» он искренне служит хозяину замка. Именно хозяину, а не конкретному человеку.

Решено! Я – нормальный! А то, что у меня есть ещё и какието лишние способности – это… супермега джекпот. И всё на этом! Не хер рефлексировать на ровном месте. У меня ещё дел до черта. Не сегоднязавтра монахи заявятся, и будет нам тут всем карачун.

Я скверно ухмыльнулся и добавил: «Или им». 

Дел у меня ещё много… и за людей МНЕ доверившихся – мне и отвечать. Мы ещё повоюем!

«И своих мертвых – мы похороним сами…».

Завалившись в кровать бывшего графа, рядом с давно спящей Юлькой я, засыпая, ещё успел почемуто с сожалением подумать, что с ростовщиком я так и не успел побеседовать.

Разбудили меня, ещё не было девяти – осторожным стуком в дверь. Правда, проснуться я успел на секунду раньше стука – от потока внимания направленного на меня. Ну надо же! От благожелательного(!) потока внимания. Я начал чувствовать разницу. Охренеть! Работают Зёрна. Даже когда я сплю – они бдят. Будем радоваться! Да и выспался я отлично, несмотря на то, что лег спать в четыре и пил.

– Ваше сиятельство…, – в дверь снова зацарапались.

Аккуратно встав, я отодвинул три огромных засова на массивной двери. Покойный граф сильно беспокоился о своей безопасности. Дверь можно было взять только хорошим тараном или прямым выстрелом из пушки. Надо попозже поискать тут подземный ход. Судя по паранойе графа, должен он был озаботиться «запасным выходом».

– Ну?

За дверью с понурым видом стоял капитан. Мои собаки со странным выражением на мордах смотрели на него. Это они типа пугать тут всех учатся? Видон у них был, «ща – как брошусь». Но настоящей агрессии не было. Так, небольшая настороженность. Это они посвоему развлекались, пощенячьи.

– Господин Наместник, один из воинов пропал… Мы обыскали замок – его как копусы утащили.

«Интересно, это идиома или тут, правда, птеродактили людей утаскивают?», – сразу подумал я, услышав его последнюю фразу.

– Черные волосы, усатый… на роже бородавка, – я описал вчерашнего «мутного пассажира». – Он?

– Да… но как вы узнали?! – кажется, изумление с морды капитана можно было соскребать и намазывать на хлеб вместо масла.

– Не парься, капитан.

– Что?

– Не волнуйся, говорю. Сбежал он, опупенец кривоногий, – добавил я порусски.

– Что простите?

– Да, бежала эта вошь морщинистая! Подсыл он – орденский. Стукачок он, сука…! – выдал на смеси русскоантагского. – Так понятнее?

– Ээ… кажется, я уловил вашу мысль, – выдавил он. При этом его лицо приняло столь же радостное выражение, как умственно отсталого олигофрена после порции галоперидола.

– Завалить его суку, ещё вчера надо было. Пожалел… Так. Орден будет знать о нас через четыре дня, – начал считать я. – День на сборы. Ну, пусть два. Пять сюда. Итого… через одиннадцать дней, вся эта сволочь будет здесь. Ээ… капитан, напомните ваше имя, я както запамятовал.

– Капитан Тьере.

– Вот вы все тут французы!

– Что, простите?

– Задолбал извиняться. Строй свою банду во дворе. Будете приносить присягу.

– Банду…? – несколько оскорблено проблеял капитан.

– Не цепляйся к словам – иначе получишь в морду. Запомни – с утра я очень злой Наместник. Просто запомни это. И отношения у нас немного другие – привыкай, если жить хочешь. Ты кстати  понимаешь, что капитаном не останешься?

– Я… надеялся…

– «Оставь надежду всяк сюда входящий!», – ответил ему я и заулыбался. (Сделал гадость – сразу радость!). – Доверие надо заслужить! Вон центурион Ас – проявил себя…! И уже центурион! И не задавай мне с утра вопросов! Всё… иди. И помни слово – «добровольно!». Остальные свободны.

Так. Надо пообщаться с евреем. Он точно должен знать тут все расклады. Вчера было не до него, а сегодня самое время. Ну что, что он может и не еврей вовсе. Значит итальянец. Мне однохренственно – все равно еврей, раз ростовщик.

Я подошел к окну и выглянул во двор. Там совершая броуновское движение, шатались легионеры, явно мучимые похмельем. Все делали вид, что чемто заняты.

– Ты!!! – заорал я, и человек пять сразу подняли головы. – Центуриона сюда! – я высунул руку и показал пальцем куда. Человека четыре бросились в разные стороны. Не прошло и полминуты, как появился Малыш.

– Значит так! – продолжил разоряться я во весь голос из окна… и плевать мне, если кого разбужу. – Построишь во дворе всех, кроме караула… и новеньких тоже! И бегом до рощи и обратно!

Во дворе раздался хоровой стон. Туда бежать километра два.

– Возглавит ваше счастье – легат Баярд! Бегут все! Кроме слуг. Остальных найти и разбудить. Увижу, что плохо бежите… – бежать будете отсюда и до обеда! – я оглядел лица, смотрящие с невыразимой мукой на меня. – Не вижу радости на лицах?! Вы что думали – в сказку попали?! Радость где… и улыбки?! Или что?! После легкой пробежки устроить вам легкий заплыв?!

Чтобы принять оскал воинов смотрящих на меня снизу, за улыбку счастья… – надо обладать оччень богатым воображением.

– Три минуты на сборы! – я выразительно постучал согнутым пальцем по браслету кома. – И чтоб никого во дворе не было! – я убрался обратно и посмотрел на часового у моих покоев.

Могу поклясться, что давно не видел столь счастливого лица у караульного! Он молодцевато вытянулся во фрунт, и на его лицо всё время выползала счастливая улыбка, которую он мучительно пытался согнать. Я понимаю его радость – он не побежит. Хмыкнув, я отправил его за ростовщиком – приказав привести его в мой кабинет и не спускать с него глаз. Он сорвался с места, а я пошел будить любимую… Вот только ожидал её с утра, не «поцелуй в уста сахарные», а пробежка и зарядка. И это с похмела. И не надо меня упрекать!

Женщины правильно говорят: «Любимый мужчина чуть реже бывает козлом». Так вот – это не про меня!

Подняв драгоценную ношу на руки… я аккуратно вынес её в коридор и положил голое тело на ледяной каменный пол. Раздался дикий визг. Но я был ловчее и смог увернуться от загребущих рук и первым заскочить в спальню, захлопнув дверь на засов. Не слушая воплей, проклятий и угроз отлучения от тела, я выкинул в коридор через «кормушку» – комбез и ботинки. Нейтрально посоветовав «лучше добровольно присоединиться к пробежке, ибо альтернатива для тебя любимая – выстрел из «Осы» и гарантированная масса впечатлений!».

Я прислушался.

– Ну, Терновский… попомнишь ты у меня…, – зло бормотала Юлька себе под нос, одеваясь. Одевшись, она зло топнула ногой и на секунду задумалась, какую бы гадость мне рубануть на прощанье.

– Импотент!!! – проорала она и гордо повернувшись, отправилась на «зарядку».

Я выглянул в окно. Со стонами народ выбегал в ворота. Были Чика, Юлька, Дживс и даже Симеон. И все происходило под руководством совершенно «не больного» рыцаря. «Вот здоровьято у него, как и не пил», – мельком подивился я и отправился на беседу с ростовщиком. Денег мне от него не надо, а вот за это – инфу он мне сольет с удовольствием.

Война это всегда решение экономических проблем. Посмотрим чего у них  тут за проблемы.

Глава 28.

Мужчинам легче, они сразу видят какая у девушки грудь. А вот нас, женщин, всегда ждёт сюрприз!

Услышав крики во дворе, я понял, что зарядка скоро закончится, и мне нужно будет принимать присягу. Я распорядился, чтоб меня пока не беспокоили. Тщедушный и бескорыстный любитель пластмассы между тем рассказал мне весьма интересные вещи.

Я, конечно, тот ещё «экономист», но как существовала ЭТА система – я хоть убей, не понимал. Деньги тут печатал король – НачальникПорта. Это который – Зислик Хитрый. «Энергетик» активно развивал ремесла. То есть именно он тут был «промышленным гигантом». Начальник Порта – был законодателем мод и покровительствовал искусствам. Потому что только у него был печатный станок. И запасы пластмассы, которую можно напечатать как деньги. Он же и продавал валюту и делал её на заказ. Например, для Короля – Энергетика.

Я задумался. Что, например мне помешало бы напечатать ещё денег. И скупить все «вкусняшки» или вкинуть ещё денег и обрушить чужую экономику. Ага, возникнет гиперинфляция. Следовательно, и моя экономика окажется там же –  в темном и вонючем месте.

Хитрый Зислик сидит на запасе пластмассы, и плюют на всех с высокой горы. Тронь его – и «вилы» экономике. На них тебя твои подданные и поднимут.

