Book: Запредельная реальность



Запредельная реальность

Сергей Грияр

Запредельная реальность

S.T.A.L.K.E.R.

Запредельная реальность

Название: Запредельная реальность

Автор: Сергей Грияр

Год издания: 2012

Издательство: Самиздат

Страниц: 624

Формат: fb2

Серия: S.T.A.L.K.E.R

АННОТАЦИЯ

Очнувшись в одном из опасных мест Зоны - городе Припяти, ни он, ни она не могут вспомнить ни кто они, ни как здесь оказались. Они понимают одно, что в этом месте их со всех сторон подстерегает смертельная опасность. Что им делать? Куда идти, и где искать помощи? Смогут ли они выяснить кто они, почему и зачем здесь оказались, а главное смогут ли они выбраться из этого страшного и опасного места - Зоны?

Голова просто раскалывалась, складывалось впечатление, что кто-то вбивает гвозди в висок. Он попытался пошевелиться и встать, но это принесло только еще боле нестерпимую боль. Что-то сильно ударило в голову. Он снова провалился в небытие...

       Новое пробуждение не принесло облегчения. Тело было все ватное, но уже не было этой нестерпимой боли. Он попробовал пошевелить руками, ногами - двигаются, но при этом практически ничего не чувствуют, будто кто-то все тело обколол новокаином. На лбу чувствовалась прохлада, капельки воды, сбегающие по щекам, соскальзывали за воротник. Он открыл глаза, попытался немного приподняться. С трудом, но это получилось, со лба свалилась мокрая тряпка.

       В помещении стоял полу мрак, единственный свет, который проникал в комнату. шел через щели заколоченного окно. Возле окна кто-то стоял, внимательно вглядываясь в улицу через щели в досках. Стоявшего было плохо видно, он попытался приподняться повыше, чтобы было улучшить обзор, но рука, неловко соскользнув, задела, пустую банку и она с шумом покатилась по полу. Стоявший у окна человек резко обернулся и метнулся к гремящей банке, остановил ее, упав при этом на колени. После этого метнулся к лежащему на полу и зашипел, ему, чуть ли не в самое ухо

       - Тише, только умоляю тебя, тише, не двигайся, и ничего не говори. - С опаской покосился на окно, к чему-то прислушиваясь.

       Теперь, когда человек находился так близко, его было не трудно разглядеть. Вернее ее. Это была девушка.

       Да, точно девушка. Утвердился он, разглядывая незнакомку. Перепуганные глаза, чумазое лицо, с прилипающей на лоб челкой. На ногах у нее были надеты кроссовки, поверх джинс было видно платье, на платье короткая куртка с капюшоном. Поверх куртки было надето что-то громоздкое и бесформенное, темного цвета, больше всего напоминающее бронежилет, чем простую одежду. Он пригляделся внимательней, так и оказалось, бронежилет: "странный прикид - подумал он про себя"

       Голова все еще болела, а при попытке подняться, начинала еще и кружиться. Девушка, в это время, не вставая с корточек, подобралась к окну, и снова стала что-то высматривать на улице.

       - Фу... ушли - с вздохом облегчения произнесла она через некоторое время. Уселась на пол, возле окна и откинулась спиной на стену. Он так и остался сидеть на полу, посреди комнаты, разглядывая странно одетую девчонку и комнату в которой находился.

       Комната была небольшая, явно в каком то давно уже заброшенном доме. Стены были облуплены, а окна заколочены досками. Кругом была грязь, валялся разный мусор, обрывки старых газет, какие-то грязные сгнившие тряпки, остатки сломанной мебели. Дверь в комнату была закрыта и задвинута старенькой тумбочкой, упиравшейся под ручку.

       "- Возможно, какое то время такая баррикада и выдержит, - автоматически отметил он это про себя.- Секунд так пять. Но, от хорошего пинка, скорей всего развалятся и дверь и тумбочка вместе с нею за одно. - Такие они были трухлявые".

       Тело постепенно начало отходить от онемения, и голова, к сожалению тоже. По ней тут же с новой силой застучали молоточки. Он схватился за голову, морщась от боли, и почувствовал на лбу здоровенную шишку.

       - Ты извини, это я тебя так, - Заметив его движение, и будто оправдываясь, проговорила девушка - не разобрала сначала, что ты нормальный. Подумала что ты один из них, ну из этих - она махнула рукой в сторону окна, посчитав достаточным этого объяснения, - Я только потом пригляделась, и когда увидела что ты другой, ну, в смысле, не такой как они... - она снова мотнула головой на окно. - То я так обрадовалась, ты даже представить себе не можешь. Я уже думала, что с ума здесь сойду.

       - Ну, да, так обрадовалась, что по голове меня огрела? - проговорил он, пытаясь устроиться поудобнее.

       Девушка в смущении потупила взгляд, опустив голову, давая этим понять, что очень сожалеет. Правда, это длилось у нее не больше секунды. Она хотела что-то снова сказать, но он остановил ее жестом.

       - Подожди, давай помедленней. Моя голова все еще не отошла, и поэтому очень плохо соображает. Давай по порядку. Ты собственно кто?

       - Я? - с удивлением и как ему показалось даже с некоторым возмущением, глядя на него спросила девушка.

       Он посмотрел на нее, не понимая ее возмущения, не ужели он должен ее помнить. Он еще раз присмотрелся к девчонке. В ее испачканное грязью лицо. Попытался сосредоточиться так, что заломило в висках. "Нет, она ему была незнакома. Ладно, это можно будет выяснить позже - решил он про себя"

       - Ну, ты хотя бы можешь сказать, где мы? - продолжил он

       - Девушка какое-то время продолжала на него смотреть, потом как-то резко сникла и опустив голову на коленки заревела.

       "- этого еще не хватает. - подумал он. И приподнялся, чтобы подойти к ней"

       - Нет, нет, не вставай, - тут же забыв про слезы зашептала девушка бросившись к нему утягивая его за рукав обратно на пол. - Не вставай - шмыгая, повторила она. Замерев, и косясь на окно, стала прислушиваться. Непроизвольно, поддавшись ее настроению, он то же замер, и стал прислушиваться. Вокруг стояла тишина. За окнами был слышан шум ветра, где-то далеко выла собака, к ней присоединились еще несколько, потом вой резко оборвался. Они послушали еще какое-то время. После чего девушка явно с облегчением вздохнула и снова уселась на пол и похоже опять решила зареветь. По крайней мере, так это ему показалось.

       - Подожди, не реви. - попытался он ее остановить - Значит, как я понял, ты не знаешь где мы?

       - Нет. - Девушка мотнула головой.

    - Ну , а как тебя звать?

       - Я не помню.

       - Не понял. Как это не помнишь?

       - Не знаю, не помню и все. И как очутилась здесь, тоже не помню, вообще ничего не помню. Когда очнулась, напугалось очень. Ни где я ни как меня зовут ни что я тут делаю, ничего не помню. - Она отвернулась, что бы ни показывать, как у нее снова потекли слезы. Она вытерла их рукавом, при этом еще больше размазав грязь по лицу.

       "- Теперь понятно, почему у нее лицо все чумазое. Проревела поди все это время. - Подумал он про себя - Нелегко, наверно очнуться неизвестно где и неизвестно кем. Хотя подожди... Я ведь тоже очнулся, сам не знаю где. Он резко приподнялся. Пот прошиб все его тело.

       Он посмотрел на нее. Она же с удивлением смотрела на него, в глазах промелькнул испуг, и она вся напряглась.

       - Что с тобой? - спросила она осторожно.

       Он попытался напрячь всю свою память, но ни чего не выходило.

       - Можешь смеяться - он опустился обратно на пол - Ты не одна такая. Я , похоже, тоже не знаю, ни кто я, ни где я.

       - Спасибо. Как-то не хочется.

       - Чего не хочется?

       - Смеяться, не хочется.

       - Да. Мне почему-то тоже - согласился он с ней

       Она смотрела на него сочувственно, слез на щеках уже не было.

       - Слушай. А ты по карманам у себя смотрела - озарило его и он стал лихорадочно рыться по своим карманам.

       - Смотрела. Вздохнула она - И у тебя тоже смотрела.

       Он удивленно посмотрел на нее.

       Она пожала плечами.

       - Извини. Я подумала, может у тебя сигареты есть. Курить очень хочется.

       - Я не курю. - Ответил он, продолжая проверять все карманы один за другим.

       - Я так и поняла, даже зажигалки не нашла. Хотя я у тебя вообще ни чего не нашла, в принципе также как и у себя. Она встала и осторожно подошла к окну, снова что -то выглядывая между щелей.

       - Кого ты там все выглядываешь? - он тоже встал, намереваясь подойти к окну. Она подняла руку, жестом давая понят, что бы он двигался тише. Он подошел к окну как можно аккуратнее, стараясь ничего не задевать на полу, тоже прильнул к щели между досок. Окно выходило на обычную улицу, с двух сторон от нее стояли пятиэтажки. Место и улица ему были незнакомы, но необычным было то, что дома и улица выглядели заброшенными и заброшенными они были похоже очень давно. Некоторые из домов были частично разрушены, как будто после взрыва, так же в стенах домов были видны многочисленные дыры, явно от пуль. Складывалось такое ощущение, что они находились в одной из горячих точек, которые так часто показывают в новостях по телевизору. И судя по отметинам на домах и по дымящемуся запорожцу у соседнего дома "где они интересно взяли такой раритет - промелькнуло у него в голове" военные действия здесь все еще продолжались. Людей на улицах видно не было. Ну, это и понятно, попрятались, поди, кто куда. Но общее впечатление складывалось очень странное. Казалось, будто люди покинули эти дома и улицы не недавно, из-за ведущихся военных действий, а очень, и очень давно. Деревца и трава пробившиеся сквозь асфальт, машины проржавевшие, а не искореженные от взрывов. Все говорило об этом.

       Неожиданно, из под деревьев на середину улицы выбежала собака. Вид у собаки был жуткий. Шерсть если где осталась, то торчала в разные стороны, остальное было проедено лишаем толи еще какой заразой. С такого расстояния было не разобрать.

       Собака резко остановилась посреди улицы к чему-то прислушиваясь, и повернула голову в сторону окна, из которого они наблюдали.

       Он заметил, как девушка при этом вся сжалась и напряглась, и будто прекратила дышать. В это время к собаке стоявшей на перекрестке присоединилось еще несколько собак таково же вида, и вся стая, не торопясь, потрусила через улицу и скрылась за домом.

       Девушка выдохнула с облегчением.

       - Да. От диких собак нужно держаться подальше. - Прошептал он.

       - Тише ты, вон, смотри. - она толкнула его в бок чтобы он замолчал а пальцем указала к дому который находился с противоположной стороны улицы. Там происходило, какое то движение. Он попробовал приглядеться, но с такого расстояния, что либо разглядеть было сложно.

       - Ну и что там.

       - Да смотри. Смотри. - Шикнула она.

       От дома отделилось несколько фигур и стали двигаться вдоль него. Что-то странное было в их движениях. Какая-то ломкость и неуверенность, будто движения им довались с трудом. По движениям они были больше похожи на инвалидов, ничего другого, просто не приходило в голову, так они двигались.

       " Бедолаги , " подумал он про себя.

       - Ты этих инвалидов имеешь в виду? - Мотнул он головой в их сторону.

       - Каких инвалидов? - Не поняла она, глядя на него округлившимися от удивления глазами

       - Ну, те ребята, - повернулся он к ней - которые отошли от дома. Идут еще плохо. Наверное, какой то госпиталь тут рядом был, под бомбежку попал, всех эвакуировали, а этих поди не успели. - Он снова повернулся к окну и пригляделся. Издалека было плохо видно. Лиц было не разглядеть, одежда у всех была сильно потрепанная у кого-то вообще, из всей одежды оставались только штаны. Группа дошла практически до середины перекрестка, потом резко остановилась, как будто что-то услышав или кто-то их позвал, дружно развернулась и скрылась в том же месте, из которого и появилась.

       - Да, не по погодке ребята одеты. - заметил он - сильно их видать потрепало. Наверное, в чем их бомбежка застала - в том и пришлось топать.

       - Я не знаю, какие они инвалиды. - Зло проговорила она - И какая бомбежка их довела до такого состояния. Но если бы ты видел, что они вчера делали, ты бы так не говорил.

       - Она отошла от окна и уселась на пол посреди комнаты. Достала батончик шоколада. Он тоже отошел от окна и сел на пол напротив нее.

       Он так и не понял, что девчонка имела в виду, говоря об этих инвалидах

       - Будешь? - спросила она. И не дожидаясь ответа, отломила пол батончика и протянула ему. Это оказался не шоколадный батончик, а энергетический, такие еще спортсмены жуют.

       - Если говоришь, что без всего здесь очутилась, откуда тогда это взяла? Магазин местный грабанула?

       Она чуть улыбнулась, но ответила не сразу, прожевывая батончик. Он тоже откусил. Батончик оказался далеко не свежим, что он еле смог оторвать от него кусок.

       - Нет, тут нашла. - ответила она прожевав кусок - В одной из комнат.

       Когда по комнатам ходила, искала, где заночевать, случайно, за одним диваном заметила рюкзак. Он выпал, и у него ручки снизу, из-под дивана торчали. Ну, а в нем вот эти батончики, потом еще этот жилет она ткнула на одетый на нее жилет. Еще в нем ножик был и две пачки патронов. Ножик, вон лежит - девчонка махнула в угол. В полу был воткнут здоровый охотничий нож, - патроны там, в рюкзаке, - в углу был виден зеленый выцветший рюкзак - но на кой они мне, оружия все равно нет. - И она с сожалением вздохнула, посмотрев сторону окна.

       - И давно ты здесь? Спросил он, пытаясь прожевать очередной кусок батончика.

       - Сегодня второй день будет.

       - И что, все тут сидишь? А почему людей не идешь искать? Должны же здесь еще люди быть, кроме этих инвалидов. Чем это они тебе так насалили?

       - Должны, да и есть. Вот сегодня ночь наступит, ты и увидишь, кто тут есть. А потом посмотрим, захочешь ли ты от сюда куда-нибудь выходить или нет. - Она как-то зло усмехнулась

       - Ты думаешь, кто там был? - злясь, спросила она и махнула рукой за окно - ты на самом деле думаешь, что там инвалиды? Да? А вот фиг тебе, а не инвалиды - и она сунула ему под нос руку с зажатыми пальцами в кукиш. - Инвалидов он нашел!

       - Да, ладно тебе, не заводись. Расскажи лучше, что они вообще такого сделали. И вообще, расскажи, как ты здесь сама та очутилась?

       - Как очутилась здесь, не знаю. Очнулась, так же как и ты сегодня, только не здесь, а вон за той пятиэтажкой - она махнула рукой в сторону окна.

       - Здание какое-то, то ли гостиница, то ли еще что, не знаю. Очнулась, все ломит, голова раскалывается. Ну это ты и сам знаешь каково. Так вот, очнулась, понять ничего не могу. Где я? Что тут делаю. А потом, когда поняла, что не помню и кто я. Тут мне совсем тошно стало. Ну, поревела я немного. Потом думаю - что реветь, нужно идти, обратится к кому-нибудь, за помощью. В милицию пойти, может там помогут. Выбралась, я значит из здания на улицу, а там нет никого, ни людей, ни машин. Ну, машины конечное были, только все старые да ржавые. Огляделась я, а куда идти не знаю. Все кругом незнакомое, ни кого нет, хоть кричи. Слава богу, что не закричала тогда. Иду по улице по сторонам смотрю, а у самой слезы на глазах. Ты не подумай, я вообще не плакса. Просто, как-то это все.... Ну, да ладно. Иду значит, вдруг вижу люди, я так обрадовалась, бегу к ним навстречу, улыбаюсь как дура. А как ближе подбежала, на рожи их взглянула, так и встала, и стою как вкопанная. А рожи у них, ну прямо как у покойников, - ее аж передернуло от воспоминаний - кожа какого-то непонятного цвета и язвами изъедена, у кого-то даже челюсти нижней не было, но это я точно не скажу, может и почудилось. Одежда все изорвана, а через нее кости торчат. Ну прямо точно как зомби из фильмов ужасов. Они идут, что-то бормочут и руки свои ко мне тянут. А я стою как дура, даже не шевельнусь. Так бы наверное и сожрали меня. Но тут, не понятно откуда раздался выстрел, он то меня из оцепенения и вывел. У одного, который ближе всего ко мне был, так у него голова на части разлетелась. Брызги даже до меня долетели - она брезгливо передернула плечами - я развернулась и побежала, а эти "Инвалиды" за мной припустили, ладно хоть культяпками они своими передвигают очень медленно. Бегу я, а ноги как ватные, совсем не слушаются, все норовят подогнуться, ну как во сне бывает. Понимаешь? - она замолчала, посмотрела не него, что бы удостовериться, что он понимает.

       Он кивнул ей в ответ

       - Ну вот, - продолжила она - Как только я от них побежала, увидела мужика, он махал мне рукой и время от времени стреляя в моих преследователей. Я к нему. Но не успела я к нему подбежать, как у него сзади, за спиной появилась парочка таких же "Инвалидов" и направились к нему. Я стала махать ему, что бы он обернулся, но он не понял меня. Наверное , подумал , что я это от испуга. Поэтому только стоял и стрелял, не замечая . что у него сзади твориться. Я хотела крикнуть, но от волнения или от страха, так и не смогла ничего из себя выдавить. Так и бежала на полусогнутых, махая руками и тыча пальцем ему за спину. Как он меня еще только не пристрелил. Удивляюсь.

       Я уже близко к нему подбежала, когда до мужика наверное дошло, что я хотела ему сказать. Он обернулся, но было уже поздно, они как стервятники навалились на него и давай рвать на части. Меня чуть на ходу не вырвало. Потом, правда, все равно вырвало, но уже позже, когда я до этого здания добралась и за дверью забаррикадировалась. Слава богу , они за мной не пошли, присоединились к своим друзьям, к пиршеству, по- моему даже дрались между собой.



       Она остановилась на минуту, чтобы перевести дыхание.

       - Так и просидела тут до самой ночи, а ночью вообще кошмар начался. Видно правда, ничего не было, но и этих звуков мне, по-моему, хватит на всю жизнь. Пыталась несколько раз смотреть через доски, но так ни чего и не увидела, только неясные тени да звуки кругом. Ужасные звуки. Я, наверное, не смогу их тебе описать. Они были не на что не похожие, я, по крайней мере, таких никогда не слышала...

       Несколько раз были слышны выстрелы. Вначале далеко, а потом прозвучали совсем рядом. Так что, люди здесь все-таки ходят. Но, я так и не решилась выходить из комнаты.

       Наверное уже под утро, темно еще было, как я услышала, что кто-то проходит около двери, даже толкнул ее, но ломится не стал. Я сначала хотела крикнуть, но испугалась и передумала. Дышал он как-то странно. В общем, зажалась я в углу, рот закрыла рукой, что бы даже дыхания не было слышно. Он немного потоптался у двери, и ушел.

       Так я и провела всю ночь, сидя в углу на корточках, под утро только задремала, потом еле ноги смогла разогнуть, так затекли. Когда проснулась, уже совсем светло было. На улице дождь накрапывал, звуков этих ужасных вроде меньше стало, ну вот как сейчас. - Она замолчала и прислушалась. За окном снова где-то далеко завыла собака, потом наступила относительная тишина

       - Ну, в общем, посидела я немного, прислушиваясь , вроде все спокойно. Потом мне так приспичило... . Ну, ты понимаешь. Я и пошла поискать, должен же где-то быть в здании. Вооружилась палкой, найденной в одной из комнат, чтоб спокойнее было, так и ходила, заглядывая в комнаты, которые были открыты. Наткнулась на тот рюкзак с шоколадками да патронами. Ну я тебе уже рассказывала.

       - Он мотнул в ответ , что помнит

       - А когда вернулась обратно в эту комнату, гляжу, ты зашевелился и приподниматься стал, ну, я тебя палкой и огрела со страха. Только потом уже присмотрелась, гляжу ты не такой как они. Знаешь, как я обрадовалась. Намочила тряпку под дождем, тебе на лоб приложила, там где шишка уже начала проявляется. Ну и стала ждать, когда ты очнешься.

       - А дальше ты и сам все знаешь - со вздохом закончила она свой рассказ и запихала остатки батончика в рот.

       - И что, за все это время память к тебе так и не вернулась? Спросил он

       - Она отрицательно мотнула головой, так как рот ее был занят.

       Он сидел напротив нее, разглядывая как та жует батончик, шмыгает носом и вытирает его грязным рукавом.

       Он внимательно присмотрелся к ней. А девчонке-то на вид всего лет пятнадцать, шестнадцать - пацанка еще. Интересно, а мне-то сколько. Он оглянулся в поисках зеркала, на стене зеркал не было, даже разбитых. Посмотрел на руки - не понятно, потрогал лицо. Щетина, дня три, наверное, на ощупь. Странно вообще, неужели так может быть, что бы вообще не помнить кто он такой, даже намека. Хотя он читал, бывали такие случаи и даже хуже. Стоп. Где читал. Как-то странно память работает. Откуда-то ведь всплыло, что где-то читал. Он попытался сосредоточиться, но мысли разбегались и в уме ничего не всплывало. Странно. Надо зеркало найти, может поможет, вспомню что-нибудь, глядя на свою физиономию. Он снова посмотрел на нее.

       - Тебе лет-то сколько. Тринадцать? - Он специально занизил ей возраст . что бы задеть ее, проверить на сколько у нее память отшибло . да и отшибло вообще, вдруг все придумывает девчонка.

       Реакция последовала незамедлительно. Она аж чуть не подавилась.

       И вскинулась, не проживав батончик

       - Что? Какие тринадцать? - проглотив кусок, продолжила - Да мне уже скоро семнадцать будет, Дядя! - она с вызовом посмотрела на него.

       Он сразу ухватился.

       - А откуда знаешь?

       Она резко замерла, наклонила голову, будто прислушиваясь к чему-то внутри себе.

       - Не знаю откуда, - промямлила она. Но тут же будто спохватившись, резко добавила - Не знаю откуда. Но знаю, что скоро семнадцать должно быть и все тут. - Она в упор смотрела на него с таким видом, будто сразу хотела отсечь любую попытку оспорить это с его стороны. Потом добавила. - Мне даже сигареты и водку в магазине спокойно продают, вот. - закончила она.

       Наверное, это был сильный аргумент в ее глазах.

       Он усмехнулся.

       - Да в наших-то магазинах тебе хоть бомбу атомную продадут. Нашла чем хвастаться.

       - Это где это? - удивленно и явно заинтересованно спросила она.

       - Но-но. Ты , террористка недоделанная. Тебе как, адрес магазинчика подсказать или телефончика хватит?

       - Да я так, просто спросила. - Начала она оправдывается.

       - Вот и я просто. Так сказать фигурально.

       - Я бы попросила, в моем обществе так не выражаться. - сказала она серьезно, но потом заулыбалась.

       Это его развеселило, он помнил, фразачка была из одного старого фильма, немного искажена, но суть осталась та же. Помнилось, что он его смотрел еще пацаном, где вот только... Как-то странно память работает. Сколько же мне все-таки лет?

       - Скажи, а мне бы ты сколь лет дала?

       - Пятнадцать - хихикнула она.

       - Чего? Не понимающе, уставился он на нее.

       - Пятнадцать бы дала, за совращение малолетних, - при этом она еще шире заулыбалась.

       "Да, с юмором у девчонка все в порядке, даже в такой ситуации она его не растеряла. Хотя кто знает, может это у нее такая защитная реакция. - подумал он про себя.

       - Ты тут зеркало случайно нигде не видала? - он закрутил головой.

       - Зачем оно тебе, или прихорошиться, вздумал.

       - Хочу на физиономию свою посмотреть, может это поможет вспомнить. Ты сама-то об этом не думала? - проигнорировал он ее подколку

       - Зеркало не видела. Хотя ты прав. это идея. Надо поискать.

       - А вообще Ты уже старый. По крайней мере для меня. Она снова заулыбалась. На вид тебе уже ... тридцать пять, если не сказать хуже. Тридцать восемь. Да точно. тридцать восемь. Ты уже старик. Хотя еще не плохо держишься да и выглядишь нормально, не урод- причесать, приодеть. Сменить твои джинсы и куртку на костюмчик и ты уже ни чего. Даже наверное моей маме сможешь понравится.

       - Сватаешь? - усмехнулся он - Отлично. И где твоя мама живет, как ее зовут?

       - Она замерла, открыла рот, как будто вот-вот и имя сорвется с ее губ. Но ничего не вспомнив, она в бессилье закрыла рот и опустила голову, а из глаз снова стали просачиваться слезы.

       - Я не помню. - она спрятала лицо в ладони, пряча слезы - Я не помню. Я даже маминого имени не помню. Он не стал ее успокаивать и говорить ей какие-то слова в утешение. Пусть поплачет. Ей это необходимо, глядишь и полегче станет.

       Да, странная ситуация, больше на сон похожая. Он незаметно ущипнул себя, впрочем, ни на что не надеясь. И так было понятно, что это не сон. Что-то странное с памятью, не помнишь ни кто ты, ни где ты. Но отдельные воспоминания все же всплывают, вот и по девчонке это видно. Память , похоже вернется, но со временем. Интересно, сколько же должно пройти этого времени? Но тут сидеть- тоже смысла нет, нужно двигаться. Если это город или поселок какой, должно же здесь быть хоть что-нибудь, Интернет, телевиденье или хотя бы киоск с газетами. Газеты ведь должны здесь быть, какие ни будь. Он встал и подошел к окну. На улице моросил дождь. Все небо заволокло тучами. Похоже, дождь запустил на долго. Он посмотрел через щели на улицу. Улица была пуста. По крайней мере, на то расстояния что можно было разглядеть из окна. Комната находилась на первом этаже. Поэтому обзор загораживало близ стоящее дерево. "- Нужно перебраться на второй этаж - подумал он - и осмотреть улицу оттуда." Если даже предположить, что девчонка говорит правду. И эти "инвалиды" действительно опасны. Кто их знает. Может секта какая здесь завелась, с уклонами к каннибализму. Еды наверное нет, вот они друг друга и стали жрать.. Всякое может быть. Но лучше держатся осторожнее. Тем более она говорила, что ночью слышала выстрелы. Значит, люди здесь есть, только люди тоже бывают разные, наши так сказать и не наши. А кто из них кто, это еще выяснить нужно. Он смотрел в окно, как в ноздри неожиданно ударил невыносимый запах тухлятины и буквально тут же перед ним возникло лицо, все изъеденное язвами, с открытыми ранами, через которые было видно сгнившее мясо. Глаза без век буквально впились в него своим взглядом. Он отшатнулся от окна и в окно тут же ударили, удар не был очень сильный, но все же существенный.

       Девчонка, сидевшая все это время на полу, подскочила как ужаленная.

       - Что это?

       - По-моему нас заметили. - Сказал он, пятясь от окна. "Похоже, девчонка ничего не придумала насчет этих инвалидов."

       - Надо сваливать. Давай хватай манатки, пошли. -

       - Какие? У меня нет ни чего - недоуменно спросила она.

       - А как же тот рюкзак, который ты нашла.

       - Ах да - она метнулась в угол, там где торчал воткнутый в полу нож, глубже в углу лежал рюкзак. Сразу его было и не заметить, так он сровнялся с кучей мусора.

       - Но ведь в нем ничего нет. Только патроны. - тараторила она - А шоколадки я уже распихала по карманам и она похлопала по бронежилету под которым была куртка.

       Он подбежал к ней схватил нож в другую руку рюкзак и ринулся к двери.

       - Патроны это хорошо, Это очень хорошо. Патроны- это то, что нужно. - ответил он ей вспомнив рожу в окне.

       - Вот только бы еще пушку к ним раздобыть. Пробормотал он уж про себя.

       - Для чего патроны? Для какого оружия? - Спросил он у нее встав у двери.

       - А я откуда знаю. Патроны как патроны.

       - Ясно. - Он засунул руку в рюкзак, зацепил горсть патронов, они высыпались из упаковки и теперь лежали на дне в одной куче. Быстро взглянув на кучку в руке, он сразу определил. Одни были для Калаша , другие для ПМ , ну что же не плохо. Дело осталось за малым, найти то из чего их можно применить. А хоть бы и из рогатки.

       В голове неожиданно всплыл эпизод как они с пацанами пробрались на полигон , насобирали там гильз, а потом вечером шмаляли ими из рогатки по окнам школы. Ну и шуму на утро было, милиция даже приезжала, ну как же, все таки не шутка гильзы от патронов, все искали дыры от пуль, а от куда им взяться то было. Он резко оборвал себя, задумавшись, где это все было? Что за школа? В каком городе... Ладно, это отложим на потом. Сейчас другие проблемы

       Все это пролетело у него в голове, когда они стояли у двери, прислушиваясь, что делается в коридоре. Прямо за дверью было тихо, но где-то не далеко, с боку по коридору был слышен шум, будто кто-то пробирался через завалы. Он откинул тумбочку, прислоненную к двери, быстро дернул на себя дверь, оставаясь сбоку у косяка. Осторожно выглянув, он увидел что несколько "инвалидов" действительно пробирались через завалы столов и стульев, сваленных в переходе, которые преграждали им путь и замедляли продвижение. Но было видно, что скоро они эту преграду преодолеют. Поэтому он понимал, что отсюда нужно сматываться и побыстрее.

       - Пошли - позвал он ее. Девчонка все это время держалась около него, поэтому он просто схватил ее и побежал по коридору в противоположную сторону от преследователей.

       - Ты знаешь расположение здесь коридоров? - на ходу спросил он.

       - Да, вон там справа будет лестница на второй этаж.

       - Нет, наверх мы не пойдем. Нужно на улицу.

       - Почему?

       - Слишком мало место для маневра будет, они нас могут зажать на верху, и мы не сможем оттуда выбраться. Ты знаешь другие отходы с верхних этажей?

       - Нет. От куда мне знать.

       - Ну вот. Значит нужно выбираться на улицу и поискать другое убежище.

       Тут его как будто осенило.

       - Слушай, а ты помнишь, где тот мужик стоял? Ну, тот, который стрелял в твоих преследователей, а они потом на него накинулись. Это же должно быть здесь, не далеко.

       - Да помню. У меня все еще это стоит перед глазами. Мне кажется, я это никогда не забуду. Это здесь, практически прямо за домом.

       - Надеюсь это не с той стороны, где сейчас эти находятся? - он мотнул головой назад. Преследователи уже разломали преграду и с неумолимым упорством шли в их сторону. Слава богу, что шли они слишком медленно.

       - Здесь налево - крикнула девчонка - здесь есть не забитое окно, можно попытаться выбраться на улицу и до того места будет близко. Только я туда не пойду. Она даже притормозила немного, останавливая его за руку.

       - Не дури. Пошли быстрее - дернул он ее, но почувствовал слабое сопротивление. - Ладно, я сам схожу, постоишь рядышком, но отсюда давай выбираться.

       Они подбежали к окну и он выглянул.

       - Никого...

       Он перемахнул через подоконник на улицу. Она немного задержалась, но увидев, что он ее готов поймать, прыгнула вниз, но в последний момент зацепилась за подоконник ногой и полетела вниз как пингвин, поскользнувшийся на льду, с выпученными глазами, руки в сторону. Он не ожидал от нее такого пируэта , но все же умудрился поймать ее, но потерял равновесие и повалился на землю. Надетый на нее бронежилет сильно ударил ему по носу и из него пошла кровь.

       - Твою мать. - Не удержался он. Тут же подскочил и, схватив ее за руку, одним движением привел в вертикальное положение. Из окна от куда они только что выпрыгнули, показались морды преследователей.

       - Она права. - Отметил он про себя. Рожи точно как у зомби из фильмов. Что за болезнь их интересно так изуродовала?

       - Давай показывай. Где, это место? Он потащил ее за собой подальше от окна.

       - Вон там - она ткнула пальцем вперед - сразу за теми кустами. - они побежали.

       Рожи преследователей исчезли из окна. "-Значит пошли обратно, скоро снова выберутся на улицу. - подумал он - нужно успеть добраться до места до их появления, а потом успеть смыться. Чтобы они не заметили куда"

       Они уже добежали до места, когда она вырвала руку и остановилась. Он тоже затормозил, непонимающе посмотрел на нее.

       - Вон там - указала она пальцем - вон лежит - и тут же отвернулась. Он подбежал ближе. Картину, открывшуюся перед ним, лучше было не смотреть на полный желудок, если вообще ее стоило смотреть. Он заткнул нос пальцами и подошел ближе, запах, который исходил от того, что осталось от тела, был просто невыносим. Он быстро осмотрел место пиршества, оружия видно не было.

       В небе неожиданно мелькнула яркая молния, и через мгновение его оглушил пронзительно звук грома. Моросящий до этого дождь чуть усилился. Он еще раз посмотрел вокруг

       - нужно обыскать труп - пролетело у него в мозгу. За спиной, у разорванного на части тела он заметил болтающейся рюкзак, на половину съехавший, но не спавший из-за крепления лямки, застегнутой на поясе. Превозмогая тошноту, он перевернул тело на бок, чтобы удобнее можно было снять лямки. Руки у трупа были на половину обглоданы и неестественно вывернуты, поэтому снять лямку не составило труда. Перевернув тело на другой бок , он заметил висевшую на ремне кобуру.

       - Ну, славу богу хоть какое то оружие. - Он быстро отстегнул кобуру, затем также быстро стянул лямки рюкзака. Рюкзак был достаточно увесист,

       - это хорошо, отметил он - значит "эти" его еще не разворовали.

       Он отставил рюкзак в сторону, и как мог быстро, обшарил весь комбинезон на трупе, или верней то, что от него осталось, кидая в рюкзак все, что на его взгляд могло пригодиться: найденный бинт, пару каких-то ампул, упаковка таблеток, непонятное электронное устройство. Закончив обшаривать, он затянул рюкзак и еще раз быстро осмотрелся вокруг в поисках оружия. Оно должно было находиться где-то рядом, но вместо оружия он заметил в глубине зарослей лаз, находившийся в стене дома и скрывавшийся за ветками кустарника, если не подойти достаточно близко, то сразу его было и не заметить. Он двинул к лазу.

       - Давай быстрей, ну что ты там копаешься - торопила его девчонка - они уже идут.

       - Подожди, я кое - что нашел - он быстро пробрался через ветки кустов и заглянул вглубь. Это была небольшая подвальная комната, с виду даже немного обжитая. Но сразу разобрать было трудно, в подвале стоял полу мрак. Лаз изнутри закрывался огромным, толстым, железным листом, сделанным в форме двери с громадным массивным засовом.

       - Иди сюда, быстрее - крикнул он ей, высовываясь из за кустов. Она бросилась к нему, ненадолго замерев около покойника, с отвращением косясь на останки тела, потом все-таки превозмогла себя, пробралась через тело и оказалась возле лаза. В руках она держала автомат. Он с удивлением покосился на нее. Девчонка, ничего не ответив на его немой вопрос, просто проскользнула в лаз.

       - Давай, закрывай быстрей! - выкрикнула она

       Он как можно быстрей захлопнул лаз, задвинув засов. Стенки двери лаза прилегали достаточно плотно, поэтому внутри помещения оказалась полная темнота.

       - Странно, зачем такая изоляция? - пробормотал он, прислонившись ухом к двери. На улице было тихо. А вот за его спиной происходило что-то странное. Сначала послышался скрежет металла, потом глухой стук, после чего было слышно как кто-то кубарем катится вниз, сопровождая свое падение словосочетанием матерных слов, сплетенных и сочетаемых при этом так искусно, что позавидовал бы любой "полосатик". В завершении всего был глухой удар о землю и завершающий аккорд:



       - Вот Блядь!

       От люка, что бы спустится вниз в подвал, нужно было преодолеть небольшой спуск, о котором он сам визуально помнил, а вот ее, когда она заскочила внутрь, не предупредил. После того, как он захлопнул дверь, в подвале наступила полная темнота, она и соскользнула. Черт, ну как она пела... И где только научилась?

       - Ты как ?- спросил он, еле сдерживая смех.

       - Нормально. Головой только стукнулась. Так что ничего серьезного себе не повредила, не волнуйся. - шипя ответила она

       "Да. Странная девчонка, шутить еще успевает" - он опять прильнул ухом к двери лаза.

       Снаружи в воздухе чувствовалось нарастающее напряжение. Наверное, это из за грозы, которая уже не на шутку разгулялась снаружи. Странно как-то..., лихо она..., только что ничего не было и на тебе... . Снаружи стало слышно, что кто-то ходит около лаза. Неожиданно и очень глухо зазвучала человеческая речь, вначале ее невозможно было разобрать из за усилившегося дождя и раскатов грома , но потом голос становился все ближе, и до слуха стали долетать отдельные фразы.

       - Блин Шашлык, эти головешки совсем уже обозрели, у нашего схрона тусуются, что им здесь намазали чем, что ли?

       - Не стреляй! - послышался другой голос - вонять потом будет. Давай отвлеки их на себя, а когда отойдут, тут и порешим их. Через некоторое время послышались одиночные выстрелы и взрыв гранаты.

       - Все давай быстрее - раздался голос первого уже недолеко от двери - Шашлык, ты что там умер? - раздались еще несколько выстрелов.

       - Да оставь ты их. Щас накроет, потом и тебя также отстреливать придется.

       Теперь голоса звучали практически у самого лаза.

       - Черт Шашлык, ты смотри что делается! Сеньку головешки сожрали! Вот суки. Как они вообще к нему подобрались- то? - спросил первый.

       - Ладно, пошли, сейчас мы ему уже ничем не поможем - раздался голос второго - вылезем, похороним, если до конца не растащат.

       - Нет, ну ты посмотри, они и манатки его забрали что ли. Нет ни рюкзака, ни оружия, ни других вещей.

       - Пошли, говорю, потом разберемся -

       Было слышно как кто- то пробирается сквозь кусты.

       - Во, дверь закрыта. Значит кто- то из своих есть.

       В железную дверь застучали.

       Он замер возле двери, прислушиваясь.

       Стук повторился.

       - Кто? - не найдя ничего подходящего, спросил он.

       - Свои, кто. Шашлык с Лейсом. Давайте быстрее, что, не чуете, выброс щас будет.

       - Кто свои?

       За дверью замолчали. Потом послышался шепот.

       - Шашлык, ну-ка прикрой, похоже, кто- то чужой в наш схрон забрался.

       Потом, снова громко, уже обращаясь к нему

       - Открывайте мужики. Сами же знаете, что сейчас выброс начнется. И если вы нас не пустите, то, как вы понимаете, нам терять будет нечего, мы тогда и вас с собой захватим, пара гранат и все дела. Поэтому лучше открывайте по-хорошему, а там глядишь, до чего и договоримся. Тем более что это наш схрон. И в итоге правы будем мы.

       Он на мгновение задумался. В принципе, чтобы не открывать, смысла в этом никакого не было. Они все равно хотели с девчонкой людей искать. Так что появившиеся были как нельзя кстати. Ну, а то что у них было оружие... . Ну что же, похоже здесь это является нормой. Учитывая то, что здесь такие твари водятся... и он вспомнил преследующих зомби. Просто нужно быть осторожней, кто знает, что у них на уме.

       - Ну, вы что там уснули - в дверь снова застучали.

       - Хорошо, мы открываем. - крикнул он - только вы оружие уберите, а потом сами спускайтесь.

       - Вопросов нет, только давайте быстрее.

       Он открыл дверь, сам, спрятавшись за ней.

       За то короткое время, что они прятались в подвале, на улице сильно изменилось. Стало гораздо темнее, а все пространство вокруг приобрело красно бордовый оттенок, будто смотришь через цветное стекло. Проход озарялся сверкающими молниями, но людей в проходе видно не было.

       - Не стреляйте - послышался голос - и в проход шагнул один из них, с другой стороны лаза, отделилась еще одна фигура. Пришедших было не рассмотреть, было видно только их темные силуэты на фоне проема.

       - Руки покажите. - крикнул он им

       - Да убрали мы оружие. - прозвучал голос и говоривший, нагнувший стал проходить в лаз.

       - Стой, - крикнул он ему

       - Слушай мужик, ты что совсем ослеп, ты на улицу посмотри...

       - Фонарь есть? - прервал он говорившего

       - Есть, конечно. Что за вопрос.

       - Включай и дай мне

       - На держи. - Тот, что стоял ближе к двери , протянул ему фонарь.

       Он потянулся за фонарем и в этот момент его сильно ударили дверью, прижав к стене. Он успел заметить, как в подвал проскочило две тени, после чего его выдернули из-за двери и ударили чем-то по голове, сознание поплыло.

       Пришел он в себя с завязанными за спиной руками. Голова болела , а на лбу саднила шишка, по которой досталось в очередной раз. Помещение освещалось от небольшой лампы, стоявшей посередине импровизированного стола, сооруженного из небольшой коробки. Двое незнакомцев и девчонка сидели за столом и о чем-то оживленно разговаривали. Слов было не разобрать, потому что их перекрывали раскаты грома, доносившиеся с улицы. Он зашевелился, пытаясь сесть.

       - О, очнулся. - заметил тот, кто сидел к нему лицом - ты уж извини мужик, переборщил чуток, наверное слишком сильно тебя саданул, ну да не обессудь, не до этого было, скажи спасибо, что вообще не пристрелил - он заулыбался.

       Говоривший был молодым парнем, одетым, в непонятный костюм явно военного назначения, имеющий множество карманов. Поверх была одета разгрузка, с боку была видна притороченная кобура с торчащим из нее пистолетом.

       - Слушай, мы тебя сейчас развяжем, - сказал молодой - только ты не буянь. Нас твоя подруга уже немного ввела в курс дела.

       Он быстро поднялся с места, где сидел, подошел и буквально в одно движение перерезал веревку, завязанную на руках и ногах. Другой в это время спокойно сидел , жуя бутерброд, держа свое оружие на коленях, но в тоже время не переставал следить за каждым его движением. Выглядел он гораздо старше. Одет был практически также как и молодой.

       Молодой, что разрезал веревки, помог подняться и вернулся на свое прежнее место. - Ну что, давай, садись, знакомиться будем. - Жестом приглашая его присоединится к ним.

       Он медленно подошел к импровизированному столу и присел за него на колени. Руки немного занемели и поэтому , он старательно их разминал.

       - Угощайся. Как говорится, чем бог послал. - Молодой жестом обвел рукой над столом. На столе стояло две банки открытой тушенки, надломленный хлеб и котелок с чаем. От тушенки шел дурманящий запах мяса. Он почувствовал, что во рту сразу образовалась слюна. Тушенка пахла так как и должна пахнуть тушенка , а не то что продается сейчас. Он тут же ухватился за эту мысль. Откуда он знает, как должна пахнуть натуральная тушенка, и почему, и где сейчас продают не то. Все-таки память не отшибло полностью и потихоньку что-то всплывает, но только спонтанно, и когда об этом совершенно не думаешь и не пытаешься специально вспомнить, а будто по наитию. И ты уже знаешь, что это должно быть так, а не по-другому. Это понимание промелькнуло настолько быстро, что он даже не успел как следует зацепиться за него.

       Молодой в это время продолжал.

       - Как мы уже знаем, вы ни черта не помните. Кто вы. От куда вы и как вас звать. В принципе это не важно. Здесь это никого не интересует. Здесь вообще никого не интересует кем вы были в прошлой жизни. - он усмехнулся - Да не пугайтесь. Вы пока еще живы и не на том свете - он показал глазами наверх - и не в аду - показал пальцем вниз. - Хотя насчет ада, это уже как посмотреть. Я конечно в настоящем аду не был, не знаю как там у них. Но тому, что сейчас происходит снаружи, я бы дал такое же название. Правда, Шашлык а? - он обратился к напарнику.

       Тот промолчал, только ухмыльнулся, и полез в свой рюкзак. Из него он достал объемистую фляжку и несколько пластиковых стаканов, не торопясь расставил на столе, и стал разливать. Молодой одобрительно закивал и продолжил.

       - Так вот... Тем, кем вы были, пока сюда не попали, ни кого не интересует, и расспрашивать вас об этом никто не станет. Не помните - ну и ладно, не хотите говорить - тоже ваше право. Зона, она тем и хороша, что умеет хранить как свои, так чужие секреты - он сделал многозначительную паузу.

       - А вот кем вы здесь станете - продолжил он - это уже время покажет... . . Если оно у вас, конечно будет... . Прежние имена здесь тоже как-то не в ходу, можете себе любые выбрать, какие захотите. Все равно потом вам люди другие дадут. А приглянутся они вам или нет - это уже от вас вряд ли будет зависеть. Меня вот например Лейс зовут и как вы наверное уже догадался к чипсам это имеет прямое отношение. А вот этот, - он показал на старшего - Шашлык, не последний, скажу я вам, человек в зоне.

       - Болтун, должно быть твое имя, а не Лейс - прервал его Шашлык.- Болтаешь без продыху. Видишь же, люди еще в себя прийти не могут, а ты их загружаешь. Давайте берите стаканы, выпьем за знакомства, да и для здоровья - даже больше здоровья для... . Вон вы, можно сказать, голышом сидите , никакой зашиты на вас нет, глядишь, к вечеру светится будите - и он приподнял стакан

       - Ну, так как вас зовут? - спросил Лейс

       - Мы не помним, - недоуменно ответила девушка. Мы ведь уже говорили. И посмотрела на своего спутника , ища поддержки.

       - Это мы знаем, что вы не помните, но кто вам мешает себе сейчас новые имена придумать Вот ты, как бы хотела что бы тебя звали. - Спросил Лейс ткнув в нее поднятым стаканом.

       - Меня? - Переспросила она смутившись - не знаю.

       - Ну... - задумался на мгновение Лейс - значит будешь Уголек.

       - Почему Уголек? - Недоуменно посмотрела она на него округлившимися глазами.

       - как почему? - улыбался Лейс.

       Похоже, это ему доставляло большое удовольствие. Шашлык тоже улыбнулся, глядя на девчонку.

       - Ты вообще себя видела? В зеркало смотрела?

       Девчонка быстро начала оглядываться по сторонам в поисках зеркала.

       - Ты же вся чумазая как будто из печки только что вылезла. Да, и глаза у тебя чернющие. По-моему Уголек - самое то. Да ты не думай, вполне нормальное имя, Скажи Шашлык?

       Шашлык мотнул головой, сдерживая смех.

       - А потом глядишь, может к тебе и другое имя прикипит. Время покажет. Ну давайте... - Лейс поднял стакан - - За. Уголька. - за нового обитателя зоны

       - А ему? - остановила она тост

       - Что ему? - не понял Лейс

       - Ему, имя? - Мы же ему имя никакое не придумали. - возмутилась Уголек. - Ты сам , что молчишь или тебе без разницы? - уставилась она не него.

       Он пожал плечами, ничего не ответив. После того как он очнулся со связанными руками, он испытывал странные ощущения : голова немного кружилась , в глазах было все как в тумане, внутри как будто боролись одновременно два чувства, эйфория и чувство тревоги. В этот момент все происходящее ему казалось каким-то нереальным, будто его самого здесь не было, и это все происходит не с ним, а где-то в театре ... спектакль такой. А он просто наблюдал и смотрел за игрой актеров.

       - А какое ему имя придумаешь. - Услышал он голос Лейса - Я даже и не знаю. Скажи Шашлык у тебя что-нибудь приходит на ум.

       Шашлык наклонил чуть голову и посмотрел на него больше с любопытством, чем оценивающе. Как будто он тоже находился не здесь, а в зрительном зале. И теперь ждал реплики от актера.

       - Ну вот видишь - сказал Лейс, не дождавшись ответа.- Даже Шашлык не знает. Очень сложно. Очень. - Веселясь, ответил Лейс. - Как тут можно что-нибудь придумать, если он за все время даже слова не сказал. Как будто он немой. О, точно. Придумал Немой. Все, теперь его зовут Немой.

       - Почему немой - удивленно спросила Уголек. Он же говорит...

       - Ну , он же не твой? задерживая смех спросил Лейс.

       - Не мой - серьезно ответила Уголек, не понимая, о чем говорит Лейс.

       - Ну вот видишь сама его так называешь, а еще спрашиваешь. - Уже сквозь смех сказал Лейс.

       Шашлык смеялся бесшумно, ухая в кулак, только плечи подрагивали. Уголек сначала растерянно смотрела то на Лейса, то на Шашлыка, а потом тоже заулыбалась.

       - Ну что же выпьем за рождения Уголька и Немого или нет, лучше Немо. Во, точно Немо так и короче и больше в тему. Человек Не Кто... или просто Немо. Так нарекаю тебя раб божий...

       - Хорош уже. - Остановил его Шашлык, - Лопаты на тебя нету. Вы бы с ним точно спелись.

       - Это кто такой? - Удивился Лейс.

       - Не важно. Такой же балабол, как и ты. - Шашлык нахмурился и залпом выпил содержимое стакана.

       Лейс уставился на Шашлыка, наступило неловкое молчание.

       Ну, за новых обитателей зоны Уголька и Немо! - будто очнувшись, поднял Лейс свой стакан и опрокинул внутрь. Поморщился, занюхал рукавом и закусил тушенкой из банки, стоявшей на столе.

       - Я водку не пью - неожиданно сказала Уголек, морщась, отодвигая свой стакан?

       - Ну, извини, мартини тут нет - усмехнулся Лейс

       - А это и не водка - ответил ей Шашлык - а лекарство и пить его обязательно. Это я тебе как доктор советую.

       - Да? и что это за лекарство? - беря в руки стакан и подозрительно смотря на жидкость, спросила Уголек.

       - Что за лекарство? Да обыкновенное лекарство, спирт называется. От всех болезней помогает, особенно от той, что сейчас с наружи.

       - Она понюхала, передернула плечами и с отвращением поставила стакан на место.

       - Ну что же, дело твое, заставлять тебя не кто не собирается. Твое же здоровье, только когда твои волосы повылезут, не говори, что тебя не предупреждали. И потянулся к ее стакану с явным намереньем его забрать. Девчонка испуганно схватилась за стакан и прижала его к себе, с вопросом в глазах уставилась на Немо. Вопрос у нее явно был не простой: "Пить или не пить! Вот в чем вопрос!". Он тоже пока не выпил, держа стакан в руках, на запах это был действительно спирт.

       - Не разведенный? - спросил он у Шашлыка.

       - Нет, чистый. Зачем портить. Не ради выпивки таскаю, а здоровья для.... - Шашлык, усмехнувшись , посмотрел на него, но в интонациях и в голосе не было не капли смеха.

       Немо повнимательней присмотрелся к сидевшим за столом. Шашлыку было, наверное, лет под пятьдесят. Волосы у него были практически уже все седые. Роста Шашлык был среднего, не худой, скорее сухожилистый . Левая сторона лица была сильно обезображена ожогом. Да наверное и не только щека, так как на левой руке была надета перчатка , которую он за это время так и не снял. "Возможно, это его увечье и дало повод для прозвища. - Подумал Немо - Надо будет спросить его позже. Лейс, по сравнению с ним, был совсем пацан, годков ему на вид было двадцать - двадцать два, не больше. Лицо было простое, а улыбка практически не сходила с его лица. Но, взглянув ему в глаза, было видно, что он не так прост, как хотел выглядеть со стороны. И от этого Немо становилось как-то не уютно, не по себе.

       "Странная у них была спарка. - подумал он - Хотя почему спарка? Они могли просто служить в одном отряде и теперь быть на задании." Но внутри ему что то подсказывало, и было чувство, что это не просто люди, встретившиеся только для выполнения какого-то задания, а после этого разбежавшиеся по своим делам. Было чувство, что они уже давно воюют вместе и бывали вместе, далеко не в простых ситуациях

       От мыслей его отвлек дикий кашель. Уголек хватала ртом воздух, махая перед собой руками. Лейс подносил ей на ложке мясо из консервы, чтобы она смогла закусить, но она отмахивалась, тыча пальцем в сторону стола. Шашлык ухмылялся, похоже, его забавляла эта сцена. Он взял со стола пластиковую бутылку, отвернул крышку и протянул ее через стол Угольку. Та схватила бутылку и стала жадно пить.

       - Ну ладно, хватит. Не захлебнись. - Лейс отнял у нее бутылку, чтобы она не успела ее опустошить.

       Уголек сидела, все еще глубоко дыша, но было видно , что ей уже полегчало. Отдышавшись, она посмотрела на Немо

       - А ты чего? - И она показала ему на руки

       Он опустил взгляд и заметил, что все еще сидит со стаканом, держа его в руках.

       Немо заглянул в стакан, посмотрел на дно, выдохнул и опрокинул содержимое себе в рот. Поморщившись, поступил как до него Лейс, занюхал рукавом.

       Уголька наблюдавшую за ним, аж всю передернуло.

       - Господи как вы эту гадость только пьете? - поморщилась она. - Будто, ритуал какой. Выпить, занюхать, выдохнуть. Брр...

       - Может и так. - Улыбнулся Шашлык, снова разливая в стаканы. - Не каждый день в зоне люди рождаются. больше уж наоборот.

       Я больше не буду - замахала руками Уголек, отставляя наполненный Шашлыком стакан.

       - Рано ей еще спиртягу пить. -- Заступился за нее Немо.

       - А здесь никогда не бывает рано. - ответил Шашлык. - Здесь может быть только поздно.

       Немо показалось, что Шашлык с каким-то сожалением в глазах посмотрел вначале на него, потом на девчонку. После чего опрокинул содержимое стаканчика себе в рот.

       - Тем более говорил уже, - продолжил Шашлык, закусывая тушенкой - не для того, чтобы выпить, а здоровья для... - он ненадолго замолчал, прожевывая

       - Ты бы рассказал, Лейс, народу, где они вообще находятся. Судя по их одежке, они похоже действительно не знают, где они. Да и я вроде слышал о таких случаях, с потерей памяти, и вполне может статься, что не врут они, о том, что не знают как и почему здесь оказались.

       Лейс усмехнулся и будто добрый папаша, читающий детям на ночь книгу, начал...

       - А находитесь вы ребята, сейчас в зоне. И не просто в зоне, а практически в самой у нее в жопе, в городе Припяти, который находиться рядом с Чернобыльской АС. - Он посмотрел на них, ожидая, что его слова должны произвести на них впечатления.

       Они не понимающе переглянулись.

       - Вы хоть что-нибудь слышали или , может быть, помните о Чернобыле? Об аварии, которая здесь была?

       - Нет. - Ответила Уголек.

       Немо задумался. Название ему что-то напоминало и было вроде даже знакомо. Он попытался сосредоточиться, но из этого ничего не получилось, и просто отрицательно мотнул головой, спросив

       - А что должны помнить?

       - Ну вообще-то должны. - ответил Лейс - Ты-то уж точно должен помнить, а она не знаю. Хотя... по идее тоже должна. - Лейс подцепил кусок мяса из консервы и стал смачно жевать.

       - Так ты расскажи, - предложил Немо - что это за место такое - этот город Припять? Хотя бы коротко. Может, что и всплывет в памяти.

       - Ну, а я что делаю? - Усмехнулся он - короче, если в общих чертах... Произошла значит тут авария, на местной атомной станции. В году, по- моему... в восемьдесят шестом. В прошлом веке. - Лейс посмотрел на Шашлыка, тот кивнул головой в подтверждение. - Ну, так вот. Рванула значит Чернобыльская АС. Радиация тут была, мама не горюй. Радиационную пыль разнесло..., по моему, даже Европе досталось. Ну, наше правительство это место сразу конечно изолировало. Тогда еще СССР было. Близлежащие пункты эвакуировали, территорию колючей проволокой обнесли и выставили вояк по периметру для охраны, ну чтоб сюда никто не лез. А после того как над ЧАЭС возвели саркофаг, здесь, говорят, ученые обосновались, какие- то секретные лаборатории тут пооткрывали. Ну и давай тут, химичить да опыты проводить. Вот им тут раздолье-то было, энергии сколько угодно, в округе никого, в общем, химичили, эксперименты всякие проводили. Уж что они там делали - не знаю, слухи разные ходят, но нахимичили они похоже там конкретно. В 2006, так рвануло... что кто в это время внутри зоны находился, да и кто охранял периметр вокруг нее, практически все погибли.

       Никто уже не знает, над чем они там эти свои эксперименты проводили, но после этого взрыва Зона сильна изменилась. Повылазила всякая гадость, не понять от куда, животные мутировали, да и не только животные... Лейс сделал многозначительную паузу.

       - Многие места стали вообще непроходимы и очень опасны, из-за аномалий. Попадешь в такую аномалию и привет. В общем, после второго взрыва, зону теперь трясет практически постоянно. Здесь это выбросом называют. Только вот периодичность выброса трудно бывает предугадать. Каждый раз по-разному, иногда чуть раньше иногда чуть позже, но в среднем примерно дня через четыре. Поэтому когда начинается выброс, нужно прятаться как можно глубже под землю. Вот как мы сейчас. Ну, а если попадете под выброс, то все вы уже не жильцы. Сами на улице видели, что с ними происходит. Мозги напрочь выжигает и внутри что-то у них меняет... - и будто опомнившись, тут же придуриваясь добавил. - Это явление господа туристы вы можете наблюдать прямо сейчас, из окна нашего экскурсионного автобуса. А также, если желаете, на себе проверить остаточный эффект. - И он жестом показала на запертую дверь.

       Уголек удивленно посмотрела на него.

       - Шутка. - Сказал Лейс, выставив вперед руку, давая этим понять, что ходить ни куда не надо.

       На улице все это время продолжало грохотать, земля время от времени вздрагивала как от небольшого землетрясенья.

       Немо заметил, что на голову временами будто что-то начинало давить, но тут же отпускало. За разговором это было не заметно, но когда он стал обращать внимание на то, что делается снаружи, все чувства будто обострялись, тогда и начинало давить на голову и подступать чувство паники. На улицу, конечно, идти при этом не возникало никакого желания.

       Немо встряхнул головой, одновременно с ним Уголек сделала тоже самое. Она наверное испытала похожие чувства.

       Шашлык, ухмыльнувшись, молча разлил им еще спирта. Они взяли стаканы и разом выпили. Спирт обжог горло, но в этот раз шел гораздо легче. Уголек в этот раз тоже реагировала более спокойно. Поискав на столе глазами бутылку с водой и не найдя ее, поступила как и остальные - занюхав раковом.

       - Короче, как я уже и говорил, - продолжал Лейс - мы это называем выбросом. - он подцепил кусок мяса и запихнул себе в рот.

       - А мы это кто? - спросила Уголек, не успев еще до конца отдышатся от выпитого.

       - А мы, это вольные бродяги. Сталкеры если коротко. После второго выброса здесь в зоне не только мутанты и аномалии появились, но еще и артефакты, которые образуются от этих самых аномалий. Артефакты обладают очень полезными свойствами. Ну и стоят, конечно, эти артефакты прилично. Если повезет, продав пару артефактов, можно потом всю жизнь жить и в ус не дуть. Да и детям еще останется.

       Шашлык скептически усмехнулся. Все то время, пока Лейс говорил, он сидел молча, только закурил сигарету, протянув пачку Немо, давя понять - угощайся. Тот отрицательно мотнул головой. Уголька Шашлык игнорировал, хотя та и потянулась угоститься из его пачки. Уголек состроила обиженную мину, но Шашлык даже не обратил на это ни какого внимания.

       - Ну а там, где есть чем поживится - продолжал Лейс -там естественно и люди появятся которые захотят этим поживится.

       - И много вас здесь таких, Сталкеров? -- Спросил Немо.

       - Точно никто не знает. Перепись населения, как ты понимаешь, здесь никто не ведет. Но людей здесь немало. И как бы вояки не охраняли периметр, люди сюда все равно просачиваются. Да и вояки-то больше смотрят в сторону Зоны, что бы отсюда, за приделы зоны ничто не могло просочиться. Ни монстры ни еще какая гадость. Им одно сказано. Жизни в зоне нет. а значит все что подходит к периметру не живое и должно быть уничтожено, без всякого предупреждения и выяснения кто это. Монстр, человек или еще какая зараза.

       - А кто eё охраняет? - Спросил Немо.

       - Да хватает народу и Россия и Украина и наблюдатели из НАТО, ООН и еще каких организаций. Всех не перечислить да и не неважно сколько их здесь, мне по крайней мере уж точно.

       - И что, из зоны не как не выбраться? - Спросила Уголек.

       - Выбраться из зоны можно. - голос Шашлыка теперь звучал сухо, с металлическими интонациями, и без тени намека на усмешку с которой он отвечал до этого. Сразу становилось понятно, кто в их группе был главным. Хотя и до этого, сомнений не возникало. - А вот как выбраться из зоны? это уже другой вопрос. Но сейчас этот вопрос преждевременный. Вам , вначале, нужно выбраться от сюда, до более безопасного места. Хотя в зоне это понятие относительное. В зоне безопасных мест не существует. Так вот, что вы выберетесь отсюда, мне это пока представляется маловероятным.

       - Почему? - Удивилась Немо.

       - Почему? - Переспросил Шашлык. - ну это очень просто Во- первых, у вас для этого ничего. Ни боеприпасов, ни соответствующей одежды, ни датчиков для обнаружения радиации и аномалий. Но самое главное, у вас нет проводника, который бы вас смог проводить до этого безопасного места. Поймите, когда Лейс говорил вам, что вы оказались в полной жопе. Так он ни сколько не преувеличивал, а можно сказать приуменьшил. Вы просто не представляете на самом деле, что это за место. Даже из тех людей которые не первый год топчут зону, не каждый отважится суда сунуться. Так как добраться до этого места не каждый сможет, а уж не вернутся - шансов гораздо больше, чем разжиться здесь хабаром. Так что же говорить о вас. Меня вообще поражает, как вы все еще живы остались. Наверное сработал закон, в котором говорится, что новичкам, дуракам и пьяницам везет. На последних двух вы вроде не похожи. Но это и не важно. А важно только то, на сколько еще этого везения хватит. На этого, как я понимаю, ни кто ответа дать не может.

       - Ну, а как же вы? Разве вы, не сможете нас провести? - с удивлением и негодованием в голосе спросила Уголек. - Вы же, ведь как- то суда попали. Значит знаете дорогу. И обратно, вы ведь пойдете? Так возьмите и нас с собой. Вы должны нам помочь. - С мольбой в голосе произнесла Уголек.

       - Ну , во-первых, дама, мы вам ничего не должны. Это скорей вы нам должны.

       - За что? - недоуменно воззрилась на него Уголек.

       - Да хотя бы за то, что не прибили вас сразу, когда вы забрались в чужой схрон. За то , что оставили здесь, а не вышвырнули на улицу.

       Уголек ошарашено и недоуменно переводила взгляд с Шашлыка на Лейса, потом на Немо.

       Все это время Немо не мог понять как относится ко всему, что наговорили здесь эти люди. Так как со стороны, все что здесь было сказано выглядело полным бредом. Он в очередной раз не мог отделаться от мысли, что все что здесь происходит нереально, а он просто спит. Хотя то, что он видел вокруг и видел до этого на улице, выглядело более чем реально. Он незаметно ущипнул себя уже не в первый раз за этот день. Странное чувство.

       Если все ,что наговорили эти люди, правда, это легко можно будет проверить, когда они окажутся на улице. Если же все, что они говорили, выдумка - то гадать для чего они это делают , можно было до бесконечности. И вариантов ответа могло быть множество. Поэтому гадать, правда это или нет было бессмысленно. Все прояснится в свое время. Сейчас самое лучше, было просто наблюдать и слушать.

       - Да ладно, ты Уголек не переживай. - успокаивающе сказал ей Лейс - Дядя шутит. Правда, Шашлык? Ну что ты пугаешь ребенка.

       - Я тебе не ребенок - вскинулась на Лейса Уголек.

       - Ладно, Ладно чего ты - смеясь отодвинулся он от стола.

       - Конечно не ребенок - спокойно ответил Шашлык - Но и я не шучу. И вывести вас отсюда мы не можем. То есть ответ наш будет скорее нет, чем да. И еще, мы назад пока не соберемся, у нас здесь с Лейсом есть кое-какое дело. Конечно, без Калаша будет не легко. Но...

       Немо вопросительно посмотрел на Шашлыка.

       - Это товарищ наш, тот, что теперь лежит около входа. Сеня Калаш, фамилия у него Калашников. Однофамилец, не родственник - предугадав вопрос в глазах Немо, ответил Шашлык. - Без Калаша будет конечно трудно, но даже если представить, чтобы взять вас с собой как помощников, то думаю, будет еще хуже. А возвращаться мы будем другим маршрутом, поэтому взять на обратном пути вас не получится. Вот такой неутешительный для вас расклад. - Он прикурил сигарету, глубоко затянулся и выдохнул.

       В воздухе повисла тишина, все молчали. Лейс тоже закурил, Уголек опустила голову и стала ковырять пальцем с края стола.

       Немо смотрел на Шашлыка.

       - Ну что же, - сказал Немо - значит, будем выбираться сами. Не можем ведь мы тут сидеть, и ждать когда появится человек, который нас отсюда выведет

       - не можете. - Согласился Шашлык - Так как это бессмысленно, да и еды у вас нет и воды тоже, чтобы можно было тут сидеть и спокойно ждать у моря погоды.

       - Ну и что ты нам посоветуешь?

       - А что я вам могу посоветовать. Ты сам уже принял правильное решение. Попробовать выбраться самим.

       - Но ты сам сказал, что это не реально.

       - Сказал. Но попробовать вы можете. Вам все равно терять нечего. Да и выбора у вас нет, другого нет.

       - Но ты сказал , что вам будет нелегко без третьего.

       - Да нелегко, но я также сказал , что с вами будет еще хуже.

       - Но ты подумай, может мы на что и сгодимся. Тем более при этом ты ни чего не теряешь. Сам же сказал, что мы все рано пропадем так и так. Так что у тебя не будет груза ответственности за наши пропащие души.

       - Ну, ты уж зверя из меня не делай. Хотя в одном ты прав, рыдать не буду. А вас я не беру потому, что с вами я даже до места не доберусь. А это меня не устраивает. И закончим на этом, вы с нами не идете и точка. Все что могу для вас сделать, это карту набросать, как отсюда выбраться, да немного рассказать как в зоне себя вести. Это все чем смогу вам помочь. У самих-то у вас что есть? Давай показывай рюкзак , про который рассказывала, что в доме нашла. Да не бойся, не отберем, хотели бы отобрать давно бы уже отняли, посмотрим что у вас в рюкзаке полезное, что вам действительно может пригодиться, а что и таскать не стоит. Чем больше вес - тем быстрей устанете.

       - А я и не боюсь - ответила Уголек, доставая рюкзак из за спины.

       - А вот это напрасно, лучше бойся, осмотрительней будешь. И тем более содержимое своего рюкзака показывать никому не должна. Здесь разные люди встречаются. И эти разные убить могут за любую мелочь, если она им приглянется. Так что на пути вам лучше на глаза ни кому не попадаться. А если кого встретите, лучше обходить стороной. Пока до места не доберетесь. Понятно? Спросил Шашлык, вытрясая содержимое рюкзака на стол

       - Так ты же сам сказал что у нас вроде ценного ничего нет, что нам тогда их боятся. - поинтересовался Немо у Шашлыка.

       - У тебя нет. Тебя так, ради развлечения пристрелят , а у нее вон на лбу написано что есть.

       - Понятно - ответил Немо.

       - Что вам понятно - не понимающе уставилась на них Уголек - что это у меня есть?

       - А говоришь что большая. Эх девочка, ты сейчас в зоне находишься, а женского контингента здесь не так-то много, тем более с такой мордашкой. Хоть и измазана она у тебя... Да не три ты ее, не надо тебе это смывать. Тебе вообще противогаз носить надо, не снимая, чтобы никто тебя не видел и слюни не пускал. - Он с усмешкой посмотрел на Лейса.

       - Вон хотя бы на Лейса посмотри.

       - Чего опять. - завозмущался парень.

       - Ты думаешь это у него от тушенки слюни текут. - продолжил Шашлык.

       - Опять ты Шашлык начал. - буркнул Лейс.

       - А я и не заканчивал... Ладно, все, забыли. Давайте посмотрим, что у вас тут. Он взял из рук Уголька рюкзак и развязал - Да не густо, зато патроны к калашу есть и опять вам повезло. Чего вы их вдруг с собой тягали, если оружия у вас не было? Хотя как оказалось не зря. Вы же Калаша автомат подобрали? - Он повернулся и пригляделся к автомату стоявшему у него за спиной.

       - Ну да его. Ну вот теперь оружие и патроны у вас есть, аж целых три рожка с половиной. Для хорошего стрелка даже очень не плохо.

       - Я с Калаша еще рюкзак снял. - сказал Немо - Он ему теперь как бы без надобности - Немо встал и достал рюкзак стоявший в углу. Я так понимаю теперь он ваш. Он протянул его Шашлыку.

       - Да нет, не правильно понимаешь, теперь он ваш. Только скажи мне одно мужик. - спросил Шашлык переложив поудобнее автомат на коленях

       - Это не ты помог Калашу в мир иной отойти.

       - Нет. - Спокойно ответил ему Немо. - Не я.

       - Ладно. Как то легко согласился Шашлык - поверим. Тем более чувство мне подсказывает, что ты не врешь. А чувствам надо доверять, особенно в зоне. Вы потом это поймете, если конечно выживите.

       - Это я. - понурив голову, почти шепотом сказала Уголек.

       - Что ты? - непонимающе спросил Шашлык.

       Все недоуменно уставились на Уголька.

       - Это я его... ну, вернее не я его, а из за меня это он - поспешила исправиться Уголек - Ну когда я к нему бежала , а он в этих стрелял, ну те что за мной шли. И поэтому он не заметил, как к нему самому со спины подошли. Я пыталась его предупредить, но он видимо не понял меня.

       - Фу-ты, нуты, напугала. - с облегчением произнес Лейс

       - Знаешь что, девочка, - Шашлык тоже перевел дух - ты как-то по осторожнее в следующий раз, с признаниями. Ладно? А то некоторые могут не дослушать до конца твоей исповеди и шмальнуть сгоряча. Так Лейс?

       Лейс в подтверждение мотнул головой.

       - И успокойся. Ты ни в чем не виновата. Калаш сам допустил ошибку. В его случае фатальную. В зоне нужно смотреть не только вперед и по сторонам, но и назад. То есть на все триста шестьдесят градусов. И лучше это делать, одновременно.

       - Ну что же, раз рюкзак Калаша не потерян, это хорошо. У него там и аптечки должны быть и еда и боеприпасы конечно. Что облегчит вам путь.

       Шашлык открыл рюкзак и начал доставать из него содержимое, раскладывая на столе по кучкам. Медикаменты, съестное, боеприпасы. Достал пару каких -то коробок и отложил их в сторону.

       - Это контейнеры для артефактов - пояснил он - сейчас они вам не понадобятся. В артефактах вы не разбираетесь, поэтому таскать эти контейнеры вам не зачем. Но если даже предположить, что вы на них наткнетесь, то лучше вам их не трогать, так как некоторые из них бывают очень вредные, для здоровья. Но что брать вам с собой , а что нет вы уже сами решайте. Я просто предупреждаю, лишний вес будет вам мешать и замедлит ваш переход.

       - Ну что же, неплохо, для начала сталкерской карьеры - заключил Шашлык оглядывая лежащее на столе. - У меня, когда я попал в зону и того меньше было. Так, теперь главное, медикаменты. С едой и патронами я думаю вы сами разберетесь. А вот с медикаментами расскажу что для чего. Или может вам что-нибудь тут знакомо? Посмотрите, вдруг что вспомните или ассоциации какие возникнут - Немо и Уголек посмотрели на кучку медикаментов и отрицательно замотали головами.

       - Нет, ну тогда слушайте. Так это абсорбенты для воды. - Он взял пачку таблеток и отложил в сторону. - С водой здесь плохо, бутылка воды у вас есть, но этого вам будет мало. Когда закончится, наберете воды из какой-нибудь лужи, предварительно проверив ее на радиацию, и бросите пару таблеток. Заразу должно убить, главное чтобы радиации не было. Но лучше просто экономьте воду, которая в бутылке.

       - А как мы проверим есть там радиация или нет. - Спросил Немо.

       - Вот детектор Калаша, ему в свое время он тоже достался по случаю. Как и вы, снял с убитого сталкера. Неплохая штука, помимо радиации определяет аномалии и артефакты.

       - Немо взял детектор в руки, разглядывая.

       - О Радиации и аномалии предупреждает разными звуковыми сигналами.

       На экранчик выводит всю информацию. Далеко убирать не надо, держи всегда под рукой что бы звук было слышно. Наушника нет, поэтому звук сделаешь не слишком громко, что бы слышно было только тебе.

       Я перенастрою ПДА Калаша на тебя Немо. То что Калаш погиб, он уже сигнал отослал. Так что теперь он будет твой. Калашу в свое время я тоже его перенастраивал, закачал ему всякие примочки. Карты естественно там тоже есть. В свое время у меня хобби было программирование. Да и в железе я неплохо разбираюсь. Я имею в веду компьютеры. - Уточнил Шашлык.

       - Так что ПДА для меня взломать нет проблем. Тем более Калаша.

       А с ПДА вам будет гораздо удобней да и карту чертить не надо Я прямо в нем на карте, обозначу маршрут. Вам только по меткам идти нужно будет.

       Ну все разбирайте и упаковывайте вещички. А я пока ПДА займусь. Да, будите раскладывать. Патроны должны быть на верху , пару магазинов вообще в карманы запихай. Когда вылезем, если Калаша еще не растащили , снимем с него пояс, на нем карманов всяких полно. Ну вроде все, а сейчас не мешайте мне. А ты Уголек вообще спать бы ложилась, в ночь мы все равно никуда не пойдем, а вот встать придется рано. Так что, ложись, спи, сил набирайся. Завтра у вас будет тяжелый день. Да и ты Немо тоже бы ложился. Я вот сейчас ПДА доделаю да тоже лягу, прикорну. Лейс я дежурю первым, после ты меня сменишь.

       - Я не засну - уже из угла где были накиданы матрасы произнесла Уголек.

       - Заснешь - с уверенностью ответил ей Шашлык, не отрываясь от ковыряния в ПДА - сейчас повертишься и заснешь. Сама говорила, что предыдущую ночь практически не спала. Так что заснешь.

       - Холодно. - не унималась Уголек. - Ну матушка, извини, отопление еще не включили. - усмехнулся Шашлык. - Да ты ложись Сейчас твой напарник рюкзак доукладывает и к тебе прейдет согреетесь.

       - Он не мой - пробубнила Уголек.

       - Как его зовут, я знаю. Слава богу, на память не жалуюсь.

       - Я в другом смысле. - ответила Уголек.

       - Так и я в другом смысле. Уж не знаю, что ты там себе придумала. У нас одеял нет и, как ты заметила, батареи здесь не топят. Так что прижмешься к нему вот тебе и будет батарея. - Уже без капли смеха добавил Шашлык. А нет, так лежи и мерзни.

       Уголек промолчала.

       Проснулся Немо от того, что его кто-то тряс за плечо. Над головой стоял Шашлык

       - Подъем, через пятнадцать минут мы уходим, да и вам лучше тоже выдвигаться, что бы засветло добраться до места ночлега.

       - Сейчас чайку с бутербродами попьем и ходу. Лейс уже и чай согрел.

       Лейс в это время что-то колдовал в котелке, стоявшим на горелке.

       - Давай, буди ее.

       Уголек спала, свернувшись калачиком, прижимаясь к нему спиной. Немо поднялся, на ходу потряс Уголька за плечо. Она заворочалась, потом резко села, и закрутила головой по сторонам, явно ничего не понимая. Оглядевшись, она опустила голову и ее взгляд потух

       - Вот ведь черт. - с досадой в голосе пробормотала она - а я уже понадеялась, что мне все это приснилась.

       - Нет, не приснилось, -- Отозвался Лейс - давай вставай, иди чай пить. Вскипел уже. Я и бутиков уже настрогал. - Позвал ее Лейс сам усаживаясь на пол за стол. Второй раз Уголька просить не пришлось, она мигом перебралась через матрасы и усевшись на коленки перед столом, схватила первый попавшийся бутерброд, с жадность стала его жевать.

       - А руки, ты помыла! - с напущенной серьезностью Спросил Лейс. Уголек от неожиданности поперхнулась, прекратив жевать. Медленно положила бутерброд, взглянув на почти черные руки.

       - Не подавись, я пошутил, на вон чаем запивай. - Хохотнул Лейс - Немо только чаю оставь, это вам на двоих. Лейс пододвинул ей кружку.

       - Держи Немо. - Шашлык протянул ему ПДА, сам усаживаясь за стол. - Я набросал на картах контрольные метки, по ним и двинете. Там еще отмечены аномалии, но так как вчера был выброс, то скорее всего все изменилось и эти метки безполезны. Поэтому будьте крайне осторожны. Детектор предупредит об аномалии, но Радиус ее действия не покажет поэтому наберите мелких железяк и бросайте перед собой , потом идите. Но, послушайте меня оба. Это, очень, важно, - чуть ли не по слогам произнес Шашлык - Если все вокруг выглядит нормально, детектор не пищит, и все кажется спокойным, а интуиция вам кричит, подсказывает опасность, то просто довретесь ей, обойдите это место. Потому что скорее всего она вас не обманывает. И впереди действительно опасно. Но пусть даже это окажется не так и впереди ничего нет. Вы же этого не знаете. И поэтому вы ни в коем случае не можете действовать на авось. Поймите здесь каждая ошибка может быть фатальна. - Шашлык замолчал, посмотрел на них. - И повторил. Не делайте ничего на авось, здесь цена ошибки -жизнь.

       Лейс хотел что-то еще добавить, но так как рот его был занят просто в подтверждение слов Шашлыка замотал головой.

       - Пока ты вчера спала Уголек - продолжил Шашлык - я вкратце рассказал Немо какие вам твари могут встретится и как с ними лучше бороться. - он жестом остановил вопрос Уголка. - Немо потом, все, тебе перескажет. Главное, повторюсь, если есть возможность избегайте стрельбы по монстрам, лучше всего для вас просто уйти или убежать, поймите, это вам не сафари и охотники здесь не вы, охотится, будут на вас. Тем более что стрельба может привлечь других монстров, возможно самых опасные в зоне "Людей"...

       На улице уже начало светать, но видно все еще было плохо. Тело Калаша нигде не было. Наверное, утащил кто-то из ночных тварей. Шашлык и Лейс почти сразу скрылись из виду, на прощание Шашлык ткнул в ПДА и махнул рукой в сторону, куда нужно двигаться.

       Отметив для себя направление, Немо убрал ПДА в карман и перехватил поудобней автомат: "Шашлык советовал оружие всегда держать наготове, со спущенным предохранителем" Уголек вооружилась пистолетом. Никто из них не знал, насколько хорошо они справятся с оружием, поэтому сейчас оружие служило больше как успокоительное средство. С ним было как-то спокойнее.

       Они и двинулись вдоль пятиэтажки, стараясь держаться к ней поближе, насколько это было возможно и на сколько позволяли растущие рядом с ней кусты. Улица уходила далеко вперед. По плану, отмеченному Шашлыком, им нужно было двигаться до конца этой улицы.

       Немо шел впереди, бросая перед собой небольшой гаечный ключ с примотанной к нему короткой лентой, сделанной из материала от разорванного матраса. "- так вы его не потеряете - пояснил Шашлык на вопрос Уголька - зачем привязывать ленту? Да и по движению ленты легче будет ориентироваться, если ключ в аномалию попадет. Мелких железяк, удобных для переноски, в подвале удалось собрать не много. На что Шашлык сказал , чтобы они не расстраивались, - в Зоне этого барахла навалом. Лучше конечное использовать гайки, они тяжеленькие и небольшие по размерам. Таскать удобно. Но в принципе подойдет любой мелкий металлический хлам, как например маленький гаечный ключ. Почему бы и нет.

       Уголек держалась сзади, постоянно оглядываясь назад помня горький опыт Калаша, когда на него сзади напали зомби. Продвигались они медленно, каждый раз замирая и прислушиваясь к любому звуку доносившемуся до них. Они не прошли и пятидесяти метров, а нервы у обоих уже были на пределе. Мышцы рук у Немо свело от напряжения, так крепко он вцепился в автомат. Уголек тоже была на взводе, наверное передалось от Немо. Когда вдруг неожиданно близко взвыла собака, она чуть не закричала.

       "-Так нужно остановиться и успокоиться, - подумал он про себя - Черт. Вчера я был гораздо спокойнее. Ну, это потому что еще не знал куда попал. Шашлык еще, со своими историями о монстрах. Как-то это все не правдоподобно. Но будем исходить из худшего, что все что наговорил ему ночью Шашлык чистая правда. Если все это байки, то вздохнем с облегчением и забудем. Но сначала, нужно успокоиться."

       Немо остановился.

       - Так, стоим Уголек.

       Уголек от неожиданности врезалась ему в спину.

       - Что там? Испуганно спросила она, выглянув у него из за спины.

       - Так дело не пойдет. Давай-ка присядем. Она бросил ключ ближе к стене и сам направился за ним. Уголек посеменила за ним, оглядываясь и высматривая, не понимая, что остановило Немо. Немо устроился возле стены в небольшом пространстве между старым киоском и домом. Так они хоть не будут маячить на открытом пространстве, в тот же время сами могли спокойно наблюдать за улицей.

       - Ты чего? - Спросила она не понимающе, бухаясь на землю радом с ним, но по лицу было видно, что она рада этой неожиданной остановки.

       - Так дело не пойдет. - Повторил Немо - Мы не сможем идти дальше, если будем постоянно на взводе и от всего шарахаться, как тараканы от тапочка. У меня от напряжения все мышцы свело. Быть осторожными это одно, но взвинчивать так себя... это к добру не приведет. Надо успокоиться Уголек.

       - Ага.- Мотнула она головой - и отдохнуть чуть-чуть, а то я прошла всего ничего, а вымоталась так , как будто на гору взбиралась.

       - Я о том и говорю. Это от напряжения. Но. Не расслабится Уголек, а успокоится. Понимаешь разницу.

       - Ага - Уголек снова мотнула головой - Дай попить. Немо посмотрел на нее, вспомнились слова Шашлыка об экономии воды. Но залез в рюкзак и достал ей бутылку. Она сделала маленький глоток и вернула бутылку обратно.

       - Да помню я, об экономии, поэтому можешь не смотреть на меня так. -- ответила на его взгляд Уголек.

       Немо усмехнулся, сам сделал небольшой глоток и убрал бутылку в рюкзак.

       - Ну что, выдвигаемся?

       - Пошли - ответила она и выглянула на улицу со свой стороны киоска. Раздался выстрел. Рядом с ее головой пуля ударила в стену, выбив бетонную крошку.

       - Немо резко дернул ее на себя, схватив за рукав, и уложил на землю. Послышались еще выстрелы и в стенку киоска еще несколько раз садануло, оставив в прогнившем железе несколько дырок.

       - Что это? - испуганно зашептала Уголек, пытаясь подняться

       - Лежи ты, даже голову не поднимай. Зашипел он на нее. Как скажу, сразу вскакивай и беги за мной. Понятно?

       - Но...

       - Без всяких но.

       Немо стянул с ее головы кепку и подполз к краю киоска со своей стороны. Аккуратно выставил кепку на палке, валявшейся здесь же у киоска. Ничего не произошло. "Возможно, с этой стороны стрелявшему не видно и они смогут проскользнуть до края дома. - Подумал немо - Здесь им отсидеться не удастся, стрелявшие могут кого-нибудь прислать проверить. Все это пролетало у него в голове мгновенно, он даже не задумался откуда он все это может знать"

       Он взглянул на ПДА. До метки им нужно идти прямо, но обстоятельства изменились, и как говорил Шашлык, в зоне прямой путь бывает не самый короткий и не самый верный, ну или что-то в этом духе.

       По карте было видно, что за поворотом находился комплекс зданий связанных между собой переходами. Это было кстати. Можно хорошо затеряется между зданиями.

       - Приготовься - он осторожно выглянул, и осмотрелся - Пошли! - он рванул с места и подбежав до края пятиэтажки повернул за угол, в детекторе что то запищало, не смотря на него он на ходу бросил перед собой ключ. Ключ пролетел вперед, ничего не произошло, он не останавливаясь рванул дальше, оглянувшись назад. Уголек следовала за ним, чуть ли не наступая ему на пятки. Не поднимая ключа, он бросил вперед еще железяку, выуженную из кармана. Железяка пролетела по воздуху и брякнулась об землю без видимых отклонений. Но писк детектора участился, и тут с боку что то затрещало, а потом рвануло пустив в сторону множество молний. От разрядов электричества по всему телу пробежали мурашки, от неожиданности он чуть отшатнулся в сторону от вспышки и не останавливаясь, прибавил еще хода. Сзади одновременно со вспышкой послышался испуганный вскрик, а потом мат. Он обернулся, и чуть не споткнулся от увиденного, за ним бежало, нечто. Волосы на голове Уголька торчали в разные стороны как иголки у дикобраза, на все еще черном от грязи лице были видны только одни белки глаз. "Нечто" не отставало. От чего хотелось еще прибавить хода. Что Немо и сделал. "Нечто" тоже прибавила.

       "молодец все-таки девчонка - похвалил он ее про себя"

       Так кидая перед собой железяки, они преодолели несколько метров до здания. Забежав внутрь они оказались в небольшом холле, из которого в глубь здания вел коридор. Похоже это была какая то бывшая школа или какое-то дошкольное учреждение. Забежав в первую открытую дверь комнаты Уголек с Немо, тяжело дыша, опустились возле стены около окна. Немо выглянул в окно, высматривая не преследует их кто-нибудь. На улице никого не было. Он понимал, что оставаться здесь было нельзя. Нужно как можно дальше уйти от этого места и от предполагаемых преследователей.

       - Что это было? - Спросила Уголек

       - Ты о чем? - Не понимающе переспросил Немо - о молниях?

       - Нет, там, у киоска, ну и о молниях тоже. Ты знаешь?

       - Ну, у киоска по нам кто-то стрелял. Шашлык говорил, что здесь территория какой-то бывшей секты, название не помню, не отложилось в голове. Он говорил в ней в совсем больные на голову люди, будто зомбированные. Вначале стреляют, а потом выясняют, что да как. Они здесь какой-то свой талисман охраняют или охраняли. Возможно, это они и стреляли. А разряд с молниями, черт его знает, аномалия, наверное, детектор пищал.

       Немо еще раз выглянул в окно, убедится, что за ними никто не идет.

       - Ну, все. Вставай Уголек. Надо двигать.

       Немо подошел к двери ведущей в коридор, в глубь здания, и слегка высунулся. На улице быстро светало, и света, проходившего через коридорные окна, было достаточно, чтобы хорошо его разглядеть. В коридоре было пусто и тихо.

       - Слушай - прошептала Уголек, выглядывая из-за его спины в коридор - А Шашлык говорил, что бы мы в здания лучше не совались.

       - Он про подвалы говорил. Что бы мы их старались избегать, и не совались туда без особой нужды.

       Неожиданно, вдалеке по коридору послышался звук. Уголек и Немо замерли. Из одной из дальних комнат вы шла собака, повернув к ним голову, уставилась на них пустыми глазницами. Постояв так немного, собака медленно развернулась, и побежала по коридору прочь от людей.

       - Пошли, убежала - сказал Немо

       Он вышел в коридор... прислушался... и двинулся вперед. Уголек засеменила сзади. Постепенно он стал увеличивать шаг. Его не оставляло предчувствие, что их кто-то преследует и что преследователи вот-вот должны появится.

       - Нам нужно попасть наверх, - не оборачиваясь, прошептал Немо - здесь должен быть переход в другое здание. По крайней мере, на карте так обозначено.

       Путь наверх нашелся, когда они добрались до середины коридора. Наверх вела широкая лестница.

       - Останься внизу и смотри за коридором, - прошептал он ей - я поднимусь на один пролет, потом поднимаешься ты. Не дожидаясь ответа, он вступил на лестницу и осторожно подниматься наверх. Уже поднявшись почти до второго этажа, он услышал за собою шуршание одежды. Оглянувшись, он увидел Уголька быстро поднимающейся по лестнице, стараясь издавать как можно меньше звука. Увидев, что он смотрит на нее, она сначала прижала палец к губам, а затем замахала ему рукой, чтобы поднимался дальше. Он быстро поднялся на этаж оглядел коридор, и не заметив ничего подозрительного устроился на лестнице нацелив автомат за спину поднимавшейся Угольку. Поравнявшись с ним, она присела рядом и прошептала.