Раз война… ну не война, а происходящие тут бесконечные войнушки – должно быть полно разбойников. А вот и нет! С разбойниками вообще интересная ситуация, охота на них – национальный спорт. Конкурентов никто не любит. Двое – сегодня воюющих соседей, узнав, что когото ограбили – завтра объединялись и шли их ловить, ибо это благородно и «по понятиям». Единственное достойное дело благородного – война и грабеж.

По краям обжитых земель есть анклавы вольных крестьян. Небольшие деревеньки и хутора. Войны нет. Но вот напасть на соседа и вообще немного повоевать – это нормально. Имеется чтото типа кровной мести. Какаято дикая помесь горскофедальнорелигиозных отношений.

В Порту есть «Академия» – в ней обучают благородных. У Энергетика – в пику Зислику, есть Университет. А вот там обучают – особо талантливых «простецов».

Ростовщик по фамилии Бецалель и с именем Аграм, хотя я все время сбивался и называл его Абрамом, поведал ещё о многом – заставив меня сильно задуматься. Вся эта хрень, что здесь происходила, чемто напоминала мне Германию семнадцатого века. Чертова раздробленность – без идеи. На территории  «Энергетика» и «Начальника Порта» – очень слабое влияние религии. Имеется куча местных адвентистов, мормонов и баптистов. (Ну это я так для простоты себе их обозначил). Радовало только одно – нет деления разные религии. Они все монотеисты. Веруют в Единого. Ах, да! Самоето главное – тут есть Библия. Изложено все, правда, на древнеобщем. Как там, в «Тетушке Чарли»? «Понашему – побразильски!». Ктото попал сюда с Земли со священной книгой и перевел её на местный... Вот это и есть самое главное доказательство: Идею – не убить!

Сам Орден появился лет семьдесят назад. А вот как активный игрок всего двадцать. ГлавПоп – местный проповедник Юхим «Светозарный» оказался мало того, что отличным оратором, но ещё и отличным организатором. Создал структуру, объединил прозябающих рыцарей идеей и, захватив земли – навел порядок. И самое поганое здесь слово опять – ИДЕЯ. Её не поставишь лицом к стене в чистом поле и не пустишь пулю в затылок.

Я отпустил Абрама и сел, тяжело задумавшись.

Нельзя орденца вешать – никак нельзя. Повешу – война. Этото черт с ним, нам не привыкать. Но вот  самое хреновое – я сам, своими руками создам им «знамя». Сделаю им «мученика». Из толстожопого хитрована! Жить он хочет… очень хочет… – но не будет. И мученика вам не будет. Знаю я как это сделать.

Но вот что делать мне? Ну положу я под стенами три тысячи… и чего? Получу – гражданскую войну. У покойников есть – братья, отцы, матери… родственники. Есть просто верующие, наконец. Это будет война на истребление. И на хрена тогда я сюда пришел?! Завалить тут все трупами?! Мне надо взять планету под контроль. А это можно сделать, только создав единое государство. Объединить их. А не получить бесконечную войну на истребление.

«Придется договариваться», – я скрипнул зубами. Ну не люблю я попов – и все тут! Придется наступить на горло «собственной песне». Долбаная политика! Ненавижу – политику!!! Ненавижу – политиков!!! …и кинзу с петрушкой не люблю!!!

Ха! Вот интересно кто придет первым…

Первым пришел Симеон. Я кивком пригласил его сесть. Волосы его уже были расчесаны, сам он был умыт и благостен.

– Сын мой. Ныне, пришел я не как комиссар и твой зам, а как духовник нашего отряда. Самым внимательным образом, обдумав все ещё раз, я хочу сказать тебе прямо – нельзя тебе вешать монаха… Я должен тебя предупредить…

Тут я не выдержал и заржал в голос. Видимо нервное. Отче смотрел на меня с недоумением.

Давай Отче подождем, да вина выпьем. Поглядим, кто следующим будет.

Симеон с хитрым прищуром посмотрел на меня:

– Думаешь?

Я кивнул:

– Уверен! Не парься. Я абсолютно с тобой согласен.

Он кивнул какимто своим мыслям:

– Твой имидж полного «отморозка» в последнее время – весьма убедителен. Даже я стал немного сомневаться.

– Нуу… что делать? –  я шутовски развел руками. – Сам же знаешь, слабых правителей не любит никто.

Раздался стук в дверь, и вместо головы часового просунулась голова моего оруженосца – Гела:

– Ваше Сиятельство, к вам легат Баярд. Примите его?

– Зови! Да, и организуй нам вина, закусить чегонибудь и управляющего.   

Строевым шагом, в черной форме ВКС с погонами старшего лейтенанта на которых красовались золотые хвостатые звезды вошел рыцарь. Кстати звезды были реально из золота, как и прочая отделка формы. Эмблемы, например, отделаны драгоценными камнями. Это я настоял – должно быть красиво и богато. А всё имидж, мать его!

– Ваше Сиятельство! – начал он совершенно официальным тоном. – Прошу помиловать орденца…

– Шевалье, а знаете что такое амнистия? – перебил я его. Зная мои «приколы», он несколько растерянно кивнул.

– Амнистия – это великодушие государства по отношению к тем преступникам, наказать которых ему не по средствам.

– Так что? Помилуете?

– Присаживайся…

Состоялась беседа, в которой мы всё обсудили. В середине её пришла ещё и Юлька. Если по тактике развития событий согласны были все. То, вот моё видение стратегии – вызвало множество вопросов. В конце концов, после бурных обсуждений всётаки выработали совместный план.

Управляющий замком Жико Зальц, лично принёсший нам отличное вино, был награжден несколькими пластмассовыми монетами из графской казны и устной благодарностью. Чему был сильно удивлен. Видать не сильно баловал граф своего управляющего. Тот рассыпался в благодарностях, уверяя во всяческой преданности и прочей дребедени.

С трудом оторвав рыцаря от кубка с красным пятидесятилетним «Артанским» – это то, которое мне сильно понравилось. Мы отправились принимать присягу.

– Ну что Отче, благослови план! – привычно обратился я к Симеону на выходе.

– У Екклесиаста сказано: «…участь сынов человеческих и участь животных участь одна: как те умирают, так умирают и эти, и одно дыхание у всех, и нет у человека преимущества перед скотом, потому что всё суета!».

Я удивлённо вытаращился на него:

– Странное какоето благословение… А причем тут суета? – в недоумении спросил я, и решил приколоться. – Отче, это типа как у Сократа: «Обезьяна довольно симпатичное животное, а омерзение она вызывает исключительно изза сходства с человеком». Так?

– Иисус же сказал ученикам своим: «…истинно говорю вам: если вы будете иметь веру с горчичное зерно и скажете горе сей: "перейди отсюда туда", и она перейдет; и ничего не будет невозможного для вас…».

– Это ты к чему?

– Раз не веришь ты в Бога, сын мой. Верь в свои силы. Верой – можно двигать даже горы… Идем.

Глава 29.

Если в Европе производят дезодоранты, действующие 72 часа, значит, там не принято мыться.

Дирижабль

Так и хочется процитировать Брайдера, его «Евангелия от Тимофея».

«Древнейшие государства еще не успели окончательно оформиться, а уже стало ясно, что для их благоденствия безопасности мало иметь преданную армию, ревностное чиновничество и прозорливое духовенство. Нужна еще одна сила, способная в случае необходимости поставить на место и вояк, и чиновников, и священнослужителей. Упоминание о первых рыцарях плаща и кинжала можно найти в Ригведе, Книге Мертвых, Ветхом Завете и Законах Хаммурапи.

Ахейцы чтили не только бога воров и торговцев Гермеса, но и суровую Дикэ покровительницу судей, доносчиков и полицейских. Владыки, манкировавшие шпиками и сикофантами, теряли власть, а зачастую и жизнь. Цезарь, доверявший больше своей божественной проницательности, чем вполне конкретным доносам, был зарезан, как ягненок. Царь Иван Васильевич, окруживший себя опричниками, счастливо правил полсотни лет».

Да, пожалуй, лучше и не скажешь. Мне пришлось озаботиться созданием своей СБ. Нет! Не так. Имперской СБ.

До фига я успел за десять дней. Устал, правда, как собака, но нам привыкать. Пять городков принесли присягу. Два городка принесли присягу графине, как я ей и обещал. А она мне. Значит опятьтаки мне. Три – лично мне. Больше не успел объехать. Тут я убедился, что самая быстрая вещь – это слухи.

Сложности возникли только в первом. То, что я творил… даже не знаю, как и назвать. Самодурством… демократией… может даже «перестройкой». Хотя слыша это слово, я сразу вспоминаю Геббельса с его знаменитым: «Когда я слышу слово «культура» – моя рука сразу тянется к пистолету». Только «культуру» можно заменить на «перестройку». Скомпрометировали у нас это слово. Изоврали, изолгали, исказили. Хотя идея была хорошая.

Подскакавшая к городу Жигуту полусотня: одинаково одетых, одинаково вооруженных и очень дисциплинированных солдат – производила сильное впечатление.