       - Там промелькнуло несколько теней, с той стороны, от куда мы пришли. Я не разглядела кто это. Но мне кажется, что это люди. Может нам стоит их дождаться?

       - Не думаю, что это будет правильно Уголек, по нам же кто-то стрелял. А вдруг это они и есть? Поэтому двигаем, да побыстрее. Ты давай иди по переходу в другое здание и старайся нагибаться как можно ниже, чтобы через окна не было видно. А я сразу за тобой. Если почувствуешь или услышишь что-то необычное - остановись.

       - Да мне все здесь таким кажется - шипя ответила Уголек

       - Держи. Вот детектор, завибрирует, притормози. Поняла?

       - Поняла, поняла.

       Она стала осторожно пробираться по переходу, низко пригибаясь. Немо выждал некоторое время, смотря вниз по лестнице, и последовал за Угольком.

       Добравшись до следующего здания они не останавливаясь побежали по коридору стараясь двигаться как можно тише, держатся по ближе к стене и подальше от окон. Большинство дверей ведущие из коридора в помещения были открыты или просто отсутствовали. Некоторые были выломаны, а их остатки валялись здесь же на полу. В помещениях творилась полная разруха, валялась перевернутая мебель, различный мусор на стенах висели старые истлевшие плакаты. Все это Немо замечал мельком, ровно за столько, сколько требовалось, что бы заглянуть в помещение, убедится что оно пустое и бежать дальше. Так они добрались до конца коридора и остановились прислушиваясь. В здании было бы совсем тихо, если не ветер, гонявший по полу старые листки газет и какой-то бумаги. Немо подкрался к подоконнику и как можно осторожнее выглянул на улицу.

       Из здания из которого они только что перешли, на улицу выскочило три фигуры в массивном обмундировании и стали быстро пересекать пространство между зданиями. Неожиданно, что-то не уловимое и различимое только по еле заметным колебаниям воздуха, мелькнуло к ним и врезалось в последнего бежавшего. Воздух на мгновение задрожал и Немо увидел как радом с ними появился темный силуэт, высокий, с длинными руками, показавшийся Немо гораздо крупнее и выше чем были преследователи. Через мгновение силуэт снова растворился в воздухе. Одновременно с этим пространство огласило громкое гортанное рычание.

       Бегущий, от толчка не удержался на ногах и повалился на землю но практически сразу поднялся и открыл огонь присоединившись к дум своим напарникам которые открыли огонь чуть раньше, когда он еще только поднимался. Они встали в круг, спиной друг другу и вели огонь короткими очередями. С верху было сложно понять в кого они стреляют неуловимая цель по которой велся огонь то появлялась, то пропадала, Невидимый противник умудрялся появляться одновременно то с одной, то с другой стороны от стрелявших. Немо понял что невидимых противников наподдавших на бойцов было несколько. Бойцы грамотно вели огонь, без суматохи. Было видно что им уже не раз приходилось иметь дело с таким противником. Могло даже показаться, что они это делают с некоторой ленцой. Фигуры нападавших стали появляется чаще. Неожиданно один из бойцов прекратил стрелять, напарники зажали его посередине оставаясь стоять спиной к спине, каждый, держа под огнем свой сектор. Их напарник копался не долго и теперь у него в руках появился ручной пулемет. Он сменил одного из бойцов на которого несся полупрозрачных монстров. Теперь, теряя способность к мимикрии, он был уже хорошо различим.

       Громкое эхо выстрелов раскатилось между домами, а тяжелые пули впиваясь в тело монстра остановили его продвижения. Он упал, не добежав каких то метра полтора до стрелявшего.

       Немо очнулся и оторвался от окна, настолько заворожило его увиденное. Он схватил Уголька, тоже наблюдавшей за перестрелкой, и потащил к лестнице. Бой на улице еще продолжался, но было ясно, что продлится он не долго, а значит, преследование продолжится и не важно кто в нем выйдет победителем неизвестные бойцы или твари напавшие на них. И те и другие сейчас для них представляли опасность. Поэтому нужно убирается отсюда, как можно скорее и как можно дальше, воспользовавшись этой заварушкой.

       Добежав до лестнице они быстро стали спускаться в низ.

       - Кто это? - на ходу спросила Уголек.

       - Ты о ком?

       - Ну, те. Кто напал на людей внизу.

       - Это Кровососы

       - Кто, кто?..

       - Кровососы - Немо теперь знал как называются эти монстры, именно под таким названием он их запомнил когда Шашлык описывал ему населявших зону аборигенов. По словам Шашлыка кровососы были очень опасными тварями.

       - Какие такие кровососы? - не унималась Уголек.

       - Которые на людей напали, называются кровососами. Так мне Шашлык сказал.

       Спустившись на нижний этаж они не останавливаясь забежали в комнату и вылезли в окно с противоположной стороны здания от преследователей. И прячась в кустах стали пробираться в вдоль дома.

       - Немо! - одернула его Уголек - Ты куда!? мы же не туда идем.

       - Да нет, все правильно, это мы из-за стрельбы вначале не в ту сторону свернули, а так, по карте, нам туда и надо. Сейчас за следующим домом свернем и снова на маршрут выйдем, который нам Шашлык отметил.

       Выстрелы, которые все это время звучали из-за дома прекратились. Немо остановился.

       - Тихо Уголек. Замри. Они могут вот-вот появится. Если конечно они за нами шли, а не просто мимо проходили.

       Они плотнее прижались к стене дома и присели. Со стороны газона, который с этой стороны прилегал к дому, их плотно прикрывали кусты с листьями грязновато желтого цвета Если не кто не видел как они выпрыгивали из окна и прятались в кустах то просто так заметить их со стороны было бы сложно. Затаив дыхание, они прислушалась.

       Пространство вокруг сразу наполнилось звуками, которых вначале и не замечаешь, но как только начинаешь прислушиваться становится немного жутковато. Сверху раздавалось карканье ворон, а где-то неподалеку завывала не то собака, не то какой другой зверь, которых, как теперь знал Немо со слов Шашлыка, в зоне было предостаточно. У дома который стоял напротив улавливалось какое то движение но через кусты было плохо видно. Главное, чтобы это ни было, не обращало на них внимания.

       Но на данный момент Немо интересовал только один вопрос. "Куда делись преследователи?" И словно отвечая на его вопрос с окна которое находилось справа от Немо послышались шаги и прозвучали приглушенные голоса. Говорили в пол голоса, но слова было разобрать можно.

       - Пусто, нет ни кого.

       - Ты по всем комнатам посмотрел.

       - Да, по всем. Белый сейчас второй этаж осматривает.

       Может, показалось тебе?

       - Ла нет, не показалось. Точно кочно не скажу но по-моему это они. Слишком быстро промелькнули, да и ПДА две точки показывал.

       - А сейчас что?

       - Тишина. Но в этом месте всегда глючит.

       - Если говоришь, кто-то промелькнул. То куда они тогда делись?

       - Может на улицу выпрыгнули, да к тем домам ушли?

       - Что они всосем без головы. Тут аномалии одна на другой сидит. Да и фонит здесь, не понять только с какой стати. Не пройти тут. Так что отпадает.

       - Да что отпадает? - возмутился говоривший - Ума же у них хватило суда забежать. Хотя каждый знает, что зомбаков здесь больше чем у бабки черешни в соду. Так что с них станется.

       - ты хоть одного зомбака видел? Куда интересно они все делись?.. Ладно пошли... На до еще раз все проверить, по этажам пройтись... Ох черт. Накаркали.

       - Что такое?

       - Да вон зараза, идут, тащатся. И принесла их не легкая. Видишь? Из за угла дома, напротив, куда ты предполагал что наши пассажиры утопали. Нас, поди, заметили.

       В комнате послышалось буханье обуви, кто-то еще вбежал в комнату.

       - Все мужики валим от сюда. Зомбаки прут. - Послышался запыхавшийся голос.

       - Да видели уже. Вон, прут, потихоньку. Поговорить поди хотят. По душам.

       - Что, и от сюда тоже? Не мужики, я с другой стороны видел. Откуда мы только что пришли, только они по верху, по переходу сейчас прут. Много их. Так что сваливать надо, а то зажмут с двух сторон.

       - А что насчет пассажиров.

       - Да нет их тут похоже.

       - Ладно, пошли, дорога из Припяти одна там и подождем.

       Последнею фразу Немо уже расслышал еле-еле сквозь топот удаляющихся шагов. Он еще переваривал услышанное размышляя, могли ли те люди искать их или они искали кого другого. Когда почувствовал, что за рукав дергают.

       Уголек, одной рукой дергала его за рукав чтобы привлечь внимания, другой тыкала сквозь кусты.

       - Что? - Прошептал он

       - Смотри! Идут - прошептала она, указывая рукой сквозь кусты

       Он пригляделся. От угла, дома напротив, где он заметил до этого шевеление шли люди, вернее то что от них осталось. Их было много. И двигались они в их сторону.

       - Давай через площадку, к другому дому - быстро зашептала на ухо Уголек. Немо разобрал по голосу, что у нее начинается паника.

       - Нет. Туда нельзя. - Немо постарался говорить как можно спокойней. Хотя сам тоже был нешуточно напуган - Слышала, о чем эти говорили, здесь полно аномалий и радиация повышена. Надо что-то другое придумать. Обратно в дом тоже лесть нельзя, они говорили, что зомбаки с двух сторон идут. Давай попробуем вдоль дома, тут вроде пока тихо, может, и не заметят. - Немо чуть раздвинул кусты и посмотрел на идущих зомби - Хотя нет, вряд ли, точно на нас прут. Гады.

       - Пошли, я впереди, ты за мной, и не отставай.

       Он выудил из кармана очередную железяку и бросил ее вперед вдоль дома. Железяка пролетела в перед и упала загремев об камень.

       Они стали пробираться вперед. Не таясь, ломая ветки кустов которые мешали им цепляясь за одежду и сильно замедляя их продвижение. Сзади и чуть с боку затрещало, после чего послышался небольшой электрический разряд. Они разом обернулись, за кустами было видно расходящиеся во все стороны молнии и сверкающие в них силуэты зомби.

       - Похоже им по барабану все эти аномалии, раз они уже мертвые. - Разочарованно произнес Немо - Я надеялся, может они хоть как-то их задержат.

       Он пошел вперед, потянув за руку Уголька. Сзади снова раздались разряды молний и теперь еще что-то зашипело, они опять оглянулись. И увидели кроме разрядов молний, вздымающиеся к верху столб пламени. Зомби шли, не обращая особого внимания на творившееся вокруг них , но стараясь держаться в стороне от пламени. Некоторые из них, попав в аномалию падали, шедшие за ними не обращая на это внимания, шли прямо по их головам.

       - Смотри, - дернула Уголек Немо и указала рукой чуть в сторону. Вокруг нескольких зомби закружился небольшой смерч, вначале подхватывая с земли листву а потом захватывая и самих зомби. Он стал медленно поднимать их вверх, с каждым разом все сильнее раскручивая. После прозвучал хлопок и зомби разорвало на несколько частей, оросив ближайшее пространство кровью, слизью, и всем тем, что еще от них оставалось. Уголек вскрикнула, закрыв лицо руками. Зрелище было не из приятных. На них ни чего не попало только потому, что их защищали кусты. Вокруг началась чистая катавасия. Сверкали молнии, вихрями вздымалась листва, захватывая с собой все новые тела, хлопки теперь раздавались чаще, то тут, то там из-под земли вырвались столбы огня. А в разные стороны летели ошметки и куски тел.

       - Смотри Немо, они вроде остановились. - зомби стояли замерев и как будто раздумывая, идти им дальше или нет. Замешательство их длилось не долго и они снова двинулись за ними. Некоторые из зомби стали пробираться сквозь кусты, в вдоль дома, там где только что прошли они сами. Другие стали и дальше пробирается по поляне пытаясь обойти Немо и Уголька. Теперь зомби двигались более осторожно, но все равно, время от времени раздавались хлопки и разряды, когда кто не будь из них попадал в очередную аномалию.

       Зомби оказалось гораздо больше чем это могло показаться с первого взгляда. Они все пребывали и прибывали выходя из за угла дома на против. Даже учитывая то что немало из них уничтожали аномалии количество их при этом не как не уменьшалось.

       Немо стал еще быстрее пробираясь сквозь кусты вдоль дома. Уголек практически повисла у него на руке, так как ноги ее не держали, подкашиваясь, сквозь руку за которую его держала Уголек. Немо ясно чувствовал, как ее бьет крупная дрожь. Волосы на ее голове встали дыбом толи от электричества, которое било вокруг толи от страха. Немо не останавливаясь пробирался вперед стараясь чуть ли не вплотную прижиматься к самой стене, что бы кусты не так мешали. До угла дома оставалось уже всосем чуть-чуть. Когда из-за него появилась другая толпа зомби. Теперь пути отхода были перекрыты. Спереди и сзади были зомби с боку площадка, усеянная аномалиями.

       Немо развернулся к Уголку, на той не было лица, глаза широко раскрыты и наполнены ужасом. Она открывала рот, может хотела что-то сказать или для того чтобы закричать, а может для того чтобы просто сделать вздох. Но, не могла сделать ни того не другого, ни третьего.

       "-этого еще не хватало -- забеспокоился Немо" и со всего размаха саданул ей оплеуху. Голова Уголька мотнулась в сторону, и сделав резкий вздох, она начала быстро хватать ртом воздух словно только что вынырнула из воды.

       - Уголек! - Немо схватил ее за голову и посмотрел ей в глаза. Они уже не были так широко раскрыты и было видно что она приходит в себя. В глазах ее стало, проявляется понимание и осознание где она находится. Не дав ей дальше опомнится, он подхватил ее с низу и подбросил к окну находившемуся над ними так чтобы она смогла туда заглянуть.

       - Смотри! Есть там кто?!

       - Нет! - истерично ответила уголек, голос срывался на крик.

       Он еще сильнее подтолкнул ее вверх.

       - Забирайся! - крикнул Немо и почти втолкнул ее в окно. После этого подпрыгнув, подтянулся на руках, влез на подоконник и перевалился в комнату. Вскочив на ноги, он побежал к двери, у которой уже стояла Уголек.

       - Нет ни кого - прошептала Она.

       Он пробежал мимо ее не останавливаясь, заметив у нее в руках пистолет.

       - За мной и не останавливайся! И убери пистолет, он бесполезен сейчас. А то потеряешь. - Он бежал вперед по коридору, время от времени оглядываясь назад, смотря, чтобы Уголек не отставала. Автомат, болтавшийся с боку, стал бить о ребро. До этого момента он даже забыл о его существовании. Немо переместил его поудобнее.

       Как ни странно, но сейчас он ни чувствовал, ни паники, ни страха. Только странное чувство, и ощущение которое давало ему понять, что нужно делать и как поступать.

       Из коридора сквозь окна было видно пространство между двумя зданиями, на улице никого не было. Пробежав по коридору он, не останавливаясь, выскочил через двери на улицу и оказался как раз в том месте где недавно бойцы устроили бой с кровососами. Остановился. Уголек сзади врезалась ему в спину.

       - Интересно, а где... - Немо не договорил. Так как те о ком он хотел спросить, сами появились из-за угла. Зомби двигались кучно и похоже прибавили в скорости. - Вот дьявол. - Немо дернул Уголька за руку и ринулся прямо навстречу зомби. Уголек хотела что-то возразить, но сорвалась с места и побежала за ним. Увидев как он показывает на пожарную лестницу прикрепленную к дому и уходящую на крышу.

       - Давай Быстрее! - прокричал Немо крутя головой то в сторону Уголька то в сторону приближающихся зомби. Как только она подбежала, Немо подбросил ее чтобы она могла ухватится за нижнюю ступеньку и не дожидаясь когда она поднимется выше влез сам.

       Зомби добрались до лестницы, когда Немо с Угольком успели подняться на несколько ступенек.

       - Фу, успели. - С облегчением вздохнула Уголек посмотрев в низ.

       Они стали подниматься в верх. Зомби столпились внизу, что-то бормотали и топтались на одном месте, таращили вверх глаза или пустые глазницы в зависимости у кого что осталось.

       - Надеюсь, они не умеют ползать по лестнице - с надеждой в голосе спросила Уголек.

       - Не знаю, но надеюсь, что нет.

       Они уже почти поднялись на крышу, как снизу прозвучала автоматная очередь. Пули прошили остатки стекла в окне на втором этаже, радом с лестницей.

       - Быстрей Уголек! Быстрей! Как поднимешься на крышу, сразу ложись и прижимайся к бордюру.

       Снизу еще раз прозвучала очередь. Пули прошли чуть ближе, ударив в штукатурку.

       Уголек уже скрылась на крыше, а он увеличив темп перепрыгнул через бордюр и упал на крышу споткнувшись об нее.

       - Дьявол Уголек, могла бы и отползти.

       - Я не успела. Да ты и не сказал ни чего.

       Он, также не поднимаясь, подполз и прижался к бордюру, лицом к Угольку.

       Крыша была прямая, со всех сторон окруженная невысоким бордюром, в разных местах из нее высовывались куски отслоившегося рубероида.

       - Блин, и что за сволочь там стреляла. - Прошипела Уголек.

       - Слава богу что мазила попался - успокоил ее Немо - А то все, пришел бы нам каюк. Откуда он интересно гад стрелял, - Немо стянул с себя рюкзак и стал выуживать из него бинокль. Оглядывая ближайшие дома, которым открывалась сторона крыши, не прикрытая бордюром.

       - Да не самая высокая крыша нам попалась. - Вздохнул Немо.

       Здание было двух этажным, а вокруг их окружали пяти этажные и девяти этажные дома, с которых открывался прекрасный вид на их крышу.

       Немо быстрым взглядом окинул крышу на которой они находились.

       - Давай-ка Уголек переползем вон к тем вентиляционным отдушинам, они с одной стороны нас прикроют а с другой стороны тополь здоровенный торчит. Так хоть в какой то безопасности будем от снайперов. Если они тут водятся. - Он подхватил мешок, и они поползли к трубам вентиляции.

       Прижавшись спиной к стене трубы, смогли перевести дух

       - Дай воды - Уголек все еще не могла отдышаться. Он извлек из рюкзака бутылку с водой и передал Угольку, та с жадность схватила и припала к горлышку.

       - Слушай, а если они все-таки умеют по лестнице взбирается. Они же сюда попрут и куда нам тогда? - она сделала еще глоток и отдала ему бутылку.

       - Если умеют, то об этом мы скоро узнаем. Но лестница здесь узкая, если полезут, то по одному, а так нам с ними будет легче справится. Я так думаю. Но мне почему-то кажется, что лазить они не умеют. - Он тоже сделал пару глотков и убрал бутылку в рюкзак. Передохнув немного и отдышавшись, он осторожно выглянул из за вентиляции и стал разглядывать в бинокль дом от которого они были прикрыты сейчас бетонной вентиляционной стеной. Дом был старой панельной пятиэтажкой с изрядно потертыми стенами и выбитыми стеклами. Практически любое из этих окон могло бы послужить отличным местом для снайпера. Но где-то внутри Немо что-то подсказывало, что его там нет. "-Если бы он там находился, то открыл огонь еще тогда, когда они только поднимались на крышу. - Подумал Немо" Он медленно обвел в бинокль окна из которых предположительно была видна их крыша. Окна сияли черными дырами, кое-где поблескивали остатки грязных стекол в уцелевших рамах. Их блеск настораживал, казалось что это блеск отражался от стекал оптического прицела.

       - Вроде нет никого - пробормотал Немо - хотя, если кто-то и есть, разве стал бы он маячить.

       Немо спрятался обратно за вентиляцию и перебрался ближе к бордюру, со стороны, откуда они поднимались, от домов, его загораживал здоровенный тополь. Он осторожно перегнулся через бордюр и выглянул в низ, "стадо" зомби все также кружило в низу. Несколько стояло у лестницы с запрокинутыми головами. Уставившись вверх, они были точно зачарованные видом лестницы, что не могли оторвать от нее взгляда. Остальные просто бродили по площадке между зданиями. Заходили внутрь, выходили, с виду могло показаться, что это просто обычные люди, заняты своими повседневными делами.

       - Ну, как, уходят? - Послышался с боку голос Уголька. Она подползла с краю рядом с ним и тоже высунулась посмотреть вниз.

       - Даже не собираются. Но и суда не лезут.

       - О, смотри! А эти с оружием. - Уголек ткнула пальцем на парочку зомби.

       Немо присмотрелся. Эти двое действительно имели оружие, один держал автомат в руке, другой волочил его по земле за лямку. Но прежде всего, от других их отличала одежда, она была похожа на военную. Форма была несильно потрепана, да и сами они выглядели гораздо лучше остальных. Если бы не их движения, не свойственные обычному человеку, то их можно было бы принять за обычных солдат.

       - А вон еще. Смотри! и там тоже! - Уголек тыкала пальцем то в одного, то в другого, когда замечала зомби с оружием.

       - Похоже они в нас и стреляли, когда мы на крышу поднимались. - усмехнулся Немо. - Давай-ка Уголек, спрячь голову, они хоть и мазилы, но кто знает, шальная пуля она как говорят дура.

       Они отползли от края и снова уселись около вентиляции.

       - Ну что теперь делать будем? - Спросила Уголек - Сейчас пока не уйдут, не спустится... А может тут еще одна лестница есть?!

       - с крыши только одна, видишь, больше нигде дуг от лестницы не торчит. - ответил он оглядываясь.

       Уголек обвела взглядом крышу, словно не доверяя ему

       - Да, невидно... Слушай Немо. - вдруг опомнилась Уголек - А что это за люди были? Они нас преследовали? Я и половины слов не смогла разобрать. Ты их расслышал? Ты же ближе к окну был. А?

       - Не знаю Уголек, непонятно... может и нас искали а может и кого другого, но слышал, что ищут тоже двоих. Если ищут нас, то зачем? хотят помочь?.. Но может ведь оказаться и на оборот? - Немо задумался - Но с другой стороны, помощь нам бы с тобой не помешала. Опять же Шашлык предупреждал, что лучше нам избегать каких либо контактов с небольшими группами. Если конечно совсем не припрет. Он нам с тобой отметил на карте несколько мест, где находятся базы крупных кланов и стоянок сталкеров. Сказал, что там будет более-менее безопасно. Если конечно пока мы при памяти были, не натворили чего серьезного.

       По его словам он вообще в недоумении как мы могли здесь оказаться. Мне даже показалось, что он нас с тобой принимает за какую-то новую аномалию, доселе пока еще невиданною. Также он предположил, что нас с тобой закинули суда ученые для какого-то эксперимента. Или мы с тобой зашли суда а у нас при выбросе память отшибло. Но с его же слов это было его самое нелепое предположение. Так как одеты мы не как обитатели зоны. Два первых ему казались более состоятельными. Получается мы с тобой либо аномалии, либо подопытные неких ученых. - Тебе какой вариант больше нравиться - спросил, усмехнувшись Немо

       - Никакой, не хочу быть ни тем не другим. Ни аномалией ни подопытным кроликом. - обозлилась Уголек - Ну а сам ты что думаешь?

       - Не знаю - пожал он плечами. - У меня вообще сейчас каша в голове и что самое досадное, ничего вспомнить не могу. У тебя у самой как? Вспомнила, что ни будь?

       Уголек отрицательно мотнула головой

       - Не...а, ни черта не помню. А еще говорят - язвительно заявила она - что если человека напугать, то к нему память вернутся может. Чушь, какая-то. И как это интересно еще нужно человека напугать, чтобы к нему память вернулась. Я чуть дар речи не потеряла. А толку!.. Как не помнила ни черта, так и не помню. Сюда бы этих... ну, кто это придумал... вот бы и проверили свои советы на себе.

       Она замолчала что-то обдумывая.

       - Слушай Немо... а может ты раньше военным был? - она повернулась к нему и стала разглядывать его критическим взглядом.

       - С чего это ты взяла? - удивился он.

       - Ну, не знаю... ты просто вел себя так. Тогда, в первый раз, когда мы от зомби убегали... потом когда в нас стреляли и сейчас. Мне даже показалась, что ты не очень то и напуган был. У тебя все как-то, четко так получалось. И говорил ты, будто команды отдавал. Пощечину вон мне залепил... Кстати! - Уголек аж подпрыгнула - ты что это мне пощечину залепил?

       - Так у тебя истерика начиналась. - удивился он ее нападкам.

       - Ну... это может быть. Но зачем так сильно?! Скула все еще ноет, я уж думала ты мне половину зубов выбил, она сначала так онемела, что я даже не чувствовала ее. Уголек потрогала скулу будто проверяя все ли на месте, - Ну точно. Синяк будет - констатировала она

       - Ну извини. Не рассчитал, не до того тогда было.

       - не до того... - передразнила она его. -- продолжая тереть щеку.

       - Ну и что ты думаешь? мог ты быть раньше военным?

       - Не знаю Уголек. - Немо пожал плечами -- Может быть. Сам сейчас не могу понять но тогда я действительно гораздо четче все воспринимал и будто знал что делать и как поступать. Да и страха как такового не было. У меня вот только сейчас озноб идет как вспомню насколько близко к нам эти головешки подобрались. Ну а так... не знаю,... может, и служил где-то.

       - а от куда ты про лестницу узнал, что она здесь есть? Может, ты тут раньше был? - не отставала от него Уголек

       - Да нет. Лестницу я заметил еще когда мы из окошка за бойцами наблюдали, когда они от кровососов отстреливались, и как-то в памяти отложилась. После, когда нас зажали, подумал что хорошо бы, куда повыше забраться от этих зомби и вспомнил об этой лестнице. Так что здесь все просто.

       - Плохо - с сожалением сказала Уголек. Она обхватила колени руками и уткнулась в них подбородком. - Я уже подумала может ты что вспомнил.

       - Да ладно Уголек. Вспомним. Не отчаивайся. - И он по-отечески потрепал ее по голове. - Сами не вспомним, найдем того, кто подскажет. Не могли же мы, просто так, не откуда взяться.

       Он сильней откинулся на стенку воздуховода, усаживаясь поудобней и задрал голову.

       Небо было темно-серым, солнце из-за туч совсем не было видно, и от этого все вокруг казалось мрачным и грязным. Облака перемещались медленно, будто с ленцой, некоторые из них казалось, висели настолько низко, что подними руку, и ты до них достанешь.

       "- Обычный осенний день, еще только дождика не хватает для полной картины - подумал он - как на лицо упали первые мелкие капли"

       - вот ведь зараза - обозлился Немо и полез в рюкзак.

       - Ты чего? - Не поняла Уголек.

       - Да похоже сейчас дождь зарядит, а у нас и прикрыться нечем. Ты давай, надень-ка лучше свой капюшон а то мне кажется вряд ли здешний дождик пойдет тебе на пользу. Будешь потом всю жизнь в парике ходить да с приклеенными ресницами, а брови краской рисовать. И это наверное будет меньшее из зол от местного дождика.

       - С чего это вдруг - испуганно спросила Уголек, сама начала лихорадочно натягивать на голову капюшон с опаской косясь на небо. - с чего они вдруг выпадут?

       - Радиации тут полно кругом, и с неба с дождем, скорей всего тоже какая ни будь гадость идет. Поэтому голову тебе лучше прикрыть а капюшон вообще лучше не снимай. Хорошо пока просто моросит, если сильнее пойдет, промокнем мы тут с тобой. А сушится негде. Еще не известно, на сколько мы тут застряли.

       Он еще раз взглянул на небо. Оно было практически все затянуто тучами, поэтому понять когда прекратится дождь было не возможно.

       - Нужно подумать, как мы с тобой отсюда выбирается, будем. И чем скорее мы это сделаем, тем лучше.

       Немо пробрался к краю крыши и устроился у бордюра, наблюдая за зомби. Неожиданно где-то недалеко прозвучали выстрелы, в начале было слышно одиночные выстрелы, после завязалась перестрелка, по звуку это было где-то совсем не далеко. Некоторые из зомби замерли, словно прислушиваясь, а затем побрели на звук раздающихся выстрелов.

       Уголек подсела к Немо

       - Смотри, уходят! - Радостно затрещала она, тыкая пальцем в уходящих зомби.

       - Уходят, да не все. Надо как-то отвлечь остальных и по быстрому спустится. - Немо сильней перегнулся через край крыши, чтобы лучше было видно.

       - Что там? - дергала его за куртку Уголек.

       Немо сел обратно.

       - Оставайся здесь и смотри за зомби вдруг все уйдут, а я кое-что проверю.

       - А что там? - не унималась Уголек.

       - Рядом с нами, с права внизу, есть небольшой балкон. Я хочу проверить, есть ли еще такие, только с другой стороны, где зомби нет. Тогда можно будет не заметно на него спустится ну и там уже вниз если конечно их внутри здания не будет.

       - Короче, сиди, и смотри, а я пойду, проверю. - и он не дав ей больше ни чего сказать пригибаясь побежал к другому краю крыши.

       - Уголек заняла место Немо и высунувшись с крыши попыталась разглядеть балкон про который он говорил.

       Балкон действительно был и даже не один. Но она даже представить себе не могла как на такой балкон можно вообще спустится. Он был, каким то узким, да и находился слишком низко от крыши. Или это только от сюда так казалось. Уголек не стала ломать голову, как, и переключила все внимание на зомби. Они все также бродили внизу и казалось, были заняты своими, только им понятными делами, а про беглецов которые забрались на крышу на прочь забыли. Хотя, может так оно и было. Теперь, глядя на них с верху, у нее уже не было того животного страха который она испытывала вначале. Осталось только отвращение и брезгливость. Возможно, сказывалось расстояние, и то, что они были далеко и не могли до нее достать. Из всех копошащихся внизу зомби только несколько не принимало в этом участие. Они так и остались стоять у лестницы и будто завороженные, задрав головы, продолжали смотреть наверх.

       - Пошли - отвлек ее от созерцания голос Немо. - Она обернулась

       - Все оказалось еще лучше - сообщил Немо

       - Что лучше?

       - Тут с торца дома небольшой железный балкончик, от него в низ идет железная лестница, прямо до земли. Наверное, запасной выход. Через него и спустимся. Я проверил, зомби там нет, аномалий вроде тоже.

       И они пригибаясь подбежали к торцу дома.

       - Теперь слушай, я спускаюсь первый, ты кидаешь мне рюкзак, затем быстро спускаешься сама.

       - А тут не высоко.

       - Нет, метра три всего, вначале повисни на руках а там я тебя подхвачу. Только делаешь все в темпе, сразу, как я подам тебе сигнал что все в порядке. Понятно?

       Уголек кивнула. Немо стал переносить ногу через край крыши.

       - А если не в порядке - остановила она его.

       - А если не в порядке, то остаешься здесь и ни куда не рыпаешься. Поняла?

       - Уголек вновь кивнула что поняла. - А если...

       - Все, никаких если, - отрезал Немо. Перенес ноги через крышу, повис на руках и задержавшись буквально на секунду спрыгнул на балкончик. Балкончик задрожал, но выдержал. Его дверь выходила на второй этаж с торца дома, через окно в двери был виден весь коридор. Коридор был пуст. Он поднял руку, что бы Уголек немного обождала, но сверху свалился рюкзак, больно треснув его содержимым по голове. Немо зашипел, посмотрел наверх. Уголек уже сидела на краю крыши свесив одну ногу в низ, в глазах явно читалось, что она готова прыгать. Он быстро надел рюкзак и махнул ей рукой.

       - Давай! - полушепотом прокричал он ей.

       Уголек перенесла вторую ногу через край, перевернулась на живот и соскользнула в низ повиснув на руках. Но тут пальцы соскользнули и она полетела вниз, Немо успел вовремя ее подхватить и опустил на ноги. Балкончик вновь опасно задрожал.

       - Быстро за мной. - Немо побежал по ступенькам вниз, на ходу выуживая из кармана железяку. Уголек держалась за ним. Спустившись он на секунду замер прислушиваясь. Стрельбы, которая раздавалось где-то неподалеку, теперь не было слышно. Он даже не заметил когда она прекратилась. Немо замер осматриваясь, вокруг все выглядело относительно спокойным. Недалеко в стороне, куда он еще с верху наметил свой путь прямо от торца дома шел железный забор из тонких стальных прутьев. Забор был практически полностью повален, и только некоторые из его секций оставались в вертикальном положении. Немо бросил вперед железяку и дождавшись когда она упадет, последовал за ней. Миновав забор, они уткнулись в достаточно плотный барьер из заросшего кустарника. Немо попытался бросить сквозь него поднятую железяку, но она ударившись об ветки и упала в кусты. Подойдя вплотную к кустам Немо почувствовал как в кармане ожил и завибрировал ПДА. Быстро достав его из кармана он мельком взглянул на экран. Это было какое-то сообщение.

       "- Не лучший сейчас момент что бы почту читать. - подумал он про себя" - убрав его обратно в карман. Затем достал детектор аномалий и поводил им из стороны в сторону перед кустами. Детектор молчал. Схватив Уголка за руку, он втащил ее за собой в кусты, чтобы не оставаться на виду.

       - Так Уголек, замри и не двигайся. Ты смотришь назад я вперед. - Они оба замерли и прислушались, так как сквозь кусты практически ни чего не было видно им пришлось ориентироваться на слух. Сзади все оставалось относительно спокойно, скорее всего от зомби они ушли незамеченными. А вот со стороны, куда они двигались, были слышны скулеж, гавканье и рычание собак. Все это дополнял звук который сложно было бы приписать к какому то одному животному. Мутант издававший его, то верещал как свинья, то странно булькал. Немо даже на миг показалось неразборчивое бормотание, отдаленно напоминающее человеческую речь. Немо как мог осторожно раздвинул кусты и продвинулся вперед, чтобы лучше было видно. Собаки находились от них в метрах сорока. Было их около десятка, и они бегали за двумя достаточно крупными особами, с крупными приплюснутыми головами. Размером они были примерно с корову, но тело их больше смахивало на свинью. Собаки явно развлекались, гоняя их по кругу. Кроме собак, вокруг, насколько хватало взгляда, больше никого не было видно. Ближайшие дома находились метрах в ста пятидесяти впереди и что бы до них добраться, сначала нужно было преодолеть достаточно широкую улицу с дорогой, посреди которой находился газон разделявший ее надвое, дальше за дорогой до домов, был пустырь. Если на газоне разделявшем дорогу встречались хоть какие то кусты, то на пустыре не было ни куста. Путь предстоял не легкий.

       Немо аккуратно задвинул кусты

       - У тебя как? - спросил он следящую за обстановкой за спиной Уголька

       - Вроде спокойно. А у тебя?

       - Хреново - Немо достал ПДА, и активизировал иконку сообщения. Уголек развернулась прижалась головой к его плечу, что бы можно было читать одновременно.

       "- Немой это Шашлык, нужно встретиться, есть интересная информация, которая вам будет интересна. Также мои планы изменились, поэтому смогу вас вывести. Найди укромное место и дожидайтесь нас. После того как передашь мне свои координаты отключи свой ПДА"

       - Смотри Немо, он, что-то узнал, да еще говорит, что сможет помочь нам выбраться. Надо его дожидаться. Вот блин... нужно было на крыше остаться. Не мог он пораньше свое сообщение послать - раздосадовалась Уголек - Что там у тебя? - Уголек попыталась пролезть чуть вперед чтобы разглядеть что спереди. - Есть, что не будь подходящее?

       - Угомонись Уголек. И потише, там собаки.

       Уголек замерла, потом тихонько раздвинула ветки

       - Где? - прошептала она

       - А ты что не слышишь? Смотри слева. - так же шепотом ответил он ей.

       - Ага, вижу. Гоняют кого-то. Ну и как мы пройдем? они ведь за нами побегут.

       - Не знаю. Но здесь торчать тоже не дело. Дай-ка я еще посмотрю - Немо отодвинул ее в сторону и осторожно высунулся из кустов. Собаки все также гоняли непонятное животное, и казалось не замечали ни чего вокруг. Посмотрев по сторонам, Немо заметил небольшое бетонное строение стоявшее посреди газона. Строение было примерно метра два в высоту и полтора на полтора в ширину. С боку у него было небольшое отверстие, метр на метр которое прикрывала покосившаяся решетка.

       Немо опять аккуратно задвинул кусты и повернулся к Угольку.

       - Ну что? - шепотом спросила она.

       - Здесь сбоку находится небольшая будка очень похоже на вентиляционную шахту, такие у бомбоубежищ бывают. Они еще как запасной ход работают. Думаю, в ней мы сможем спрятаться и дождаться Шашлыка, пока он подойдет. Скорее всего, вход в само убежище закрыт, но нам туда и не надо. Нам нужно будет только спуститься в низ. Доставай пистолет и сними его с предохранителя. Возможно, сейчас он понадобится. Собаки бегают быстро, от них не убежишь. Тем, более не зная где здесь аномалии понатыканы, так что не побегаешь. Немо достал из рюкзака дополнительную обойму для автомата и запихал ее в карман куртки проверив что бы она легко вынималось и в тоже время не смогла выпасть при беге. Перевесил автомат удобней, что бы был под рукой, предварительно сняв его с предохранителя. После проследил, чтобы Уголек тоже подготовилась.

       - выходим вместе, тихо, спокойно, старайся не шуметь и не спеша двигаемся к той будке она находится с права до нее не так далеко. Главное не бежать. Я иду впереди смотрю чтобы в аномалии не вляпаться ты сзади следишь за собаками.

       - а если они побегут?

       - Если побегут, сразу меняемся, ты спереди я сзади прикрывая. Двинули, не когда гадать побегут, не побегут. - Немо раздвинул кусты, выглянул, собаки были заняты своим делом. Вышел из кустов и на мгновение замер, собаки не обратили ни какого внимания или просто не заметили. Держа детектор аномалий в руке чуть впереди, он уверенным шагом двинул по дороге в направлении бетонной будки. Уголек пристроилась сзади крутя головой так, что легко могла вывихнуть себе шею. Детектор молчал и Немо чуть увеличил темп, обходя или переступая встречающиеся на дороге мусор.

       - как там собаки - не оборачиваясь в пол голоса спросил Немо.

       - Ноль эмоций, - ответила Уголек в очередной раз оглянувшись назад - даже внимания не обращают, похоже им до нас нет дела. Одна только, здоровая такая, сидит и смотрит.

       - Не смотри на нее. Собаки не любят когда на них смотрят... - Они уже в плотную подходили к будке, когда Уголек вдруг дернула его за рукав.

       - Немо, она встала.

       - ну и что - он уже подошел к вентиляционной шахте и подергал решетку, она легкостью поддалась, оставшись у него в руках.

       - Она в нашу сторону идет. - шипела Уголек

       - Я же тебе сказал, не смотри ты на нее, наблюдай как бы искоса, не акцентируй на ней свой взгляд, не любят собаки когда на них пялятся. - Он заглянул внутрь, вниз вела лестница из железных скобок, вбитых в бетонные стены, сам лаз был круглой формы. Подобрав камень он запустил его в низ. Почти сразу прозвучал стук. "- Значит до дна всего пару тройку метров - прикинул он"

       - Немо она к нам идет.

       - Уже не важно. Уголек давай, быстро забирайся, и спустись на несколько ступенек, я сразу за тобой и закрою вход.

       Уголек, не дожидаясь повторного приглашения, забралась в лаз и стала спускаться вниз. Немо пролез сразу за ней. Спустившись на пару ступенек, высунулся из лаза чтобы поднять решетку на место. И замер, так и держа решетку в руках.

       В метре от лаза сидел здоровенный черный пес с уродливой приплюснутой мордой. В близи собака казалась просто огромной. Уши были небольшие, и порваны в нескольких местах. Короткая шерсть была всклочена и торчала в разные стороны, плохо прикрывая собой заросшие огромные раны и порезы. Собака сидела не шевелясь и пристально смотрела на него, не предпринимая ни каких попыток напасть, но, решив она это сделать, ей бы не что не смогло в этом помешать. Вряд ли бы он успел закрыть лаз решеткой. Она продолжала сидеть и смотреть прямо ему в глаза.

       У Немо стало мутнеть в голове. Перед глазами поплыли разные образы с незнакомыми для него местами. Одно лишь в них было узнаваемо, они были такими же мрачными, как и все вокруг. Он встряхнул головой прогоняя морок. Собака неожиданно заскулила, затем перешла на вой. Краем глаз Немо заметил как другие собаки обернулись на ее вой а затем стали медленно двигаться в их сторону, совершенно позабыв про свое недавнее развлечение. Собака еще раз издала свой кличь, собаки еще больше увеличили свой темп, переходя на бег. Немо не стал дожидаться, чем все это может закончиться, поднял решетку и закрыл вход. Решетка встала плотно. Он повернул внутри щеколду находившуюся на решетке, подергав и убедившись что решетка держится крепко Немо прильнул к ней чтобы посмотреть что происходит на улицу. В лицо ударил тошнотворный запах исходивший из пасти собаки, которая как и он прижалась к решетки будто намереваясь заглянуть за нее с другой стороны. В голове снова стало мутнеть. Немо отпрянул, да так резко, что чуть не свалился вниз. Спустившись на пару ступенек он замер чтобы прийти в себя и не сразу обратил внимание что с низу Уголек дергает его за штаны.

       - Ты что там, уснул? - Возмущенно прошептала она -Что там происходит? Немо! Немо! Да очнись ты. - Его снова дернули на этот раз более сильно, что нога соскользнула с опоры.

       - Все нормально Уголек - ответил он опомнившись но еще не до конца придя в себя.

       - Мы что так и будем сидеть тут, на этих ступенях. - возмущалась Уголек.

       - Нет, спускайся ниже. На самое дно. Оно должно быть близко. Он посмотрел вниз. Глаза уже немного привыкли к темноте и снизу благодаря свету пробивавшемуся сквозь решетки был виден бетонный пол заваленный различным мусором: старые газеты, помятая консервная банка и еще не понятно как попавшее сюда туловище от детской пластиковой куклы, и маленькие колеса от игрушечной машины. И еще куча всякого хлама. От пяточка на который они спускались в сторону шел туннель, он был прикрыт круглой железной дверью, впрочем, дверь не была плотно закрыта.

       - Мы что туда полезем? - косясь на дверь спросила Уголек.

       - Нет. Туда не пойдем, еще не известно, что там. Здесь будем ждать. - Уголек с облегчением вздохнула

       - Проверь-ка можно закрыть эту дверь или нет? - Попросил немо.

       Уголек налегла на дверь, та ржаво заскрипела, но как-то легко поддалась и закрылась. Немо переполз через Уголька поближе к двери и по сильней надавил на нее. Когда дверь плотно прижалась, он повернул засовы расположенные с верху и снизу, после чего уселся прямо на пол и с облегчением вздохнул. Откинувшись спиной на стену он достал ПДА. После нехитрых манипуляций он набрал текст для Шашлыка, отослав сообщение, вынул из него батарею и засунул в карман.

       - Теперь остается только ждать. Ты есть хочешь?

       Уголек отрицательно мотнула головой. Глаза уже настолько привыкли к полумраку что он без труда мог разглядеть ее лицо. На испачканном лице было видно измученное выражение, она как и он села на пол откинулась на стену и закрыла глаза.

       ...Теперь остается только ждать.

    ***

       - Эй. Немо! Уголек! вы здесь? Это я Шашлык... Вы здесь?

       Немо открыл глаза, оглянулся, не сразу понимая где находится. Голос шел сверху. Вокруг стало гораздо темней, чем когда они спускались. Он быстро поднялся разбудив Уголька дремавшую у него на плече. С верху снова послышались голоса. Они звучали немного приглушенно.

       Их звали шепотом время, от времени постукивая по решетке чем-то глухим. Уголек уже хотела что-то крикнуть но он остановил ее.

       - Тихо. Не кричи. Сейчас поднимусь, посмотрю если все нормально, открою. - он стал быстро подниматься на верх .

       - Но это же Шашлык с Лейсом - не понимающе прошептала Уголек - Ты что не слышишь?

       Голоса с верху прекратились раздался звук похожий на скрежет металла об метал. Немо быстрее забрался на верх и разместился на верхней ступеньке уперев ногу в противоположную стенку для большей устойчивости. В решетке ковыряли ножом пытаясь отодвинуть задвижку. Он поудобнее передвинул вперед автомат, и прижался лицом к решетке пытаясь разглядеть, что за ней происходит. На улице было гораздо пасмурней, дождь шел сильней, и от этого казалось, что наступил вечер. Но возможно так оно и было, Немо не знал на сколько они с Уголком отключились. Сквозь решетку невозможно было понять, сколько людей, но по звукам и перешептываниям складывалось впечатление что их двое. К решетке кто-то прижался и опять позвал шепотом.

       - Немо! Уголек! Это Шашлык. Вы здесь?!

       - Да - так же шепотом ответил Немо - сейчас открою, решетку сами снимите вам удобнее с той стороны. - Он отодвинул засов и отпрянул чуть в глубь выставив вперед автомат.

       Решетку сняли и в проеме появилась голова Лейса. Увидев направленный на него автомат он сперва отшатнулся но потом, разглядев лицо Немо заулыбался.

       - Вот значит как вы гостей встречаете? - мотнул он головой указывая на автомат.

       - Так и вы вроде не с пирогами в гости пришли - ответил Немо, показывая глазами ему за спину. В проеме появилось дуло автомата за ним лицо Шашлыка.

       - Нашли место для любезностей. - Прошипел Шашлык. Вас, какого в подвал понесло? Говорил же, чтобы вы в них не совались.

       - Выхода не было. - Ответил Немо

       - Куда подвал ведет? - Спросил Шашлык не переставая оглядываться и крутя головой по сторонам.

       - Не знаю. В сам подвал мы не лезли. Там дверь железная мы ее закрыли и внизу перед ней сидели, а что за ней, без понятия. Скорее всего, вход в старое бомбоубежище. На мой взгляд, достаточно безопасное место.

       - Безопасно говоришь, тогда что стоим? Быстро спускаемся. Давай Лесь вперед и рюкзаки захвати, я за тобой - он подтолкнул Лейса чтобы тот пошевеливался. Немо стал спускаться вниз, освобождая проход. За ним спускался Лейс нагруженный рюкзаками своим и Шашлыка. Шашлык, задержавшись на верху, еще раз огляделся по сторонам после чего поставил на место решетку. Когда все спустились, внизу стало немного тесновато.

       - Здорово Уголек. Радостно пробасил Лейс усаживаясь с ней рядом. Жива еще? зомби не покусали?

       - Тебе самому та мутанты ни чего не откусили? - парировала Уголек улыбаясь

       - Сплюнь - Лейс тихонько заржал оценив ее подначку. - М... да... Не далеко же вы ушли. - все еще смеясь продолжил Лейс - так вы и за год от сюда не выберитесь. Вы что с маршрута свернули?

       - Далеко, не далеко это не важно - перебил его Шашлык - главное, что целы остались. Хотя по всему, уже давно сгинуть должны били. Но то что с маршрута свернули который я вам отметил, как оказалось правильно. Сейчас там не пройти.

       - А что там? - спросил Немо.

       - Наемники там. Осели, и похоже не собираются ни куда двигаться.

       - Ну, а нам они чем могут навредить? кто они вообще эти наемники? - спросил Немо

       Ну наемники от того и называются наемниками что их нанимают для выполнения разных заданий в зоне. А вот задания у них не всегда чисты на руку выходят. Если не сказать что они все у них такие. Группировка достаточно серьезная и скрытная. В зоне считается одной из самых опасных. Хоть и не такая многочисленная как другие. Так как далеко не всех к себе принимает в отличие от других группировок.

       - Ну хорошо. А их появление здесь, имеет к нам какое-то отношение? - спросил Лейс

       - Думаю да. Но давайте лучше я все по порядку расскажу.

       Шашлык устроился поудобней.

       - Когда мы расстались сегодня утром - начал Шашлык - мы как и говорили направились по своим делам в сторону стадиона. Пробираясь по первому этажу через одну многоэтажку, на первом этаже в ней раньше был какой то магазин, нам встретилось несколько слепых псов которые кого то трепали, парочку мы пристрелили остальные убежали. Подойдя поближе, мы увидели их завтрак. Им оказались два наемника. Собаки уже успели их сильно подрать, лица и руки были изодраны и обглоданы - Уголька при словах Шашлыка слегка передернуло - это все до чего они могли достать так как остальное тело было защищено броне костюмами, который не каждому мутанту по зубам. По следам на костюме было видно, что не эти слепцы были причиной их смерти. Скорей всего там постаралась химера. Откуда она там взялась не понятно, но по следам скорей всего это была она. Я ее сам в близи хоть и не встречал, слава богу, видел только через бинокль Но следы после ее работы видеть доводилось и не раз. Для нее все эти костюмы на один коготок, А коготки у нее наверное с хороший клинок будут. Если оказался у нее на пути в радиусе ее прыжка, считай что ты уже стопроцентный покойник.

       - Это точно - поддакнул Лейс.

       - Что точно? - не с того ни с чего вдруг разозлился Шашлык - Ты же ее даже в бинокль ни разу не видел - осадил он его.

       - Да ладно тебе, ну не видел зато слышал про нее сколько раз.

       Да же в этом полу мраке было видно как Лейс покраснел. Наверное было стыдно что Шашлык его так осадил перед Угольком.

       Шашлык действительно вел себя странно. Немо заметил, что он был сильно напряжен и время от времени незаметно косился на него.

       - Слышал он. Не унимался Шашлык. Ты когда в баре с пацанами гуляете уши меньше свои раскладывай или вилки хотя бы с собой бери.

       - Зачем? - удивился Лейс

       - Как зачем? Да что бы лапшу с ушей снимать. - Ответил Шашлык

       Лейс хотел что-то сказать, но Шашлык поднял руку давая понять что дискуссия закончилась. И как-то зло посмотрел на Лейса. Тот захлопнул рот, так ничего и не сказав, и понурил голову словно нашкодивший пацан.

       - Так вот. - Продолжил Шашлык возвращаясь к прерванному рассказу. - Наемников было трое, если судить по оставшимся рюкзакам. Но тела мы нашли только два, значит одного она забрала с собой. Видать дома решила сесть. - Зло пошутил Шашлык. - Вещи все оставались при наемниках, да и следы были еще свежие. Значит случилось это не давно, буквально перед нашим приходом. Прикинув это, мы забрали что было ценного и сразу свалили от туда, вдруг химера решит вернутся. А встречаться с ней как вы понимаете, в наши планы не входило. Кроме того наемников тоже могли хватится и разыскивать. Как потом оказалась ими вся Припять кишит. Большой отряд человек пятнадцать наверное а может и больше они разбились на группы и рыскают чуть ли не по всей Припяти, ищут все, и не...

       - А чего ищут? Перебила его Уголек.

       - Ни чего, а кого. Вас они ищут, Уголек.

       - Вот здорово. Слышал Немо, нас ищут, - обрадовалась Уголек. - значит нас спасут.

       - На твоем месте я бы так не радовался. И что вас спасут это еще не факт. Вы же не знаете зачем вас ищут? Или знаете? - Шашлык прищурившись посмотрел на Уголка.

       Уголек отрицательно помотала головой.

       - Вы хоть что ни будь вспомнили? Память к вам вернулась?

       Уголек снова отрицательно помотала головой посмотрев при этом на Немо. Немо тоже отрицательно мотнул головой.

       - Ну вот. Так что радоваться пока не чему. - милиция тоже постоянно кого то ищет даже объявления клеит. Но как показывает практика далеко не для того чтобы погладить по головке и угостить леденцом а скорее наоборот. Что бы дать по голове а потом засунуть этот леденец куда поглубже. Здесь тоже самое, Наемников здесь просто так ни кто не нанимает. Так как стоит это не дешево. А если учесть сколько их здесь сейчас крутиться, то заказчику это обошлось в приличную сумму. Вот и прикидывай.

       Услышав его слова Уголек как то сразу сникла.

       - Почему ты думаешь что не стоит встречаться с людьми которые нас ищут. - Спросил Немо

       - Встречаться вам с ними или нет, это конечно вам решать. Но так как вы говорите, что все еще ничего не вспомнили. Я бы на вашем месте не торопился. Откуда вам знать для чего они вас ищут. Есть у вас хоть какие-то предположения на этот счет? - Шашлык внимательно посмотрел на Немо потом на Уголька. Они отрицательно мотнули головой. - Тогда просто дослушайте меня, а уж выводы делайте сами.

       - А может она дочка какого ни будь миллионера. - предположил Лейс. - потерялась вот папаша ее и разыскивает.

       - Да? Усмехнулся Шашлык а в зоне она тогда что делает? На сафари приехала? Тогда почему она в таком виде. Без комбинезона и других примочек. У туристов обычно костюмчики такие... Что нам на такие с тобой и не скопить. А на ней ничего такого нет. На ней можно сказать вообще ничего нет. Так что не сходиться. - Шашлык замолчал достал сигарету и прикурил. Затянувшись пару раз продолжил:

       -. Прихватив значит их вещички. Мы быстро от туда сделали ноги, и стали пробираться дальше. Но буквально не пройдя и квартала уткнулись в военных. Откуда они только взялись?

       - Во-во. - снова прервал Шашлыка Лейс - прямо не Припять а площадь революции во время демонстрации. Народу как сельди в бочке. Куда не плюнь обязательно кому ни будь на лысину попадешь. Так ведь Шашлык? - он улыбаясь толкнул Шашлыка в плече.

       - Так. Слушай суда - медленно произнес Шашлык

       - Чего опять, - с опаской покосился на него Лейс

       - Взял в руки автомат, и быстро наверх. Там теперь будешь слушать. За одно и посмотришь, не подкрадывается ли кто к нашему теплому гнездышку. Сам же говоришь что слишком много народу тут шастает, вот заодно и посмотришь.

       - Ну ты че Шашлык?

       - Без чё! автомат в зубы и пошел.

       Лейс насупился, но взял автомат и стал медленно подниматься наверх, что-то бормоча себе под нос. Слов, было не разобрать, но догадаться было не сложно.

       - И нечего огрызаться. - Крикнул ему вдогонку Шашлык - Сам виноват. Целый месяц у меня будешь в карауле стоять. Так что привыкай. - Уже улыбаясь добавил Шашлык - в ответ с верху снова донеслось бурчание.

       - За что вы его так? - С жалостью в голосе спросила Уголек.

       - Он знает. - Посмотрев вверх на Лейса ответил Шашлык. - Его вообще прибить надо. Но сейчас не об этом. - Он снова повернулся к ним и продолжил.

       - В общем мы притаились и решили переждать когда вояки уйдут. Лейс смотрел за округой, а я решил разобрать вещи наемников, чтобы ни тягать с собой лишнего. Среди вещей оказались и ПДА наемников. Я решил, пока есть время покопаться в них, вдруг что-то ценное будет. - Шашлык затянулся сигаретой и выдохнул - Информация в зоне, иногда дороже денег и артефактов Немо, а вовремя поступившая может и жизнь спасти. - Сказал он назидательно и снова затянулся - Но прочитать, сразу не удалось. Вся информация была зашифрована. Это меня еще больше заинтересовало, а как ты уже знаешь, вскрыть для меня ПДА не составляет особого труда, тем более что защита стоявшая у него была никудышная, поэтому взлом не занял много времени. В ПДА наемника оказалось полно разной информации но меня на тот момент меня интересовала только одна. Та, где бы говорилось, по какой причине они сейчас здесь находятся, и какого рожна им тут всем надо.

       - И вот что я нашел. В одном из сообщение было сказано. Что им нужно встретить девушку в конкретном месте, в Припяти, но возможна погрешность в приделах 50 метров. Приметы девушки: шестнадцать лет, волосы русые, рост около 165-67 и в нутрии файла была прикреплена фотография.

       - Он достал из кармана ПДА нажал на кнопку и повернул его экраном к Немо и Угольку. Они оба наклонились вперед уставившись в экран. На фотографии была Уголек. Фотография была сделана где-то на улице и достаточно приличного качества.

       - Как вы понимаете увидев фотографию я сразу узнал Уголька, Ту которую они должны были встретить, но по каким-то причинам не встретили. А встретить они должны были ее еще позавчера.

       Так же довались четкие инструкции как вести себя с объектом. Говорилось что у девушки возможна кратковременная потеря памяти в связи с чем у нее может быть неадекватное поведение. Да же если это будет так ни в коем случае не применять силу. К объекту относится очень осторожно и доставить объект в целости и сохранности. В крайнем случае. - Шашлык сделал остановку - здесь даже подчеркнуто "в крайнем случае" объект можно усыпить. Когда они тебя Уголек не встретили в назначенном месте, они скорей всего разделились на группы, и стали прочесывать больший периметр. Но я так понимаю это только часть сообщения - сказал Шашлык убирая ПДА в карман.

       - А почему ты решил что это часть сообщения? - спросил Немо.

       Сообщение целиком скорей всего есть только у командира. Так как из этого сообщения не понятно куда ее нужно доставить, и конечно кому это нужно. Хотя глупо предполагать что токая информация будет содержаться в сообщении. Так, что... Такие вот дела Уголек.

       Шашлык внимательно посмотрел на Уголка потом перевел взгляд на Немо, видимо ожидая что те что-то скажут но они оба молчали и Шашлык продолжил

       - В принципе, тебе Уголек можно бить во все колокола и кричать. Я здесь!! Заберите меня отсюда!! Наемники это сила. Можешь не сомневаться, они тебя доставят куда надо при этом в целости и сохранности. Тем более как мы теперь знаем, у них это в контракте прописано. Костьми лягут а тебя доставят и даже волос с твоей головы не упадет. Ну, на крайний случай...

       - Ага. Усыпят. - перебила его Уголек - Как животное.

       - Это уже детали. Главное целехонька будешь.

       - Ну да аборигены тоже со своих гостей пылинки сдувают да в разных ваннах моют. Чтобы лучше вымочились и потом вкусней есть было.

       Шашлык рассмеялся с верху тоже послышалось глухое уханье.

       - Ну-ну. - Продолжал улыбаться Шашлык - про аборигенов не знаю. Но здесь ты точно подметила. Не известно для чего ты им нужна, может и на заклание тебя готовят. Хотя по-моему, вряд ли.

       - ну а если серьезно? Ты сам то что об этом думаешь? - спросил Немо глядя на Шашлыка. Он как-то не разделял их веселого настроя.

       - Ну а если серьезно. - Шашлык как-то странно посмотрел на Немо будто пытаясь в нем что-то разглядеть. - Я уже говорил - Продолжил Шашлык - что не стоит вам торопиться, сначала нужно узнать, на что вы им оба сдались. Ну или хотя бы подождать, когда к вам память вернется. В сообщении ясно было сказано кратко временная потеря памяти. Значит скоро должна вернутся.

       - А почему ты сказал что мы обои им нужны? В сообщении говорится только про Уголька. - спросил Немо.

       - Ну а это вот вторая причина по которой вам не стоить спешить к этим спасателям. В этом сообщении, да, только про Уголька говориться. - Шашлык снова с явным любопытством, посмотрел на Немо. Но увидев в глазах Немо непонимания продолжил.

       - на ПДА было еще сообщение.

       -И в нем уже были инструкции по тебе, Немо. Судя по дате это сообщение поступило позже, примерно часов на 12.

       - И что за инструкции?

       - В сообщении говорилось, что тебя обязательно нужно взять живым, не обязательно целым - отметил Шашлык - но чтобы ты смог нормально соображать и говорить. И все это с пометкой, с двойной пометкой. Очень-очень опасен.

       Шашлык снова уставился на Немо разглядывая его.

       - И вот мне интересно теперь. Кто ты Немо? Что даже для таких парней как Наемники делают пометку. В двойне опасен. - Шашлык смотрел на Немо с вызовом. К оружию он не прикоснулся. Но Немо Заметил что автомат Лейса с верху направлен прямо на него. Уголек не понимающе смотрела то на Шашлыка то на Немо. В воздухе чувствовалось как нарастает напряжение.

       Немо не понимал, что вдруг так могло насторожить Шашлыка "Возможно есть что то еще, о чем Шашлык умалчивает? - промелькнула у Немо" - И что, больше в сообщении обо мне ни чего, не сказано? - Как можно более спокойным голосом спросил Немо. Также продолжая неотрывно смотреть в глаза Шашлыка.

       Шашлык отвел глаза и будто расслабившись откинулся спиной на стенку, но Немо заметил что Шашлык еще больше подобрался.

       - Уголек же подумав что напряжение снято с облегчение выдохнула.

       - Нет, больше ни чего не сказано. Да я так думаю и этого достаточно. Дан конкретный приказ как с тобой поступать и насколько быть осторожными. Больше ни чего и не надо. Как я уже говорил, возможно более полная информация есть у Главного. Но ее ты сможешь узнать только у него самого. Или у его нанимателя. Ну еще есть вариант что он тоже случайно попадет на зуб химере, а нам повезет найти его труп с ПДА но как ты сам понимаешь это очень мало вероятно. Хотя. В зоне всякое бывает.

       - Слушай Немо а может ты спец какой? - Послышался с верху голос Лейса.

       - В смысле? - уставился на него Немо.

       - Ну в смысле спец войска какие или что там бывает. И суда они тебя закинули для выполнения какого-нибудь задания. А хотя бы такого же, - найти Уголька.

       - И что? закинули без всего? - Усмехнулся Шашлык - без обмундирования и без оружия? Не моли чушь Лейс.

       Немо чувствовал, что Шашлыка что-то сильно беспокоит он постоянно косился на Немо пытаясь вглядеться в его Лицо.

       - Ну я слышал они там голыми руками кого хочешь уделают. Хотя в зоне это не прокатит. Вот скажи Немо, сколько у вас патронов осталось после вашей прогулки.

       - Да все остались, мы не стреляли не в кого. - Ответила за него Уголек - Немо даже пистолет сказал мне убрать. Что вроде, как и не понадобится.

       Немо будто шестым чувством уловил как после этих слов Шашлык еще больше подобрался. А Лейс с верху заметив или скорее почувствовав состояние Шашлыка начал снова медленно наводить автомат на Немо.

       Немо это сильно начинало злить, но оттого что он просто не понимал - чем могло быть вызвано такое поведение Шашлыка? Что его так насторожило?

       - я уже только потом на крыше поняла что Немо оказался прав - Ни чего не замечая, продолжала болтать Уголек - а так бы выронила его пока на крышу забиралась.

       - На какую еще крышу? - в недоумении спросил Лейс.

       Шашлык казалось еще больше вжался в стену а его мышцы были напряжены как одна большая пружина которая может разогнутся в любой момент, но его автомат при этом оставался на месте.

       - Да там, за кустами. - Уголек теперь заметила странную реакцию Шашлыка и Лейса, смотревших на нее с Немо как на приведения. Она подумала может у нее что то за спиной и осторожно оглянулась, но там ничего не было кроме стены.

       - Ну там за кустами, двухэтажные здания с переходом. - Уже медленней сказала Уголек и махнула рукой в направление крыши.

       - Да? и как вам там сиделось? словно с издевкой спросил Шашлык головка не болела, не подташнивало.

       - Да нормально нам там сиделось, дождь только пошел. - в недоумении пробормотала Уголек но потом стала злится и голос с каждым словом становился все громче - знаешь, все лучше чем если бы эти ваши монстры нам головы по-надкусывали. И ни чего у нас не болело и не тошнило. - Уже чуть ли не во весь голос закончила Уголек.

       Немо сидел молча, переводя взгляд с Лейса на Шашлыка и ломая себе голову над их странным поведением, стараясь при этом оставаться спокойным, хотя бы с виду. Он понимал что любое его неосторожное движение может спровоцировать сталкеров и они могут открыть огонь. И он вряд ли что-то сможет предпринять.

       - Тише, Уголек тише - как можно миролюбивее сказал Шашлык - не стоит тут так кричать. А то гости из подвала пожалуют, нам тогда и эта дверь не поможет - говоря это Шашлык принял более удобную позу.

       - В чем дело Шашлык? - Как можно спокойнее спросил Немо - что вас так насторожило. То, что мы не стреляли? Так ты сам нам это посоветовал, чтобы меньше светились и стреляли только в крайнем случае. Или не помнишь уже?.. Вот мы и старались все делать так, как ты нам советовал. - Немо заметил, что сталкер оставался все еще настороженным, но напряжение, вроде спало.

       - Так та оно так Немо... Да вот только не так! Я вам конечно все рассказал что успел и маршрут начертил, но как вы только вышли, вы с разу с этого маршрута и ушли, да еще в такую, не при дамах сказать в жопу. Почему?

       - Ты же сам сказал что мы правильно сделали что с маршрута ушли. Что там сейчас наемники - в недоумении уставился на него Немо.

       - Да сказал. Но это стало известно гораздо позже. А когда я отмечал вам маршрут я этого и сам не знал, поэтому и сказал придерживаться этого маршрута. А вы?

       - Да все просто Шашлык. Нас обстреляли - словно оправдываясь за оплошность, сказал Немо - поэтому нам и пришлось свернуть. А когда в здание забежали, заметили за нами погоню - и Немо как мог рассказал что сними приключилось. Время от времени свое слово вставляла Уголек, дополняя его рассказ.

       Было видно что Шашлык слушает все очень внимательно, при этом оставаясь на стороже все время рассказа. Он только несколько раз задал вопросы в том месте где они увидели других сталкеров. Чтобы Немо как можно подробнее описал их экипировку и рассказал подслушанный Немо разговор. Немо почти подробно рассказал Шашлыку что успело произойти за то время когда они расстались. Опустив только о случае с собакой и какое она на него произвела впечатление. Решив что об этом он лучше спросит Шашлыка в другой раз, в более подходящий момент, когда он не будет так на взводе. Немо совершенно не нравилась реакция Шашлыка, но он так и не мог понять из-за чего она произошла.

       - А теперь Шашлык ты можешь все-таки объяснить что же на вас нашло или если быть точнее. Что вас так напугало?

       - Ты прав Немо - Шашлык стал тихонько приподниматься - нас действительно напугало.

       Немо тоже начал подниматься. Но Шашлык остановил его показывая глазами на Лейса и на направленный им автомат.

       - Не нужно лишних движений Немо оставайся как есть. Так будет спокойнее. А напугало нас так сказать нахождение с мутантами в одном узком пространстве. И тем более вести сними разговоры.

       - Что за бред Шашлык. Или ты действительно думаешь что мы с Угольком мутанты или как ты говорил аномалии? Интересно, что в нашем рассказе было такого странного, что вы так подумали?

       Шашлык держал автомат направленным на Немо и Уголька. Уголек не понимала что происходит и все больше прижималась к Немо.

       - Понимаешь Немо, вначале меня насторожили твои глаза. Когда мы залезали суда, они были, как бы тебе сказать, человеческие что ли. В них была видна жизнь, какие-то эмоции. Но как только я упомянул что есть информация о тебе. Твои глаза сразу изменились. Они стали, словно бездушными, и что еще удивительней они поменяли цвет теперь они полностью черные без зрачка, без радужной оболочки и как будто не тебе принадлежат. И что самое странное с того момента они такими и остаются. Хоть ты и пытаешься сделать рожу будто все хорошо, улыбаешься, удивляешься, но глаза твои остаются при этом без изменений. Черными, холодными и пустыми.

       Уголек повернулась к Немо пытаясь заглянуть в его глаза.

       - А потом еще ваш рассказ, что вы сидели на этой крыше. - Шашлык усмехнулся - Это не возможно Немо! Понимаешь! Это просто невозможно. Уже больше года там образовалось пси поле, и проходит оно как раз уровне этих крыш. На первом, на втором этаже ходи не хочу, если ты конечно готов гулять среди зомби а вот на крыше уже все, кирдык тебе будет, если там находится больше минуты, ну или можно чуть дольше имея определенную защиту. А таковой у вас как я вижу, не имеется, хотя судя по вашему рассказу, вы там были гораздо дольше. По идее ваши мозги давно должны были уже вскипеть, и мы вас скорее всего нашли безмятежно гуляющими среди зомби или пытающимися кого ни будь сожрать. Если только?... - Шашлык задав вопрос повел автоматом то на Немо то на Уголька как бы спрашивая кто будет отвечать. Немо остался не подвижный, Уголек испуганно замотала головой и Шашлык остановив дуло автомата на Немо продолжил.

       - Если только вы сами не мутанты, уж не знаю какие: зомби свеженькие, шатуны или чего хуже контроллеры, только какие-то новые, доселе не виданные.

       - Если по твоим словам я контроллер и то что ты о них рассказывал правда. То вы давно перед нами под гитару должны петь и всячески нас развлекать. Или пойти, под нашу дудку еды какой не будь нам добыть. А у нас как-то все на оборот, мы получается вас рассказами развлекаем - Немо говорил совершенно спокойно даже с некоторой иронией. Теперь ему была понятна эта нервозность Шашлыка, и из-за чего он так паниковал. Напряжение в мышцах спало и Немо устроился поудобней, откинувшись на стенку. Шашлык не двигался, и оставался стоять с направленным на Немо автоматом.

       Немо с улыбкой поднял на Шашлыка глаза.

       - Ну и как ты собираешься проверять мутанты мы или нет. Может способ какой есть? Давай начинай. Мы готовы. - Немо повернул лицо к Угольку. Она посмотрела на Немо и закивала головой в знак согласия. Все это время она держала его за руку не отпуская. Немо только сейчас заметил как она крепко в него вцепилась, когда он был весь напряжен он этого не замечал. - Успокойся Уголек, сейчас они нас проверят и мы снова будем сидеть чай пить да лясы точить. Правда Шашлык? - Он посмотрел на Шашлыка и увидел растерянное лицо. Выражение длилось буквально мгновение и Шашлык снова стоял собранный и готовый действовать. Но ват как действовать Шашлык не знал.

       Тут сверху раздался голос Лейса - да что думать Шашлык давай пристрелим а потом спокойно подумаем.

       - Уголек в недоумении уставилась на Лейса пытаясь разглядеть его лицо, она явно не ожидала Услышать такое от Него.

       - Да помолчи ты. За улицей лучше наблюдай.

       Похоже слова Лейса и разрядили обстановку. Шашлык прислонил автомат к стене и присел сам, откинувшись на нее.

       - Да нет ни какого способа проверить. А если есть то мне они не известны. - Заговорил Шашлык. - А подозрение возникло говорю же, из-за твоих глаз. Не бывают они такими у живых. Понимаешь? Не у кого из людей такие не бывают.

       Немо промолчал и пожал плечами, давая понять что не знает что сказать. Уголек повернула голову к Немо и заглянула ему в глаза.

       - По-моему так обычные глаза - пожала он плечами - такие же, как и были.

       - Сейчас да - согласился Шашлык - а вот минуту назад... одним словом не знаю я, если бы ты сам Немо свои глаза видел возможно и понял меня.

       - Скажи Шашлык, а почему ты решил нам помочь и вернулся? Ведь не по доброте же душевной?

       - понятное дело, а решил я ....

       - Тихо - сверху раздалось шиканье Лейса - кто-то идет.

       Все замерли уставившись на него.

       Лейс припал к решетки пытаясь что-то рассмотреть, одновременно вслушиваясь в звуки раздающиеся с улицы. Где-то не далеко слышались голоса. Но насторожило его другое, голоса были еще на приличном расстоянии а около будки был явно слышан какой-то шорох. Лейс как можно плотнее прижался к решетки, пытаясь хоть что-нибудь рассмотреть, но просматриваемого пространства было слишком мало. Неожиданно перед его глазами что-то промелькнуло, Лейс отшатнулся от решетки, еле удержавшись на ступеньке, но тут же прильнул к ней снова. По земле едва заметно перекатилась ветка, трава прижалась а воздух перед ним на мгновение преломился и в нос ударил запах. Тот самый, который он вряд ли когда-нибудь забудет. Это мог быть только один монстр - кровосос и находился он сейчас в стелс режиме, а значит он охотился и высматривал очередную жертву. Лейс замер как изваяние боясь даже моргнуть, воздух за решеткой слегка преломлялся и ходил волнами. По примятой траве Лейс заметил как следы немного сдвигались в направлении откуда раздавались голоса, кровосос уходил, Лейс уже хотел вздохнуть с облегчением как практически у сомой решетки воздух снова колыхнулся, сначала один, потом второй раз. "Черт - выругался про себя Лейс - кровососов было по крайней мере трое" Голоса приближались. Лейс не знал кто там шел но он точно не хотел бы оказаться на их месте.

       Только он так подумал, как нога предательски сорвалась со ступеньки, Лейс крепко держался и поэтому быстро выровнял положение практически не произведя ни единого звука. С облегчением выдохнул и только тут понял что выдохнул на улицу, через решетку. Еще мгновение назад Лейс не хотел оказаться на месте парней, а теперь бы с радостью поменялся, сними местами. У парней, по крайней мере было пространство для маневра, а у него нет. Все что сейчас отделяло его от кровососа это вот эта жалкая решетка. Через которую на него пялился кровосос, шевеля перед ним своими щупальцами с присосками как у осьминога. Он все ближе прижимался к решетки своей мордой издавая противное урчание и вдыхая через нее воздух явно учуяв за ней человечину. Кровосос буквально на мгновение вышел из стелс режима, чтобы Лейс успел заметить все это. Через секунду Лейс был уже на дне колодца, чуть ли не свалившись на голову Шашлыку, тот вовремя успел отскочить.

       - Кровососы. Как минимум трое - скороговоркой выпалил Лейс и задрал к верху свой автомат. Остальные не заставали себя ждать, повторив его движение.

       В это время на верху с улицы раздались выстрелы а через мгновение с грохотом была вырвана решетка. Было видно как воздух в верху преломился и пошел волнами. Огонь открыли одновременно, от грохота в тесном пространстве сразу заложило уши. Им повезло, что кровосос сразу не прыгнул вниз. У них бы не было ни малейшего шанса, бороться с ним в тесном пространстве, он перебил бы их с одного размаха. Но он задержался, и это их спасло, на дно кровосос свалился уже мертвый.

       - Уголек! открывай люк и отходи. - Прокричал Немо продолжая целиться на верх. На верху была слышна стрельба, лупили сразу несколько стволов.

       - Готово! - прокричала Уголек.

       Немо метнулся к люку, на ходу успев достать и включить фонарик, он сунул его в проход вместе с автоматом, высвечивая пространство впереди. Никого. Выщелкнув один патрон, бросил его вперед, патрон еще не коснулся пола а Немо уже залез внутрь.

       - За мной Уголек! - прокричал Немо обернувшись назад - Шашлык! Лейс! вы за ней.

       Проползя по трубе которая и представляла из себя лаз, Немо подобрал кинутый им патрон и швырнул дальше, патрон ударился о полуоткрытую дверцу следующего люка и исчез в темноте. Немо быстро перебрался к нему и замер пытаясь вслушаться в черноту которая была за люком. Но грохот раздававшийся сзади не давал этого сделать. Он почувствовал как сбоку к нему прижалась Уголек а сзади раздался звук закрывающегося люка после чего послышался гулкий стук от пробиравшихся Шашлыка с Лейсом.

       - Теперь тихо, замрите. - Понижая голос до шепота сказал Немо когда те пробрались к нему в плотную.

       С верху еще были слышны выстрелы но теперь они звучали глухо. Закрытый сзади люк хорошо заглушал идущие с верху звуки. Немо снова прислушался, направив фонарик и автомат в щель между люком и стеной. За люком стояла тишина. Почти тишина. Где-то вдалеке был слышен непонятный гул.

       - Приготовьтесь - прошептал Немо и надавил на люк, люк противно заскрипел и чуть сдвинулся. Немо надавил сильнее, не забывая высвечивать фонариком пространство за ним. Когда люк открылся полностью, перед ними оказалась небольшая комната примерно три на три метра. Пол в ней располагался на метр ниже люка. Комната была пуста, если не считать по бокам железных шкафчиков без дверок. Дальше из комнаты вела железная дверь. Дверь была закрыта. Не торопясь Немо выудил из кармана несколько железяк и бросил их в разных направлениях по комнате, не заметив ни чего подозрительного он осторожно с пустился вниз, и медленно приблизился к двери. За дверью ничего не было слышно кроме непонятного гула.

       - Шашлык подойди. - Позвал он когда все спустились в комнату - Скажи. Тебе этот гул ничего не напоминает? - Шепотом проговорил Немо

       Шашлык прислонился к дверце, и слушал некоторое время, потом отрицательно помотал головой. Уголек и Лейс также приблизились и стали прислушиваться.

       - Вроде как, работает что-то. - предположил Лейс - Но что, непонятно.

       Немо показал рукой что бы все отошли от двери и приготовились к тому что он сейчас будет ее открывать дверь.

       Э.. э.. Немо не гони. Туда то нам зачем? Подземелье не лучший маршрут для экскурсий по зоне. - схватил его за рукав Шашлык.

       - Я только проверю, открывается эта дверь или нет, проходить туда не буду. Просто прикройте, мало ли. - Немо освободил рукав и не дожидаясь повернул обе рукоятки закрывающие дверь, толкнул ее вперед. Дверь поддалась с трудом, но потихоньку стала открываться.

       Шашлык и Лейс стояли уже за его спиной, чуть сбоку от двери, готовые в любой момент открыть огонь. За дверью находился небольшой коридор, оканчивавшийся дверным проемом, но двери в нем не было. Немо попытался высветить пространство за ним, но мощности фонаря не хватало. Он закрыл дверь, вернув засовы на прежнее место, и повернулся к остальным.

       - Ты что творишь? - сразу подступил к нему Лейс. - Совсем сдурел. Ты вообще представляешь где ты находишься. Это зона парень. Зо-на. - по слогам повторил он - Здесь нельзя вот так просто лесть в любую дырку. Ладно ты голову потеряешь но и из за тебя и другие могут головы потерять. Я например не собираюсь... - Лейс еще ближе подступил к Немо.

       - Мне показалось это единственным правильным решением на тот момент.

       - А ты знаешь если кажется что делать нужно?

       - Погоди ты Лейс. - прервал его Шашлык. Разбор полетов потом будем устраивать. Надо попытаться выяснить, что за люди там были. По звукам выстрелов там человек шесть отстреливалось. И были у них калаши и еще вроде помповик слышно было, значит это не наемники. У наемников другое оружие.

       - и вряд ли сталкеры. - вставил Лейс

       - Да. И не сталкеры. Они здесь редкость да еще такой группой... Не таясь говоришь, шли?...

       - Я их не видел, только голоса были слышны, слов было не разобрать - ответил Лейс.

       - Здесь только одни отморозки так себя чувствуют. Монолит. Похоже, это они были. Нужно Лейс будет проверить, здесь они еще или нет? Если ушли, выбираться отсюда и пака светло добраться до места ночлега. Лучше было бы наверно обратно в схрон вернутся не далеко мы от него ушли, но у меня почему-то такое чувство, что туда идти не стоит... Давай-ка Лейс, дуй к первой двери и постарайся выяснить что там. На улицу, не лезь.

       Лейс мотнул головой и шмыгнул обратно к люку, открыл и исчез за ним.

       - А ты слушай сюда Немо. - Повернулся к нему Шашлык Доберемся до спокойного места там все обсудим. Сейчас скажу только одно, я могу вам помочь отсюда выбраться. Вы же это хотите?

       Немо утвердительно мотнул головой.

       - Ну если ты снами, то с этого момента ни какой самодеятельности. Никуда не лезешь, и делаешь все так, как я скажу. Тебя Уголек это тоже касается - он строго посмотрел на нее - ну так как?

       Немо на мгновение задумался, глядя на Шашлыка.

       - Мы с вами Шашлык. Только скажи, зачем ты вернулся? Тебе-то от этого какой прок. Я как понял в зоне никто, ничего, за так не делает. А у нас как ты знаешь, ничего нет. И заплатить мы вам ни чем не сможем. Если мы состоятельные люди, то конечно, как только от суда выберемся, мы вам заплатим, можешь даже не сомневаться. - Уголек быстро закивала головой в знак согласия. - Но ведь это не известно, может у нас и нет ничего, или ты что-то все-таки знаешь о нас?

       Шашлык молчал.

       - Может ты вернулся, чтобы отвести нас к тем кто за нас заплатит? Не знаю правда, на что мы им сдались.

       - Отличный план Немо. Тогда скажи, зачем бы я вам все рассказывал. Мог просто что ни будь наплести и отвести вас куда надо.

       - Тоже верно - согласился Немо - Ну тогда просто ответь, зачем ты вернулся? Может нам лучше будет пробираться по отдельности?

       - Да и как ты себе это представляешь? Далеко вы ушли? И сколько интересно вы такими темпами добираться будите? Как вы могли уже заметить, это не парк аттракционов, это все реально Немо и концы отдать здесь можно в любой момент, и даже быстрей чем вы можешь себе это представить. Может ты там и спец какой и возможно имеешь какую подготовку но ты не сталкер Немо. Понимаешь? Не, сталкер. А твое это везение, может в любой момент закончиться. Да вас банально могут просто пристрелить еще из далека от греха подальше, потому что нормальные люди здесь в таком виде не ходят. И это не дань моде, это по причине выживания здесь. Если вы от сюда выбираетесь еще не факт что там за периметром вы долго протянете, будите ходить светится. И таблетки вряд ли помогут. Тем более с твоим рвением Немо, лесть туда, куда лесть не следует.

       - Ты так и не ответил Шашлык зачем ты вернулся? - Никак не отреагировав на тираду Шашлыка, повторил Немо свой вопрос.

       Шашлык ни чего не успел сказать, вернулся Лейс.

       - Короче хреново все. Это точно эти мутанты, Монолитовцы. Они сейчас закрыли, стой стороны засов, сам слышал. Все, через этот выход нам уже дороги нет. - он с упреком посмотрел на Немо. - Получается, что выход у нас остается только один - через эти катакомбы.

       - А еще мне кажется - добавил Шашлык - что эти монолитовцы нас попробуют перехватить либо здесь в катакомбах, либо у ближайшего выхода.

       - А зачем им нас перехватывать - Удивился Лейс - закрыли крышку и все дела, пусть теперь свое дело мутанты делают.

       - Ну, если так то наше дело труба. Ну а если захотят нас здесь, в катакомбах достать значит есть шанс.

       Лейс удивленно уставился на Шашлыка.

       - Если монолит суда полезет, значит других мутантов здесь нет, ну или почти нет, кроме них самих конечно, будь они не ладны. - Шашлык со злостью сплюнул на пол. - Все, надо двигать. А тебе Немо скажу одно на объяснения сейчас времени нету. Я помогаю вам выбраться к периметру, а как вы со мной рассчитаетесь можно обговорить позже. Ну как?

       - Мы уже сказали, Да - ответил Немо

       - Мы с вами - подхватила Уголек.

       - Тогда повторюсь. Выполняете все мои команды. Скажу лечь - сразу легли, хоть в грязь хоть в лужу. Скажу с головой в дерьмо нырять. Значит так и делать и ни каких вопросов, зачем. - Он внимательно посмотрел на них обоих.

       Они практически одновременно кивнули, что все поняли.

       - Ну тогда за мной. Я первый за мной Немо потом Уголек, Лейс замыкает. Двинули - уже переходя на шепот заговорил Шашлык

       - Подожди Шашлык - Остановил его Немо - Ты сам в этих катакомбах когда-нибудь был?

       - Нет. Конкретно в этих не был. Но они здесь многие пересекаются я даже слышал что через всю Припять так можно пройти не поднимаясь на верх. Правда это или нет, не знаю. Но даже если я здесь не был. Разве это что-то меняет? Другова пути у нас все равно нет... А теперь все заткнулись и вперед!

       Шашлык откинул засовы и толкнул дверь. Выставленный им вперед детектор молчал. Шашлык выглянул в коридор осветив его фонарем, держа наготове автомат шагнул вглубь, не задерживаясь он быстро преодолел несколько метров и подошел к другому дверному проему. Ели в коридоре, в котором они находились, была полная темнота, то уже в следующее помещение от куда-то пробивался свет. Из проема вниз вела короткая железная лестница. Помещение было забито деревянными ящиками различной формы и нагроможденными друг на друга. Большинство из них располагалось возле стен друг, на дружке доходя иногда до самого потолка. На полу валялась старая упаковочная бумага и клоки соломы скорей всего из этих же ящиков. Спустившись, Шашлык мимоходом заглянул в парочку стоявших по среди комнаты, ящики оказались пусты. Не задерживаясь он быстро пересек помещение и остановился у выхода подняв руку, чтобы все замерли. Присев на корточки выглянул в коридор осмотреться. В коридоре было достаточно светло, чтобы можно было передвигаться без фонаря, свет шел от уцелевших ламп с потолка. Шашлык замер и как мог напряг слух. Гудение которое они слышали до этого, звучало здесь гораздо отчетливей. Но что это могло быть все еще оставалось не ясным. Коридор от комнаты расходился в две стороны. Шашлык пригляделся, коридор уходивший налево показался очень подозрительным. Он выглядел чересчур чистым. Стены, потолок, да и пол выглядели так, как будто некие строители только вчера закончили здесь ремонт. Ни подтеков, ни трещин. А света в нем было гораздо больше чем в коридоре который уходил в право. В нем стоял полу мрак, а фонари горели через один. Но главное, он выглядел как и должен был выглядеть подвал который вот уже столько лет стоит заброшенным. Подтеки на стенах обвалившаяся штукатурка, трубы шедшие под невысоким потолком кое-где провисли, из некоторых вырывались струи пара.

       Он еще раз посмотрел налево полюбовался этим идеальным ремонтом, затем дал знак чтобы следовали за ним и свернул на право держа наготове автомат и выставив перед собой детектор.

       Немо и Уголек проскользнули за Шашлыком, держа небольшую дистанцию. Как только они повернули в коридор звуки точно навалили на них. Уголек даже тихонько ойкнула. И попыталась прижаться к Немо схватив его за руку, он как мог спокойнее отстранился. Звуки шли со всех сторон, где-то капала вода, с другой стороны раздавался скрип железной двери и было не понятно, толи она скрипела от сквозняка толи ее кто-то открывает. Также отчетливо был слышен гул, к которому добавился стук какого-то механизма, все эти звуки раздавались на фоне завывания ветра, только в коридоре при этом не чествовалось ни ветерка. Оглянувшись, Немо посмотрел на коридор, который уходил в противоположном направлении, он казался таким спокойным и таким манящим. Им же приходилось двигаться в этой полутьме постоянно смотря себе под ноги, чтобы не на что не напороться. Время от времени Немо приходилось подавать рукой знак Угольку, что бы та притормаживала и не норовила прижаться к нему вплотную. Если что случись, у него не осталось бы место для маневра. Лейс шел сзади на некотором расстоянии. И сколько раз Немо не оборачивался, то всегда видел только его затылок.

       Пройдя так вперед несколько метров они наткнулись и обошли странно пузырящуюся лужу с идущими от нее к верху испарениями. Лужа была фосфоресцирующее зеленого оттенка, о которой Шашлык выразился без слов, просто ткнул в нее пальцем а затем провел рукой у себя по шее. Через несколько метров впереди показалось ответвление, ведущее в лево от коридора. Шашлык остановился и показал рукой, чтобы они вжались в небольшую нишу. Сам же быстро передвинулся вперед и осторожно выглянул за угол, бросив туда несколько болтов скрылся за ним. Он достаточно быстро вернулся обратно, запихивая что-то к себе в сумку на поясе.

       Вернувшись из прохода, он махнул им рукой чтобы двигались за ним, и пошел дальше, прямо по коридору. Проходя мимо поворота, Немо заглянул туда и увидел труп сталкера по виду достаточно свежий. "Наверное барахлишко проверял - подумал про себя Немо" и не задерживаясь двинул дальше за Шашлыком. Уголек тоже заглянула в проход и быстрей засеменила за Немо.

       Шашлык впереди неожиданно замер внимательно вглядываясь в детектор аномалий, предупредительно остановив их рукой чтобы не подходили близко. Достал несколько болтов и бросил вперед, Пространство впереди озарило от огня вырвавшегося столбом вверх прямо из пола. Шашлык бросил еще несколько болтов один за другим. И земли вырвалось еще несколько столбов пламени сопровождая свой выброс характерным звуком похожим на тот что издает пламя, вырываясь из газовой горелки только гораздо более громким. Шашлык бросил еще несколько болтов теперь уже как можно дальше. Там вспыхнул еще один столб пламени. Он показал чтобы они оставались на месте а сам медленно двинулся вперед. Бросая под ноги на пол болты и гайки доставая их из кармана.