Нуу… не совсем одинаково, скорее даже разномастно. Но плащито у всех были точно одинаковые. Пусть пока и краснозеленые – цвета Глеоков. На это обмундирование денег у графа хватило. «Одинаково вооруженных»… тоже не очень правда. Единственно ружья были у всех… правда тоже разнообразные. Да и дисциплина пока… так себе. Но кулаки деканов и центуриона – успешно преодолевали трудности плохого воспитания в детстве. Мягко и ненавязчиво они проводили мысль – КАК ИМЕННО должен вести себя легионер.  А вот насчет полусотни – чистая правда! Полста рыл это сила. По крайней мере, здесь.

Городок дрянь. Стены, стража, башни… запах. Грязновато и бедновато одетое население. Обычное средневековье. Тут по большому счету все одинаковое. Баярд с пятью легионерами из своего личного десятка, двигавшийся в авангарде попросту захватил ворота, и «удерживал» их – до подхода основных сил. Меня просто задолбало каждый раз вести переговоры. Потом легионеры оцепили центральную площадь и встали парами. Один застыл каменным истуканом, второй зорко поглядывал по сторонам, готовый выстрелить в любой момент.

Я, в черной форме ВКС  уселся посередине в принесенное кресло. Притащили стол, накрыли его белоснежной скатертью, поставили вино и орешки. И начал бить набат. С небольшого храма выходящего фасадом на площадь неслись будоражащие звуки. Театр начался.

Легионеры, не очень церемонясь, выгнали всех из ратуши. И теперь эта кучка разодетых чиновников стояла как стадо баранов – боязливо поглядывая на меня. Я щелкнул пальцами. Из толпы вывели под конвоем бургомистра и поставили передо мной. Я молча смотрел на него, а он стоял и потел.

Тем временем на площадь начал стекаться народ. Поначалу очень боязливо. Но видя, что все стоят, никто не производит опасных телодвижений, потихоньку осмелели и стали придвигаться поближе. Любопытство – великая вещь. Площадь здоровая и вот когда собралось человек за пятьсот я и начал. Встав и сдвинув скатерть я, легко запрыгнул на стол, чтоб всем было хорошо видно и слышно, и начал свою речь.

Сначала я представился. Народ слегка прибалдел. Потом коротко обрисовал перспективы. Пообещал: «Закон, Порядок и Защиту». После чего потребовал привести мне десять одиноких стариков и старух. С учетом того, что старость тут начиналась от пятидесяти, это было не очень трудно. А когда я объявил, что ВСЕ дурацкие налоги отменяются – остается только десятая доля Императору. Я думал, меня затопчут от радости…

Дебильное средневековое налогообложение – это чтото. Я даже перечислять всю дурость навороченного тут не хочу.

– Но это – пряник! А есть ещё и кнут! Многие из вас захотят скрыть и эту малость. Попытаются обмануть своего щедрого сеньора, –  я потыкал себя пальцем в грудь. – Так вот! Тому из вас – кто будет уличен в сокрытии налогов, на первый раз отрубят палец, – я оглядел толпу, народ несколько посмурнел. – Отрубят не только ему, но и его жене и его двум соседям или партнерам, которые не удержали его от столь необдуманного шага. Либо знали, но не сообщили властям! Сообщивший об укрытии налогов – освобождается от наказания. Облыжно обвинившему… – треть имущества в пользу обвиняемого и лишение пальца.

В толпе возник гул обсуждения. Недовольство выросло.

– Палец – это на первый раз! Во второй раз им – отрубят руку. В третий – голову. Так что быть честным в ваших же интересах. Более брать любые налоги запрещено. Плата за место на рынке, за землю, за пользование причалом – остается. Власть за церковные налоги – ответственности не несет. Это дело церкви и человека. Спорные моменты будет решать суд.

– Городской суд? – со злой иронией поинтересовался оборванец, стоящий в первых рядах.

– Да.

– Они нарешают! – зло бросил он.

– А вот это мы сейчас увидим.

Я указал рукой на стоящих стариков: – Подойдите.

Те подошли привычно поклонившись. Я закрыл глаза и «потянулся» чувствами к ним. С каждым разом это становилось делать все проще и привычней.

– Ты… ты…, – я ткнул пальцем в пятерых, – остаться. Остальные свободны.

Я попробовал ещё раз. Чувство страха, безнадега, гордость, желание напоследок плюнуть чванливому и странному Наместнику в рожу, интерес… понамешано тут всего. Попытка понять людей выдала дикий коктейль.

– Ты – подойди ко мне.

Седовласый ещё крепкий мужик лет под шестьдесят с достоинством шагнул. Уж не знаю, чего он там думал, но вот желание «хоть плюнуть мне  в лицо напоследок» и желание показать, что «мы тоже можем умирать с достоинством» – я ощутил. В его глазах застыла странная смесь обреченности и презрения.

– Имя?

– Ролд сын Барнота… – горшечник я, ваше сиятельство.

– Грамотный?

– Да.

– Ролд Барнот – назначается Имперским Судьей в этом городе и его окрестностях. Любое его решение обязательно к исполнению, – я сделал трагичную паузу, обвел народ глазами и добавил,– Вплоть до смертной казни любого. Любого, кроме дворянина.

– А с дворянами – что? – подал голос оборванец.

Я попристальнее «вгляделся» в него "ощупывая" чувствами. …абсолютная бесшабашность, спрятанный гнев, надежда… как и дожилто до сегодня. Безбашенный парень.

– Как что? – «абсолютно искренне» удивился я. – Запятнавший свою честь – разбоем, насилием или другим бесчестным деянием. НЕ МОЖЕТ быть дворянином! И потому судить его нужно, как и любого простого человека. Только в спорных случаях отправлять на суд Наместника. Всё!

Народ на площади зашумел, обсуждая сенсационную новость. Пока они шумели, я из оставшийся четверки выбрал ещё двоих. «Старушку» – тетку чуть за пятьдесят. (Эта, как я понял из бескорыстных любителей справедливости – у нас таких полно). И угрюмого бородатого мужика. (Дикая смесь безнадеги и надежды).

Я поднял руку. Народ послушно притих.

– Судья – голос Наместника. И НИКТО не вправе оспорить или отменить его решение – кроме Наместника или Верховного судьи. А чтобы у него не возникло желания неправедно разбогатеть… жалование судьи – двадцать кед. Выплачивается каждый месяц. И ещё… ты, и ты! – я указал пальцем на выбранные кандидатуры. – Назначаетесь помощниками судьи. Жалование – пятнадцать кед. Решение суда принимается только голосованием и только большинством. За взятку или подношение – отрубание руки дающего.

– Народ опять зашумел. Давешний оборванец подвинулся и опять ернически проорал вопрос:

– Так кто ж его послушает, когда вы уедете, ваша светлость?!

– Ты!

– Что я?

– Ты и проследишь! Ты назначаешься – новым начальником стражи. Можешь нанимать, кого хочешь, можешь увольнять кого хочешь. Заодно и присмотришь, чтоб судья внезапно не разбогател. А он посмотрит чтоб – ты не зарывался! И жалование твое – тоже двадцать кед.

Надо было видеть его лицо в этот момент. Да и буря чувств от его эмоций докатилась до меня. Народ зашумел ещё громче.

Кстати о кедах. Местные монеты крупного достоинства называются – кеды. Я, в первый раз услышав, обалдел. Но потом сообразил буква «р» по дороге потерялась. Такто они креды. Есть ещё платы и уголки или уги. Система десятеричная. Кед – золотая десятка. В нем пятьдесят платиков – пятьдесят «пластиков» или серебряных полтинников. Ну, это я для себя обозначил, чтобы совсем не запутаться. В платике – пятьдесят уголков или угов. Очень странная система, но все привыкли. А на зарплату судьи можно снять дом с прислугой, завести выезд, одеться, нанять охрану и очень хорошо кушать. И ещё и останется. Вот такая тут денежная система.

Ко мне тем временем прорвался бургомистр.

– Ваша светлость, но это же известный смутьян – Зирг Насмешник. Он менестрель и поет похабные песни. И вообще порочит власть!

– Отлично! Сейчас с ним и разберемся! Ваша честь – прошу всех пройти для принятия присяги.

Судья и помощники прошли принятие присяги. Возложив руку на походную библию отца Симеона, которую он всегда таскал с собой, они по очереди поклялись, повторяя за мной. «Быть верными Слугами Империи… Судить строго и справедливо… …и не убоявшись ни угроз, ни смерти – до конца исполнять свой долг». Ну и так далее. Потом принял присягу и у Зирга Насмешника. Отче, благословил их на служение и перекрестил. Кроме судей, в ответ неумело копируя, перекрестились и некоторые в толпе.

Порадовал я судей и тем, если уличены будут во взяточничестве или несправедливости – с них всегонавсего сдерут кожу. Живьем. Рассказал и о том, что должность выборная.

– Через два года. В первое воскресение второго месяца осени – соберетесь здесь и проголосуете. Берете один из камешков и бросаете его в корзину. Белый камешек остается судья. Черный камешек – судьей становится его помощник. Выбирать его из двух оставшихся таким же голосованием. Камешков должно быть столько сколько жителей…

В общем, потратил ещё минут десять, объясняя про систему выборности судей. Решил, что пусть будет как в Древней Греции. Про адвокатов и не заикнулся. Не доросли ещё тут до этой дряни.