       Уголек снова висела на руке Немо

       - Куда он? - испуганно прошептала Уголек прямо ему на ухо. Немо только пожал плечами.

       Коридор уходящий вперед, закруглялся, поэтому через некоторое время Шашлык скрылся из виду. Шашлыка не было видно а коридор где он исчез еще несколько раз озаряло светом от пламени.

       Шашлыка, казалось не было целую вечность. Лейс подошел к ним практически в платную тоже обеспокоенный долгим отсутствие Шашлыка, при этом он не забывал постоянно оглядываться назад. Неожиданно, особенно в напряжении в котором все замерли за поворотом пространство озарилось синим светом и раздался электрический разряд, Уголек подпрыгнула от неожиданности. А впереди показался Шашлык теперь он шел передвигаясь достаточно быстро постоянно виляя. Немо понял что теперь он идет ориентируясь на болты которые до этого разбросал по полу. Быстро подойдя он зашептал.

       - Впереди как вы видите жарки, я отметил проход болтами, будите ориентироваться по ним, дальше за ними расположилась электра. Идете за мной но по одному один прошел только потом второй. Чтобы если кто-то вляпается, не зацепило другого. Если будьте внимательными и придерживаться маршрута который я отметил все пройдет нормально. Да. И постарайтесь запомнить как вы сейчас будите проходить вдруг придется неожиданно - он сделал ударение на этом слове - возвращаться обратно.

       Говоря все это он смотрел на Уголька словно говорил все это только для нее. Уголек с испуганными глазами обвела всех взглядом и закивала головой давая понять что все поняла.

       - Лейс, соберешь болты.

       - Нафига? - удивился он

       - Сказал соберешь, и все. - зашипел на него Шашлык - и назад посматривать не забывай.

       - Ладно. Пробубнил Лейс отворачиваясь и отходя на зад. Снова было слышно только его бурчание - Нафига их собирать...

       - пошли, в том же порядке: я первый, затем Немо, Уголек, Лейс. - и уже не оборачиваясь на них Шашлык двинул вперед.

       Со стороны было странно наблюдать как он виляя из стороны в сторону двигается по казавшемуся совершенно пустому коридору, будто он был сильно подшофе. Шашлык достаточно быстро продвигался вперед.

       Немо повернулся к Угольку.

       - слушай делай все как сказал Шашлык, не иди сразу за мной. Понятно? - Уголек утвердительно мотнула головой По ее глазам было видно, что у нее снова подступает паника.

       - Успокойся Уголек, болты хорошо видны, просто иди по этой тропинки и все. - Она снова мотнула.

       Немо отстранился от Уголька и сразу шагнул вперед. Болты лежали достаточно часто, отмечая собой безопасный путь. Немо стараясь оставаться спокойным пошел вперед, вокруг чувствовалось тепло от нагретого воздуха, который не успел еще остыть от недавно пылающего здесь пламени.

       "какая интересно температура внутри самого пламени? - подумал про себя Немо"

       Немо достаточно быстро прошел отрезок отмеченный болтами и направился к Шашлыка стоявшему на перекрестке разбивающего туннель в нескольких направлениях. Он крутил головой, пытаясь обозреть их все сразу. Когда Немо приблизился Шашлык махнул ему рукой что бы он встал у тоннеля уходившего в право, сам расположился присматривая за левым

       - Там электра - он показал на туннель уходящий вперед.

       Немо расположился у туннеля но постоянно оглядывался высматривая Уголька. Уголька не было. Немо заметил, что теперь он волнуется гораздо больше чем когда сам пробирался среди этих жарок. Он отвернулся и уставился в туннель с право прислушиваясь. Звуки которые казалось пропали, снова навалились. Снова стала слышна капающая вода, гудение, и шум ветра, который шел не понятно от куда, "наверное по трубам - он посмотрел на верх, у потолка шла вентиляционная труба." Где-то далеко ухнула дверь он насторожился потом раздались тяжелые шаги и уханье... но тут же все стихло. Немо оглянулся на Шашлыка но тот не как не отреагировал будто ни чего и не слышал. Немо снова прислушался. Странно если отвлекаешься, то весь этот шум идет как будто простым фоном. Но если начинать прислушиваться, то звуки начинали давить, сжимая все внутри и нагонять панический ужас. Немо встряхнул головой.

       - Ну где же Уголек. - он повернулся назад, Уголек практически была уже возле них. Немо отметил что теперь на ее лице не было испуга а только сосредоточенность. Продвигаясь к ним она не смотрела по сторонам а только на болты на полу. Последние метры она чуть ли не пробежала и сразу устроилась у Немо за спиной. Он видел по ее лицу, каких сил ей стоил этот, в сущности, не такой большой отрезок пути.

       - Немо! - услышал он голос Шашлыка - прикрывай Лейса. Немо посмотрел на проход от куда они только что пришли, по нему достаточно быстро передвигался Лейс но из за того что он собирал болты ему было не удобно постоянно оглядываться назад. Заметив что Немо устроился и теперь прикрывает его тыл он стал двигается быстрее уже не на что не отвлекаясь. Через пару минут он уже был рядом с ними.

       - Куда теперь? - запыхавшись спросил Лейс.

       - Думаю. - ответил Шашлык - Впереди электра. Протиснутся можно но слишком большой риск. Правый проход, если учитывать как мы спустились ведет вглубь Припяти, значит нам нужно на лево. Но справа. - Он указал пальцем. - Видите? Проход и ступеньки, они могут вести наверх. Поэтому предлагаю сначала проверить его. И не дожидаясь, двинулся вперед, на ходу забрав из рук Лейса собранные болты. Все двинулись за ним, придерживаясь того же порядка. Подойдя к проходу, Шашлык бросил несколько болтов, прислушался, и стал быстро подниматься наверх. Внезапно он остановился и замер. С верху послышались какие-то звуки. Он замахал им рукой чтобы они шли обратно и стал быстро спускаться в низ. На ходу, отцепив от разгрузки пару гранат, он устроился на нижних ступеньках лестницы. Лейс шедший сзади и оказавшийся теперь первым выдернул замешкавшуюся в проходе Уголька и показал чтобы она шла за ним. Выскочив из прохода, Лейс стал быстро продвигаться дальше по коридору, на ходу бросая вперед болты, Уголек держалась за ним. Немо остался сзади прикрывать Шашлыка, пока тот возится на ступеньках.

       - Все, двинули от суда! - шепотом скомандовал Шашлык и подтолкнул Немо из прохода, сам пристроился за ним постоянно оглядываясь назад. Лейс тем временем пройдя вперед остановился около дверных проемов, которые вели в комнаты с двух сторон от коридора. Заглянув в комнату, он поводил детектором. Детектор молчал но Лейса что-то смутило в углу комнаты и он бросил туда несколько болтов, когда ни чего не произошло он быстро запихнул Уголька в комнату сам устроившись возле прохода и нацелив автомат за приближающихся Немо и Шашлыка

       - Пока будешь держатся за мной - повернувшись сказал он ей. Уголек кивнула - и не отставай - Она снова кивнула, что все поняла.

       Как только Немо и Шашлык поравнялись с комнатой. Лейс махнул Угольку

       - Пошли, быстро.

       И выскочив из комнаты ринулся дальше по коридору щедро бросая впереди болты.

       Немо и Шашлык заняли его место

       - Кто там? - только и успел спросить Немо у Шашлыка как от лестницы раздался взрыв а из прохода полетели куски раздробленного камня и повалил дым. Через грохот сначала послышался крик, потом послышались голоса.

       - Черт - выругался Шашлык и полез в подсумок. Немо не видел, что доставал Шашлык, все его внимание было приковано к проходу. Шашлык бросил что-то вперед по направлению к проходу с лестницей. Послышался хлопок и повалил дым быстро заполняя собой коридор.

       - Давай, за Лейсом! Быстро! - Скомандовал Шашлык немного задержавшись но уже через секунду присоединился к бегущему Немо.

       Лейс в это время уже достаточно далеко продвинулся по коридору и вместе с Угольком ждал их у очередного дверного проема.

       - Монолитовцы - быстро проговорил Шашлык поравнявшись со всеми - похоже только одного зацепило остальные сейчас полезут. Что там впереди Лейс.

       - Не знаю. - Отозвался Лейс - вас ждали.

       - И что нас ждать! Сматываться надо, они похоже здесь все проходы знают сейчас полезут со всех сторон! Надо срочно выход наверх искать! Ну, чего расселись, мигом! Лейс ты опять первый. Давай вперед по коридору, до того места где он расходиться в разные стороны. - Все посмотрели в сторону, куда показывал Шашлык. Неожиданно от туда появились три фигуры Шашлык только поднимал оружие, когда рядом с ним раздались четыре выстрела. Появившиеся один за другим повалились на землю. Звук от выстрелов еще звучал в воздухе а Шашлык заметил сорвавшегося с места Немо бегущего вперед к упавшим фигурам. Он только и успел отметить про себя, что двигается Немо как-то странно, зигзагом.

       - Стой! - крикнул Шашлык - Но Немо не слушал, он уже добрался до фигур и стоял у поворота заглядывая за него, потом резко повернулся и махнул им рукой что бы они шли к нему.

       - Аккуратней! - крикнул он - тут две жарки с права, держитесь левее.

       Шашлык выругался.

       - Давай за ним! чего смотришь! - крикнул он Лейсу и ты за ним - подтолкнул он Уголька - быстро и держитесь левее.

       Сзади послышались голоса Шашлык развернулся и не раздумывая бросил гранату в еще достаточно плотные клубы расходящегося по коридору дыма, сам скрылся в комнате у которой находился. Взрыв в ограниченном пространстве коридора прозвучал оглушительно, как будто он произошел прямо у него под боком, уши заложило, но не сильно. Больше всего его порадовали крики раздававшиеся от места куда он бросил гранату, похоже, сейчас он все же зацепил несколько преследователей Шашлык высунулся из своего укрытия, по косяку ударили несколько выстрелов заставившие его спрятаться обратно.

       "- Да... сейчас если они кинут к нему гранату вот это будет весело..." Не успев он так подумать как на пол в комнату закатилась граната он сорвался с места пулей вылетев из комнаты по косяку саданула очередь вышибая бетонную крошку. Тут же прогремел взрыв, клубы дыма и раздробленного бетона вырвавшиеся из комнаты закрыли видимость между ним и преследователями. Выпрыгнув из комнаты он неудачно приземлился на пол но смог перевернутся в перед и из кувырка поднялся на ноги в чем ему еще помогла взрывная волна вырвавшееся из проема. Он со всех ног бросился к остальным, детектор омерзительно загудел Шашлык принял в лево но немного все же зацепил аномалию и огонь полыхнул в верх, жара Шашлык не почувствовал комбинезон принял его на себя. Он добежал до Лейса который стоял на колене и полевал пространство из автомата за спину Шашлыка. Поравнявшись с Лейсом он развернулся и пристроился рядом готовый открыть огонь. Но сзади некого не было.

       - Ты в кого палишь?! - прокричал ему Шашлык. Он все еще плохо слышал после последнего взрыва.

       - Так чтобы не кто не высовывался.

       - Придурок! патроны у тебя казенные что ли?! - без злобно выругался Шашлык - А чего застряли?!

       - Они переодеваются.

       - Чего? - вытаращил на него глаза Шашлык и обернулся. Немо с Угольком стояли в небольшой нише. Немо стаскивал с одного из монолитовцев комбинезон. Уголек уже почти переоделась в другой такой же.

       Шашлык зло выругался

       - Ладно разговоры потом.

       Шашлык дернул Лейса, что быт тот проверил проход впереди, сам сел возле угла и стал ждать. Из коридора, откуда они только что бежали, никто не появлялся. Дым почти рассеялся, на полу было видно только одно тело. Возможно из-за того что проход как и предыдущий был немного дугообразным. Но самое странное, монолитовцы больше не лезли.

       "Не ужели всех перебили? - подумал Шашлык. В это верилось с трудом. - Откуда интересно они сейчас полезут?" он спрятал голову и посмотрел на Немо. Тот пытался натянуть только что снятый с монолитовца комбинезон. Шашлык посмотрел в противоположный туннель. Уголек медленно шла за Лейсом тот же шел по проходу щедро разбрасывая болты словно сеятель. Все правильно надо тот ход проверить, и Шашлык пошел за ними следом. Аномалий как нестранно не было, а вокруг становилось все светлее. Шашлык остановился, и оглянулся, Немо не было видно, он остался за поворотом, когда они повернули. "Надо подождать - промелькнуло у Шашалыка. - Да нет, он догонит, как раз сзади, если что прикроет. Вон какой стрелок. Надо дальше идти. Вон Лейс как шустро пробирается. И эта пигалица за ним. Странно она как-то переоделась. Шашлык внимательней присмотрелся к Угольку. На ней была короткая юбка еле прикрывающая бедра и кофта с гигантским вырезом. На голову был надет противогаз, от которого шел длинный гармошкой обрезанный шланг. Из-под противогаза на плечи ложились длинные густые волосы. Уголек обернулась и Шашлык заметил как сквозь стекла в противогазе она ему подмигнула. "- Не унывай мол Шашлык, сейчас прорвемся. - Вот дура девка, нашла куда так одеваться, хотя ей конечно идет - подумал он." Шашлык еще раз посмотрел на ее ноги которые такая юбка не могла крыть. "-Вот только противогаз дурацкий ей точно не идет прямо как у снорка"

       Уголек тем временем подошла к Шашлыку и взяв его за грудки, приблизила к себе. Теперь ее противогаз практически был в нескольких сантиметрах от его лица

       - Э-э. Э-э девка, че это на тебя нашло? Он хотел ее оттолкнуть. Но через стеклянные отверстия в противогазе на него смотрели такие прекрасные глаза. В голове что-то шептало, ну прижми меня к себе, чего ты ждешь?

       - Девка, не дури - Шашлык посмотрел на Лейса ища у того поддержку, который в это время наблюдал всю эту сцену. Но тот только мотал головой, - мол давай чего ты ждешь.

       "- Да что они сума все шали? Хотя если бы не эта дурацкий противогаз... - Подумал Шашлык. - Блин ну точно как у снорка."

       В это время Уголек попыталась расстегнуть на Шашлыке его одежку и делала это так интенсивно что Шашлык побоялся что она сейчас ее порвет.

       - Да отцепись ты! - Шашлык попытался оттолкнуть ее, но Уголек вцепилась в него изо всех сил а изо рта у нее вырывались возгласы нетерпения. Она еще сильнее начала рвать на нем куртку комбинезона. Шашлык что было мочи, стал отталкивать ее от себя.

       - Черт ну и сильная же.

       - Уголек! Уголек! - Послышался от куда-то голос, звучал он будто из тумана.

       Она уронила Шашлыка на пол. Ей все-таки удалось порвать его куртку.

       - Какова черта? - Шашлыку стало страшно, на него точно накатила волна панического ужаса. Свет неожиданно стал мигать, теперь он уже не казался таким ярким. Уголек также претерпела сильные изменения. Теперь, ее прекрасные до этого волосы превратились в грязные висячие сосульки, которые склизкими волосками стелились из-под старого противогаза, и облипали грязные плечи, через разбитые стекла на Шашлыка, смотрели пустые, черные, глазницы. Короткая, порванная в хлам юбка и такой же топик липли к ее склизкому грязному телу. Ее сильные ноги обвили Шашлыка вокруг талии, что он еле мог пошевельнуться. Грязные руки монстра рвали на нем комбинезон. Шашлык как мог, отталкивал ее от себя. Теперь он понимал, - это не Уголек. - Он попытался дотянуться до ножа, но сильные руки державшие его не давали этого сделать. Он уже стал выдыхаться, когда голова монстра резко качнулась а из под противогаза на него потекла смердящая жижа. Руки монстра ослабли, и Шашлык смог скинуть его с себя.

       Сознание прояснилось и пришло осознание происходящего вокруг. Неожиданно вернувшийся к нему слух чуть не оглушил его, он схватился за уши. Вокруг стоял грохот от автомата, пистолетных выстрелов и дикого рычания монстров. Рычание этих монстров он не мог спутать ни с чем.

       - Снорки. Твою мать - вырвалось у него

       Этот звук издавали только эти сильные, прыгучие, твари. Хотя и выглядели они достаточно странно.

       Морок прошел, "значит его держал контроллер. Но раз отпустил, значит, контролер мертв либо ушел" Шашлык огляделся. Он находился в полукруглом помещении с потолок в виде свода. По кругу помещения располагались разнообразные железные приспособления. Какие-то ящики и разбитые приборы, были разбросанные по всему полу. Больше всего весь этот хлам смахивал на медицинское оборудование. Среди всего этого нагромождения он заметил Немо, который метался среди этих приборов, ловко уходя от снорков пытающихся его окружить. В руках у Немо был пистолет, которым как отметил про себя Шашлык, тот умело пользовался, так как количество снорков окружавших его быстро редело. Теперь его окружало только двое. Еще двое пытались пробраться сквозь нагромождение железного хлама, из-за которого была слышна автоматная очередь. Один из снорков увидев, что Шашлык зашевелился, прыгнул на него прямо от этих железяк, Шашлык находился от него в нескольких метров поэтому прыжок был - мощным и длинным, в высоту метра три от пола.

       Не найдя рядом своего автомата Шашлык выхватил пистолет. Когда снорк достиг места, где только что находился Шашлык он был уже мертв а в его голове и теле зияло несколько отверстий от пуль. Но этого Шашлык уже не видел, очнувшись и придя в свое нормальное состояние, он был готов к драке. Поэтому, выстрелив в монстра, Шашлык перекатился с того места где должен свалиться снорк и присел на колено готовый открыть огонь по новым целям. Но к этому времени уже стало тихо, его раздавшиеся выстрелы были последними. Из-за кучи нагроможденного железного мусора вылезал Лейс. К нему поспешил Немо и стал помогать извлекать из-под железяк Уголька. Шашлык застыл, в напряжении крутя головой, смотря, откуда еще может показаться опасность. Но вокруг больше ни кого не было.

       Шашлык вскочив подбежал к Немо и опустился рядом с ним возле лежащей на полу Уголька. Немо наклонился, и слегка бил ее по щекам. Уголек была без сознания, с виду она была цела, и не как не пострадала, если не считать порванный рукав комбинезона у локтя. Немо еще раз дал пощечину. Уголек медленно стала приходить в себя. Открыв глаза, она дернулась и закричала. Колотя руками и ногами по Немо пытаясь вырваться. Немо скрутил ей руки и стал успокаивать.

       - Ну что ты Уголек. Это же я... Немо...

       Она похоже не слышала его и продолжала биться в истерике.

       - Ладно. Здесь Немо сам разберется. - поднимаясь пробормотал Шашлык и взглянул на Лейса оценивая его состояние. Тот в свою очередь озабоченно смотрел на Немо и Уголька. С виду он был цел, по крайней мере, видимых повреждений на нем не было видно.

       - Лейс! - позвал Шашлык - Лейс! твою мать. - тот поднял голову. - Что расселся?

       Лейс не понимающе уставился на Шашлыка .

       - Так это, Уголек. - Показал он рукой на бившуюся в истерике Уголька

       - Немо сам справится. Давай быстро осмотри здесь все вокруг. Где твой рюкзак?

       - Не знаю - Лейс стал оглядываться по сторонам.

       - Ну так чего сидишь? Давай, ты в эту сторону я в эту... если мой автомат найдешь, скажи. Ну! Быстрее! не сиди! И за входами приглядывай. Шашлык быстро пошел в сторону, которую сам себе и определил для проверки.

       Вокруг валялись тела необычных снорков. Таких он еще не когда не видел и не когда о них слышал.

       "- Ладно, с этим можно потом разобраться. Пробормотал про себя Шашлык - И как интересно мы сюда попали? Вот ведь чертов мутант. Кстати, где этот контролер?- Шашлык поискал его глазами и нашел на пороге у одного из входов. Вся туша контроллера была уже практически в коридоре, только ноги находились в комнате. Лежал монстр на животе. Шашлык подошел ближе.

       "- Значит уже выходил, когда ему всадили несколько пуль в голову - подумал Шашлык. - Кучно всадили. - Шашлык оглянулся, и посмотрел на Немо. - Кто же ты Немо?.."

       Немо все еще сидел возле Уголька, успокаивая. Она уже пришла в себя, по крайней мере истерика у нее прошла, сейчас она только всхлипывала. - Да уж, натерпится девка за эту прогулочку. Еще одна пациентка для психушки готова, если конечно выживет. Тфу, тфу, тфу - Шашлык сплюнул . - вот ведь язык поганый, еще накаркаю.

       Шашлык осторожно выглянул в коридор - очередной ход, как и другие не понятно куда ведущий. Шашлык подергал дверь разделявшую комнату от коридора. Задвижка была на месте, можно было попробовать закрыть, тогда за одной стороной можно будет наблюдать меньше. Шашлык наклонился, чтобы отбросить ноги мутанта в коридор и почувствовал в груди резкое жжение. Он схватился за грудь, комбинезон на груди был разорван, на груди насколько он мог рассмотреть виднелись глубокие царапины. Шашлык аккуратно потрогал рану "впрочем, нет, не такие и глубокие" у него отлегло от сердца. Рука стала вся липкая, он быстро достал из кармана бинт и промокнул рану.

       - Черт. Надо быстро найти рюкзак, чтобы не дай бог. - Он обернулся к Лейсу - Лейс! Ты манатки наши нашел? Мне перекись нужна и противостолбнячная.

       Лейс тут же подбежал к Шашлыку, неся рюкзак.

       - Что у тебя?

       - Да ерунда - он отнял руку от груди.

       - Ни хрена себе! - присвистнул Лейс. И полез в рюкзак. - Наклонись чуть - сказал он достав из рюкзака баллончик с перекисью. - Надо перевязать.

       - потом, просто положи бинт да пластырем залепи чтобы кровь остановить. Лейс сделал как сказал ему Шашлык.

       - Все, теперь давай закрой эту дверь, потом осмотри, целы или нет остальные и можно ли их закрыть.

       - Угу - мотнул головой Лейс и побежал к другим дверям. Сунув Шашлыку аптечку.

       Поковырявшись в аптечке Шашлык, выудил из нее противостолбнячный, и вколол в бедро прямо через штаны.

       - Все - услышал он радостный крик Лейса. - в домике.

       "- Хорошо, значит, все двери закрыты и можно будет спокойно передохнуть."

       Круглая комната имела три двери которые вели из нее в разных направлениях.

       - Лейс ты еще раз пройдись кругом, ну посмотри там, что бы дыр, да лазов всяких не было.

       - Да я уже.

       - а автомат?

       - И автомат твой нашел все в кучке лежало и мое и твое барахлишко, да еще разного всякого. Ты иди, только посмотри Шашлык. Мы не первые гости здесь похоже были. Где интересно сейчас эти посетители что столько добра суда принесли?.. Ну теперь извиняйте, все наше будет. - Лейс с неподдельной радостью копался в большой куче рюкзаков и оружия. Как маленький ребенок, попавший в детский магазин, не кем не сдерживаемый, без продавцов и родителей, - бери что захочешь.

       - Ты иди только посмотри Шашлык. - Лейс горящими глазами повернулся к Шашлыку. - Иди, посмотри. Да еще аккуратненько так все сложили, ай молодца - не переставал восхищается Лейс. - Одно слово бабы, и он повернулся к ближайшему от него мутанту. Но взглянув на него, лицо Лейса исказила гримаса отвращения. - Что бы вы сдохли, уроды. И он смачно сплюнул на тело мутанта.

       - Они и так уже сдохли.

       Лейс вздрогнул не заметив подошедшего к нему Немо.

       - Кто это Лейс - спросил он

       - А кто их знает. Вроде на снорков похожи, по крайней мере ведут себя как снорки, но вот одежда странная, да и пола они черт его знает какова.

       - А ты им под юбку загляни. - засмеялся подошедший Шашлык.

       - Да ну тебя - Лейса передернуло - Тебе надо, сам и заглядывай. Тебе то уже не привыкать, вон ты сколько с ней кувыркался. Я даже не знаю, что она там на тебе делала? - заулыбался Лейс - Зря ты наверно Немо ее пристрелил. Может ты весь кайф Шашлыку обломал.

       - это ты ее? - Повернулся Шашлык к Немо

       - Да. Извини. - улыбнулся Немо - Я не думал что у вас с ней все так серьезно - поддержал шутку Немо. С боку раздалось хихиканье Уголька.

       - Да идите вы оба, - не сколько не обозлившись улыбаясь огрызнулся Шашлык. - Вон у нас насколько с ней серьезно, - и он показал Немо на свою грудь - даже след свой на память оставила.

       - Сильно? - уже без тени улыбки спросил Немо

       - да нет, ерунда, оцарапала можно сказать. Сейчас надо только повязку плотно сделать да "мясо" приложить.

       - Какое мясо не понял Немо.

       - "Ломоть мяса" - артефакт такой, увеличивает рост клеток, глядишь до завтра уже все затянет. - объяснил он Немо и повернулся к Лейсу.

       - Лейс! Ты закончил юморить? Тогда помоги мне. Надо нормально повязку сделать. Похоже сегодня здесь останемся. Сейчас Лейс меня перевяжет. Потом тушки этих тварей в уголок перетащим, что бы на глазах не маячили, да смердели поменьше. И будем устраиваться. Ты как Уголек? Отошла? - повернулся он к Угльку.

       - Да - ответила Уголек.

       - Ну и отлично, тогда иди, поройся в наших мешках найди чего съестного. Короче займись ужином - командным голосом сказал Шашлык.

       - Есть товарищ командир. - Смеясь ответила Уголек и побежала к куче на которую ей махнул Шашлык.

       - Ну вот, теперь вижу, что ожила. Немо, а ты займись пока оружием, вижу, это тебе знакомо. Хоть и говоришь, что ничего не помнишь. Вон мутантов, будто то в тире, валил, одного за другим... Скажи, а как ты вообще вырвался из под контроллера? и ты Лейс с Угольком? Он меня что, только одного зацепил? Кто не будь вообще в курсе как мы тут очутились?

       Минут через двадцать все уже сидели около импровизированного столика. Разогретая тушенка, бутерброды, горячий чай. Лица уставшие, но довольные. Из одного из рюкзаков, сваленных в кучу, была выужена бутылка водки, которая стояла теперь больше чем на половину пустая, в окружении не богатой, но настолько казавшейся вкусной снедью. Вкус которой не мог испортить даже запах который исходил от сваленных в кучу тел мутантов.

       - Уголек слегка раскрасневшаяся от выпитого с довольной улыбкой о чем то болтала сидя рядом с Лейсом, время, от времени глупо хихикая после того как тот ей что-то говорил на ухо. Немо вяло ковырял вилкой в банке с тушенкой, есть он почему-то совсем не хотелось. Шашлык в очередной раз потрогал свою повязку, проверяя, туго ли она держится.

       - Ну что Немо, может расскажешь подробнее как мы здесь оказались и как ты вообще с этим контролером справился? - обратился к нему Шашлык удостоверившись что с бинтами все нормально и они плотно прижимают "Ломоть мяса".

       - Контроллер - это тот, что в дверях лежал? - Вопросом на вопрос ответил Немо - можешь подробней рассказать? Я читал, что ты мне дал тогда на ПДА, но там так всего было много, что уже сомневаюсь, правильно ли я все помню. Помню что вроде как опасный мутант, действует своими мозгами на состояние людей, подчиняя их своей воле, и может управлять ими

       - Ну, в общих чертах так. Он в принципе этим и очень опасен. Что может брать под контроль других мутантов. А уже потом ихними руками и действует сам, оставаясь на достаточно большом расстояние и где ни будь прячась. Так же может брать под контроль людей а также может с легкость им мозги выжечь. Если бы у него не было этих способностей он наверное был бы самым безобидным мутантом в зоне. - Усмехнулся Шашлык - А так, зацепит тебя, и будешь ходить плясать под его дудку, и даже не догадываться об этом, и все тебе будет казаться прекрасным и в розовом цвете. Вон как меня повело, я даже не понял что под контролем и как тут очутился не помню. Ну а ты. Что ты почувствовал?

       - Да в общем то ни чего - пожал плечами Немо - Когда я стал переодеваться, то резко наклонился и тут голова закружилась я еще подумал что от тех взрывов наверное еще отдается. Присел, что бы голова в норму пришла. Смотрю, вы в другой проход устремились. Уголек еще не успев до конца одеться за Лейсом сорвалась, после этого ты, из-за угла вышел и за ними поплелся. Ну я стал быстрей одеваться. Что бы вас догнать. Когда догнал, вы уже были на нижнем пролете ведущей вниз лестницы, такой же, какую ты заминировал, только эта вниз шла, а верхние проходы разрушены были. Ну, я за вами. Я и не подозревал тогда, что как ты говоришь, вас кто-то вел. Все как обычно Лейс впереди, за ним Уголек. Ну, может он чуть больше чем обычно болты кидал и двигался он так уверенно, как будто то все время здесь ходил. Я еще удавился тогда, но не более. На лестнице меня задержал шум раздавшийся сзади, я задержался, но в проходе так некто и не появился, и я стал спускаться за вами. Не успел я спустится до пролета на котором вы свернули, как из коридора на меня налетела одна из этих дамочек. Да так резко, что меня спасло только то, что я не до конца вышел из-за угла. Выбив у меня из руки автомат, она по инерции проскочила чуть дальше. И этого мне хватило, чтобы придти в себя, с другой стороны на меня уже прыгала другая дамочка. Я и успел то, выхватить пистолет пока падал на землю и нажать на курок. Потом, не знаю, как умудрился, но крутануться на спине, и выстрелил по первой. Подобрав, выбитый у меня автомат я кинулся через двери в этот зал. Еще не вбежав в двери увидел как эти мадамы волокут Лейса, я открыл по ним огонь. Но что-то меня сбивало, и я не как не мог попасть. И тут я почувствовал взгляд и увидел глаза этого, как ты назвал его, контролера.

       Пустота, вот и все что я почувствовал, когда смотрел в них. Мы оба пялились друг на друга но он вдруг резко развернулся и ринулся из комнаты в коридор, ну тут я ему и в садил несколько пуль в затылок. В это время я уже находился в комнате. Те, что тащили Лейса, бросили его и сконцентрировали все свое внимание только на мне. А вот здесь Шашлык извини, я не могу тебе ни чего сказать, так как дальнейшее для меня все как в тумане.

       - Да? - оживился Лейс - тогда я могу

       Все повернулись к нему.

       - Когда контролер потерял надо мной контроль а эти твари от меня отстали - начал Лейс - С меня весь морок сошел. Некоторое время я еще сидел опешив, но брошенный Немо автомат, привел меня в чувства. - Лейс потер макушку. - Могу сказать, что ты Немо, несколько не уступал в прыгучести этим тварям. Ну так вот: Бросив в меня автоматом, ты на ходу бросился к Угольку. Ее в это время привязывали две мадамы к странному приспособлению. Одной из них ты не останавливаясь выбил мозги из пистолета а другой просто свернул голову... Не знаю... может патроны у тебя в тот момент закончились, но, когда ты приземлился ты уже стрелял в очередную из модам у меня за спиной. Пули летели прямо у меня над головой, я даже вжался когда увидел направленный на меня пистолет. Потом, только сообразил, что ты стреляешь мне за спину. После этого ты пинком повернул железяку, к которой была привязана Уголек, что она развернувшись прижала ее к стене, но при этом закрыла от мутантов. Не говоря мне не слова, ты, будто я пушинка зашвырнул меня в тот же угол и завалил другой железякой. Хорошо, что у меня от твоего броска автомат еще не выпал из рук. В конечном итоге мы с Угольком оказались как за баррикадой, заваленные этим железным мусором. Последнее что я еще успел заметить это как Немо практически в упор выстрелил той что сидела на тебе Шашлык, а потом мне самому пришлось отстреливаться и было уже не до Немо.

       - Дальше я уже видел. - Сказал Шашлык посматривая на Немо.

       - Что, опять автоматы на меня нацеливать будешь? - Спросил Немо.

       - Боже меня упаси это делать после того что я видел и того что рассказал Лейс. - Шашлык улыбнулся и поднял руки будто сдается - Думаю, у нас нет ни каких шансов. Если тебе в голову придет нас укокошить. Но я вижу что пока это в твои планы не входит. Надеюсь и в будущем, тебе этого тоже не захочется сделать.

       - Кто ты это конечно загадка и идти с тобой опасно. Но только ...

       - Что, оставите нас здесь и не поведете дальше? - спросил Немо

       - Почему? Наоборот. Поведем.

       - Почему? - Спросил, Немо глядя в глаза Шашлыку.

       - Ты меня уже спрашивал Немо.

       - Но ты и тогда не ответил на мой вопрос.

       - Интересно мне. Этого достаточно?

       - А если Интерес пропадет?

       - У нас перед тобой долг Немо. - Немного задумавшись, ответил Шашлык

       - Это какой? Ты же сам говорил, что вы нам не чего не должны.

       - Ты нас спас

       - Это глупо Шашлык. Во-первых, вы здесь оказались из за меня, во вторых мы в данный момент в одной команде, и я не думаю, что бы вы поступили по-другому. Тем более что у меня это произошло чисто автоматически вроде как само по себе.

       - И тем не менее

       - Это бред, Шашлык ни чего вы мне не должны. Но без вас мы от сюда вряд ли выберемся.

       - А вот в этом я сейчас не уверен. Возможно вы будете пробирается дольше но у меня почему то складывается впечатление, что и без нас вы прекрасно доберетесь.

       - То есть вы нас оставляете?

       - Нет! Я же уже сказал Немо. Нет! Мы поможем вам выбраться от суда. И давай больше не возвращаться к этому разговору. Давай лучше спасть ложится. Завтра надо пораньше выйти. Я дежурю первым, потом сменишь ты а после разбудишь Лейса.

       - Давай лучше я первым Шашлык. - предложил Немо - Все равно не засну сейчас. Внутри все так и колотит, хоть сейчас иди и ГТО сдавай.

       Шашлык только пожал плечами и стал укладываться. Немо посмотрел на Лейса, тот клевал носом, Уголек уже спала, свернувшись калачиком прямо у импровизированного стола.

       Немо поудобней устроил мешок откинув его на одну из железяк и оперся на него спиной. Обведя взглядом помещение он не надолго задержал его на куче сваленных мутантов. Прислушался к себе но как не странно ни омерзения, ни отвращения при этом не испытывал, обычная куча, будто это была куча наваленных манекенов. Немо еще раз обвел взглядом всю комнату попробовав сосредоточится на своих ощущениях, прислушаться к ним.

       Пустота, он как будто ничего не чувствовал. Все вокруг его не как не задевало, будто вокруг была обычная и привычная обстановка. Она не отталкивала, не пугала, не приносила какого-то дискомфорта. Как будто он постоянно бывал в таких или похожих помещениях. Полное равнодушие или сказать полное отсутствие интереса к тому, что находилось вокруг. Это было странно. Но с другой стороны, наводило на мысль что значит и раньше ему приходилось бывать в таких местах.

       Немо задумался

       "- получается, он уже бывал в зоне, но теперь этого просто не помнит. Хотя с другой стороны ведь не только в зоне есть такие же помещения. А куча трупов?.. - Ну, в морге и не такое можно увидеть. Так что это еще ни о чем не говорило. Но вот чувства они точно изменились и это произошло после этого боя. А может это тот монстр так повлиял "Контроллер"?.. Его глаза и та пустота которая из них исходила. Возможно, она как-то смогла передаться? - Немо встряхнул головой, чтобы прогнать воспоминание о нем. - Надо будет у Шашлыка завтра спросить"

       Немо прислушался. Так же как и в других помещениях здесь был слышен странный гул не понятно от куда исходивший. Где-то за дверями, что-то скрипело и ударяло железом о железо. Немо снова отметил - чем больше он вслушивается, тем все больше звуков становилось слышно и тем больше начинает подкатывать беспокойство.

       Он попытался отвлечься, и звуки сразу стали приглушенней, а беспокойство прошло. Немо прислушался снова - все повторилось. Это было странно но с другой стороны и любопытно. Немо еще несколько раз повторил свой опыт. В очередной раз к привычному уже звуку прибавился еще один еле различимый. Немо насторожился. Звук походил на небольшие разряды электричества но еле-еле слышимые. "Наверное где то электра работает которою он сразу не услышал.- подумал Немо" Он прислушался еще раз. Казалось, что звук сначала приближается, а потом снова удаляться.

       "- Странно"

       Немо потряс головой, чтобы встряхнуться потом снова прислушался, звук стал ближе.

       Немо встал и покрутил головой, чтобы понять с какой стороны идет этот звук. Звук казалось, шел от двери находящейся от Немо справа. Немо на цыпочках стараясь не шуметь направился к двери. Звук становился громче. Немо прислонил ухо к двери и звук разрядов стал слышен отчетливей. Он обернулся в сторону спящих товарищей и увидел что Шашлык и Лейс уже не спят а сидят на корточках, держа автоматы наготове. Спала только Уголек. Шашлык приложил к губам палец давая понять чтобы Немо молчал, и помахал рукой чтобы он вернулся назад. Немо стал аккуратно пятиться от двери, не спуская с нее глаз. Неожиданно, небольшая железяка находящаяся возле двери тихонько приподнялась в воздух... а затем, также тихонько опустилось. Немо от удивления замер и с недоумением повернулся к Шашлыку. Тот интенсивней замахал рукой давая понять чтобы Немо поторопился.

       - Что это там? - подойдя к Шашлыку прошептал Немо.

       - Возможно и ни чего.

       - В смысле?

       - Полтергейст это, похоже.

       - И что? он опасен?

       - Когда как, от настроения его зависит. Но если он начнет шуметь, на его шум соберутся те, кто могут быть действительно очень опасны. Поэтому лучше сейчас вести себя очень тихо, чтобы не привлекать его внимание и ему не приспичило, сюда попасть.

       - А что он может через закрытую дверь пройти.

       - Это вряд ли, но вот греметь будет, это точно. Да так что мало не покажется, еще завывать гад начнет. Так что весело будет - сказал Шашлык и стал, как можно тише укладывается обратно, пододвинув автомат поближе. Лейс последовал его примеру. Немо опять посмотрел на дверь за которой все еще слышно было слабое потрескивание. На полу около двери снова что-то зашевелилось. Это была та же железяка, которую гость за дверью поднимал до этого. Железяка снова поднялась в воздух и опустилась. После этого поднялся кусок какой то пластиковой детали и также опустился обратно. Так продолжалось еще некоторое время с другими предметами, валявшимися на полу. Складывалось впечатление, что незваный гость словно пробует каждый предмет на ощупь, опуская и поднимая, стараясь понять, нужно ему это или нет. Но резко все прекратилось. И звук за дверью неожиданно исчез. Немо прислушивался, еще какое-то время, но непрошенный гость больше не возвращался.

       Остаток ночи прошел спокойно. Уже под утро Немо разбудил. Лейса от дежурив смену и за Шашлыка, решив что Шашлыку лучше подольше поспать с его раной.

       Встав утром, и попив чай, решили выдвигаться.

       - И в какую сторону двинем? - спросил Лейс.

       - Может пойдем назад от куда пришли. - Предложил Немо.

       - Не думаю что это хорошая идея. - Ответил Шашлык.

       - Ну по крайней мере там была лестница на верхний этаж. - ответил Немо.

       - Нас там могут ждать.

       - Но они вчера не пошли за нами дальше. Ты сам сказал, что они как-то сразу исчезли - не сдавался Немо

       - Ну, возможно они знали про здешнее логово. Поэтому они либо решили что мы уже того, или будут ждать нас на верху. Поэтому предлагаю поискать другой выход... Если бы хоть карта была этих подземелий, - разочарованно вздохнул Шашлык - а так, броди тут наугад. ПДА еще ни черта не работают, поэтому даже место где мы сейчас находимся не определить.

       - А что если нам хотя бы примерно начертить маршрут по которому мы прошли по подземелью, - предложила Уголек - тогда мы сможем сориентироваться и будем знать в какую сторону нам двигаться.

       Шашлык задумался

       - А что, может и получится. Надо попробовать. Лейс доставай свой блокнот.

       Лейс покопавшись в рюкзаке быстро выудил небольшой блокнот и прикрепленную к нему ручку.

       - Шашлык сел поудобнее, и стал проводить линии. - Так значит спустились мы здесь потом прямо потом поворот... Через несколько минут план был готов. Немо помог набросать последние фрагменты пути которые помнил только он когда все были под контролером. Достав ПДА, Шашлык начел пальцем водить на нем по карте, сверяясь с рисунком.

       - Так, значит мы сместились чуть северней но практически не далеко ушли с того места где спустились. Конечно это с учетом если мы все правильно начертили. Но будем исходить из того, что правильно. Вот черт. Чуть ли не по кругу ходили. Так. Значит нужно держатся чуть западнее если быть точнее то на юго-запад. Шашлык показал рукой в сторону где по его прикидкам находился Юго-запад. Все повернули головы по направлению руки. Немо отметил, что рука Шашлыка показывала как раз на ту дверь, за которой ночью был полтергейст.

       - А полтергейст нам не помешает? - спросил он

       - Здесь за любой дверью могут прятаться монстры и по хуже. Поэтому Полтергейст это не самое плохое тем более он вроде ушел. Ну что подбираем манатки и двинули.

       Теперь, после разбора кучи рюкзаков почивших здесь сталкеров. У каждого за плечами был достаточно прилично набитый рюкзак. Возможно, только у Уголька был чуть меньше. Теперь и она была при своем автомате который ей подобрал Немо. За утренним чаем он быстро показал ей как им пользоваться и менять магазин.

       - Может лучше ей без оружия - оценивая, посмотрел на нее Лейс - а то еще начнет полить с перепугу. Да нас положит.

       - Я что? совсем дура? - накинулась на него Уголек.

       - Да я и не говорил что ты дура. Просто можешь запаниковать а так как ты всегда находишься в середине то можешь, начав палить и нас случайно зацепить. Вот я о чем. Да и толк от твоей стрельбы вряд ли будет.

       Уголек посмотрела сначала на автомат а потом на Немо. Она почувствовала сомнение, с одной стороны Лейс ведь был прав, как она себя может повести да и автомат она похоже первый раз в жизни держит. Но с другой стороны ей так не хотелось его отдавать. Ощущение его в руках придавала ей какую-то непонятную уверенность, как будто до этого она была голой.

       Немо прочитал все это по ворожению ее лица, смотрящей на него.

       - Пусть будет, я думаю Уголек справиться.- Сказал Немо

       Лейс вопросительно посмотрел на Шашлыка тот только пожал плечами.

       - Ну смотрите. В принципе без оружия конечно в зоне нельзя - Больше успокаивая самого себя проговорил Лейс.

       Они расположились с двух сторон от выхода из залы. Шашлык прислонился ухом к двери и прислушался. После этого отодвинул засов и толкнул дверь вперед, сам спрятавшись за угол к Лейсу. Немо стоя рядом с Угольком с другой стороны двери аккуратно выглянул в коридор. Коридор был пуст. Редкие лампы покрытые пылью кое как освещали проход который тянулся далеко вперед. Метров через двадцать пять лампы освещали совсем плохо, поэтому, что находиться дальше, не было видно. Шашлык выскользнул в проход и махнул рукой. Немо, Уголек затем Лейс двинулись за ним, держа небольшую дистанцию. Шашлык двигался достаточно живо время от времени смотря на детектор, бросая иногда вперед болты. Походу движения попадалось несколько дверей, которые были закрыты. Шашлык проверял каждую, не надолго останавливаясь и пробуя ее открыть - ни одна из дверей не поддалась. Неожиданно по коридору прокатилось басовитое уханье. И из за поворота который не было видно из за стоявшего в коридоре полумрака, появилось что то бесформенное и практически не видимое, если бы только не маленькие молнии мелькающие время от времени и составляющие из себя не большой круг от молний были слышны небольшие электрические разряды уже знакомые Немо по прошедшей ночи. Шашлык резко присел и махнул рукой всем сделать тоже самое. Немо заметил что автомат шашлыка был наготове но похоже тот не собирался его использовать. Все замерли и прижались к стене. В это время полтергейст проплывал мимо не как не реагируя на людей вжавшихся в пол и стены. Проплыв мимо он устремился в залу, из которой они только что вышли, все напряженно следили за ним. Залетев в залу снова послышалось уханье. Немо даже показалось в этом уханье нотки удовольствия и восторга. Дверь в залу с размаху захлопнулась.