– Ну а вот вам и первое дело. Принесите стол и стулья.

Народ, радующийся бесплатному зрелищу, моментально организовал стол и скамью из ближайшего трактира. Возмутившийся было трактирщик – моментально вылетел в окно. Он выбил головой раму, и кратко прокурлыкав с размаху хряпнуся об землю, не успев даже вволю помахать руками. Его полет был величав, но краток и недолог.

Судьи уселись за стол, и наступила мертвая тишина. Всем было жутко интересно.

– Итак, – начал я. – Бургомистр обвиняет нового начальника стражи в том, что он порочит власть. Так? – я обратился к бургомистру.

– Ээ… мнеэ…, – начал тот. – Вы меня не так поняли…

– Рот закрой! Ты! Только что дословно сказал: «Порочит власть»!

– Насмешник, признаешь обвинение?

Тот, услышав это, приосанился, хотя в жутких обносках это выглядело довольно комично, собрался было дать ответ.

– Или может, хочешь выдвинуть встречное обвинение? – вкрадчиво предложил я.

Секунду подумав, тот решил – «помирать так с музыкой!». Что даже если жестокий розыгрыш – он отыграет свою роль до конца. Ну никак он не мог в глубине души поверить, что все это – правда. Что, наконец, пришла хоть какаято справедливость. (Я все это ощущал). Но он решительно кивнул:

– Хочу!!! Я обвиняю Веншрада Покреуса – в расхищении и присвоении налогов, несправедливости…

В общем, много там чего. А в нем погиб оратор. Хотя может и не погиб. Вдохновившись моим молчанием, он заодно обвинил и всю городскую верхушку. Припомнив все их многочисленные прегрешения. Оттуда моментально раздались крики и ругань.

– Тишина в суде!

Но меня не захотели услышать.

– Малыш! – я махнул рукой. Раздались хлопки тазеров и дикие вопли от скорчившихся на земле фигур, с радостью приобщившихся к прелестям цивилизации… и тут же вкусивших от них полной мерой.

– В суде должна соблюдаться тишина! – веско произнес я и поощрительно замолчал…

– Всё? – спросил я, когда Зирг закончил свою обвинительную речь.

– Всё…

– Что скажете бургомистр?

– Ложь и наглая клевета! Я радел о благе города денно и нощно…

– Стоп! – перебил я его. – Насмешник, кто может подтвердить твои слова?

Нашлись в толпе свидетели. И рискнули высказаться. Видать сильно накипело. А может, как всегда надеялись на «доброго царя», которому продажные бояре не докладывают. И он не знает о страданиях простого народа…

«Да – брал. Да – утаивал. Да – не заботился…», – я посмотрел на судью и помощников, сидящих за столом с диким сумбуром в душе и растерянными лицами. На их глазах творилось неслыханное и небывалое.

– Итак, Ваша честь – каково ваше решение?

– Но я же не знаю, что положено по закону…

– А сейчас закон –  это вы! Представьте, что на его месте находились бы вы. Каков был бы приговор?

Бывший горшечник, мрачно ухмыльнулся и произнес: – Известно какой… – повесили бы меня…

– Ну вот! А вы говорите – законов не знаете! Огласите приговор. Виновен или… не виновен.

Он уставился на меня силясь понять, чего хочу – я. Но моя каменная и совершенно равнодушная морда ничем не могла ему помочь.

– Можете посовещаться с помощниками, – все так же равнодушно посоветовал я.

Он с тоской посмотрел на тетку. Та шёпотом, слышным на полплощади, посоветовала: «Повесить его, хряпа ненасытного!». Бородатый тоже кивнул, поддерживая её.

– Виновен, Ваше сиятельство. Приговор – повешение…, – горшечник произнес это так, как будто повесить должны были его – и он сам себе огласил приговор.

Я «прислушался» – он был до конца уверен, что все происходящее не более чем моя жестокая шутка. Вот оно в чем дело.

– А имущество, нажитое неправедным путем конфисковать в пользу города…, – продолжил я его мысль. – Так?

– Да! Неправо жил… пусть и издохнет – как собака! А имущество – конфисковать в пользу города. Продать и деньги в казну для помощи неимущим и голодным, – решительно и со злобой глядя на меня, произнес он и стукнул кулаком по столу. (Вот теперь он точно был уверен, что его повесят).

– Ну, и чего ты ждешь Насмешник? Исполняй приговор.

– Но стража… мне может не подчиниться…

– Кто не подчиняется законной власти – тот смутьян и бунтовщик. А для тех, кто служит приговор известен заранее, – я посмотрел на сильно приунывшую стражу, – веревка! Исполнять приказы власти – это их долг! Им за это деньги платят… и немалые.

– Связать его! – весело и глумливо скомандовал двум ближайшим стражникам новый их новый начальник.

В общем, казнь прошла весело и с огоньком. Бургомистр орал чтото о высоких покровителях, о законе, о самозванцах. Предлагал даже схватить меня и предать суду. Народ наслаждался бесплатным представлением.

Только после того как реально задрыгался в петле бургомистр. Только тогда новый судья поверил. Я это «почувствовал». Заодно он хотел грохнуться на колени от всей души поблагодарить меня. Я пресек его порыв кратким:

– Сидеть!!! Судья ни перед кем не встает на колени! Иначе, после этого – он не судья. Ты видимо ещё не всё понял. Никто не смеет угрожать судье! Ты…! И вы – его помощники! Последняя надежда всех этих людей, –  я обвел рукой стоящих на площади. – Последней надежды на справедливость! Ибо, все должны знать – Император справедлив… 

Я повернулся: – Помнится начальник, ты обвинял ещё когото? – вкрадчиво поинтересовался я у Насмешника.

– Да!

– Так постарайся, чтобы обвиняемые не сбежали… и дожили до суда. И чтоб их имущество не растащили. Ты теперь справедливая власть.

Он кликнул из толпы ещё пару помощников и работа закипела…

Глава 30.

Предлагаем пособия: том первый: "Для тех, кто вяжет", второй: "Для тех, кто завязал".

Прощаясь с судьей перед отъездом, я сказал ему:

– Судья ты просто помни. Закон толкует не тот – кто прав, а тот – кто имеет право. Понял?

Тот истово кивнул, почемуто глядя на меня, как верующий на икону.

– Справедливо суди. Главное не скурвись…, – я хлопнул его по плечу. – И не подведи меня!

На второй день, уезжая из городка… с чувством глубокого сожаления я должен сказать… Хотя вру! Чего там. С чувством глубокого удовлетворения, я сообщаю – здесь повесили по приговору суда, всю городскую верхушку и я назначил новую. Да! Осудите меня. Я мог их помиловать, но не стал. Вся эта сволочь надоела мне ещё там, на Земле. Тут же – послушав «глас» народа, (причем процентов девяносто не врали – уж это я почувствовал). Так вот, я понял, что я – прав. Как бы там дальше не сложилась – я дал людям надежду. Надежду – на справедливость и воздаяние по делам его – ещё на этом свете.

Я ехал и насвистывал полковой марш Лейбгвардии Казачьего полка. Ехавший рядом Чика както странно поглядывал на меня. Да, я его понимаю! Этот марш – марш Мендельсона[12].

Осуждал ли меня мои соратники и друзья? Да поразному. Они не современные «гуманные» (тьфу три раза!) люди и весьма отличаются от привычных мне в некоторых моментах.

Для Дживса спорить вообще не приемлемо – он, мягко поправит интонацией. Этим своим «Сээр, как можно…». Вот тут и начинаешь думать, где накосячил. Если молчит – значит все нормально.

Отче, конечно читает морали о всепрощении, но несколько выборочно. Да ещё он не того попал. Привожу ему примеры, чем все это аукнется. Хотя иногда убеждаю я – его, а вот иногда он – меня. (Помиловали ведь городского казначея – ограничившись плетьми и огромным штрафом). Выручает то, что он из бояр. Из тех реальных служивых, знакомых как со словом Честь, так и с оружием. Да и видит он ситуацию подругому.

Баярд – рыцарь. Хотя насчет «без упрека» – я бы поспорил. Это по тем временам он и был без упрека. В наше время ему бы нашли чего поставить в упрек. Да и баб у него вечно куча, прям завидно. Белокурый гигант производит убойное впечатление на слабую половину. Они готовы отдаться ему прямо тут, за ближайшим углом. Чем он беззастенчиво и пользуется. Сходимся мы и в том, что «имущество побежденных законная добыча». Как там? Вэ виктис. «Горе – побежденным!»[13]. Вот тут – мы с ним полностью солидарны.

А по поводу казней…? Ну, вопервых, я его сеньор… и командир, а значит априори – прав. А вовторых – он, как и Отче – из благородных. Это как ни крути, накладывает очень сильный отпечаток. Современному человеку это трудно понять. Но людьми он считал только благородных. Остальные на уровне конь – собака – человек – имущество. Не будете же вы читать мораль человеку, разбившему свою или чужую тарелку? Нет, он немного цивилизовался, но императивы поведения никуда не делись.

Для Чики… мы попали в игрушку – живьём. Мы вроде как в какомто супернаворочанном РПГ. Он тащится – сбылись мечты игромана. А людей он и так не очень любит.

Юлька… тут самое сложное. Ну, вопервых – она женщина. А вовторых, попасть на войну, где тебя могут реально, а не понарошку убить. Где ты убиваешь ты… это ломка для психики. Огромный стресс кто б чего там не плел. Меняет война многое. Живешь ярче, чувствуешь острее… ха, это я издеваюсь. Я думал, что подвинется чтото в голове у неё после минусовки мишеней. Так нет. Она для себя решила это – «цели». Манекены. Они изначально неживые, попадая ей в прицел. Она защищает меня …и семью. Наши стали ей семьей, пусть и на подсознательном уровне. И ещё… защищает свою любовь. Вот и все.

Женщины всегда были для меня в некоторых вопросах непостижимыми существами. Говорят у них психика даже крепче, чем у мужчин. Но, на мой взгляд, эту байку придумали пидоры и разные бизнесменыпсихотерапевты воспитанные в неполных семьях и ориентирующиеся на таких же инфантильных мужчинок. Там где глава семьи женщина – там часто и вырастает этакое. Оберегают мальчика от «потрясений». Глупость это, по моему мнению, оберегать пацана от синяков, шишек и драк. А уж решать какието спорные дела в суде – это верх цинизма. В нашем суде я имею в виду. А здесь суд – я.

Легионеры отчегото считали меня очень «добрым и милосердным». И это не смотря на некоторую опаску и некоего налета мистики на моей фигуре. Очень странная и страшная смерть напавших на меня во дворе замка, не отвратила людей от меня, а как не странно, наоборот – прибавила уважения. Ну и некоторой доли опаски конечно. Мной втихомолку гордились. Я «чувствовал» это.

Так что, никто меня не осуждает – вот так.

Приняли мы и пополнение. Это часть дружинников графа, немного стражников и немного наемников. Были тут и такие. До этого я только разговоры одних слышал. Поглядел – «почувствовал». Как не странно без гнильцы люди – просто делают свое дело. Пусть кровавое, но для них это просто работа. А со стражей в городах поступили просто. Особо «одиозные» – получили расчет и три часа на сборы. После чего я объявлял их «вне закона». Им хватило часа, после чего телеги с их скарбом, чадами и домочадцами на крейсерской скорости вылетали на дорогу, ведущую из графства. Что? Жестоко по отношению к их женам и детям? Да мне плевать! Жили без закона, хапали в свой карман и сладко ели? Пора платить. Пусть будут счастливы, что жизнь и имущество оставил. Быстро набрали новых только уже «с рекомендациями» и поручителями. И без проблем. Работа считалась безопасной, денежной и престижной.  

Чувство дисциплины вколачивали в легионеров бесконечными тренировками и оплеухами. Насчет бесконечных – это по возможности. Слишком мало у меня времени. Я в цейтноте. Очень многое делал и делает Симеон. Читает проповеди и рассказывает поучительные истории. А тут для людей вера – это очень многое. Это не глупость – это то, что дает надежду. А без надежды жить нельзя. Вот это я по себе знаю.

Глядя на «Железного Легата», (этой кличкой обзавелся Баярд с легкой руки Чики), многие легионеры сами подтягивались. Я все больше смотрел. Как этот, как его… а – отстраненный весь и возвышенный.  Э… ну както так. Типа, впереди я – на белом коне.

Гел – мой оруженосец, так этот паршивец стал копировать меня. Вот уж не замечал, что задумавшись, закладываю руку за спину… А вот вид у меня совсем не такой индюшачьезадумчивый, как он изображал. Он, да и простые легионеры, видя, что мы несколько другие дворяне, (другие в том смысле, что Имперские и соответственно не такие чванливые, как местные)... В общем, к нам можно подойти и просто, чтото спросить. Вот они подходили и спрашивали разное. Больше всего про Империю: «Как там?». Вот тут приходилось выкручиваться. Я запретил своим говорить про демократию, выборы и отношения в обществе. Как и в приказном порядке на построении запретил легионерам про это спрашивать. Я просто пообещал, что многие увидят это своими глазами – если будет такая возможность. А вот «нашим из прошлого» про свое время и технику разрешил рассказывать, как про отдельную планету, откуда они родом. Ха, представляю, какая каша образовалась в головах от таких рассказов.

Чику предупредил отдельно – за любое лишнее слово, кроме игр и техники, реально вырву язык. Поверил. Говорил только о самолетах, пароходах, телефонах…

Легионеры, взрослые суровые мужики, а по вечерам слушали Юлькин пересказ того же Шекспира со слезами на глазах. И хохотали от души над обычными земными сказками. Менялось у них принципиальное отношение к нам, к будущей Империи. «Вот наведем порядок, и наступит рай земной…». Вот за это они готовы были драться насмерть  – за свое будущее и будущее своих детей. Не стал я их разочаровывать, припомнив главную «Имперскую» планету – Хэлсэн, со всеми их нетрадиционными забавами и развлечениями. 

Да если кто думает, что Легион тихомирно ехал на конях наслаждаясь жизнью… Так я вам скажу, что вовсе нет. На конях «ехали» в основном бездыханные и полностью обессиленные тушки. Те, кто не смог продолжить бег в полном доспехе. Те, кто упал и не смог самостоятельно подняться. Просто с физподготовкой у некоторых был полный швах. Да и к тому же, что лучше всего сплачивает коллектив как не совместно преодоленные тяготы и лишения? Воот! Я предоставил им такую возможность. А что? Кормят от пуза, службой не напрягают. А что почти весь путь бегом или строевым шагом – так сам бог велел: «Не проводить время в праздности». Ну или както так.

Был даже один дезертир. За ним долго бежали все вместе. А когда обрадованные легионеры его догнали, то долго ему на пальцах (хотя это скорее были сапоги с кулаками) объясняли, что никто к нему лично претензий не имеет. Но вот бегать просто так не любят все. Быстро и доходчиво донеся эту мысль до всех частей его тела – легионеры с гордостью промаршировали обратно. Оставив голое и полностью раскаявшееся бессознательное гражданское тело, в лесу.   

А  что лошади? Лошадь – это часть парадной одежды! На них надо красиво въезжать – для представительности. Как там, в интернете писали – ИМХО!

На десятый день мы вернулись и расположились в замке. Я дал команду расконсервировать контейнер.

Да уж… Впечатлений у «населения» была масса. С неба прямо во двор практически бесшумно упал и очень мягко коснулся брусчатки здоровенный, темносиний – неразличимый на фоне неба, контейнер. Потом он «сам» откатился к западной стене, прилип к ней и сменил раскраску под цвет стен – практически идеально слившись с ними. С десятка метров – ещё одна пристройка.

Офигенно гордые собой несколько легионеров затащили автоматические турели на две фронтовые башни. Следом уже другие, подтащили к ним остальную снарягу и обвес. Заносили бережно – как ребенка. Хотя это армейские образцы и рассчитаны они и на удары и на значительные нагрузки… но кто ж им будет об этом рассказывать? После чего к турелям прикрепили энергетические ячейки, емкости с охладителем – жидким азотом и короба с вольфрамовыми двухмиллиметровыми шарикамипулями. Чика набрал на комме команду и, выпустив суставчатые лапы, они сначала раскорячились – выравниваясь, а затем микробуры на подушках лап врубились в камень башни – образовав с ней единый монолит.  Пожужжав приводами, они хищно приподняли стволыхоботы и взяли на прицел дорогу и лужок.

– Чика, выставь им режим – «Паранойя». Доступ – только нашим. Охранный периметр – площадка башни.

– Есть, капитан!

Хорошая штука эти режимы. «Паранойя» не допустит шаловливые ручонки идиотов и руки возможных диверсантов. Просто тупо отстрелит любую живую или неживую цель, появившуюся в пределах охраняемой зоны – площадки башни, более чем на секунду. Плюс любое энергетическое оружие без метки или ответа на запрос – «СвойЧужой» за пределами замка, будет расстреливаться автоматически. Ну таких тут нет, так что я не сильно беспокоюсь о возможных потерях.

Выставив у башен часовых, и строгонастрого предупредил о возможных летальных последствиях неуемного любопытства. Потом я отправил Дживса к контейнеру приготовить ещё пару сюрпризов будущим гостям.

Глава 31.

Когда русскому хорошо...Тогда все аварийные службы наготове

– Прекрати горланить песни, грешник!!! – мягко укорил Отче Баярда.

Совершенно пья… э… находящийся в благодушном настроении рыцарь – пел старофранцузкие «частушки». Ничем другим эти похабные песнопения я назвать не мог. Мало того что пел. Мало того что медведь наступил ему не только на ухо, но и на горло его «лебединой» песне. Так вот этот недоделанный "поэт" решил еще и перевести тексты на общий, чтоб всем было понятно. В итоге то, что он гнусил… не походило даже на разнузданный рэп в исполнении хора имени Пятницкого.