       - Ну все досталось дитя мороженое. - С облегчением выдохнул Лейс.

       - В каком смысле - не поняла Уголек.

       - Увидел гору мяса, вот и обрадовался наверное. А может что другое его обрадовало. Слышала, как заухал радостно? даже дверь за собой закрыл, наверное, чтобы не мешали.

       Повернув за поворот откуда выплыл полтергейст они очутились в комнате. Комната была наполовину разрушена, верхние плиты обвалились с потолка встав под углом, Так что теперь по ним можно было подняться наверх в такую же комнату, как и в низу. Шашлык показал рукой наверх что, мол, двигаемся туда и стал осторожно подниматься по обвалившийся плите, Немо шел чуть позади, Уголек остановилась возле плиты и ждала когда они поднимутся. Лейс оставался сзади, наблюдая за входом.

       Шашлык поднялся по плите вверх и аккуратно по краю стены имевшей небольшой выступ перебрался на уцелевшую часть потолка или пола, зависело от того от куда смотреть. Немо поднялся чуть по плите, что бы видеть Шашлыка. В верхней части комнаты света не было. Она освещалось только тем что пробивалось с низу. Поэтому в нескольких шагах от пролома уже ни чего не было видно. Немо пригляделся, Шашлыка не было видно, но вдалеке в проеме двери, то появлялся, то пропадал луч света от фонаря. Вот свет снова появился в комнате, и к застывшему Немо из темноты вынырнул Шашлык.

       - Давайте поднимайтесь, но будьте осторожны сразу за дверью с права расположилась жарка. - сказал шашлык и снова исчез в темноте.

       Немо помог Угольку перебраться наверх потом позвал Лейса и подождал когда тот поднимется. Все вместе они быстро двинулась к дверному проему, Немо предупредил всех о жарке. Выйдя в коридор, они повернули на лево и застали Шашлыка ждущего их около кучи ящиков стоявших в нескольких метрах от двери.

       В коридоре было совсем темно. В нескольких метров впереди горела только одна тусклая лампочка которая своим светом вырывала из темноты кусок коридора. Если бы не фосфоресцирующий зеленый свет, который шел от луж вместе с испарениями, то коридор бы полностью погрузился в темноту.

       - По-моему Шашлык, на нижнем этаже было как-то веселее - окинув коридор, заметил Лейс

       - А мы не в цирке чтобы веселится - ответил Шашлык. - Двигаем вперед в том же порядке, от луж подальше держитесь. - И не дожидаясь стал быстро передвигаться вперед. Добравшись, до единственно светящей лампочки все увидели, что здесь коридор заканчивается, расходясь проходами в две стороны, проход с права уходил далеко в глубь, а вот проход слева через пару метров заканчивался железной дверью. Шашлык быстро шмыгнул в левый проход и подобрался к двери. Дверь была не плотно прикрыта. Он прислушался и потянул дверь на себя. Она практически без шумна открылась Шашлык посветил за нее фонарикам и махнул рукой подзывая остальных.

       За дверью был лестничный пролет, ведущий наверх. Ступеньки были частично разрушены, но по ним можно было без проблем подняться. Шашлык остановился около лестницы, показав рукой, чтобы все замерли. С верху был слышен еле различимый шорох и тихое постукивание, словно кто-то стучал железом о железо. Шашлык медленно стал подниматься, остальные двинулись за ним. Но Шашлык рукой показал, чтобы все оставались на месте. Поднявшись на несколько ступенек вверх путь ему перегородил полу разложившийся труп, Шашлык посветил на него фонариком, перешагнул, и стал подниматься выше. Через несколько ступенек на пролете он наткнулся еще на пару разложившихся тел. Тела были изрядно изрешечены пулями, как и то на которое он наткнулся ниже. На них не было ни какой экипировки только жалкие остатки от одежды. Шашлык поднялся еще выше, звук стал слышен отчетливей, как можно тише он стал подниматься выше смотря на верх и из за этого чуть не свалился, запнувшись еще об одно тело. Шашлык посветил на труп. На этом была обычная форма для сталкера, но судя по разложившемуся телу лежал он здесь уже очень давно. Шашлык осветил лестничный пролет на который только что поднялся, он практически полностью был усыпан остатками зомби. Шашлык как можно аккуратнее пробрался через эту кучу, стараясь ставить ноги, между разбросанными телами и стал подниматься выше. Лестница выше была также усыпана зомби или скорей тем что от них осталось. У Шашлыка уже были дурные предчувствия о том что он увидит, там, на верху. Но нужно было подняться чтобы быть точно в том уверенным. Лестница закончилась, выходя на небольшую площадку, в конце которой находилась вырванная с корнем дверь.

       Дверь выходила в коридор какого-то здания. В здании стоял полумрак. Немо осторожно переступив через очередной труп перебрался к двери и выглянул в коридор. Коридор был не длинным но достаточно широким он шел прямо, потом поворачивал на лево. По обе стороны коридора находились двери в комнаты. У одной из закрытых дверей стоял зомби и пытался в нее войти. У него ни чего не выходило, и он бессмысленно тыкался в нее головой и шоркал ногами. Автомат который у него болтался на ремне раскачивался и бился о дверь которая была обшита железом от сюда и издавался звук постукивания железом об железо.

       Шашлык прикрутил на пистолет глушитель, быстро вынырнул в коридор, и в несколько шагов оказался у зомби. Сделал несколько выстрелов прямо в голову. Зомби свалился, издав при этом звук походивший на возглас удивления. Шашлык выстрелил еще пару раз. После этого добрался до угла коридора и выглянул. Коридор уходил в глубь здания и был пуст.

       "Странно, - Подумал Шашлык - обычно зомби не шатаются в одиночку стараясь держатся вместе по несколько особей" Шашлык выглянул еще раз и убедившись что никого нет достал ПДА и включил карту. Экран немного помигав ожил и на нем появилась точка обозначающая на карте место его расположения, одновременно на экране замигал значок что пришло несколько сообщений. Шашлык не стал их открывать, убрав ПДА, стал возвращаться к остальным.

       Все ждали его на том же месте, где он их и оставил. Лейс караулил возле двери. Немо расположился на лестнице, Уголек сидела рядом с ним.

       - Это я - предупредил Шашлык, перед тем как шагнуть на пролет с лестницы.

       - Слышим - ответил ему Немо. - Ну что там?

       - есть выход, пока вроде все спокойно. Но лучше поторопиться. Мы сейчас вот здесь - Шашлык достал ПДА и ткнул пальцем в экран. Все уставились на ПДА окружив Шашлыка. - В этом здании. Раз прежний путь из Припяти нам перекрыт, попробуем пройти здесь, двинем сейчас к гаражам, а дальше до содовых участков, - тот еще рассадник. Шашлык приблизил карту, чтобы они могли разглядеть ее на экране. - Шашлык обвел всех взглядом. - Всем понятно? - Все мотнули головами. - Ну и отлично. Щас двинем, дайте только сообщение посмотреть, вдруг, что новенькое всплывет. Быстро пробежав сообщения, Шашлык на секунду задержался

       - Чего там - Заглянул Лейс

       - Да ни чего, что бы нам сейчас пригодилось. - Шашлык убрал ПДА, махнул им рукой, чтобы двигали за ним, и стал подниматься наверх.

       Когда добрались до пролета где лежали наваленные друг на дружку зомби Уголек с отвращением выругалась но как и все стала пробираться через них стараясь как можно аккуратней ставить ноги между трупов. Она шла медленно, не переставая тихо матерится каждый раз, как наступала на разложившиеся останки тел. Шедший за ней Лейс только посмеивался и поторапливал ее, что бы та двигалась быстрее. Уголек старалась не обращать на него внимания, сосредоточившись на том, чтобы не дай бог снова не наступить на эту гадость.

       Поднявшись наверх, они приблизились к Шашлыку, который стоял в конце широкого коридора и выглядывал за угол, ожидая, когда все подтянутся.

       Дождавшись их появления, он сразу двинул дальше. Подбежав к одной из дверей ведущих в комнату, подергал и надавил на нее посильнее, дверь поддалась. Шашлык заглянул внутрь и убедившись что комната пуста проскользнул внутрь и устроился возле окна. Рядом присоединились Уголек и Немо. Окна были на первом этаже, и до земли было не высоко. Он осторожно высунулся в окно.

       На улице моросил мелкий дождь. Небо, как всегда, было затянуто грязно серыми тучами, которые, словно замерли над зоной и не собирались не куда уходить. За окном был виден небольшой пустырь с пожухлой травой и мелким кустарником, тянувшийся от здания до самой дороги, сбоку от здания шел небольшой пристрой, так же тянувшийся до дороги. Сразу за дорогой стояло одноэтажное строение за ним ряды пятиэтажек. Шашлык вынул ПДА и сверился с картой, по ней выходило, чтобы им добраться до гаражей, нужно двигаться прямо.

       - Ну что там Шашлык? Давай, думай быстрей. А то у нас гости - шепотом сказал Лейс оставшийся сидеть возле дверей следить за коридором.

       - Кто?

       - Зомби. Штатские.

       - Блин, так и думал, знал ведь что по одному они редко ходят. Далеко они?

       - пока далеко, но идут шустро. Так что поторопись. - ответил Лейс продолжая осторожно выглядывать в коридор.

       Немо заметил Уголек явно начала нервничать перехватывая в руках автомат пытаясь взять его по удобней.

       - Все нормально Уголек, успокойся - положил он руку на ее автомат.

       Шашлык в это время бросил в окно болт и проследил за его полетом.

       - Давай быстрей Шашлык - снова послышался голос Лейса.

       - Все пошли! - и Шашлык быстро перебрался через подоконник на улицу. Остальные поспешили за ним. Шашлык довольно быстро двигался в сторону пристройки при этом, успевая бросать вперед болты. Он впервые был в этом участке Припяти и хоть детектор аномалий молчал, решил не рисковать. После того, как они выпрыгнули из окна, зомби им были не опасны, тем более как оказалось те их даже не заметили.

       Преодолев расстояние вдоль пристройки, они оказались перед широкой дорогой, которая отлично просматривалось с двух сторон. Им нужно было преодолеть улицу, а дальше можно было спрятаться около одноэтажного строения.

       Шашлык быстро осмотрел улицу и повернулся к остальным.

       - Сейчас не останавливаясь, быстро, идем вон до того здания - Шашлык ткнул пальцев в одноэтажное строение похожее на старое кафе. - Дальше, до пятиэтажек.

       - Смотри - Лейс ткнул, пальцем чуть в сторону от того места, куда до этого показывал Шашлык.

       Из кустов растущих рядом с кафе выползли два зомби и стали топтаться как раз на том месте, куда Шашлык намеревался перебежать.

       - Прицепи глушитель - сказал он Лейсу сам, доставая пистолет с уже прикрепленным глушителем. Теперь мы с Лейсом идем первыми вы за нами, огонь не открывать. Этих мы уберем.

       - А если там еще есть? - спросила Уголек

       - вот там и посмотрим. Но на долго мы там задерживаться не будем. Так что потом вдоль постройки и дальше все прямо. И еще раз говорю без нужды не палить. Ясно? - Шашлык посмотрел на Уголька. Так как эти слова больше относились к ней.

       Уголек мотнула головой. Было видно как она напряжена.

       - Не дрейф - Лейс хлопнул ее по плечу. Уголек вздрогнула от неожиданности.

       - Придурок - она стукнула Лейса по комбинезону, но было видно что это ее немного расслабило.

       Шашлык Показал Лейсу кулак и толкнув его вперед сразу пошел за ним. Преодолев дорогу и чуть ли не вплотную подбежав к зомби Шашлык с Лейсом открыли огонь. Зомби свалились на землю но продолжали дрыгать ногами. Лейс добил их еще несколькими выстрелами в голову.

       - Зомби в голову нужно стрелять а то толку не будет. - Сказал Лейс подбежавшим Уголку с Немо.

       Первый этаж у здания был низким когда то большие стекла витрин шли от самого пола который находился где-то на уровне бедер. Стекол в витринах почти не осталось, только кое-где еще торчали большие осколки.

       Шашлык решивший сначала пройти вдоль здания отказался от этого когда детектор показал расположившуюся там аномалию "гравиконцентрат"

       - Давайте напрямик через здание. - Сказал Шашлык и забрался внутрь.

       Но, не успел Немо который в этот раз шел последним забраться внутрь, как из подсобного помещения вырулил зомби и что-то бормоча, направился к ним.

       - Не стрелять и не останавливаться! быстро все за мной! - крикнул Шашлык на бегу. Пробежав насквозь кафе, он спрыгнул на землю и развернулся, чтобы прикрыть бегущих за ним товарищей. Зомби припустил за ними, но двигался слишком медленно, что бы их догнать. Все уже стояли на земле когда, он только подходил к краю витрины. Лейс почти не целясь, выстрелил ему в голову. Зомби упал и засучил ногами и руками.

       - Теперь через тот узкий проход, видите? Между домами. Там будет детская площадка на нее не лесть, обойдем, потом снова все прямо. Теперь мы с Лейсом будем двигаться впереди вы за нами. Немо, на тебе теперь весь тыл, не забывай, и постоянно оглядывайся. - Шашлык посмотрел на Немо повернулся к Угольку и неожиданно вскинул пистолет.

       - Черт - выругался он.

       Оттолкнув Уголка в сторону Немо, Шашлык стал стрелять ей за спину. Лейс тут же присоединился к нему. Не удержавшись на ногах Уголек упала на Немо и они оба повалились на землю а в том месте где они только что находились, пролетела туша собаки и свалилась рядом с ними. Шашлык с Лейсом не переставали стрелять, сначала из пистолетов, потом Шашлык вырвал из за спины автомат и открыл огонь из него. Падая Немо отметил куда они стреляют. Несколько слепых псов неожиданно выскочивших из кустов бежали в их сторону. Приземлившись на спину, Немо сразу перевернулся, Уголек теперь оказалась под ним, а очередная туша прыгнувшей собаки свалилось ему на спину. Немо сбросил с себя тушу и встав на колени вскинул автомат, но собаки уже ретировались.

       - Быстро за нами, - крикнул Шашлык одновременно меняя обойму в автомате. И устремился в промежуток между пятиэтажек.

       Немо поднял обалдевшую Уголька и потащил за собой. Уже подбегая к месту у домов где свернули Шашлык с Лейсом он услышал незнакомые голоса. И еле успел остановился чуть не выскочив за угол. Он резко упал на землю увлекая с собой уголька. И стал быстро ползком приближаться к краю дома. Уголек по пластунские ринулась за ним не успев перевести дух сначала от одного потом сразу от второго падения. Немо подполз как можно ближе к углу и выглянул. Его скрывали невысокие кусты росшие рядом с домом. Раздвинув кусты Немо увидел лежащего на земле Шашлыка а рядом с ним Лейса. Над ними стояли люди удерживавшие их под прицелом автоматов. Одеты они были в обыкновенную сталкерскую одежду, на двоих из них были черные плащи с капюшоном. Сталкеров было Шестеро.

       "Которые в капюшонах, похоже, у них за главных - отметил про себя Немо". Это было заметно по их повадкам.

       Один из них сидел перед Шашлыком на корточках.

       - Это же надо, какая встреча. А я думал что так больше и не встретимся. - сказал он.

       - Их четверо было - прервал его один из сталкеров

       - Ну так чего встали? Быстро найти их. - скомандовал сидевший возле Шашлыка.

       Двое сразу сорвались с места.

       Немо немного ретировался залезая больше под балкон первого этажа пятиэтажки. Уголек уже была там. Кусты росшие перед балконом должны были их прикрыть.

       Сталкеры не спешили появляться из прохода. Через некоторое время один и присел прямо возле угла где прятался Немо. Присев он уткнулся в ПДА Рядом показался второй

       - Ну что - спросил второй

       - Тишина некого не видно.

       - Давай ты вперед я прикрою.

       - Че совсем охринел, давай сам вперед, а я здесь смотрю.

       - Второй что-то буркнул и медленно пошел вперед постоянно оглядываясь. Сделав пару шагов, он ненадолго замер, к чему-то прислушался и двинулся дальше. Так он добрался до места, где недавно была перестрелка.

       - Нет никого - крикнул он от туда. И наклонился над собаками.

       - Идиот. - Пробормотал первый больше смотря в ПДА чем на него. - Что они тебя там ждать что ли будут. - Давай иди обратно!

       За стенкой раздался еще один голос

       - Вы че всосем идиоты. Че орете как на футболе. сейчас сбежится суда все что можно.

       - Так эти итак тут нашумели когда стреляли - оправдывался первый

       - Мудилы, давай зови этого. Че он там делает?

       - Второй капался у подстреленных собак потом радостный побежал к ним.

       - Ты че там делал? Полудурок - спросил первый

       - Сам ты полудурок. Я вон хвосты нарезал. И он показал отрезанные хвосты слепых псов.

       За стеной прыснули Немо было отчетливо слышно. Как за стенкой сдерживая себя смеется чуть не плача один и сталкеров.

       - Ну ты точно идиот. Тебе они зачем? На шапку нацепишь. Чингачгук хренов

       - Так это.. Они же вроде как ценные. Мне Сом рассказал. Скажи Сом.

       - Ты идиот, я тебе про какие хвосты рассказывал? - ответил кого назвали Сомом - Про ченобыльких псов. А ты че притащил? Да этих тут как грязи, и не кому они не нужны. Выкинь ты эту гадость. И я тебя прошу не поднимай ты больше ни чего. Ладно если руки только оторвет а ведь может и голову. Хотя ты наверное и не заметишь.

       Было слышно что подошедший к ним позже уже отсмеялся.

       - Ладно, уморили вы меня придурки, валить нужно от суда, а то чую соберется сейчас тут по нашу душу. Давай двигай к остальным. Теперь тебя точно Чингачгук звать будут, как ты и хотел. Кто тебе вообще эту кликуху дал? - говоривший усмехнулся - Ну что же, хотел Чингачгуком называться, получи, заслужил, Это кличка куда круче чем скунс. А Чингачгук? Иди, иди, не стой уже. А ты Сом задержись...

       Дождавшись когда шаги стихнут разговор продолжился.

       - Я тебе уже говорил Сом, избавься от этого дебила, сгубит он нас, а то смотри я тогда от вас обоих избавлюсь.

       - А что от него избавляться мы и взяли его как отмычку. Вон он какой фортовый оказался я вообще думаю, без него мы бы так быстро не дошли, он как будто чувствует их что ли. Эти аномалии. Так я думаю пусть, еще отмычкой поработает. А там посмотрим.

       - Ох Сом, что-то меня терзают смутные сомнения. Ты че его выгораживаешь?

       - А что мне его выгораживать, ты же сам все видишь. Сколько раз он должен был бы уже угробится? И ничего... проносит. А в тот раз? Когда ему артефакт померещился и он ломанулся за ним. Ни один детектор ни хрена не показывал, и на тебе, с разбегу даже не заметил как карусель проскочил, она его чудом не успела подцепить. А так, если бы не он, то все бы в нее влетели, и все дела. И так не один раз было, сам же все видел.

       - Вот это мне и не нравится, если одному так прет, так не заберет ли он удачу от нас? А Сом?

       - Так вроде пока, тфу, тфу, тфу, - сплюнул Сом

       - Короче, я тебе сказал и это в последний раз, смотри за ним, или прибей, так даже лучше.

       - И вообще где ты его взял.

       - Так я же говорил в баре привязался он ко мне. Проведи да проведи...

       - Да помню я, помню. Ладно, двигать надо. Че там видно? Тишина?

       Сом уткнулся в ПДА - нету ни кого.

       - Ну и черт сними. Кого надо мы нашли, а до остальных нам по барабану, лишь бы за нами не увязались. Так что ты посматривай назад Сом, да почаще.

       Сталкеры скрылись в проходе. Немо быстро вылез из укрытия и успел в последний момент заметить одного из сталкеров скрывшегося за левым углом.

       Немо помнил за проходом будет выход на детскую площадку, про которую Шашлык предупреждал что на нее соваться нельзя, значит эти тоже пойдут ее обходить. Надо как-то попробовать отбить у них Шашлыка с Лейсом. Этим сталкерам явно что-то было от них нужно и раз сразу не убили значит пока это в их планы не входит, а значит шанс есть. Какие дела у этих сталкеров с Шашлыком Немо совершенно не интересовало ему нужен был проводник, чтобы от сюда выбраться, а Шашлык обещал это сделать.

       Уголек вылезла из-под балкона и присела рядом с Немо.

       - Куда они их.

       - Куда не знаю, но думаю выясним. Ты давай Уголек смотри по сторонам. А мне надо кое-что проверить. Немо достал ПДА и сверился с картой. Так и есть, впереди детская площадка, за ней пяти этажное здание с аркой по средине. Дальше уже начинались гаражи. Если Немо сунутся через проход там их скорее всего могут ожидать, надо как то обойти.

       Здание, за которым они сидели, можно было обойти с лева с торца. Оно не плотно прилегало к соседнему дому.

       - Давай, за мной Уголек и посматривай назад.

       Немо двинулся возле дома Уголек за ним. До бежав до угла Немо осторожно выглянул. Во дворе сталкеров не было видно. Немо перебежал к другому углу ближе к площадке и успел в последний момент заметить, как сталкеры скрылись в арке дома напротив.

       - Дьявол. Быстро двигаются.

       Бежать за ними в открытую было слишком опасно, кто не будь из сталкеров мог просто засесть и ждать когда они с Угольком появятся а потом спокойно пришить их из укрытия.

       "Может пойти в обход вокруг домов? еще бы знать куда они точно идут - думал про себя Немо. Шашлык показывал, как он хочет их вести, будем надеяться, что те пойдут также"

       - Пошли Уголек - Немо постучал по плечу Уголька, она его будто и не слышала, что-то высматривая стоя к нему спиной.

       - Не знаю, как будто промелькнул кто-то, за кафе. - сказала она тихо - показалось может.

       Немо пригляделся.

       - Зомби наверное шатаются. Пошли - и Немо побежал к соседнему дому, что бы обойти площадку за домами. Уголек припустила за ним. Детектор молчал, Немо увеличил темп, когда они повернули за соседний дом то встал как вкопанный, Уголек уткнулась ему в спину, тихонько ойкнув от неожиданности.

       В десяти метрах впереди сидела здоровый черный пес, вокруг него беззаботно развалясь лежало несколько слепых псов. Немо замер Собака не шевелясь глазела на него. Присмотревшись, Немо показалась что это тот же пес которого он видел когда они спускались в подвал. Он осторожно попятился обратно. Собака не как не реагировала. Другие только взглянули на них и снова отвернулись, потеряв всяческий интерес.

       Немо зашел обратно за угол и тихонько выглянул. Собака все так же сидела на прежнем месте смотря в его сторону но двигаться за ними как видно не собиралась. Выхода не оставалось, придется двигаться по двору.

       Быстро окинув двор Немо посмотрел через прицел на арку где скрылись Сталкеры. Ничего. Он повернулся к угольку.

       - Мы с тобой сейчас двигаем к той арке - Немо показал рукой - ты, как и раньше держишься за мной, я упал ты тоже сразу падай, я побегу, беги сразу за мной на детскую площадку не заходить. Помнишь, Шашлык предупреждал? И смотри во все глаза по сторонам.

       - Я уже все поняла Немо, а ты каждый раз одно и тоже. Уйдут же. - Уголек посмотрела на него с нетерпением.

       - Пошли. Немо двинулся по двору пытаясь, держатся ближе к дому. Добравшись до арки Немо осторожно выглянул. Впереди было пусто, из арки вела асфальтовая дорога ведущая дальше на улице и расходящаяся в разные стороны. Дальше шли полу развалившиеся низкие строения. Сталкеров нигде не было видно.

       Выйдя из арки, Немо остановился, детектор слегка потрескивал. Немо швырнул вперед болт тот пролетел метра три и повис, будто во что-то врезавшись пошли красные круги болт оплавился.

       Немо бросил еще болт, взяв чуть в сторону. Болт пролетел вперед и без помех упал на землю. Немо двинулся в его сторону, на ходу бросив еще пару болтов. Детектор стал резко трещать и вибрировать, чувствуя близкое присутствие аномалии. Немо пришлось еще несколько раз менять направления, когда они упирались в аномалии. Уголек держалась сзади от немо в двух шагах пытаясь точно идти за ним шаг в шаг. Добравшись до ближайшего строения, они присели у развалившейся кирпичной кладки. Немо стал разглядывать проход между строениями идущими с двух сторон от грунтовой дороги. Больше всего строения напоминали старые кирпичные гаражи.

       - Так мы их не догоним Уголек. Они скорее всего эту дорогу хорошо знают, вон какой темп взяли.

       - И что теперь нам делать? Мы что не пойдем их выручать.

       Немо посмотрел на Уголька у той в глазах и на лице читалось негодование.

       - Мы попытаемся это сделать Уголек - попытался успокоить ее Немо - просто шансов нам их догнать очень мало. Тем более мы не знаем в ту ли сторону мы идем куда и сталкеры.

       - Ну так надо идти быстрее. - И Уголек вскочила в нетерпении. - Чего рассиживаться. Пошли.

       Немо еще раз выглянул в проход и поднялся.

    ***

       Шашлык сидел прислонившись спиной к стене. Руки были связаны сзади достаточно сильно и уже затекли. Лейс сидел в метре от него в такой же позе. Здание в котором они сидели состояло из одной комнаты, скорее всего это был домик сторожа окна из него выходили в три стороны поэтому наблюдать за округой было удобно. В нутрии комнаты находился полуразвалившийся шкаф, такой же стол и пара уцелевших стульев.

       Стульями не кто не воспользовался, предпочитая сидеть прямо на полу, чтобы не маячить в окнах. У каждого окна и около дверей сидело по одному сталкеру. Наблюдая за местностью.

       - Ну что там Сом, не видно их? Спросил сталкер одетый в плащ.

       - Не-а как сквозь землю провалились Сначала все за нами тащились а сейчас как сквозь землю провалились. Потеряли нас наверное.

       - Это плохо. Надо им как не будь намекнуть где мы а то так глядишь потеряются еще - заулыбался сталкер.

       Ты где этих олухов нашел а Шашлык или туристов стал в зону водить, что всосем плохи дела? А? - обратился сталкер к Шашлыку

       - Тебе то, что за дело Лопата? Ответил Шашлык.

       - Да нет, боже упаси, я так только поинтересовался. Ты уж извини меня за мое любопытство, но может утолишь мою тягу к знаниям. Скажешь, кто они?

       - Ты же у же сам ответил. Туристы.

       - Ага значит папа с сыном отправились на сафари. И как хорошо платят?

       - Не твое дело.

       - А вот как раз мое! - Лапата подскочил к Шашлыку и схватив за грудки потянул на себя приподняв того от стены. - Мое это дело! Моё! После того как ты наш схрон обчистил, теперь все твои дела меня очень как интересуют. - Лопата оттолкнул Шашлыка и тот с размаха стукнулся головой об стену.

       - Ну так что, скажешь? - спросил Лопата возвращаясь на место.

       - Сказал же туристы.

       - И что, теперь туристов сразу в Припять из самолета десантируют? новый вид услуг?

       - Шашлык удивленно посмотрел на Лапату.

       - Че ты мне глазки тут строишь? Насколько я знаю в Припять вы приперлись вдвоем. А теперь вас уже четверо. Таки мне очень интересен этот вопрос.

       Шашлык молчал

       - Ну что? Не хочешь говорить? Ладно, сами у них спросим. Сом иди помелькай им а то поди уже потерялись.

       Сом мотнул головой и выскользнул за дверь.

       Шашлык посмотрел на Лопату

       - Ну а ты что же Лопата так вот туристов да вольных бродяг грабишь? - Обратился к нему Шашлык.

       Шашлыка радовала мысль, что Лопата ничего не знает о Немо с Угольком, к тому же думает что Уголек это пацан. Лопата конечно не был полным отморозком, но вот за его команду Шашлык бы не поручился. Особенно за этого второго, в плаще.

       - Ох уж кто бы говорил. Вы только посмотрите. Мать Тереза нашлась - усмехнулся Лопата. - Не тебе мне предъявлять.

       - Да я и не собираюсь.

       - А вот это правильно. Лучше молчи. И как у тебя только ума хватило общак подтянуть. Ты же вроде не совсем идиот, а Шашлык? Знал ведь, что тебя искать будут или думал, что зона большая, спрячешься. Так нет, Шашлык не выйдет, ты же у своего брата сталкера украл.

       - Вы не сталкеры вы отморозки. Которые как раз брата сталкера и грабит. А я вернул себе свое, и ты прекрасно это знаешь. - Шашлык в упор посмотрел на Лапату.

       - О чем он Лопата. - спросил второй в плаще.

       - Не твое дело Гонг.

       - Ну, ну - не стал с ним спорить Гонг, но было видно что потом он у него спросит.

       Лопата в ярости взглянул на Шашлыка. Но неожиданно настроение Лопаты изменилось, и он добродушным голосом спросил.

       - Скажи Шашлык а что это твои туристы вырядились как эти зачарованные, монолитовцы? Или может ты сейчас с ними якшаешься? А может ты к монолиту примкнул, чтобы от нас спрятаться, а, Шашлык? Но как видишь мы тебя и тут достали. - заулыбался Лопата. - хотя эти вряд ли из монолита вон как сайгаки носятся по зоне все им не почем. Монолитовцы конечно отмороженные ребята. Но даже они так себя не ведут. Хотя те аномалии они конечно шустро проскочили. Насколько ты мастак у нас Шашлык но так бы шустро не смог. Даже мы не знали что так на приямки можно пройти.- Если бы не наш везунчик Чунг - Лопата мотнул головой на молодого пацана. На вид пацану было лет семнадцать он сидел в углу домика и улыбался, глядя на Шашлыка придурковатой улыбкой. Шашлыку он сразу не понравился. Шашлык внутренне боялся неадекватных людей, не зная что они могут выкинуть в следующий момент.

       - а так пришлось бы круглая давать. - продолжал Лопата - но мы бац, и в домике.

       - Почему Чунг - спросил Шашлык все еще косясь на пацана. Он вроде на китайца не похож.

       Лопата засмеялся - да это я от Чингачгука сократил... Видал Шашлык что твориться какие себе кликухи люди придумывают. А? Парень первый раз в зоне а у же следопыт, Могиканин чертов - Лопата сплюнул. Правда свое свою кликуху он заслужил у парня действительно просто талант какой-то. Ты бы видел как он эти аномалии проходит а иногда просто прет без башки даже не замечая их, но что интересно, всегда его черта проносит. Вот ведь как. - Лопата повернулся к Чунгу и похлопал того по плечу.

       Чунгу похвала явно понравилась, и он заулыбался еще шире.

       - И все бы не чего - Лопата неожиданно отвесил Чунгу подзатыльник - только несет этого блаженного вечно в самую задницу, что мы только чудом потом от туда ноги уносим.

       Шашлыку показалась, что Лопата, говоря это и смотря на Чунга, явно раздумывал, а не дать ли ему еще один подзатыльник да посильнее. В тоже время слова Лопаты натолкнули Шашлыка на что-то знакомое и он вспомнил про Немо. Тот тоже лез в такие места... и все ему нипочем. Ни аномалии, ни мутанты его не брали. Шашлык присмотрелся к пацану - Ну нет, уж с этим идиотом у Немо точно не было ни чего общего. Разве что тяга лесть туда куда не следует. Но это обычная ошибка новичков, только вот этим новичкам это пока сходило с рук. Интересно, на долго ли?

       Пацан продолжал смотреть на Шашлыка со своей идиотской улыбкой. Что Шашлыка пробил озноб.

       - А может правду говорят, что новичкам да дуракам везет, а Шашлык? - толкнул Лопата задумавшегося Шашлыка

       - Это у тебя надо спросить - усмехнулся Шашлык - вот только на новичка ты не похож.

       - А... ну, ну смейся, смейся, шутник - Лопата сочувственно посмотрел на Шашлыка.

       В этот момент внутрь прошмыгнул запыхавшийся Сом,.

       - Ну что? - спросил Лопата.

       - Нет их нигде, наверное, в другую сторону подались.

       - Это плохо.

       Неожиданно на улице со стороны пятиэтажек раздались автоматные очереди, и взрывы гранат к ним присоединился грохотание ручных пулеметов, складывалось ощущение, что там разыгралось целое сражение.

       - Это еще что такое? - насторожился Лопата

       - Ты че, думаешь это наши туристы так садят - спросил Сом.

       - Че совсем? Похоже, монолит с кем-то схлестнулся. И где-то не так далеко от того места где мы этих архаровцев взяли. Сдается мне, что в эту сторону еще кто-то сейчас прется и это мне не нравится. Давайте, быстро подобрали манатки и валим от сюда - скомандовал Лопата. - Бог с ними с этими туристами.

       Бандиты пинками подняли Шашлыка с Лейсом на ноги и погнали из домика.

       Они успели отойти только на пару шагов как неожиданно из-за стены домика, в котором они сидели, прозвучала автоматная очередь. С этой стороны грунтовой дороги их мог защитить только поваленный бетонный забор идущий вдоль дороги от самого домика. С другой стороны тянулись каменные гаражи но двери у них как назло оказались закрыты. Они разом повалились за забор и направили автоматы в сторону выстрелов. Последний выходивший кинулся обратно в дом но не успел переступить через порог как повалился от полученных в затылок пуль. Еще один из бандитов получил пулю в затылок так и не успев достать гранату. Все резко повернулись и открыли огонь по крыше гаража с которой и стрелял другой стрелок. Бандиты поняли что их окружили, с двух сторон и нужно было срочно что то предпринимать.

       - Сом не давай этому гаду высунутся с крыши Гонг уводи этих уродов с Чингачгуком. - Он ткнул на Шашлыка с Лейсом.

       Сом стрелял по крыше короткими очередями. От домика раздалась еще одна очередь.

       Лопата встал на колено и выпустил короткую очередь за домик от куда только что были слышны выстрелы. Потом развернулся и быстро перебежал под крышу гаража, на которой спрятался второй стрелок. Достал гранату и забросил на крышу. И тут же отбежал обратно ближе к домику сел около входа, что бы его нельзя было подстрелить через распахнутую дверь на пороге которой лежал убитый бандит.

       Гонг все это время пытался поднять Шашлыка и Лейса. Лопата заметил что Чунга рядом с ними не было. - Ложись - крикнул Длинному Лопата.

       В этот момент раздался взрыв, и одновременно с ним выстрел, который разнес голову Длинного, он повалился на лежащих, на земле сталкеров. Крыша у гаража от взрыва провалилась, окатив всех клубами пыли.

       Лопата прикрылся от летящих комьев грязи и попытался подняться, но получил сильный удар под дых и почувствовал как к голове приложили холодное дуло.

       - Лежи - Услышал спокойный голос Лопата. Вокруг все еще стояла пыль поэтому он не смог разглядеть кто над ним стоял, после этого он получил сильный удар по голове и потерял сознание.

       - Уголек быстро суда - крикнул Немо

       Уголек появилась из за домика и стала быстро пробираться через поваленный забор.

       - помоги Шашлыку да быстрей.

       Уголек замерла, встав над Шашлыком не зная что делать

       - да ножом разрежь - подсказал ей Шашлык переворачиваясь на живот чтобы было видно связанные руки.

       Выдернув нож, она быстро перерезала веревки, Шашлык поднялся, мотнул головой на Лейса. Руки у него еще плохо слушались - так сильно затекли. Уголек кинулась к Лейсу который сидел в нескольких метрах. Шашлык подобрал автомат лежащий рядом с Сомом и передернул затвор, рожок был пуст. Он вынул у лежащего без сознания Сома новый и перезарядив автомат пнул того под ребра.

       - Вставай

       Тот не реагировал.

       - Сильно ты его. - Шашлык посмотрел на Немо - Сейчас тащить придется.

       - Зачем тащить? Бросим здесь уходить надо слышал там у домов перестрелку.

       - Слышал. Но здесь бросать не будем. Мне с ними поговорить надо - Шашлык посмотрел на Немо.

       - Ладно. Попробуй еще, может очухается.

       Шашлык снова пнул Сома по ребрам. Сом зашевелился.

       Подбежал Лейс таща рюкзаки. Вот нашел, еще не потрошили, я сам видел. Шашлык быстро надел на себя рюкзак. Уголек в это время приволокла по земле рюкзаки других бандитов. Лейс одобрительно закивал.

       Шашлык поднял на ноги очухавшегося Сома.

       - Будешь рыпаться, получишь пулю. Понял?

       Сом кивнул, все еще не до конца придя в себя.

       - С этим поосторожнее Немо - показал Шашлык на лежавшего Лопату. - Сразу свяжи, пока в себя не пришел, а лучше займись Сомом, с ним я сам разберусь.

       Немо не стал спорить и подошел к Сому

       - С ними еще один был, - сказала Уголек - убежал, наверное.

       Немо завязал Сому руки спереди и сунул ему сразу два рюкзака. Тот не сопротивлялся, только просел под их тяжестью.

       - Теперь давайте быстрее.

       Шашлык уже связал Лопате руки и пытался привести его в чувства. От домов послышался лай собак им тут же ответили автоматные очереди. звук теперь смещался чуть в сторону.

       - В обход пошли не полезли через аномалии - прислушавшись, сообщил Шашлык. - Они примерно метров на пятьсот тянутся, сплошняком. Так что у нас будет немного времени.

       - А с чего вы вообще взяли, что это за нами идут - спросила Уголек

       - Может и не за нами. Но по шуму который они издают лучше уйти с их пути, кто бы они ни были. Похоже, там приличная группа идет и хорошо вооруженная. И мене кажется, я знаю кто это.

       - Думаешь Наемники? - спросил Немо

       - М...да Шашлык, куда же ты опять влип? - прохрипел очнувшийся Лопата. - Что за тобой наемники охотятся. Меня можете здесь оставить, я с вами не пойду. Пусть уж лучше меня здесь, и сразу, пристрелят.

       - Раскатал губу. Поднимайся давай. - подтолкнул Шашлык Лопату. - Лейс ты впереди. Уголек ты замыкаешь. Да назад почаще поглядывай.

       -Да Знаю я, знаю.

       - Ну вот и хорошо что знаешь. Автомат перезаряди.

       - Да... Шашлык, славные у тебя бойцы - встрял Лопата

       - Молчал бы. Твоих вон, даваем под орех разделали. Так что заткнись и шагай. Лейс! не топчись, давай вперед, как и планировали, через сады.

       - Ты что Шашлык совсем спятил? - забеспокоился Лопата. Ты где там собрался пройти? Жить надоело?

       Шашлык промолчал, только сильнее толкнул Лопату под ребра.

       Пробежав вперед с пол сотни метров они уперлись в повалившийся забор. Забор клонился в их сторону и перелезть через него было бы сложно, тем более пленникам с завязанными руками. С боку, в нескольких метров справы оказалась здоровая дыра. Лейс махнул рукой, и группа двинулась вдоль забора. За забором открывалась шедшая параллельно нему дорога. За ней небольшая полоса земли заросшая не высокой травой и мелким кустарником, дальше шел редкий Лес, за которым должны были находится сады. Неожиданно из леса раздался визг после чего проламываясь через редкие кусты из лесу выскочила плоть. Все присели спрятавшись за поваленным забором. За плотью выскочил Кровосос, он даже не перешел в стелс режим. Кровосос гонял плоть как кошка мышку, казалось, что он просто развлекается.

       - Во, началось - усмехнулся Лопата - а мы еще даже до садоводов не добрались.

       - Заткнись, Немо возьми-ка пушку Лопаты она ему пока без надобности. С винторезом когда-нибудь обращался?

       Немо пожал плечами.

       - Ничего, я думаю справишься. Убери его а потом и эту паникершу тоже. Он мотнул головой на резвящихся мутантов.

       - Ну этого прибьешь а дальше что - снова встрял Лопата. Ты же видишь это молодой значит где то папаша бродит или кто они там друг другу.

       - Он прав - сказал Лейс это похоже точно молодой.

       - Естественно молодой хрена бы старый стал ее гонять, прибил бы сразу и все дела. - опять встрял Лопата

       Неожиданно плоть взвизгнула и будто на что-то наткнулась, передние ее копыта подогнулись, и она свалилась, по инерции прокатившись еще пару метров по земле. Рядом с ней материализовался матерый кровосос, взревел своим утробным голосом, встав перед молодым. Складывалось впечатление, что он высказывает молодому свое не довольство. Все смотрели зачарованно на эту сцену затаив дыхание и разом неожиданно вздрогнули, когда радом раздались негромкие но отчетливые хлопки. Старый кровосос взревел еще громче и попытался перейти в стелс режим, но не смог, сразу несколько пуль одна за другой впивались ему в морду. Немо показалось, что кровосос смотрит прямо в прицел его винтовки с дикой ненавистью. Кровосос издал последний рев и свалился на землю успев пройти еще пару шагов по направлению к стрелявшему. Молодой, сообразив что происходит, перешел в стелс режим и помчался на своих обидчиков. Получив пару пуль он стал мерцать и сменил направление что бы уйти от прямых выстрелов, стал вилять и неожиданно и влетел в гравиконцентрат. Через пару секунд было все закончено.

       Все обернулись на Немо.

       - Ай молодца - сказал Лопата. - Нет, правда, малорик.

       Даже ты бы Шашлык так не смог а. А я то думаю что ты этому туристу винторез вручил а не сам стал стрелять.

       Шашлык промолчал не обратив ни какого внимания на высказывания Лопаты.

       - Нам сейчас надо где-то укрыться, дойдем до садов там попробуем что-нибудь найти, какое-нибудь подходящее место, где можно пересидеть. Вряд ли они суда попрутся. Они даже предположить не смогут, что мы пошли через сады.

       Лопата хмыкнул

       - Естественно потому что разумный человек туда...

       - смотрите - прервала Уголек Лопату, показывая в сторону леса, - а это не их ли парень. - Все обернулись, в сторону, куда показывала Уголек.

       Около самого леса стоял Чунг и махал им рукой.

       - Идиот - сплюнул Лопата.

       - А зачем он нам машет? - спросила Уголек. Он, похоже, даже без оружия.

       - Зачем идиоту оружия, - усмехался Лопата когда он с десяти метров и по слону попасть не сможет. Меня вообще поражает где ты его Сом нашел. И еще больше меня поражает, как я вообще дал себя уговорить его с собой взять? и почему до сих пор его не пристрелил? Ну хотя почему не пристрелил я и сам знаю.

       Уголек с Немо не слышавшие о способностях паренька вопросительно уставились на Лопату.

       - У парня феноменальное чувство на аномалии. Или же просто феноменальное везенье. Одно из двух, иного не дано. Если бы не это, я бы его уже давно самолично пристрелил, потому что такого идиота я еще в жизни не видел. Хотя вы можете сами в этом убедится - Лопата кивнул в сторону махающего им пацана.

       Все снова посмотрели в ту сторону

       - Вообще то странно с чего это он нам машет? - спросила Уголек.

       - Ладно хоть не кричит - заметил Шашлык.

       -А вы подождите здесь еще немного - усмехнулся Лопата. - Он тогда и звать начнет. С него станется.

       Парень все махал рукой показывая, что бы они шли к нему.

       А может Лопата у тебя там еще бойцы залегли. А парень под дурака косит. Мы сейчас подойдем тут нас и накроют. А Лопата? - Спросил Шашлык, глядя в глаза Лопаты.

       Лопата посмотрел в глаза Шашлыку, отвернулся.

       - Хорошо бы.

       -Улыбается. Чему-то. - Сказал Немо разглядывая парня через прицел. Что-то у парня действительно, наверное, с головой.

       - Да Идиот он. - Вставил Лопата

       - заткнись. Ты достал уже. - Ткнул прикладом Шашлык Лопату - Сом вы вроде как с ним приятели.