Приехав в замок и подготовившись к обороне, следующий день – я объявил выходным. Ну и праздником – в честь обретения графством законного правителя. Это сейчас и праздновали с размахом. В данный момент двор замка напоминал улей. Одних только легионеров – сто тридцать человек. Человек сорок слуг, мы, графиня с дочками – симпатичными девчонкамиподростками, её фрейлины – хрен знает, откуда выползшие, три барона с малыми дружинами. Эти решили рискнуть и принести мне присягу и присоединиться. Плюс десятка полтора крестьян дожидавшихся графского суда. Вернее моего суда.

В общем – суетно, весело и празднично. К моему возвращению прибыли даже музыканты и скоморохи – бродячая театральная труппа. А вот музыкантов ждет сюрприз.

Благородные сидели отдельно, кроме легата – он демократично присоседился к легионерам. И теперь сидя неподалеку – пытался «спеть», под немелодичный аккомпанемент местных «рокеров». Барабан, свирель, дудка, гитара, «мандолина» и «скрипка». Некоторое сходство последних инструментов с привычными мне имелось, но не более. Никто кроме Симеона, не рискнул указать гигантулегату на немелодичность исполняемых им старинных «хитов». Могло быть чревато.

А что я? Людям отдыхать надо! Пусть каждый и развлекается, как хочет. Все заслужили.

Прервавшийся на секунду, чтобы отхлебнуть из кубка, шевалье решил достойно ответить зарвавшемуся комиссару.

– Слышь… святой отец. Вот интересно, с какими словами ты хочешь умереть на кресте? Со словами: «За други своя!»?

– Тьфу, на тебя – богохульник! Ты не исправим! Прекрати петь эту похабень... а не то – прокляну. Какой пример ты подаешь легионерам?

Содержание песен, на мой взгляд, было фривольным, но не более того – это на мой развращенный взгляд. Так – намеки. У Шнура из «Ленинграда» песни гораздо круче. А речь в абсолютно не рифмованных песнопениях шла, о том что, то монашка не отказала красивому кузнецу, то прелат гонялся за смазливым послушником, то рыцарь оказал внимание сразу пятерым «дамам»… В общем, в этом «народном творчестве»… как там писали при социализме: «В нем ярко отразилось осуждение угнетённых слоев населения против насквозь фальшивой морали феодального общества».

– А что петь?

– Ничего!

– Вон боярина Андрея попроси спеть…

– Я сам хочу! – заупрямился Баярд и пропел порусски:

Я люблю кровавый бой.

Я рожден для службы царской.

Сабля, водка, конь гусарский.

Вот он, век мой золотой!

– Понял! Душа у меня поет!

А благородный Наместник ни во что не вмешивался и всем благосклонно улыбался.

А чего не улыбаться? Периметр в десять км – полностью просматривается. Пройти незамеченным или обнаружить сторожевые боты… – это из области ненаучной фантастики. «Шершня» поставили даже около башни Ордена. Если что и выползет к нам… то, скорее всего отттуда.

К тому же опасности никакой я не чувствую. А чувствам в последнее время я привык доверять. Всю еду подаваемую, что во двор, что нам на стол – проверяют полевыми анализаторами, чрезвычайно гордые доверием СБшники. Шансов отравить меня – нет. Да даже если и отравят – наготове полевой диагност и малый полевой медкомплекс. Да и не чувствовал я опасности.

Графиня молодец. Умная женщина. Тихо и ненавязчиво строит мне глазки, как только Юлька отвернется. А когда не вижу я – многообещающе поглядывает на Баярда. То, что я её «чувствую» – она не знает. Сексуальная составляющая с её стороны присутствует. Она весьма не прочь провести ночь не одна, но выбирает партнера мозгами. Это чисто женское – искать сильного покровителя. Она прекрасно понимает, что усидеть «на графстве» ей в одиночку не светит. Муженек недавно схлестнулся с парой баронов. Выиграл, но дружину сильно проредили. Баронов конечно казнили, но воиновто не вернешь. Вчера посмотрев на технику, она резко пересмотрела свои взгляды на меня. Теперь это моя очень верная сторонница. Умная зараза – все моментально просчитала.

Бароны полны надежд. Вместе грабить сподручнее. Большим войском имеется в виду. Бедняги… и их ждет облом. Хотя… на кой мне пластмассовые трофеи? Да и верные люди на местах полюбому нужны.

Новоиспеченные СБшники в количестве десяти человек, под командованием Шрама – бдели по углам и у меня за спиной. С вечера была странная попытка баронов и их приближенных навязать мне телохранителей. Типа «статус», «положено», «так принято» и прочая лабуда. Я отказался, но мой отказ не поняли. На что я, засмеявшись, посоветовал поспрашивать «старых» легионеров о моих умениях. Не поленились, пошли – поспрашивали. У многих взгляды сделались излишне задумчивыми.

А вот в «Безопасность» я отбирал людей очень придирчиво. Верность лично мне – не главный критерий, как и умение, владеть оружием. Главным была ненависть и честность. Ненависть к бардаку, творившемуся кругом, а честность по отношению к своему нанимателю и своим обязанностям. Ну там ещё было много чего. Мое лестное предложение из пяти подходящих наемников приняли только трое. Остальные семеро были из легионеров. Один из них был декан Эдд. Но мое предложение, несмотря на понижение, принял – не раздумывая. 

Чика, и помогающий ему барон Нико, устанавливавшие оборудование полночи – спали. И как мне кажется, оба не в одиночестве. Часть слуг перед отъездом я уволил. Недостающих и часть новых работников и работниц, набрали из ближайших деревенек. Ктото из девушек и скрашивал досуг доблестных воинов. Потому что дикий хохот из окон Чикиных апартаментов – находящихся подо мной, разбудил Юльку. А свое «фе» по этому поводу, она не преминула высказать с утра мне.

О, только вспомни! В окне гостевых покоев – ныне спальни Чики, нарисовалась его помятая морда.

– Господин Наместник – срочные новости! – заорал он и поморщился – видимо вечер удался.

– Сейчас подойду…

Бароны и иже с ними недоуменно посмотрели на меня. Не к Наместнику бегут с докладом и новостями, а он Сам кудато идет. Не по поняти… не по этикету.

– Есть некоторые тайны – уважаемые олы, за которыми нужно идти самому, –  доходчиво разъяснил я.

Дошло. Понятливо закивали.

– Ну? Рассказывай, – обратился я к Чике, а сам в это время с удовольствием поглядывал на аппетитную фигурку одевающейся девчонки скрасившей досуг моего «зампотеха».

– Доброго дня, ол Наместник, – поклонилась она, лукаво поблескивая глазами. – Я могу идти?

Я кивнул: – Иди.

– Всегда к вашим услугам, – она ещё раз многозначительно поклонилась и вышла.

– Что?

– К монахам прибыла делегация. Очень специфичная. Сам смотри, – он развернул голографическую картинку в мою сторону, чтобы мне было лучше видно. – Они только что приехали. Звук будет через пару минут. Боюсь, как бы не заметили «Шершня».

Я рассматривал картинку приближающейся кавалькады. Три десятка воинов. И два монаха. Я просмотрел запись до конца, пока Чика колдовал над своей аппаратурой.

Судя по одинаковым доспехам, плащам с красным кругом (ну точьвточь наши крестоносцы) и отлично сделанному оружию – это элита. Но почему так мало? По срокам, как я и рассчитывал. Повод «нагнуть» графство до конца и «мирно присоединить» – более чем весомый. Элитные убивцы? Совершенно не похожи. Судя по движениям и пропорциям – это штурмовики… или элитные телохранители. Больно уж специфично двигаются. Взять замок такими силами? Чушь! Грохнуть меня на переговорах… – возможно. Но маловероятно. Скорее всего, разведка. Разведка и мозги – это сладкая парочка монахов. Бойцы – исполнители, не более того. Интересно это разведка или контрразведка? Я бы поставил на их безопасников. О… как забегали внутри. Начальство прибыло.

Ага. Чика перекинул картинку мне в реальном времени. Не прав я – не прав. Вот эта отдельно стоящая пятерка – другие. Тощее, гибче и выражение лиц у них чуть другое. И стоят они отдельно и смотрят на остальных равнодушно. Знаю я, кто так смотрит – приходилось встречаться. Как там, у америкосов в фильмах – «Ничего личного…». Да, пока они не скучковались – легко терялись в массе остальных.

– Чика! Где звук?

– Щас…

Картинка сдвинулась – приблизившись. Стало слышно…

Через час я узнал все, что хотел. «Звезда» спецов – это по мою душу. Давно работают вместе – в разговоре вспомнили какогото благородного, «который так смешно корчил рожи, когда умирал на колу» и что «дочка у него была огонь, несмотря на малолетство».  

Особо выслушивать истории киллеров мне было не интересно. Ибо быть круглым дураком в прямоугольном гробу это… не по феншую. Меня интересовала сладкая парочка. Опытные… суки. Во дворе ни слова не по делу. А вот в апартаментах для ВИПперсон, расслабились... и решили обсудить дальнейшие планы. Этому я порадовался больше всего. Гостевая комната на самом верху башни, где они устроились, отличалась роскошной отделкой. Ковры на полу и на стенах, резная мебель, камин… ого, похоже у «скромняг» даже хрусталь на столе. Это тут очень круто.

Вообще ребята без затей. Приехали с очень большими полномочиями. Один – ландмейстер, второй – Командор Дома. На местном они назывались чуть подругому. Но звучание слова, как не странно, было похоже и мой имплантатпереводчик выдал именно такой переводсоответствие – ещё при допросе толстяка. У меня ещё тогда мелькнула мысль про разных «крестоносцев». А что – вполне возможно? Раз есть портал, да ещё и работающий, то почему какогонибудь рыцарякрестоносца не могло сюда занести. Уж больно порядки похожие. Разных странных людей сюда заносит. Последний – это мой современник. Любопытно, что с ним дальше стало. Тото я смотрю у них вся амуниция гораздо современней местных аналогов. Их ИЦ похоже старается приобрести знания любой ценой.

Ландмейстер или «земский магистр» – это управлявший одной из двух орденских провинций.  Поскольку орден располагался на территории двух кусков от двух провинций, то и магистров было два. Наш отвечал за Глеок. Третье или четвертое лицо в Ордене.

А вот второй – Командор Дома. Это типа начальник гарнизона крепостизамка Грассар. А замок зачетный. Спецтюрьма, сержантская учебка, исследовательский центр. А также центр разведки и сбора данных. Туда свозили «попаданцев» или неправильных или странных людей. По словам томящегося в темнице отца Тео отчегото многие умирали. Не от пыток, хотя это тоже присутствовало. Умирали от поноса или неведомых болезней. Но рассказать успевали много интересного и странного. Про «Демократический Альянс» монахи знали, как знали и множественности миров. От рядовых братье это знание крепко скрывали. Да и средней комсостав, тоже не весь был посвящен, в разные подробности. А лично мне начинал нравиться этот городок – замок, ещё в подвале. Переподчиню я его себе – полюбому.  Этот Командор тоже не из последних. Четвертоепятое лицо в иерархии.

Магистру Сдешу – лет под пятьдесят. Сухое костистое лицо, худая фигура. «Очень хороший администратор, прекрасная память, тщеславен, властолюбив», – из характеристики данной него отцом Тео.

Командору Одбару – лет под сорок. Эдакий живчик, толстячок с лицом любителя вкусно поесть и повеселится. «Умен и очень, очень опасен» – опять же, по словам попа.

Оба обряжены в серые широкополые рясы тонкого сукна. Сверху, чтото вроде короткой накидки на плечи, с красной затейливой вышивкой по вороту и идущую до распашки на середине груди. Больше всего вышивка мне напоминала скандинавские руны. Интересно это что – обозначение звания? Потому что руны на груди справа – одинаковые, а слева разные. Да и «Святой Круг» затейливый у обоих с крестом внутри. Чемто напоминает сильно напоминает кельтский крест. Вышит напротив сердца серебряной нитью. Все их рясы больше напоминают военную форму, нежели парадное одеяние священника. Тип униформа – парадная.

Ладно, надо с утра выезжать «поговорить будем». А пока винишко надо прибрать. А то с такими опухшими рожами, разом примут за самозванцев.

Глава 32.

Вы знаете, сколько я слышал разных идеологий?! И все они были прекрасны и убедительны. Коммунизм, толерантность, демократия, равноправие, капитализм, свободный рынок…

А побеждает всегда почемуто информированность, точность прицела и вес бортового залпа

Кавалькада бравого Наместника двигалась в сторону сторожевой башни, а ему навстречу двигались псырыцари. Ага, прямо загадка из школьного учебника. Только вот двигаться нам навстречу они собрались завтра. Сегодня они отдыхают.

– Из пункта А в пункт Б

вышла смерть,

а второй пешеход был я…, – продекламировал я вслух устав от дурных мыслей.

Ехавшая рядом на кобыле Юлька, сделав брови домиком, повернулась ко мне и задумчиво поинтересовалась:

– Пузо, вот чем дальше, тем страннее ты становишься. Из тебя иногда выглядывает чтото очень страшное и совершенно мне незнакомое.

Я только виновато развел руками: – Война…

– Ага – война! Ты только обещаешь «все, потом рассказать…», – она надула губы, но тут же с женской непосредственностью перескочила на другую мысль. – А чего это ты читал?

– Даа… это кусок стихов Натальи Ключарёвой, из цикла «БЕЛЫЕ ПИОНЕРЫ». Не знаю, мне понравилось, и я запомнил.

– А почитай?

Я откашлялся и начал:

это солдаты Майкла Мура,

говорящие в камеру:

"убивать неприятно,

но это моя работа,

и я буду делать её хорошо"

это арабская женщина

в дымящемся Багдаде,

говорящая: "Аллах вам отомстит!"

а потом: "ну, где же ты, Аллах!

почему они до сих пор живы!"

это мой мёртвый одноклассник

с веснушками и синей пастой на пальцах

говорящий: "дай списать

задачу про двух пешеходов –

"из пункта А в пункт Б

вышла смерть,

а второй пешеход был я,

и я не успел найти скорость""

это мальчик из Беслана,

закрывший собой сестру

и собранный по кускам

светилами хирургии,

говорящий сквозь бинты:

"а как ещё я мог поступить?

я же мужчина"

это поэт Ярослав Могутин,

бритый наголо,

говорящий: "Дяденьки,

дайте мне денег на колготки,

дайте, не издевайтесь,

а то я вас всех тут расстреляю на хуй"

это телеоператор Миша,

только что снимавший бомжа,

задавленного трамваем,

и говорящий: "если бы не Уголовный кодекс,

я бы уничтожил

половину человечества,

своими руками бы

РЕЗАЛ и РЕЗАЛ,

РЕЗАЛ И РЕЗАЛ"

это преподаватель

католической школы в Манчестере,

говорящий ученикам:

"идите скорее домой,

а то сегодня конец света,

не успеете сказать гуд бай

папе&маме"

это прорицательница из токшоу,

говорящая

хорошо поставленным голосом:

"Я вижу кровь,

только кровь,

ничего, кроме крови"

это мой любимый,

говорящий:

"я хотел бы родиться слепым/глухим/безногим,

тогда бы я знал,

как жить,

а сейчас я не знаю,

я ничего не хочу,

только убить тебя,

да разве это поможет?"

это я, говорящая:

"Всё будет хорошо"

и смеющаяся своим словам,

как удачной шутке,

хотя анекдот уже с бородой.

это бог,

говорящий

чтото такое простое,

ТАКОЕ ПРОСТОЕ

и как бы ни для кого.

– Пронзительная вещь, – высказалась Юлька, – хоть вовсе и без рифмы. Тут, как и про меня есть – «ничего, кроме крови»…

– Тебя начала мучить совесть?! – саркастически поинтересовался я. – Или «мальчики кровавые в глазах» по ночам?

– Нет. Это как там, в начале – «работа»… Я защищаю тебя… и наших. И вообще стараюсь не думать об этом…, –  она тряхнула головой, отгоняя дурные мысли и продолжила: – А этих в плен возьмем? Или опять «в расход»?

– Ты не поверишь! Я собираюсь пригласить их в гости.

Она опять сделала брови домиком и ехидно поинтересовалась:

– Терновский! Зная тебя, и твою манеру… я думаю от твоего «приглашения» – они не смогут отказаться?

Я наклонился и чмокнул её.

– Умница. «Нет у вас методов против Кости Сапрыкина!», – прошепелявил я. Через пару часов в этом ктото убедится.

Дорога по степи, окаймленная низкорослым  кустарником, вывела колонну под черножелтым флагом Наместника прямо к… цели. Даже и не знаю, как назвать это сооружение. Четырехугольная башня с круглой нашлепкой башни больше всего походила на помесь горского основания и увенчанного водонапорным баком. Сверху имелся даже зубчатый парапет. Снизу была построена отдельная казарма одна стена которой была частью крепостной. Стена была метра в три и тоже из камня. Ну и ворота естественно.

Напротив башни через дорогу начиналась роща лиственных деревьев. Там был родник и оборудована стоянка. Очень удобное место для привала. Соответственно земля тут принадлежала Ордену и плату за остановку, и безопасность брал он же. Тупорылый граф «подарил» кусочек земли лучшим друзьям. В обмен на призрачное обещание помощи в случае чего. Те шустро выстроили блокпост и теперь деньги текли к монахам, а не в графскую казну.

Службу, в связи с приездом начальства, тащили как надо, и наш отряд был обнаружен ещё на дальних подступах. Теперь все суетились, облачаясь для боя и срочно заряжая пушки. Всю эту суету я разглядывал на экране опущенного забрала шлема. Мы тоже переоделись.

Когда до этого монастырского подворья осталось метров пятьсот, мы остановились. Юлька уже выдвинулась на позицию – подстраховывая нас. Да и пусть подальше будет от возможной мясорубки.

Чуть больше трех десятков человек не должны сильно испугать орденцев – мы ведь не должны знать о прибытии усиления. Наконец, с зеленой веткой мирных намерений в сопровождении Баярда, Шрама и снуков я выехал к воротам. К парламентерам, несмотря на всеобщий бардак, тут относятся с пиететом. Никто не нарушает правил – не поймут. Ворота открылись, и нам навстречу выехала тройка орденцев.