       Как думаешь, что он там машет.

       - Да кто же его знает. - Сом задумался - Сначала удрал с испугу. А потом еще больше наверное испугался что один остался да еще без оружия и еды. Вот и решил вернуться, попросится так сказать обратно. Хотя кто его знает, его действия вообще не поддаются ни какой логике.

       - Ну почему не поддаются, по-моему как раз поддаются. - сказал Немо разглядывая парня - Сам говоришь без оружия, без еды остался. Как думаешь, долго бы он здесь бы протянул?.. Ну вот. А так увидел, что мы вас не пристрелили а с собой тащим, значит есть шанс что его тоже не тронем. По-моему очень даже разумно... Ну что идем?

       - Да двинули. Лейс, давай вперед. - скомандовал Шашлык

       Лейс вылез через проход, остановился у края дороги огляделся и двинул дальше как раз через место где лежали тела мутантов держась направления на стоявшего около деревьев Чунга.

       Подбежав к парню он наставил на него автомат тот поднял руки не переставая при этом улыбаться. И как будто в нетерпении притаптываясь с ноги на ногу.

       -Че лыбишься, руки. Руки давай - сказал Лейс

       - Парень с готовностью протянул вперед руки.

       - Да не вперед, назад заводи.

       Без лишних слов парень развернулся и подставив руки за спиной.

       Лейс быстро накинул уже подготовленную веревку и затянул узел.

       - Надо быстрей. Торопится надо. - Весело проговорил парень разворачиваясь.

       - Сами разберемся - ответил Лейс и стал быстро обшаривать пацана. Найдя у него в разгрузке только пару ножей Лейс забрал их себя, после развернулся, махнул остальным, и снова повернулся к парню. - Ты где автомат потерял?

       - Да там - парень не определенно мотнул головой в сторону леса. Там в домах. Надо торопиться...

       Подбежали остальные.

       - Сом, Сом - радостно затараторил парень. Надо быстрее сваливать от суда. Там местечко есть. Я нашел. Можно схоронится.

       Парень закрутил головой оглядывая вновь прибывших чуть дольше задержавшись на Угольке и Немо и снова затараторил.

       Надо быстрее Сом.

       - о чем он? - Развернул лицом к себе Шашлык Сома.

       - От куда я знаю.

       - Ты о чем? - снова повернулся к пацану Сом - Зачем торопится?

       - Да я че, зря тебе говорить буду. Посмотри на небо.

       - Все разом подняли головы. Небо провисло тяжелыми облаками, в стороне куда они двигались облака нависли намного ниже и были темнее.

       Ну и что? Обычное небо, как всегда. Повернулся к нему Шашлык.

       - выброс сейчас будет. Надо быстрее, линять надо. А там я хорошее место нашел.

       Шашлык с сомнением еще раз посмотрел на небо

       - Ты че мелешь? какой выброс? Выброс только был.

       - Так это. Облака. - парень посмотрел за спину Шашлыку, перестал улыбаться и стал потихоньку отходить. Шашлык развернулся, проследив за его взглядом, метрах в ста провей того места где они пересекли дорогу выходила большая стая слепых псов, сбоку на куче мусора стоял чернобыльский пес и смотрел в их сторону.

       Собаки не бежали но двигались в их сторону достаточно живо. Шашлык прикинул их шансы. Собак было слишком много а для того чтобы от них отбиться их было слишком мало. Да и шум поднимать, учитывая, что за ними шли...

       - Быстро валим. Давай показывай, где ты там местечко нашел.

       Парень, не долго думая, сиганул в лес, и вся группа сорвалась за ним. Шашлык остался замыкающим оставив на Немо приглядывать за обоими бандитами. Лейс бежал сразу за Чунгом который взял достаточно быстрый темп и не отставал от него наступая парню практически на пятки.

       Держась за остальными, Шашлык время от времени оглядывался на зад, собаки были еще достаточно далеко, но было видно, что они прибывали темп.

       Проскочив пролесок сталкеры выскочили на заросшую проселочную дорогу шедшую вдоль леса. Проскочив ее они вошли в сады. От забора огораживающего сады ни чего не осталось, о его кода-то существовании напоминали только торчащие кое-где бетонные столбы. Садовые домики как нестранно в большинстве своем уцелели, но далеко не все. Некоторые из них выглядели, словно их только что построили, другие еле держались и на вид были сильно облезлыми. Остальные просто лежали грудой досок и бревен из которых кое-где торчали разрушенные печные дымоходы. Сами участки вокруг домов давно поросли бурьяном. Если охватить весь периметр садов, это бы выглядело одним большим серо-коричневым пятном. В принципе, как и все в зоне.

       Чунг припустил между домов. Пропустив несколько, на вид достаточно хорошо сохранившихся, полез к полуразвалившемуся дому, и остановился у покосившейся двери. Дом состоял из комнаты и кухни. Крыша в кухне обвалилась, и несколько потолочных балок с одной стороны провалились вниз загородив собой проход в дом. В комнате потолок оставался целым.

       Чунг остановился около входа

       - Развяжи - обратился он к Лейсу

       - Да, щас, обрадовался, лезь давай.

       - Да не пролезть здесь так, не удобно.

       Лейс посмотрел вперед, пройти действительно было не просто даже с развязанными руками. Нужно было перебираться через балки.

       - Да развяжи ты его - Услышал он голос Немо. Лейс обернулся все уже собрались рядом.

       Немо пролез к парню, отодвинув Лейса

       - Быстро ты бежал - обратился он к нему разрезая веревки.

       - Так это - за возмущался Лейс посмотрев на Шашлыка

       Шашлык махнул рукой - Пусть.

       Парень лишившись веревок полез в дом перебираясь через балки преграждающие дорогу.

       Лейс двинулся за ним, Немо помог Лопате и Сому перебраться за Лейсом. Им руки развязывать не стали.

       Забравшись в дом Чунг подбежал к кухне

       - Здесь есть подпол достаточно большой, там можно спрятаться если что.

       После того как все забрались в дом Чунг подскочил к выходу и присмотрелся потом полез обратно на улицу.

       - Куда?! - зашипел на него Лейс следующий за ним по пятам.

       - Надо поправить, видишь, натоптали. Он показал на улицу, Лейс ни чего не заметил.

       - Я быстро - и не дожидаясь ответа, выскочил на улицу.

       Лейс сиганул за ним

       - Нет, стой там! - Остановил его Чунг.

       Лейс затормозил, да так резко что чуть не полетел вперед едва не слетев со ступенек на входе.

       Чунг пробежал вперед, а затем, пятясь стал взлохмачивать руками траву что бы та приняла прежний вид, только сейчас Лейс заметил что там где они прошли к дому трава была заметно примята как будто там прошло стадо плотей и поэтому резко выделялась с не тронутой травой.

       Заканчивай собакам без разницы, примята трава или нет, да и мутантам тоже.

       Лейс посмотрел в сторону от куда они пришли. Псов не было видно.

       Завершив свое дело Чунг вернулся к Лейсу.

       - Во! - показал он на свое творение улыбаясь. Теперь сухая трава выглядела так как и везде. Не чем, не выдавая, что тут кто-то прошел.

       - Красота усмехнулся Лейс - пошли, давай и толкнул его внутрь дома, напоследок еще раз посмотрев на лес. На минуту Лейсу показалось, что он увидел здоровый черный загривок ченобыльского пса. Но приглядевшись ни чего не увидел.

       "-Показалось. - Подумал Лейс и полез за Чунгом"

       Зайдя в дом Лейс поправил перекосившуюся дверь и подпер с внутренней стороны подобранной палкой.

       Все уже расположились кто где в комнате, Сом и Лопата сидели отдельно от всех у стены.

       - Иди к ним - подтолкнул Лейс Чунга

       Шашлык перевязывал руки Лопате вперед.

       - ты у нас рожа хитрожопая, так что пусть лучше на виду будут.

       - Ты у нас бос - усмехнулся Лопата глядя в глаза Шашлыку.

       - Лейс!

       - Что?

       - Иди, проверь погреб, про который этот говорил.

       Чунг сидевший возле Лопаты вскочил явно собираясь тоже пойти

       - А ты сиди - остановил его Шашлык - Лейс и сам справится.

       Лейс исчез в кухне.

       Немо устроившись возле окна, осторожно выглядывал на улицу пытаясь, хоть что-нибудь разглядеть через грязные окна. Практически все стекла в доме уцелели, даже на кухне где обвалился потолок в одной из рам оставались стекла.

       Уголек сидела возле стены, поджав ноги, было видно, что она устала. Положив на ноги автомат стала его разглядывать постепенно ее взгляд стал более заинтересованный она вынула рожок и заглянула внутрь.

       - Что смотришь? словно первый раз видишь? - сказал смотревший на нее Лопата.

       - Так я итак в первый.

       - Не надо ему ни чего говорить Уголек. Лучше не разговаривай с ним. Это не тот человек, с которым можно вести задушевные беседы.

       -Че это? - возмутился Лопата.

       - Х...й в плече - зло проговорил Шашлык.

       - Так я и не сказала ничего - удивилась реакции Шашлыка Уголек

       - Что? Не сказала?.. Так ты баба что ли? - развеселился Лопата.

       - Сам ты баба - Уголек опустила вниз фильтр который защищал все это время ее лицо.

       - А я то еще подумал че это он бежит да двигается как баба не-ужто думаю Шашлык себе в команду голубка заполучил. Ан нет, где-то бабу надыбал. Да и хорошенькую вроде. - Лопата Сощурил глаза делая вид что присматривается. - Чумазая только - скривился Лопата но если отмыть...

       - Сам ты чумазый - вскипела Уголек, оттолкнулась от стены и на ставила на него автомат.

       - Нет, нет, не стреляй - Лопата смеясь поднял перед собой руки будто защищаясь. - Ты магазин то вставь. Чем стрелять будешь?

       Уголек опомнилась и посмотрела на отсутствующий магазин, поискала его глазами. "Магазин" провалился между колен. Она подняла, воткнула его на место и откинулась назад, как сидела.

       - Я же тебе говорил, просто не обращай на него внимания - успокаивающе произнес Шашлык.

       В комнату вернулся Лейс, отряхиваясь от паутины и пыли.

       - Ну что там? - спросил Шашлык.

       - По-моему хозяева к атомной войне готовились, там не подвал, а бункер целый, с люком закрывающийся изнутри, выброс легко можно переждать.

       - Что еще?

       - Да что еще, пара нар, стол, стеллажи деревянные, под банки наверное, пустые - предвидя вопрос ответил Лейс - Несколько пустых ящиков. Да этого пожитки, рюкзак лежит и автомат.

       - Там консервы есть, у меня в рюкзаке - оживился сидевший у стены Чунг.

       - Значит не пустой ушел, как мы думали. - посмотрел на реакцию Чунга Шашлык. - А консервы это хорошо. Значит, голодными вы сегодня не останетесь. Ну что, тогда в подвал пошли спускаться?

       - Что там? - спросил Шашлык смотрящего на улицу Немо

       - Да непонятно, стекло больно грязное.

       Шашлык аккуратно что бы не светится подкрался к окну. И выглянул на улицу.

       - Вон там - ткнул пальцем Немо. - Вроде собака или кажется.

       Шашлык присмотрелся, куда указывал Немо.

       - Похоже, - сказал он разглядев у дальних домов несколько слепых псов - странно, что-то остальных не видно их же там такая свора была... ну будем надеяться что отстали. Сейчас надо пару часов переждать, что бы наемники наш след потеряли. Если конечно это наемники? и шли они за нами? Но рисковать не будем. Тем более торопится нам пока не куда, еды полно воды тоже. Красота, сиди сколько хочешь, а там глядишь вам и память вернется. - Понизив голос проговорил Шашлык сидя вплотную к Немо - Надо будет только потом от этой компашки отделаться. - Он мотнул головой на сидевших бандитов у стенки.

       - Сом, Чунг, давай подхватывайте манатки и вниз Лейс проследи. Уголек, Немо вы за ними. Ну, что расселись, не понятно сказал? - подогнал он еле поднимающихся Бандитов. - Давайте быстрей.

       - Ты че засуетился Шашлык. Че, ты там увидел? - спросил Лопата

       - ниче, Контролер в отряд добровольцев набирает. Хочешь записаться?

       - А нуда, нуда. - ухмыляясь пробормотал Лопата.

       У входа в подвал было два люка, один на верху деревянный, был сделан под пол, и закрыв его он терялся среди досок что его было проблематично заметить. Второй люк железный находился ниже. Прилегал он достаточно плотно что звук сквозь него не проходил. Подвал находился на приличной глубине от поверхности грунт над ним составлял сантиметров сто-двадцать, а может и больше. С какой целью это было сделано бывшими хозяевами, можно было только догадываться. В низу же было все как и описал Лейс.

       Спустившись последним, Шашлык закрыл за собой оба люка. Лейс уже успел, зажечь висевшую под потолком керосиновую лампу предупредив, что керосина в ней осталось совсем не много. Свет забегал по стенам, придав им некоторый уют. Бандитов расположили на нижних нарах у стены недалеко от люка. Уголек стразу стала разбирать мешки, что бы сделать чаю и что-нибудь перекусить. Шашлык разместил рюкзаки на полку и уселся рядом с Немо за стол

       - И что, на долго мы тут? - поинтересовался Лопата.

       - А ты что куда то спешишь? - деланно удивился Шашлык.

       - Да были кое-какие дела.

       - Ну что же, извини, что нарушил твои планы. Сам виноват.

       - Слушайте, вы ругаетесь как старые супруги - неожиданно прервала их Уголек - вы что друг друга давно знаете?

       Все с удивлением посмотрели на нее.

       - А ты что не знала? - сказал Лопата. - Мы с Шашлыком старые кореша. Мы можно сказать пешком под один стол ходили. Только он вытянулся чуть раньше и поэтому слишком часто башкой об столешницу ударялся. Это наверное сейчас на нем и сказывается.

       - А мне показалось вы гораздо выше его. - Вставила уголек.

       - Ну это я его потом в росте обогнал, как в принципе и во всем остальном.

       - Знаешь Лопата ты как был всегда пи...болом, не при дамах будет сказано. Так им и подохнешь.

       - Ох ну надо же, вы только посмотрите какой Версаль - не при дамах будет сказано. Ты...

       - Заткнись Лопата - уже без доли иронии сказал Шашлык.

       - Или?

       - Или, остаток вечера проведешь в без сознательном состоянии. - Шашлык поднялся с табурета в сторону Лопаты.

       - Ладно, замолкаю, но только ради присутствующих здесь дам.

       Шашлык повернулся к Сому с Чунгом, они сидели радом с Лопатой, о чем-то перешептывались.

       - Сом - прервал Шашлык их беседу - Я тебя прошу, только не замышляйте не чего такого, о чем бы потом пришлось жалеть.

       - И в мыслях не было. - Удивился Сом смотря на Шашлыка.

       - Ну и хорошо - уставшим голосом закончил Шашлык садясь обратно к столу.

       Обведя головой подвал Шашлык встряхнул головой

       - Наваждение какое-то. У меня сейчас складывается ощущение что вся зона превратилась в один большой подвал или катакомбы Мы только и делаем что переходим из одного подвала в другой. Как будто другой зоны больше не существует. Только одни подвалы.

       - Не переносишь замкнутого пространства. - Удивился Немо.

       - Нет, просто подвалы терпеть ненавижу. Слишком плохие у меня сними ассоциации.

       - Бывает - пожал плечами Немо.

       - Уголек уже расставила на столе кружки, поставила нарезанный хлеб и выложила армейские саморазогревающиеся пакеты.

       - Надо было Уголек тушенку разогреть - вздохнул Шашлык

       - Долго - поморщилась она

       - Нам все равно тут сидеть, спешить не куда а эти удобно когда огня не разведешь и быстро перекусить нужно.

       - Ладно, сейчас разогрею - Уголек стала собирать пакеты. Было видно, что она очень устала и делала все будто на автопилоте.

       - Да ладно оставь уже, раз достала. - остановил Шашлык

       - Что, думаешь тут остаться? - Лейс посмотрел на часы, мало еще времени. Может успеем от суда выбраться?

       - Пока тут сидим, часов семь будет. Места я здесь не знаю поэтому застрять можем где не будь, а под открытым небом ночевать я что-то не очень хочу. Да и с этими надо потолковать не переть же их с собой. Останемся здесь, а завтра засветло выдвинемся.

       Шашлык пододвинул к себе пакет и надорвал защиту. Уголек мотнула головой на бандитов.

       - А эти?

       Шашлык посмотрел на бандитов.

       - Ну и что сидим? Или думали в ресторане, вам поднесут.

       Повторять было не нужно, они втроем сразу встали и направились к столу.

       Лейс удивленно уставился на Шашлыка явно не понимая зачем он им позволяет сесть за стол. Но тот только кивнул. Лейс отсел чуть в стороне с торца стола и поправил автомат лежавший на коленях.

       - Не ожидал Шашлык, не ожидал - сказал Лопата усаживаясь - а я уже было подумал, что ты нам так, кинешь в угол что-нибудь с барского плеча, что не доедите или вообще голодом оставишь. А ты надо же даже позволил за барский стол сесть. Что это так?

       - Да вот рожу твою наглую хочу поближе рассмотреть.

       - Че нравлюсь да? Заулыбался Лопата - Только ты учти Шашлык я по таким делам не ходок. - Увидев реакцию Шашлыка Лопата довольно крякнул. - Может развяжешь? - протянул он ему руки - а то как то не удобно есть.

       -Обойдешься, так жри.

       - Ну нет, так нет.

       - Уголек покопалась в рюкзаке, и выудила: банку с паштетом, копченую колбасу за колбасой на столе появилась бутылка водки и пластиковые стаканчики.

       - А вот это мне нравится, ни чего такой вечерок намечается. - усмехнулся Лопата - прямо встреча старых однополчан.

       - Разбежался. Уголек убери. - Шашлык показал на водку

       Та пожала плечами и убрала водку обратно в рюкзак.

       - Вот ты жлоб Шашлык - скривился Лопата

       - Что, в небытие захотел?

       - Водка то тебе чем помешала. Сам говоришь до утра торчать здесь будем. - не унимался Лопата

       - Ты и без водки слишком много разговариваешь - обозлился Шашлык - я не собираюсь тут твои пьяные базары слушать.

       - А ты и не слушай сам же говоришь вырубишь и все дела. Тем более чем тут напивается, одна бутылка на толпу народа.

       - Да ладно, Шашлык я бы тоже выпил. - Сказал Немо

       - А тебе Немо никто не запрещает, налей да выпей.

       - Не хочется в одного - усмехнулся Немо

       - А я сними, распивать не собираюсь

       - Не надо с ними, выпей со мной.

       Шашлык посмотрел на Немо

       - Ладно Уголек, доставай.

       Уголек так и оставшаяся стоять над мешком выудила бутылку и села поближе к Немо.

       Лопата заметив как Уголек жмется к Немо усмехнулся

       - А ты значит ее отец будешь или...

       - Отец - сказал Немо что бы пресечь дальнейшие расспросы.

       - А, ну понятно. - ухмылялся Лопата, погрузил ложку в пюре и засунул ее в рот, все также глядя на Немо и Уголька. Распробовав пюре сморшился и с явным отвращением посмотрел на лежащий перед ним армейский пакет, потом снова уставился на Немо.

       - Слушай а вот скажи, нахрена ты ее в зону с собой приволок? Ну ты то понятно, в тир приехал пострелять, но ребенка то зачем с собой тащить? Лучше бы в Дисней Лэнд ее сводил, там я слышал тиры тоже есть.

       - Да просчитался я, не думал что у вас тут настолько все запущенно. Вот выберемся, на следующий год в Дисней Лэнд поедем. Да ведь Уголек. - Немо посмотрел на Угольку.

       - Уголек закивала, пытаясь спрятать улыбку.

       - Ну, ну. Стебаешся значит - усмехнулся Лопата

       - Какой вопрос, такой ответ. Спокойно глядя в глаза Лопате ответил Немо.

       - Ну, ну. Турист... - Ну так что будите наливать или все таки поджал а Шашлык.

       - Слушай Лопата ...

       Шашлык не успел продолжить

       - Я налью, - перебила его Уголек и вскочив со стула взялась за бутылку и быстро разлила по пластиковым стаканам на всех получилось практически на дне.

       Лопата Взял свой стакан и залпом выпил.

       - Не подавись куда торопишься? - спросил Шашлык

       -ой извините, вы наверное тост хотели произнести. - оглядел он сидящих - Так налейте по новой, я сейчас не буду торопится.

       - перебьешься - Шашлык опрокинул стакан в рот.

       - Поджал да? Продолжал Лопата - Ну ладно. Чингачгук дайка мне мой рюкзачок. Там у меня кое-что есть вот как раз для такого случая.

       Чунг уже собирался вскочить из за стола. Когда его остановил Шашлык.

       - не спиши Чунг

       - а что так - спросил Лопата - или ты и рюкзачки наши уже экспроприировал? Вначале наш схрон вынес, тебе показалось мало, так теперь ты и рюкзачки наши хочешь заполучить? А ну да, тебе же это обычное дело. И кто из нас Бандит?! А Шашлык?! - завелся Лопата.

       - Лейс! Дай его рюкзак!

       - А какой его?

       - Да который самый маленький, наверное. Он же отродясь носить ничего не любит.

       Немо дал Шашлыку рюкзак. Шашлык взвесил его в руке, тот не был таким уж пустым, но выглядел действительно меньше всех.

       - Твой?

       Лопата только улыбнулся.

       - Что ты хотел там достать?

       - Бутылку достань, он там одна.

       Шашлык выудил Бутылку и поставил на стол.

       - Во, чистый джин, цельный литр - довольный собой, пояснил Лопата

       - Спасибо, я одеколон не пью. - Сморщился Шашлык

       - А я знаю поэтому нам больше достанеца.

       - Ты что упиться собрался?

       - А кто сказал что нужно все зараз пить. Пригубим так сказать в хорошей компании. - Лопата с наигранной улыбкой обвел сидящих за столом - Раз ты водки поджал. Мне вот для хороших людей ни чего не жалко

       - Ты бы еще с собой марочное вино в зону приволок.

       - Я всегда знал Шашлык, что ты не разбираешься в хороших напитках. - Лопата попробовал открыть бутылку но связанными руками у него не получалось. - Давай Лейс, помоги - он протянул бутылку Лейсу - и разлей всем если тебя конечно это на затруднит, кроме этого. - Лопата кивнул на Шашлыка.

       Лейс вопросительно посмотрел на Шашлыка. Тот кивнул. Лейс стал разливать по стаканам.

       - Мне тоже не надо - прикрыл стакан рукой Немо.

       - Во, еще один. Значит нам еще больше достанется - радовался Лопата. - Дочке то твоей можно или рано еще? Он выжидающе посмотрел на Немо.

       Лейс уже поднесший к стакану Уголька бутылку замер глядя на Немо - тот кивнул.

       - Вот это дело. - Обрадовался Лопата. - Еще бы руки развязали. - он снова протянул руки к Шашлыку. Шашлык промолчал - Ну нет, так нет.

       - А я еще ни разу не пробовала настоящего джина. Уголек держали стакан в руке разглядывая его содержимое

       - У детка, это великолепный напиток - ответил ей Лопата.

       - Да, но только пить его нужно ну очень сильно разбавленным - вставил Шашлык

       Лопата скривился. - Фу, так только бабы пьют

       - Да. Но я то и есть девушка. - Оборвала их Уголек

       - Попробуй. - успокоил ее Шашлык - только большой глоток не делай. А мы с тобой Немо давай лучше еще по пятьдесят водочки

       - По пятьдесят можно. Уголек достань-ка там еще одну.

       - Ну красота мы прям не в зоне а в загородном санатории Яблонька - довольно сообщил Лопата

       - Че за санаторий? - удивился Шашлык

       - Да не важно - отмахнулся Лопата - Ну что же - Лопата поднялся и поднял стакан - поздравляю нас всех с тем что как я вижу в наших не простых, не будем это отрицать отношениях, наметился так сказать прогресс к пониманию, что мы друг другу далеко не враги а скорее на оборот. Как уже мог заметить много уважаемый Немо и его дочь - Лопата приподнял свой стакан сначала перед Немо потом перед Угольком - Здесь собрались не просто случайные люди которых свела судьба, пуст даже и не при самых удачных обстоятельствах. А собрались здесь старые так сказать друзья, товарищи, которым и ругаться та не из за чего и тем более что-то делить. Если бы еще кое кто из здесь присутствующих, не будем говорить кто и показывать пальцем - Лопата на мгновение замолчал и многозначительно посмотрел на Шашлыка - вернул бы, так сказать награбленное. То тогда все бы увидели, что все, что произошло до этого, было просто досадным недоразумением - он обвел всех взглядом словно священник ждущий от своей паствы смирения и добавил - Все я закончил - Опрокинул в рот стакан... поморщился... сел и взяв со стола кусок колбасы запихал себе в рот.

       Уголек тоже пригубила из стакана закашлялась и выплюнула изо рта что еще не успела проглотить. Немо улыбаясь, подсунул ей кусок колбасы. Та с жадностью запихала его в рот.

       - Какая гадость... - жуя простонала Уголек.

       - Ну, это кому как - парировал Лопата

       - Я сейчас не понял. И что это было. - Спросил Шашлык смотря на Лопату.

       - Нечего, просто тост - ответил Лопата жуя - Тем кому надо, думаю меня понял...

       Вокруг что-то изменилось.

       Все неожиданно замерли в тех позах в каких были. наступила тишина. Не было слышно не единого звука, но через мгновение все переменилось, тишина, словно материализовалась, стала густеть, и довить на уши. Сом что-то сказал, но его слова словно потонули в этой густой массе. Пространство вокруг становилось все плотней и с каждым мгновением это ощущение только усиливалось. У Немо перехватило дыхание, он будто в замедленной съемке заметил как Уголек пытается к нему подойти.

       Закончилось все резко будто пузырь лопнул, и на Немо со всех сторон обрушилась масса звуков, они обрушались настолько неожиданно что он схватился за уши затыкая их что бы не оглохнуть. Звук нарастал и пробивался, пролезая сквозь ладони, пальцы, проникая в ушные раковины и уходя дальше в глубь. Звук представлял из себя рев тысячи глоток, ревущих одновременно, в нем было все, рев, хрип, визг, рычание ... и еще масса звуков которые оглушали, пробирали все внутри пытаясь разорвать, одновременно наводя в душе панику и ужас. У Немо все сжалось в груди, ноги онемели, и он повалился на пол, а перед глазами стали проносится страшные кадры в которых непонятные существа рвут друг друга в клочья, зубами и когтями выдирая из друг друга куски мяса и разрывая друг друга на части. Картинка поплыла и сменилась другой. Все вокруг полыхало огнем. В этом пламени стояло несколько сталкеров и кто как мог отбивался от напавших на них кровососов, и еще от одного незнакомого Немо существа. Оно внезапно появлялось с разных сторон, и наносила свои смертельные удары, от которых сталкеры замертво падали на землю. Существо чем-то напоминало кровососов, но в тоже время и сильно отличалось от них. Морда твари стала приближаться но настолько быстро что вся картинка смазалась.

       Тут же все резко оборвалось и у Немо перед глазами плыла комната в подвале, неожиданный резкий толчок с низу сотряс всю комнату. Немо видел как все ухватились, кто за что мог. Уголек, не удержавшись, упала на коленки. Глаза у Немо слезились и в них все двоилось. Воздух в комнате начал нагреваться, Идя обжигающей волной с верху, Немо почувствовал что кожу начало жечь и он постарался как можно плотней прижаться к полу. Снизу по нему ударил жгучий холод. Он зажмурился и обхватил себя руками. Холод неожиданно пропал. Немо почувствовал что его кто то обнимает, он открыл глаз, вокруг все было как в тумане, осмотрелся, все стояли вокруг и смотрели на него. Немо лежал на полу, рядом с ним сидела Уголек, обняв его и прижимая к себе. Постепенно окружающее вокруг стало прояснятся и стали пробиваться звуки, он приподнялся.

       - Ну, ниче тебя накрыло, а турист. - Было первым, что он услышал.

       Немо взглянул на Лопату и перевел взгляд на Уголька. Он стал достаточно быстро приходить в себя.

       - Все нормально Уголек - сказал Немо смотря в перепуганные глаза Уголка - уже все нормально. Поднялся и шатаясь уселся за стол.

       - Что это было? - спросил Немо - Выброс?

       - Ага, выброс. Только местного масштаба - за всех ответил Лопата, глядя на Немо - Нельзя тебе турист в зону раз ты такой чувствительный - заметил он

       Немо игнорировал Лопату и повернулся к Шашлыку. А вы что, разве ни чего не почувствовали?

       - Ну это смотря что ты считаешь почувствовали? - ответил Шашлык.

       - Ну я же видел как вы тоже схватились за уши значит тоже слышали это. Крики, вой.

       - конечно схватились, так по ушам шибануло. Но никаких криков и воя не слышали ну покрасней мере я ничего не слышал.

       Немо повернулся к Уголку, та отрицательно закрутила головой. Он обвел всех взглядом, но все отрицательно помотали головами, только Чунг как-то странно смотрел на него.

       - А ты? - остановился на нем Немо - слышал, что ни будь?

       - А - очнулся Чунг - не, я тоже ни чего.

       Немо вгляделся в Чунга. Что-то в его взгляде Немо не нравилось

       - А что Лопата имел в виду когда говорил что это выброс, но только местного масштаба? - спросил Немо повернувшись опять к Шашлыку.

       - Ну это не было выбросам как таковым Немо. Просто пространство над нами сейчас сильно изменилось. Теперь над нами уже не то строение в которые мы входили. Ну вернее сказать то но сейчас оно должно по другому выглядеть возможно сейчас оно стоит совершенно новенькое или наоборот куча наваленных досок ну а возможно пылает пламенем.

       - Пылает пламенем?.. - пробормотал Немо вспомнив свое видение.

       - Что? - не понял Шашлык

       - Да нет, ни чего, продолжай.

       - Ну я и говорю, возможно от всего дома осталось несколько пален а вокруг все кишит тварями зоны. Там сейчас может быть все что угодно, Немо

       - Ну а что у нас, внизу, тут ни чего не меняется?

       - Получается так. Такая особенность этого места. Я только поэтому суда и сунулся. Мне об этой особенности рассказал один мой старый знакомый, так сказать по секрету поделился. Его как-то загнали сюда пара кровососов, у них тут любимое место и их здесь должно полно быть. Это наверное еще один момент почему сталкеры сюда не лезут... - Шашлык задумался .

       Все вне терпении глазели на Шашлыка.

       - Ну так вот - опомнился он - загнали его кровососы а он возьми да заберись в один из колодцев, эти твари, кружили там сверху кружили, пока не стало все манятся. Ну и ужасу он натерпелся когда все это началось... он сам так рассказывал - пояснил Шашлык. - Во первых, это место не стабильно и когда оно поменяется ни кто не знает. Что самое интересное, - отметил Шашлык - если ты находишься за периметром этого места, то на вид не каких изменений здесь не происходит. Поэтому что здесь твориться во время изменения не кто не знает. А что бы это узнать нужно находится в нутрии периметра. Снаружи, ты только ощущаешь небольшую волну идущую от суда и меняющиеся облака, которые клубятся, на этим местом.

       - Ну а что если оказаться в нутрии дома, на верху, когда все меняется? - Спросил Немо

       - Это уж как повезет, может ни чего не будет, а может балкой прижмет. Или вспыхнешь как свеча если он гореть будет. Не знаю Немо. Все что угодно может быть.

       - Ох что-то мне кажется - усмехнулся Лопата. - Что тот мужичек который якобы тебе это рассказал, был ты сам, Шашлык. Обосрался кровососов и полез в колодец прятаться, поди еще всю воду там испоганил своим дерьмом. А как же пословица, а Шашлык? Не сри в колодец с водицей попить пригодится.

       Шашлык уничтожающе посмотрел на Лопату.

       - Слушай а расскажи, что ты почувствовал? - не унимался Немо.

       - Да в общем то ни чего. Сначала нарастающая глухота потом резкий хлопок. По ушам хлестанул. Потом тряхануло. Вот в принципе и все. Мне если честно странно что тебя так цепануло. Будто настоящий выброс накрыл. Ты сам то что почувствовал? - озабоченно посмотрел на него Шашлык, словно сомневаясь точно ли он пришел в себя.

       - Черт его знает - пожал плечами Немо. Все в ожидании смотрели на него, напряженно ждали что он ответит. Немо заметил что Чунг наклонился вперед и прямо впился в него взглядом. - Да муть какая-то - уклонился он от ответа - И Что долго это меня плющило?

       - Да нет, пару минут. Сначала вскочил как ужаленный, а после на пол брякнулся - Разочарованно ответил за всех Лопата - я уж подумал ну все молится с испугу бросился, щас лоб себе расшибешь.

       - Немо удивленно взглянул на Шашлыка потом на Уголька, та закивала головой. Немо задумался.

       Все сидели молча, смотрели на него, но похоже что каждый задумался о чем-то, о своем. Только Уголек обхватив его за руку прижалось головой к плечу и отрешенно смотрела на стол. Лопата жевал колбасу, брал кусок, запихивал его в рот и тянулся к другому. Одновременно разглядывая Немо. Связанные руки ему не сколько не мешали.

       - Я хочу посмотреть что там! - внезапно прервал молчание Немо.

       - Ты че турист, спятил? - поперхнулся Лопата.

       Шашлык удивленно уставился на Немо. У Сома Лейса и Уголька было точно такое же выражение. Только на лице Чунга сияла улыбка, а глаза светились азартом.

       - Нет, я конечно понимаю, для тебя все это экстрим и все такое - откашлялся Лопата. - Так сказать заплатил и теперь хочешь получить по полной программе. Но если ты не заметил ты тут не один, и я например из за твоей прихоти не собираюсь тут подыхать.

       - Я тебя мог пристрелить еще там, у гаражей! - жестко остановил его Немо и мне ничто не мешает это сделать сейчас. Немо смотрел на Лопату не отрывая глаз.

       Лопата что-то зло пробормотал про себя. Но что-то во взгляде Немо заставило его отвести взгляд.

       - Тем более я некого с собой туда не тащу. Если конечно не кто сам не изъявит желания, и Немо посмотрел на Чунга.

       Тот с готовностью закивал.

       - Я тоже пойду - дернула Немо Уголек.

       - Нет Уголек, ты останешься.

       - Это глупо Немо - сказал Шашлык там может быть что угодно. И скорей всего это что-то очень опасное, смертельно опасное. Хотя в как и все в зоне.

       Но специально лесть, нарожон?.. Зачем?

       - Если ты говоришь что в зоне все опасно, вас это почему-то не останавливает. И вы возвращаетесь суда снова и снова. Зачем? Неужели только ради денег и этих ваших артефактов? А Шашлык? - смотрел на него Немо

       Шашлык смотрел на Немо и видел что-то в Немо изменилось после этого приступа. В нем появилась какая-то странная жесткость и маниакальный блеск в глазах как у наркомана. Он уже видел такой, но где Шашлык не мог припомнить.

       - Не знаю Немо, каждый идет в зону за чем-то своим. Так сказать за своим исполнителем желаний, в прямом и в переносном смысле. Шашлык посмотрел на Немо с какой-то таской в глазах уставшего уже немолодого человека. - Но идти сейчас, туда, - мне кажется это просто безумие Немо.

       - Возможно, но я чувствую... мне надо туда...

       Немо выбрался из за стола.

       - Ты идешь? - Немо смотрел на Чунга. Тот с готовностью вылез из за стола.

       - Ну конечно, и этот дебил ту даже - проговорил Лопата.

       На него некто не обратил внимания. Все смотрели на Немо с Чунгом.

       -Я возьму твой автомат Уголек - спросил Немо

       Уголек закивала, шаря рукой около стула ища автомат при этом непонимающе смотря на Немо. Она тоже чувствовала что что-то в нем изменилась. Ей было страшно. От Немо веяло холодом и каким-то животным...

       Немо Взял автомат быстро проверил его подскочил к Рюкзаку и достал несколько обойм потом снова подошел к Угольку и вынул у нее из разгрузки нож даже не спрашивая. Во всех его движениях чувствовалось торопливость но при этом они были настолько плавными и быстрыми что казалось вокруг двигается не человек а какое-то животное. Уголек только поджала руки когда Немо прикоснулся к ней доставая нож.

       - Все будет хорошо Уголек. Только и прошептал он ей на ухо.

       Немо быстро прицепил к себе нож взятый у Уголька, теперь у него их было два. Подхватив еще один автомат он подошел к Чунгу, быстрым движением перерезал ему веревки и всунул в руки автомат

       - мои ножи - проговорил Чунг, смотря на Лейса

       - Отдай ему. - Сказал Немо Лейсу, сам подходя к люку.

       Лейс все еще плохо понимая что происходит выудил ножи и передал Чунгу. Лицо Чунга засияло, он ловко крутанул ножи в кистях, засунул их в разгрузку и поспешил за Немо, тот уже поднялся на лестницу и ждал только его.

       - Лейс приготовься! Сразу закроешь за нами.

       Немо открыл люк, и сверху сразу обрушился дикий вой и рычание. Немо на секунду задержался и быстро полез вверх. Все в недоумении смотрели на них. Чунг чуть задержался и повернулся к стальным на его лице сияла безумная улыбка. Как только скрылся Немо он будто не замечая ступенек пулей вылетел в верх. Сверху послышался истошное рычание вперемешку с пронзительным воем. Послышалось удар закрывшейся крышки люка.

       Лейс быстро поднялся за Чунгом, закрыл обе крышки на засовы. Как только он закрыл внутреннюю крышку, звук с верху перестал поступать, но все еще отдавался в ушах.

       Спустившись с лесенки, Лейс присел на ступеньки и вытер выступивший пот, подняв голову, посмотрел на остальных. Все молчали, смотря на него и лестницу.

       Уголек вытирала не произвольно выступившие слезы, она все еще не могла поверить в то что сейчас произошло.

       Первым отошел Лопата:

       - Ну и что это сейчас было?

       Все молчали.

       - Твой папаша что совсем с дубу рухнул? - уставился он на Уголька.

       Слезы у нее потекли еще сильнее, Уголек отвернулась

       - Отстань от нее. - Зло проговорил Шашлык.

       Потом взял бутылку и налил четыре стакана

       - Уголек - позвал он ее показывая на бутылку. Взглянув, она отрицательно мотнула головой и снова отвернулась. Шашлык отставил бутылку, взял свой стакан, на секунду замерев, разом опрокинул. Вкус не почувствовался но внутри пробежала горячая волна. Хотелось напиться, но он сразу отогнал эту мысль. Не когда он не позволял себе делать это в зоне.

       Да в принципе чего он переживает. Долго ли он его знает - этого Немо. Ну, съехала у того крыша. Что теперь. Был, и нету. Ему то какое до этого дело. Но внутренне чувство Шашлыку подсказывало что это еще не конец и Немо объявится, хоть это и можно было представить с трудом. Уголька только жалко. Надо отвлечь девку.

       - Завари-ка Уголек нам чайку - как можно оптимистичнее проговорил Шашлык.

       Уголек кивнула, вытерла глаза и встала за чаем.

    ***

       Выскочив из подвала Немо наткнулся на двух слепых псов раздирающие "тушкана" около стены. Псы увидев его ощерились, это все что они успели сделать Немо был уже рядом сними и два ножа торчали из загривка собак. Не задерживаясь, он выдернул ножи и также быстро вернул их в разгрузку. Находясь уже в дверях на улицу он заметил что весь дом пылал огнем так же как и все вокруг. На улице словно наступила ночь, а все вокруг освещалось только от света от пылающих строений. По улице то тут то там мелькали тени. Вокруг стоял дикий рев и вой который издавали наверное сотни глоток. Кругом кто-то кого-то рвал на части и ел. От улице к Немо метнулась тень, он сделал кроткой очередью и сместился вбок. Рядом свалилась туша снорка, не останавливаясь он выбежал на улицу. Кругом творилась целая вакханалия. Он стоял и впитывал весь этот воздух перемешанный многочисленными запахами: смертью, страхом, злобой, животным желанием, и еще странным чувством которое стучало в нутрии и говорило убить! Убить! Убить! все тело горело. И не от внешнего жара которым бала объята вся улица от пылающих на ней строений. Этот Жар шел из нутрии, наполняя им все тело, заполняя им мышцы и заставляя вскипать и сильнее пульсировать в жилах кровь. Оно пьянило. Немо взревел и кинулся вперед по улице.

       Он потянулся к автомату "- Не...т, автомат не нужен - прошептало что-то внутри" - в руках опять были ножи и их прикосновения согревало. На встречу Немо мелькнул раскаленный воздух. Немо улыбнулся сделал кувырок на земле, тут же вскочив развернувшись. Воздух рядом взревел, материализовавшись в кровососа с перебитой голенью. Кровосос с разворота попытался зацепить Немо своей лапой, но она лишь рассекла пустой воздух, Кровосос снова взревел, и тут же смолк, из пасти вырвался хрип и бульканье. Нож Немо торчал прямо из его гортани а Немо находился уже за спиной кровососа подпрыгнув нанося второй удар. Удар был настолько сильным что практически отделил тому голову перебив шейные позвонки. Кровосос еще только опадал а Немо вернув свой первый нож рыскал глазами в поиске новой цели. На бросавшихся слепых псов он не обращал внимания просто отпинывая их ногой, как будто это были дворовые шавки. Особо упорная в прыжке практически лишилась головы и была пушена на корм своим товаркам. Воздух впереди снова поплыл, искажаясь, идя волнами, и переливаясь от полыхающего вокруг пламени. Воздух и так был накален и клубился, но этот изменялся слишком быстро чтобы его можно было с чем-то спутать, Три новые цели двигались на Немо. Неожиданно к монстрам промелькнула тень, Тут же с диким ревом материализовался один из кровососов и упал замертво. Немо заметил как от того мелькнула тень в которой он узнал Чунга. Взревел еще один Кровосос. Немо взвыл от досады что ему помешали и сам ринулся вперед. Он практически повторил тоже что он проделал и с первым кровососам с одним лишь изменением. Он не стал перебивать ему позвонки а развернул и повалив его наземь со всей злости воткнул нож в его пасть. Тут в глаза все начало темнеть.

       И он словно увидел себя со стороны.

       Сидящего с верху на кровососе и со всей злости втыкающего нож в его пасть перерубая его склизкие щупальцы присоски, так похожие на щупальца осьминога. В глазах Кровососа читался ужас который он наверное не испытывал до этого, так как ранее ему ни когда не попадался такой противник. Он попытался скинуть сидевшего, на нем сталкера но его попытки жестко пресекались. Кровосос собрал все силы в надежде освободиться, но это была его последняя попытка.