Ого. Большая честь. Двое из приехавших – начальство, хоть и вырядились рядовыми. Вернее Командор стал рядовым, а Магистр Сдеш изображал десятника. Третий – худощавый боец, был командиром «Звезды».

Мы же с Баярдом были обряжены в десантную броню, а Шрам во вполне приличные графские доспехи, с нагрудником из титана.

– Кто вы? – начал магистр.

Я откинул забрало шлема: – Я Наместник Антага – боярин Терновский.

– Позвольте поинтересоваться – кто вас назначил Наместником?

– Император Максимилиан! Да живет он вечно! – торжественно ответил я, выпрямляясь в седле.

– И чего вы хотите?

– Эта планета отдана мне. Теперь это мое ленное владение и часть Империи, Магистр Сдеш.

– А откуда вы знаете…, – неприятно поразился магистр.

– Ты так и не понял…, – я паскудно ухмыльнулся. Я – Имперский Наместник. И все что творится у меня в во дворе – я ОБЯЗАН знать. Как и должен знать нерадивых подданных Императора, я повернулся к его спутнику. – Не так ли, Командор Одбар?

Толстячок энергично закивал и разулыбался: – И вы, разумеется, можете это доказать?

Ну прям родной дядюшка, внезапно набредший на бесхозный кошелек. Жизнерадостно улыбается сука, и всем видом демонстрируя как он рад, а вот глубине глаз щелкает калькулятор – просчитывает варианты.

– Бумаги продемонстрировать? – скептически поинтересовался я. – С печатью?

– Мм… хотелось бы чтонибудь посущественней.

– Да, – тут же поддержал его магистр.

– Это просто. Прикажите своим людям выйти из… – я покрутил пальцем подбирая слово, – вашего «укрепления». Выйти вон туда, – я показал пальцем на рощу. Вместе со всеми ценностями.

– Решили без боя захватить подворье Ордена без боя?! – взбеленился магистр.

–На кой вы сдались с вашим барахлом? Дается мне ты совсем дурак, Сдеш!

– Чтоо?! – заорал магистр и сделал какойто знак пальцами.

Третий парламентер мгновенно выхватил пистолет и выстрелил мне в лицо… Вернее хотел. Тягаться в скорости стрельбы с имперским штурмовиком?! Даа… это совсем безнадежное дело. Он только и успел, что ухватиться за рукоять пистолета, как Баярд уже убирал свой. Неудачливый киллер вывалился в корчах из седла.

– Дуракам – закон не писан. Ты сам выбрал свою судьбу, Сдеш!

Я посмотрел в глаза магистру – и выпустил чувства наружу. Он покорно застыл. На мгновение мир окрасился красным, а мне показалось, что в моей голове раздался удовлетворенный выдох. Меня будто погладили изнутри по голове.

– Иди и прикажи – всем выйти в рощу, вынести все ценное и вывести животных. Повтори!

– Всем выйти в рощу… вынести все ценное… и вывести животных… – чуть запинаясь, повторил магистр.

– Иди.

Он повернул коня и бодро поскакал назад.

– Его послушают? – как будто ничего и не случилось, обратился я к Командору.

– Да. Безусловно…

Только вот улыбка доброго «дядюшки» увяла и на мгновенье на меня взглянул волк. Но надо отдать ему должное, он быстро собрался. И снова стал – само радушие и любезность.

– Что вы с ним сделали?

– Я отдал приказ. Не более того. Империя может и так. Но вы не беспокойтесь. Это всего лишь демонстрация. Даже ваш подопечный ещё жив, – я кивнул в сторону неудавшегося убивца. – Лично вам, пока ничего не угрожает. Поедем ко мне в замок поговорим…

В этот момент раздался выстрел с крепостной стены. Пуля попала открытое забрало и наступила тьма…

Уже падая в бесконечное ничто, я кажется, успел прошептать: «Как глупо…».

Вот так и закончилась неудачная история, а вместе с ней и карьера несостоявшегося Наместника и нашего далеко не лучшего гражданина…

1

Это мнение героя – ошибочно. На самом деле Форт называется – Байяр. И имя он унаследовал от песчаной мели, на которой он был построен. Название же мели – «Байяр» – произошло от голландского слова «banjaert» («баньерт»), которое так и переводится – «мель». Открытая голландскими мореплавателями, эта мель впервые появилась на карте побережья Пуату, сделанной ЖанЛюком Вагенером в 1585 году. Первоначально она упоминалась под названием «ban jaert», позднее – «banjaert hollandis» («голландская мель»), что со временем преобразовалось в более привычное французскому уху звукосочетание «Байяр».

2

Неглиже – (франц. neglige), утренняя легкая домашняя одежда.

3

«Гвоздика», «Акация», «Гиацинт», «Пион» – название разных САУ (Самоходноартиллерийских установок).

Например «Гвоздика» – тяжелая самоходная установка 2С1. Вооружение: 122мм гаубица 2А31, боекомплект 40 снарядов

«Акация» – самоходноартиллерийская установка 2СЗ/2СЗМ. Вооружение: 152,4мм гаубица 2АЗЗ, боекомплект 40 снарядов. 1 пулемет ПКТМ калибра 7.62 мм (боекомплект 1500 патронов) и тд.

4

РД – рюкзак десантника.

5

Плевел – научное название имеет древнеримское происхождение – словом lolium Виргилий называл злостный сорняк. В русский язык слово «плевел» попало из церковнославянского (в значении «сорняк»), при том, что в древнерусском языке имелось аналогичное слово с полногласием – «половел» в том же значении.

6

Французы, любящие поговорить за столом, предпочитают, чтобы тост "За ваше здоровье!", звучал пофранцузски: "A votre sante!".

7

Некомбатанты (нонкомбатанты, фр. noncombattants – «не воюющие») – входящие в состав вооружённых сил лица, функции которых сводятся лишь к обслуживанию и обеспечению боевой деятельности вооружённых сил, и которые имеют право применять оружие только в целях самообороны. Здесь – гражданские.

8

Эль пуэбло унидо хамас сера венсидо! – El pueblo unido jamas sera vencido («Пока мы едины, мы непобедимы!», дословно – «Единый народ никогда не будет побеждён») – песня чилийского поэта и композитора Серхио Ортеги, автора известной песни «Венсеремос».

Ротфронт! – (нем. Rot Front – красный фронт) – интернациональное приветствие; жест: поднятая в полусгибе (или почти распрямлённая) правая рука с повёрнутым от себя сжатым кулаком. Применялся в Германии с конца XIX века как рабочее приветствие.

Но пасаран! – No pasaran! в переводе с испанского языка означает «Они не пройдут!».

Впервые лозунг был употреблен на французском языке (Ills ne passeront pas) французским генералом Робером Нивелем в 1916 году во время I мировой войны в битве при Вердене – одном из крупнейших сражений. В русском языке этот слоган получил распространение после его употребления Долорес Ибаррури во время Гражданской войны в Испании (19361939).

Кстати, «Зиг хайль!» – (нем. Sieg Heil!), «Да здравствует Победа!» или «Слава Победе!». Только вот испаскудили его фашисты.

9

Зверобой продырявленный – Hypericum Perforatum (лат.) – применяется в ликероводочном производстве для изготовления настоек. Входит в состав горьких настоек “Зверобой”, “Бальзам” и вина “Вермут”. Говорят лекарственное растение.

10

Рокош (букв. – бунт, мятеж) – официальное восстание против короля, на которое имела право шляхта во имя защиты своих прав и свобод. Иначе, официально узаконенное право бунта ЛЮБОГО вассала против власти короля.

11

Бхыч – местная ящерицападальщиик. Применяется как оскорбление.

12

Интересный факт. Официально полковым маршем Лейбгвардии Казачьего полка является всем нам известный "Свадебный марш" Мендельсона. По легенде, во время русскотурецкой войны 187778 гг. император Александр II похвалил лейбказаков за храбрость и бравый вид. Тогда один из них ответил: "Нам на войну как на свадьбу!". Император оценил шутку и утвердил полковым маршем свадебный марш.

По второй легенде за многочисленные амурные похождения солдат этого полка.

Их неофициальное прозвище – «Повенчанные со смертью».

13

Горе – побежденным! – (лат.) Vae victis!

В 390 г. до н. э. галльский вождь Бренн разбил римские войска и осадил Рим. Горожанам ничего не оставалось делать, как начать переговоры. Тит Ливий написал: «…народ, которому предстояло вскоре стать повелителем мира, был оценен в тысячу фунтов золота. К постыднейшей самой по себе сделке присоединилось и другое унижение. Галлы принесли неверные гири, и когда трибун Квинт Сультиций стал возражать, наглый галл добавил к гирям свой меч – положив его на весы, и римляне услышали невыносимые для них слова: «Горе побежденным!»


home | my bookshelf | | Камешек в сапоге |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 21
Средний рейтинг 4.5 из 5



Оцените эту книгу