       Немо все еще продолжал вгрызаться ножом в морду кровососа вымещая на том всю злость и сожаление что тот так быстро издох, как рядом, словно из не откуда возник Чунг и прошептал на ухо:

       - Они здесь. Они шли за нами - и снова исчез. Немо вскочил и быстро огляделся. Вокруг него словно образовался круг усыпанный телами убитых монстров. Монстров было гораздо больше чем он мог вспомнить как их убивал. Слепые псы теперь не наподдали они жались стараясь обходить его стороной. Прозвучало несколько выстрелов, Немо прислушался но через стоящий вокруг гомон было трудно разобрать от куда они прозвучали. Но через мгновение раздалась целая канонада из тяжелых пулеметов, по которой было легко сориентироваться. Она шла с соседней улице. Немо сорвался с места и стал двигаться на звук выстрелов. Повернув на соседнюю улицу, он оказался на границе небольшого пустого пространства который со всех сторон был объят пламенем. На мгновение он замер. Перед ним открылась сцена, которая ему привиделась недавно в подвале. Несколько сталкеров в тяжелом обмундировании отбивались от нападавших на них со всех сторон кровососов и еще одного не известного монстра, в чем-то напоминающего кровососов и в тоже время разительно отличающегося от них. Кровососов было много, и они напирали со всех сторон, сталкерам удавалось их сдержать только при помощи двух здоровых ручных пулеметов. Один из сталкеров заметив Немо, развернулся в его сторону, и его лицо исказилось в победном оскале, взревев, он выпустил по Немо короткую очередь. Немо сместился в бок, одна из пуль зацепила, и обожгла щеку. Немо кувыркнулся уходя еще от одной очереди но поднявшись увидел прямо перед собой лицо сталкера. Глаза которого горели звериным блеском. В грудь Немо ударил здоровенный башмак и сильнейший удар откинул Немо назад, прямо на головешки от тлеющего забора. У Немо на мгновение перехватило дыхание, но сталкер уже стоял, рядом поднимая вверх вцепившись ему в горло. Немо взревел, внутри закипала ярость, а в глазах на мгновение потемнело. Вновь открыв глаза Немо как в замедленном кино увидел как выдергивает из сталкера свои ножи, торчавшие у того из под мышек. Сталкер стал спадать на землю, все еще пытаясь сжимать горло Немо. В глазах у него сверкала ярость и в тоже время разочарование, что не смог сделать того, что задумал. Немо оттолкнул его тушу. В глазах все плыло, вокруг казалось все смазывалось, при повороте головы двигавшиеся вокруг монстры были бут-то заторможенные. Только стоявшие сталкеры казалось двигались в обычном темпе. Движение же монстра кружившего вокруг них были настолько незаметны что его сложно было отследить, он то появлялся с одной стороны от сталкеров то с другой. Теперь сталкеров осталось только двое, еще трое лежали чуть в стороне бездыханные. Оставшись вдвоем им стало сложнее следить и за мечущимся вокруг них и монстром и окруживших их со всех сторон кровососов. Но было видно что нападавшие кровососы беспокоили их куда меньше чем круживший во круг них монстр. Заметив вновь появившегося Немо один из сталкеров развернулся и выпустил в него очередь но та ушла в молоко. Отвлекшись на Немо он не заметил монстра который воспользовался этим и в одно мгновение свернул сталкеру голову, и тут же исчезнув с того места уходя от пуль второго. Немо вырвал из за спины автомат и выпустил по сталкеру короткую очередь, но она попала в так некстати подвернувшегося кровососа. Тот взревел и переходя в стелс режим пустился на Немо. Но двигался он настолько медленно что Немо легко ушел от него, пригнувшись от распростертых в стороны лап, которыми пытался достать его кровосос. Немо находясь уже с боку от него дал короткую очередь чуть ли не в упор, которая разнесла кровососу голову ударив в височную часть. Сразу забыв о кровососе Немо обернулся к сталкеру, но там было уже все кончено, над телами сталкеров нависли кровососы, которых оставалось только трое, а телами мертвых кровососов было усыпано практически все пространство вокруг.

       Неизвестного монстра нигде не было видно. Неожиданно пространство вокруг сжалось, в глазах у Немо потемнело, земля пошла ходуном и мощный толчок из под земли опрокинул Немо.

       Открыв глаза он увидел стоящего радом Чунга озирающегося вокруг. Весь его комбинезон и лицо были заляпаны кровью и копотью, в глазах все еще плясал дикий огонек. Пространство вокруг снова изменилось теперь оно было таким же как и когда они вошли в сады. Немо обернулся ища глазами оставшихся в живых трех кровососов, но вокруг лежали только их мертвые собратья и тела сталкеров. Немо попробовал подняться, его сильно качнуло и Чунг подхватил помогая ему встать. Поднявшись Немо качаясь пошел в сторону лежащих сталкеров. Чунг остановил его - Нет, надо возвращается, скоро снова может изменится - он показал на небо. Небо менялось на глазах. Облака над ними клубились, и казалось с каждым мгновением опускаются все ниже и ниже и вот, вот упадут, накрывая собой все вокруг. Эту мрачную картину усугубляли наступавшие сумерки.

       Чунг подхватил Немо и быстро повел в сторону подвала.

       Голова Немо кружилась, но с каждым шагом ему становилось все легче, когда он смог идти сам без помощи Чунга, они увеличили темп. Вокруг было почти пусто, несколько слепых псов при виде идущих Чунга с Немой от бежали с их пути, зарычали но наподдать не решились. Уже подходя к дому в котором находился подвал они увидели сидевшего радом с ним здоровенного чернобыльского пса. Заметив его Немо приостановился но Чунг дернув его за рукав потащил дальше. Чернобылец будто ждал когда они подойдут. Но когда до собаки оставалось несколько метров, он растаял в воздухе. Немо опять стало плохо и Чунг подхватил его.

       Зайдя в дом, Чунг откинул крышку и простучал в нижнюю, выстукивая незатейливую мелодию.

       - Стучат - Вскочил Лейс сидевший ближе всех к люку.

       Все прислушались

       - Открывай это Чунг! - поторопил его Лопата

       - Ты уверен?

       - Да, это они! Это наш условный стук. Да и кто еще тут может быть?

       Лейс быстро поднялся, отперев задвижку отпрыгнул в сторону нацелив в люк автомат. Шашлык уже стоял рядом, сделав тоже самое. Все в ожидании смотрели наверх.

       Люк открылся и вниз стал спускаться Чунг поддерживая Немо тот еле двигался.

       Уголек подскочила к Чунгу и помогла подвести Немо к лежанке. Лейс как только они спустились поднялся по лесенке на верх. Оглядевшись, и убедившись что все тихо он спустился вниз и закрыл на оба люка.

       - Он что ранен? - Уголек с испугом смотрела на Немо, который был весь измазан, в крови.

       - Нет - ответил Чунг. Помогая разместить Немо на лежанке. Как только его положили, он сразу отключился.

       - А почему он тогда весь в крови? - Уголек лихорадочно обшаривала Немо проверяя его руки и ноги, словно не веря Чунгу что Немо цел, будучи в таком виде.

       - Это не его кровь.

       - А эта? А это? Уголек показала на руке порванный комбинезон. И на царапину на щеке, Чунг пригляделся к ранам.

       - Ерунда. Царапины.

       Уголек кинулась к рюкзакам, покопалась что-то ища и приволокла кусок старой тряпки, смочила ее водой и принялась вытирать лицо Немо. На мгновение оторвавшись от своего занятия взглянула на Чунга:

       - Ты тоже весь в крови.

       - Это тоже не моя. - Как не в чем не бывало улыбнулся Чунг.

       Уголек оторвала от тряпки кусок, смочив его сунула Чунгу и вернулась к вытиранию Немо.

       Чунг отирая лицо, уселся за стол, потом будто спохватился, вскочил и полез за ножами.

       Шашлык до этого наблюдавший за ними вскинул автомат, наведя на Чунга.

       Но тот, вынув ножи, посмотрел на них, пошоркал об штанины лезвия счищая оставшуюся кровь, и подвинул в сторону Шашлыка

       - Вот - извиняясь пробормотал он, и протянул руки скрещенные перед собой, показывая что готов чтобы его опять связали.

       Шашлык посмотрел на Чунга затем сгреб ножи со стола а Чунгу махнул что бы тот садился.

       - Тот обрадовался, и усевшись, принялся оттирать руки от засохшей крови.

       - Рожу не забудь - напомнил ему Шашлык.

       - тот с готовностью закивал головой.

       Шашлык посмотрел на Немо, тот лежал не шевелясь, Уголек все еще вытирала с него кровь. Отвернувшись Шашлык сел за стол положа автомат на колени. И снова взглянул на Чунга.

       Все молчали. В ожидании смотря на Чунга который тщательно оттирал от себя кровь и иногда улыбаясь чему то своему. Почувствовав, на себе взгляд, он поднял голову, и в недоумении стал оглядываться не понимая, почему на него так все смотрят.

       - Может поведаешь нам, где вы были? Да что видели? - не выдержал Лопата.

       Шашлык взглянул на Лопату давая понять чтобы тот заткнулся. И снова повернулся к Чунгу. Тот молчал только недоуменно таращился, переводя взгляд с одного на другого и не понимая что от него хотят.

       - Ну - поторопил его Шашлык

       - Так монстры там - сказал Чунг и снова замолчал, продолжая глупо улыбаться и вертеть головой.

       - Нет я его сейчас прибью - снова не выдержал Лопата намереваясь подняться.

       - Сидеть! - остановил его Шашлык.

       - Ну, там монстры, а вы что? - словно говоря с идиотом медленно проговорил Шашлык.

       - Ну и мы того... - проговорил Чунг, снова замолчал, оглядывая всех зачумленным взглядом.

       - У него наверное Шок. - Встрял Лейс. Или кукушка того... совсем съехала. Ни черта нам сейчас от него не узнать, так что придется Немо ждать, когда очухается. Но в кровище они конечно измазались... это да. Будто специально в ней извалялись, а на самих при этом не царапины,- Лейс взглянул на Немо. - ну почти не царапины. Странно это как-то Шашлык. А?

       - В зоне все странно - неожиданно вставил свое слово Сом, молчавший до этого весь вечер.

       Все недоуменно посмотрели на него, ожидая продолжения. Но Сом молчал, и продолжать похоже не собирался.

       - Вот еще один. И с кем мне только приходится ходить. - Взвился Лопата. - Нет, ну ты только посмотри, а Шашлык.

       - Слушай Лопата, а что это тебя в зону понесло да еще так далеко. Ты же раньше дальше свалки и не совался не куда. А тут надеже, в Припять... Не спроста это Лопата. Как-то на тебя не похоже... - Если предположить что меня искал? Ну что же возможно. Но меня ты, где и поближе мог попытаться перехватить. Что-то видать у тебя серьезное случилось. А Лопата?

       Лопата молчал, со злобой смотря на Шашлыка.

       - Что молчишь? - не унимался Шашлык.

       - Не твое дело - огрызнулся Лопата - надо было, вот и поперся. Думаешь, ты один такой невзъебенный сталкер и кроме тебя суда не кто пройти не может? Ошибаешься. - сказав это он потянулся к бутылке

       - Я и не думал так не когда. После отключение радара суда по-моему только ленивый не пытается пролезть, не всем это удается это другой вопрос. А так...

       Шашлык пододвинул свой стакан Лопате.

       - Ну так что, скажешь что тебя суда занесло?

       Лопата молчал

       - Ну как хочешь - да в принципе это и не важно. Завтра мы с вами расстаемся. Я тебе скину, где ваше барахлишко находится и все, адью. Ты за барахлишком, а мы по своим делам.

       Шашлык забрал у Лопаты бутылку и сам себе налил.

       - Ну, да, так я тебе и поверил. - Усмехнулся Шашлык.

       - А что, у тебя есть выбор?.. Если хочешь можешь связаться с о своими они проверят. Схрон на самом деле не так далеко от вашего находиться. Ты что думаешь у меня было столько времени что бы его далеко куда-то перетаскивать. Так что твои проверят и все дела.

       - Ну да, проверят они - пробормотал Лопата Задумавшись глядя на Шашлыка.

       "Они проверять а когда я приду там только ветер гуляет. - думал про себя Лопата." Разве мог знать Шашлык из за чего Лопате пришлось переться в такую задницу.

       Конфликт у Лопаты и с его окружения обострился когда Шашлык вынес один из их больших схронов. Тут и возникло возмущение в массах, которые подбивал против Лопаты Покрышка и его сподручный Гонг. Поэтому Лопата и отправился по этому маршруту подобрав в свои попутчики самых бунтарей. По пути Лопата намеревался от них избавится, но не просто их пристрелить. Так могли пойти вопросы, а так что бы это казалось естественной смертью в зоне. Монстр, там какой, или аномалия. Его попутчики так себе были сталкерами дальше свалки и темных территорий они и нос то не когда не высовывали, не говоря уже о Припяти. В отличии от Лопаты. По этому Лопата и не думал что у него возникнут проблемы от них избавиться. Из всей этой компашки он только и мог доверять что Сому, поэтому и взял его с собой, хоть какая-то поддержка. Чунга он взял только из-за того, что его просил об этом Сом, да и отмычка бы не помешал в таком деле, путь то был не из легких. Как оказалось парнишка им здорово помог, у него была действительно какая то чуйка на эти аномалии, но Лопата больше склонялся, что тому просто несказанно прет, бывают такие люди и Лопата уже не раз встречал таких. Прет таким просто не сказано, правда не очень долго. А потом в такую переделку попадают, что и врагу то не пожелаешь. Одним словом - равновесие, и за все нужно платить.

       Сом уверял что с парнем познакомился в баре и тот первоходок. Значит какой-то запас везения наверное у него еще есть. Но вот ведь зараза, с одной стороны хорошо, парень им без особых проблем помогал пробираться через аномалии с другой же стороны при его везении Лопата не как не мог подставить ни кого под аномалию. Так как парнишку пускали все время впереди. И еще одно - после того как с ними очутился этот парнишка, монстры до этого причинявшие столько не приятностей, словно куда-то все пропали, но даже те которые попадались, практически не обращали на них внимания. Складывалось впечатление, что они стараются, обходить их стороной. Ну если не считать нескольких стычек со слепыми псами и несколькими плотями. И это все! Нет, Лопата был безумно рад, что так было. Но в тоже время это мешало его плану избавиться от бунтарей... Но в целом все складывалось чудненько, особенно с того момента когда им попался Шашлык. Одно сильно волновало Лопату. Шашлык им попался тогда, когда бунтари были еще живы. Особенно этот Гонг здоровый урод с маниакальным чувством кого-нибудь попытать. И теперь он захочет применить это к Шашлыку чтобы узнать где схрон. Какое-то время Лопата сможет его сдерживать, но долго это конечно продолжаться бы не могло. А это не как не входило в планы Лопаты чтобы Шашлыка хоть кто-то трогал. Схрон кончено Лопате был важен но главное в его вылазке было избавиться от бунтарей, Шашлык был только предлогом. Главное это бунтари, особенно Гонг, с его преданным поклонением Покрышке, еще более мерзкому типу. Свое прозвище он получил когда угодил под мутировавший жгучий пух. Его тогда не только обожгло, но все лицо покрылось глубокими морщинами, и стало походить на автомобильную покрышку от туда он и получил свое прозвище. Покрышка был тщеславным жестоким но в тоже время хитрым ублюдком. Сам бы Лопата не когда не позволил появиться в своей команде такому упырю, но его ему навязал Муха бармен, тот еще урод. С которым у Лопаты складывались достаточно сложные отношения. Как только Покрышка появился со своим корешом Гонком, то буквально с первых дней стал строить козни, пытаясь занять место Лопаты. Лопата кое-как сдерживал его поползновения, но Покрышка всегда действовали подставляя других, и Лопате не удавалось его на этом уличить. Поэтому Лопата не мог его просто пристрелить не имея на то веских причины. Да и Муха - протеже Покрышки, обязательно ему бы за это предъявил. Ведь не просто же так он послал его к Лопате. Поэтому ему приходилось постоянно себя сдерживать, чтобы не отправить эту парочку к праотцам. Но после того как Шашлык спер их схрон. В котором находилось практически все их пожитки. Покрышка осмелел и начал действовать более активно под тем предлогом что Лопата с Шашлыком были раньше близкие кореша. И что Шашлык не без помощи Лопаты мог их схрон обчистить. Лопата чувствовал, что вот, вот может разразится бунт, поэтому когда появилась информация где можно перехватить Шашлыка. Лопата сразу ухватился за эту возможность. И собрал с собой Покрышку и нескольких его приближенных, что бы избавится от них всех, разом. Покрышка явно заподозрил что то неладное и уже выходя из лагеря прострелил себе ногу будто случайно. Но Лопата даже не сомневался что он это сделал специально. Покрышку пришлось оставить. Но отложить ходку Лопата не мог, могло возникнуть подозрения. Поэтому Лопата решил все-таки пойти, хотя бы избавится от помощников Покрышки, особенно от этого Гонга. С другой стороны был риск что оставшийся без присмотра Покрышка развернет там бурную деятельность. Но с этим Лопата решил разобраться позже. Тем более если бы Муха-бармен решил от Лопаты просто избавиться, то Покрышка с Гонгом давно бы это уже сделали. А так была надежда ,что он все еще нужен этому Мухе...

       Теперь же все складывалось просто замечательно. Когда эти его туристы кто бы они там не были на самом деле, избавили его от одной проблемы. Теперь еще Шашлык отдает ему обратно весь хабар который до этого упер. Ну просто красота, хотя и выглядит все это подозрительно.

       Поэтому и сидел сейчас Лопата вперив свой взгляд в Шашлыка пытаясь понять что тот задумал...

       - Уголек, как Немо? - спросил Шашлык

       - Спит - ответила все еще сидевшая радом с ним Уголек.

       - Ладно, пусть спит, расспросить можно и завтра -подумал Шашлык.

       - Ты сама та как?

       - Нормально - пожала плечами Уголек.

       -Ложилась бы тоже, вон на тебе лица нет.

       - Я не хочу пока. Так, посижу. - Она подошла к столу и села рядом с Шашлыком. - Можно я еще налью? - Она взяла бутылку водки и посмотрела на Шашлыка

       Тот удивленно посмотрел на нее:

       - Можно конечно. Только ты смотри Уголек, говорят женский алкоголизм не излечим.

       Уголек вяло улыбнулась. Налила себе и посмотрела на остальных. Чунг живо протянул ей свой стакан с не сходящей с лица идиотской улыбкой. Сом мотнул что тоже будет, Шашлык подвинул ей поближе свой и стаканы Лейса и Лопаты.

       Она подняла стакан явно хотя что-то сказать, но передумав махом опрокинула его. Проглотив, сморщилась. Шашлык посмотрел на нее и пододвинул кусок колбасы, та отрицательно мотнула головой, и потянулась за водой. Все молча выпили.

       Поднялись примерно часов в пять. Ночь прошла не спокойно, Немо всю ночь трясло, а когда вверху снова менялось, а это было несколько раз на ночь, то его рвало и скручивало. Уголек провела практически всю ночь рядом с ним, не отходя от него не на минуту. Поэтому сейчас она выглядела не лучше Немо серое лицо ввалившиеся уставшие глаза. Шашлык решил выдвинутся пораньше возможно если они уйдут с территории садов Немо станет легче. Единственный кто наверное чувствовал себя лучше всех - это был Чунг.

       Быстро собравшись Шашлык первым выбрался на верх. Вокруг все было светло-серым и было довольно светло, для такого раннего часа. Шашлык чувствовал что на улице сильно прохладно а на полу лежал иней. Шашлык прислушался, в соседней комнате кто-то был. Он достал пистолет, показав рукой что бы Лейс следовал за ним а остальные чуть подождали. Прокравшись до комнаты Лейс заглянул, неожиданно на него вышел зомби, Шашлык отшатнулся от косяка и падая на спину сделал пару выстрелов. Тут же поднявшись заглянул в комнату другой зомби стоял возле окна и глядя в него что-то тихо бормотал. Шашлык выстрелил, зомби развернулся, не желая падать. Шашлык чуть сместился, прицелился получше, и вогнал сразу несколько пуль в голову зомби, тот повалился и распластался на полу. Шашлык сделал пару контрольных выстрелов и перезаряжая пистолет подсел к окну. Быстро выглянув на улицу, спрятался обратно. На улице за окном были зомби, но что его больше всего поразило, все вокруг было покрыто снегом и не чуть-чуть припорошено, а как настоящей зимой, в некоторых местах были видны приличные сугробы.

       - Вашу мать... - выругался Лейс когда пробрался к Шашлыку и увидел что творится за окном. - Я в зоне еще ни когда столько снега не видел. Ну в смысле в таком количестве.

       - Его здесь некто не видел. Не только ты? - Ответил Шашлык

       Все уже выбрались из подвала и разместились около окон тоже выглядывая на улицу.

       - И че? Как будем пробираться? - спросил Лейс Шашлыка

       - А что тебя смущает или валенки не захватил теперь не пойдешь? - встрял подсевший к ним Лопата.

       - Я не о снеге, я об этих, - Лейс кивнул головой на улицу.

       Шашлык как мог осторожно выглянул и пригляделся посмотрев по сторонам.

       Зомби было немного, но они расползлись по всему саду, куда только не глянь.

       - Будем выдвигаться - сказал Шашлык - их не так много, вооруженных среде них я не заметил. Поэтому думаю особых проблем не возникнет.

       - Э нет. - прервал его Лопата. Я туда так не двинусь, пока ты нас не развяжешь и не вернешь оружие. Ты же вчера говорил что сегодня ты сольешь мне месторасположения моего хабара - Лопата особо надавил на слово "Моего" - и мы с вами разбежимся. Или ты уже передумал?

       - Ты что здесь решил остаться? - спросил Шашлык

       - Нет но связанный руками и без оружия я туда не полезу.

       Шашлык на мгновение задумался глядя на Лопату, достал нож и перерезал веревки.

       - Во, вот это правильно - довольно потирая запястье сказал Лопата.

       - Лейс отдай им их манатки.

       Шашлык порылся у себя в рюкзаке и выудил ПДА Лопаты - на держи.

       - А место где хабар?

       - Вчера еще сбросил.

       Лопата быстро залез в ПДА проверяя слова Шашлыка.

       - Ну ладно, будем надеяться что так оно и есть - Сказал Лопата разглядывая маячок мигающий на карте.

       - Ну что все готовы?

       - Уголек как Немо?

       - Да нормально я.

       Немо пробирался на корточках к Шашлыку

       - Нормально говоришь? - взглянул на него Шашлык - а выглядишь хреново.

       - Не на бал иду как ни будь переживу.

       - Ну и отлично. Слушай вы вчера когда тут гуляли дорогу случайно не посмотрели, ну как от суда лучше.

       - Слушай Шашлык, если честно, смутно все как-то.

       - Ну да - глядя на Немо, сказал Шашлык кто бы сомневался. Какая-то странная у тебя память Немо. Про бал это он помнит, а как что путное, так это нет.

       - Я могу показать - встрял Чунг

       - Ну вот и отлично, тогда вы трое впереди, мы за вами. И зря не полите, старайтесь лучше просто обойти.

       - Не учи ученых, сами знаем! - вставил Лопата

       - Тогда двинули, раз все знаете! - подогнал их Шашлык

       - Чунг первым вышел на улицу, задержавшись в дверях он быстро осмотрелся и двинул вперед за ним следовал Сом потом Лопата.

       - Лейс давай за ними, затем Уголек, потом Немо, я замыкаю.

       Они не задерживаясь выбрались из дома.

       Чунг взял достаточно приличный темп, не бежал, но двигался достаточно живо. Зомби как не странно интерес проявляли вяло Лопата пару раз выстрелил из своего винтореза по зомби попытавшего дотянутся до Сома идущего впереди. Чунг вел их по той же дорожке по которой они двигались вчера с Немо. Вокруг лежали тела монстров которых со вчера еще не успели растащить или сожрать.

       - Ты посмотри Шашлык не хило тут вчера побоище было - ткнул на ходу Лейс на лежащих стразу несколько тел кровососов припорошенных снегом. - Кто это интересно их так? Или это они между собой?

       Лейс пнул на ходу одно из тело с него слетел снег и шашлык заметил что голова у того едва держалась на шее срезанная чем-то очень острым.

       - Ни хрена себе! Не хотел бы я встретиться с тем кто с ними так обошелся

       - Ты бы по тише Лейс. - Охолонил его идущий впереди Лопата. А то сбегутся сейчас на твои возгласы, и может как раз те, с которыми как ты говоришь встречаться не хочешь.

       Чунг в перди свернул, и они оказались на поляне где вчера Немо натолкнулся на сталкеров.

       - А вот похожи и те кто вчера тут развлекался, остановился Лопата возле тел - нука, притормози Чунг.

       Лопата присел над одним из тел, стряхнул с него снег, подошел к другому, и сделал то же самое:

       - Ни чего себе, это че за секция качков в зону подалась.

       Тела Были обескровленные, но даже это не скрывало а может даже подчеркивало насколько у тел были гипертрофированны мышцы. Также это было видно и на лице, как будто им вкололи что-то под кожу, поэтому мышцы лица сильно выделялись, делая лица безобразными. Лица были открыты не на одном не было защитных масок или другой какой защиты.

       - Странные парни и одежка какая-то странная. - Разглядывал их Лопата. - Шашлык! Ты когда-нибудь такое видел? На экзоскилет вроде похоже. Но какой-то странный... Видел говорю где-нибудь такой?! - он повернулся к Шашлыку.

       - Нет. Таких, не видел - Шашлык подошел ближе разглядывая незнакомую экипировку - Но эти ученые каждый раз что-нибудь новое придумывают, да я и не интересовался не когда такими, у меня на них столько бабок нет - сказал Шашлык и пошел к забору заметив там еще одно тело.

       - Ой, вы посмотрите, бабок у него нет. Да нахрена бабки? Вон, снимай да носи, почти новый. Хотя тебе наверное великоват будет. Вон, какие бугаи, и где таких только делают? Смотри, как у них всех мышцы раздуло, колются наверно чем-нибудь. Хотя такую бандуру по зоне таскать, мышцы нужно здоровые иметь. Или лучше вообще на машине. - Усмехнулся Лопата разглядывая здоровый ручной пулемет необычной конструкции.

       - Не хило их тут прижали - Лейс разглядывал чуть ли не горой лежащих вокруг сталкеров тела кровососов.

       - Да потрепало культуристов - усмехнулся Лопата -и даже их здоровые пушки не помогли, порвали их кровососы как тузик резиновое изделие, производимые Урюпинским заводом под номером РИ-2156 в простонародье именуемое - грелка.

       - Чего? - непонимающе спросила Уголек.

       - Да не слушай ты его Уголек. - Сказал подошедший Шашлык. - Немо. На, держи, подарочек тебе - он протянул ему винторез и несколько пачек с патронами, одновременно приглядываясь к его лицу. - Может, конечно, их и кровососы всех порешили, но только не обладателя этого винтореза.

       - все обернулись на Шашлыка.

       - Его кто-то ножами подрезал, да еще так замысловато под мышки. - Шашлык прищурившись смотрел на Немо разглядывая следы на его шее и ссадину на щеке от пули.

       Все проследили за его взглядом не чего не понимая.

       - Ну ладно, что сидим двигать надо - оторвал их Шашлык от созерцания.

       - Да. Надо двигать - подтвердил Лопата - Сом ты всех ошманал? Что-нибудь интересненькое попалось?

       - Патронов немного, все больше для этих их пушек. Жратвы немного. И все. Больше вообще ни черта нету. Ни ПДА, ни чего другого.

       - Странно, ну да ладно, на безрыбье как говорится, и тушкан за барана сойдет, надо двигать. Давай Чунг веди. - Сказал Лопата и обернулся к Шашлыку - Ну так ты что думаешь Шашлык что это за парни?

       - Да кто же их ...

       Ответить Шашлык не успел, пространство вокруг стало быстро сжиматься.

       - Вот Черт - только и успел сказать Лейс.

       Хлопок на улице прозвучал гораздо сильнее все зажали уши и присели, от сильного толчка их подбросило и повалило на землю.

       Снег исчез, но с неба обрушился сильный ливень. Буквально за несколько секунд вся одежда была уже мокрой. Видимость вокруг сократилась буквально до пары метров.

       Неожиданно где-то радом взвыло несколько глоток. И со всех сторон будто выныривая из-под струй воды, появились фигуры идущих к ним зомби. Зомби, до это не проявлявшие к ним практически ни какова интереса сейчас будто с цепи сорвались, подступая к ним со всех сторон.

       Первым открыл огонь Лейс к нему присоединился Шашлык а потом выстрелы застучали со всех сторон. Через мгновение к общему грохоту присоединился еще один, более громкий. Шашлык обернулся и увидел сидевшего в большой луже возле мертвого сталкера Немо. Удерживая на коленях здоровый пулемет, он палил из него по напирающих зомби. Тех откидывало, разрывая на части, но их место тут же занимали другие.

       - Пулемет! - крикнул Шашлык Лейсу, но сквозь дождь и грохот выстрелов Лейс его не услышал. Шашлык подбежал к другому лежащему радом с телом пулемету. Схватив, дернул его что бы поднять, но тот утянул его на землю. Шашлык как и Немо плюхнулся радом и закинул его на колени открыл огонь. Пулемет заплясал в руках, так и норовя выскочить из рук.

       - Что за хрень - выругался Шашлык, пытаясь удержать пулемет и направить его на почти в плотную подступивших зомби. Струя из пуль буквально скосила зомби пополам, разнося в клочья их прогнившие тела.

       - А вот это мне уже нравится! - Заорал Шашлык, продолжая стрелять и стараясь сильней удерживать здоровый пулемет, не давая тому вырваться из рук.

       - Отходим!

       Еле расслышал он кричавшего ему прямо в ухо Лейса.

       - Что?

       - Уходим, говорю! Их слишком много! Лопата и Сом будут пробиваться за Чунгом! Мы за ними! - Прокричал Лейс.

       Шашлык попытался встать вместе с пулеметом но тот был слишком тяжелый, да еще ноги разъезжались в грязи под его тяжестью. Шашлык еще не успел пожалеть что придется бросить пулемет, как тот неожиданно заглох, выплюнув последний патрон. Шашлык отбросил его и поднялся. Ноги и руки ныли, отбытые пулеметом. Он обернулся, рядом стояли Немо с Лейсом прикрывали его, пока он поднимется. Тут же находилась Уголек, держа автомат, она с ожесточенным лицом стреляла по зомби, даже не пытаясь прицелиться, но в этом и не было нужды, зомби были по всюду, и выпушенные Уголком пули в любом случае находили свою цель. Только не так уж много причиняя им вреда.

       - В голову Уголек! - крикнул Шашлык - в голову бей! - Но она не слышала. Непрекращающийся дождь и выстрелы заглушали его голос.

       Они медленно отходили за Группой Лопаты. Но оставшись без пулеметов, зомби стали быстро их теснить. Неожиданно через шум дождя и выстрелы до всех долетел: сначала пронзительный вой а потом со всех сторон раздалось рычание и лай. Зомби начали редеть, их явно стало что-то отвлекать от сталкеров. Судя, по нарастающему рычанию и лаю к ним приближалась большая стая слепых псов. Очень большая.

       Лопата с его группой свернули.

       - Давайте за Лопатой, быстрее! - крикнул, Немо перезаряжая автомат. - Давайте! Не растягивайтесь!

       Они протиснулись на небольшую тропинку между домами. Теперь идти было немного легче. Зомби были только сзади, редко появлялись с боков

       Лейс увлекая за собой Уголька увеличил темп чтобы догнать продвинувшихся вперед Чунга и Сома, Лопата двигался чуть позади них крутясь то в одну то в другую сторону довольно успешно отстреливая зомби которые пытались напасть с боков. Дождь не переставал лить, размывая под ногами землю и превращая ее в склизкую жижу. Но хуже всего это бежавшие по лицу струи, заливающие глаза. От масок не было ни какого толку, их стекла заливало еще сильней, и складывалось впечатление, будто едешь в ливень в машине без дворников.

       Шашлык чувствовал что собаки уже близко и вот, вот должны были появится. Если они накинутся вместе с зомби то им точно будет не отбиться. Нужно отступить в какой-нибудь из домов.

       - Лейс! - крикнул Он - Лейс! Скажи, что бы заходили в какой-нибудь из домов, там, похоже, слепые псы и их много. - Крикнул он Лейсу убедившись, что тот его слышит.

       Повернувшись, он увидел как к отставшему от всех Немо со спины вынырнул зомби, Шашлык вскинул автомат и нажал на курок. Автомат клацнул сделав осечку его повело в сторону. В этот момент мимо Шашлыка промелькнула здоровая туша Чернобыльца. В прыжке собака вцепилась в лезущего к Немо зомби и уволокла его скрывшись в струях дождя. Шашлык пятясь передернул затвор и стал стрелять в оставшихся зомби, те быстро редели, и только тут Шашлык заметил мелькавших среди зомби собак наподдавших на тех со всех сторон, роняя и начиная грызть. Собак было много, но по какой-то не понятной причине всю свою злобу они сконцентрировали только на зомби, не проявляя ни какого интереса к людям.

       Немо сделав несколько выстрелов развернулся к Шашлыку и крикнул:

       - Бежим.

       И рванул вперед подгоняя Лейса и Уголька. Лопата и остальные ждали их впереди около узкого прохода между домом и покосившимся забором.

       - Вперед не пройти там куча псов. Но пока они заняты, свернем здесь, может, сможем их обогнуть.

       Чунг стоял впереди в проходе и махал им рукой поторапливая. Так виляя между домами, по участкам, они достаточно быстро добрались до границы садов. По пути им попалось только пару зомби, направлявшихся к месту где происходила большая свара, не обращая на них никакого внимания. Как только они переступили невидимую границу, дождь прекратился. Разница была настолько разительной, что складывалось впечатление, будто забегаешь в подъезд дома из-под проливного дождя, но подъезда никакого не было. Пробежав пару метров, они повалились на землю и замерли, крутя вокруг головами осматриваясь.

       Вокруг было тихо и сухо. Оглянувшись, они увидели мирно стоящие домики, вокруг которых стояла пожухлая трава, и не какого намека даже на моросящий дождик не говоря уже о ливне, из которого они только что вынырнули.

       - Хорошо хоть не в одну аномалию не влетели. Так неслись - пробормотал Лейс приподнимаясь.

       - Ты так думаешь? - уставился на него Лопата, тяжело дыша. - А мене кажется, это все одна большая аномалия и была. Хорошо хоть выбрались из нее без особого ущерба, хотя кто знает. Может потом светится будем в темноте. - Вот где засада будет.

       - Эй! Мужики! - вдруг послышался голос из за деревьев.

       Все вскинули оружие в сторону раздавшегося голоса.

       - Мужики! вы от куда такие вылезли? будто под дождь попали?... Слушайте мы сейчас с друзьями выйдем так вы это, не стреляйте у нас дело к вам.

       - Да? И какое это интересно? - За всех ответил Лопата пытаясь высмотреть говорившего.

       - Что я сейчас орать что ли буду? Мы оружия убрали можете сами убедится.

       - Немо заметил, как рядом подполз Чунг.

       - Не давай им подойти Немо - прошептал он. - Сразу стреляй, как высунутся, сразу стреляй! Главное не давай им подойти. Слышишь Немо! - зачастил Чунг. Он явно нервничал.

       - Мы выходим

       Из-за деревьев показались три фигуры. Двигались они не некотором расстоянии друг от друга, оружия в руках не было. На них была сталкерская одежда в которой ходят обычные бродяги, поверх были накинуты плащ палатки. Они уже успели преодолеть несколько метров двигаясь достаточно быстро когда Лейс находившийся ближе всех к ним поднялся на одно колено и наставил на них автомат.

       - Э! не так быстро мужики!

       Он еще что-то хотел добавить, но поднявшийся Немо открыл огонь.

       Первым упал сталкер шедший ближе всех к Лейсу получив пару пуль. Он еще падал когда, Немо переведя прицел открыл огонь по второму сталкеру который уже сорвался на бег, и быстро приближаясь к Немо.

       Немо нажал на курок, первые пули попали в молоко, так как тот быстро ушел в сторону одновременно с этим у него что-то резко вылетело из под плаща. Немо не успел разглядеть что это было как почувствовал что его опрокинули на землю, над головой, что-то быстро промелькнуло, а рядом раздались выстрелы. Пули, попав в наподдавшего на ходу развернули его и он повалился на землю.

       - Их четверо! - прокричал Чунг Немо

       - Немо быстро поднялся, заметив третьего сталкера который пытался скрыться за деревьями, но не успел, получив сразу целую охапку пуль, выпушенную Лопатой и Лейсом.

       - Их четверо! - не унимался Чунга. - Вон там был и ткнул в сторону леса где до этого видел еще одного. Немо пошарил через прицел место, куда тыкал Чунг.

       - Нет ни кого!

       - Надо догнать - сказал Чунг. Дернув Немо за рукав.

       - Щас я его - Шашлык отцепил гранату и запустил в сторону где прятался сталкер - Ложись!

       Все кинулись на землю, вжались. Не успело прогреметь, как Немо поднялся и вскинул винтовку. Через дым было видно только бегущую фигуру мелькающею среди деревьев. Немо выдохнул и выпустил пару пуль на опережение. Мелькнувшая фигура споткнулась и полетела на землю.

       - Есть! - радостно вскрикнул Чунг, он, похоже, радовался больше всех.

       - Лейс проверь! - скомандовал Шашлык.

       - Это все? - посмотрел на Чунга Лейс, поднимаясь

       - Да больше нет. - с уверенностью ответил Чунг.

       Лейс двинулся вперед. Немо следил через прицел. Было видно как Лейс подходит, не приближаясь он сделал пару выстрелов, наклонился проверить и показав рукой что все ОК побежал обратно.

       Шашлык поднялся и подошел к одному из убитых. Из под плащ-палатки выглядывала здоровая культя которая была у сталкера замес-то руки, он откинул плащ прикрывающий тело. Вторая рука выглядела обычной.

       Е-мое - пробормотал подошедший Лопата - Че творится с зоной. Это же излом. И какого рожна эта скатана поперла на нас. Нет, ты, когда-нибудь это видел, а Шашлык? Да еще сразу трое, вернее четверо. А ты Сом, видел когда-нибудь такое? - он пихнул тело нагой.

       - А кто это вообще? - спросила Уголек разглядывая тело.

       - Еще одно детище зоны Уголек, под названием Излом. А не так с ним то, - что обычно эта хитрая скатана действует обманом и не когда не лезет на пролом, заманивает сталкера притворяясь обычным бродягой. Ну например у привала, идет сталкер уставший, видит огонек, попросится посидеть отдохнуть вечерок за беседой скоротать. Тот вроде проходи садись сталкер, может даже поболтать с ним чуть-чуть. а когда сталкер расслабится ну или хотя бы подойдет достаточно близко он тогда. ХРЯСЬ! своей ручищей. - Лопата с силой выбросил вперед руку махнув ей прямо перед самым носов у Уголька. Та взвизгнула не ожидав этого и чуть не свалилась назад, но была подхвачена стоявшим рядом Шашлыком который тоже вздрогнул от неожиданности.

       - Я все поражаюсь Лопата. - удивился Шашлык - Как ты все еще живой остаешься со своими шуточками, людей попугать. Она же с перепугу и выстрелить могла.

       - Но ведь не выстрелила. - Улыбнулся Лопата.

       - Она нет, а я чуть-чуть, на курок не нажал, когда ты руку выбросил. - Не разделил шутку Лопаты Немо.

       - Да ладно вы.

       - Ну и что дальше? - прервала их препирания Уголек.

       - А что дальше? Дальше все. У сталкера нет головы а у излома есть ужин. Ты знаешь какая у него силище когда он ручищу свою выбрасывает голову за раз отрывает. Видишь она у него какая? - он ткнул в лежавшего монстра. - Она у него вначале сложена. Ну а потом с бешенной силой раскладывается на всю длину, видишь у нее там несколько суставов. Вот так вот. И наподдает он всегда, когда полностью уверен, что справится. Старается это делать в ограниченных пространствах, наверное чтобы дичь не убежала и до нее было легко дотянутся. А не как эти, посреди луга, на пролом, да еще и на группу сталкеров, как какой-нибудь псевдо гигант которому все по барабану. На что они вообще надеялись?

       - Ну вообще-то у них бы могло и получится вставил подошедший Лейс. Если бы не Немо открывший сразу огонь. Ты кстати как допер-то что это Излом?

       - так это...

       - Чунг - уже практически сорвалось с языка, как Немо заметил что Чунг отрицательно мотает головой. Чтобы Немо не говорил про него.

       - Так это ... не знаю, не понравились они мне как-то сразу. - Смято проговорил Немо.

       - Вот это наш человек - похлопал его по плечу Лопата - Все правильно турист. В зоне вначале стреляй, а потом уже спрашивай. И как видишь, это работает.

       - Так что Уголек тут сразу несколько не стыковок. - Он снова повернулся к ней - Во-первых, их одежка. Но это ладно, могли и раздеть кого-нибудь. Потом, толпой идут, аж четверо а они между собой обычно как то плохо ладят. Всегда только в одиночку охотятся. Всегда. И потом шли как стадо баранов на пролом. Если только их...- Лопата на секунду замер

       - Ложись - скомандовал Шашлык, падая первым.

       Все последовали его примеру, даже Уголек не задержалась

       - во, во. - Закончил Лопата, лежа и крутя по сторонам головой - если только их не контролер вел.

       - Что-то я ни разу не слышал, что бы их контроллеры под себя брали. - Вставил Сом, тоже крутящий во все стороны головой.

       - А че тогда со всеми завалился, если не слышал. Иди, сходи, посмотри - ответил ему Лопата.

       - Да мы тут уже вон сколько торчали, и Лейс туда уже ходил, и ни чего. Был бы контролер уже давно бы нас припечатал. - парировал Сом.

       - Ну, так сходи тогда и проверь. -

       - Сом прав, - приподнявшись на одно колено и осматриваясь, проговорил Шашлык - может, и был контроллер, но скорей всего слинял, когда его доморощенное войско пришили. А может, и не было его. Да и кто знает как они себя на самом деле могут или должны вести. Кто ни будь с ними вот так, вживую, встречался? - Шашлык обвел взглядом все еще лежащих на земле спутников. Все отрицательно замотали головами.

       - Ну и я то же, сколько лет зону топчу, а с этими в первый раз встретился. И, слава богу. Еще столько же с ними не встречался бы. А так информация о них только по байкам, что в баре травят. Да в этой доморощенной энциклопедии, что по монстрам да по аномалиям которую муха-бармен за кордоном всем новичкам впаривает. Хотя любой сталкер попроси, тебе за так ее сольет.

       - Ну, Муха преподносит что мол из первых рук, самая полная, авторские права, и все такое, защита так сказать интеллектуальной собственности. - ухмыльнулся Сом

       - Че, ты мелешь. Какой собственности. Он ее что, сам писал? Не с того не сего взбесился Лопата. Сталкеры сами ее составляли и потихоньку добавляют, если что новое. А этот то сука Муха и в зоне то по-моему не разу не был. Достался уроду барчик по наследству. Так он там сейчас даже за спички в три дорого дерет. ну ниче пришьет его скоро братва.

       - Что так?- спросил Шашлык.

       - А не че, не понимает он природу нашего брата сталкера.

       - И что? и все? валить? - Улыбаясь повернулся к Лопате Шашлык.

       Все уже поднялись и сидели на корточках каждый осматривая свою сторону держа наготове автоматы.

       - Не понимает, и за это надо завалить? - повторил свой вопрос Шашлык

       - Да, я думаю, что этого больше чем достаточно.

       - Ох, что-то темнишь ты Лопата. Зная тебя я бы мог предположить, что этот прохвост как-то смог тебя нагреть.

       - Что, этот урод? ты че, мелишь Шашлык? Кишка у него тока, что бы Лопату нагреть.

       - Ну-ну. - Ухмыльнулся Шашлык Видя как закипает Лопата.

       - В душе Шашлык был солидарен с Лопатой, что появившийся примерно с год назад Муха слишком уж борзо стал вести дела, часто перегибая планку. Что достаточно черева-то делать среди такого контингента. И Шашлык был уверен, что Мухе рано или поздно оторвут голову, но проходило время, а Муха на удивление оставался цел и невредим.

       Пока велся этот разговор, Уголек смогла отжать, как смогла носки и вытряхнуть воду из кроссовок. Комбинезон то она надела, но вот ботинки ей по размеру не подошли, пришлось, остается в кроссовках, и теперь после этого дождя они были все мокрые и полные воды, а ноги в них хлюпали. Комбинезон был молодцом, воду держал, чему Уголек была несказанно рада.

       Но больше всего ей хотелось сейчас распластаться на этой пусть и пожухлой траве и хоть немного поспать. Бессонная ночь, проведенная возле Немо, давала о себе знать. По этому когда Шашлык сказал, двинули она поморщилась но превозмогая себя поднялась и двинулась со всеми. Шашлык обозначил ориентир куда двигаться и поставленный снова во главе колонны Чунг взял приличный темп, иногда достаточно резко меняя направление, обходя, как ему казалось более подозрительные участки. Теперь, в способностях Чунга каким-то образом определять аномалии не кто не сомневался, поэтому все следовали за ним след в след. Минут через сорок Уголек стала запинаться, а еще через тридцать чуть не падала. Шедший за ней Немо уже давно забрал у нее рюкзак, ей это немного помогло, но ненадолго. После того как Уголек несколько раз свалилась, спотыкаясь чуть ли не на ровном месте. Немо попросил Шашлыка остановиться, и сделать небольшой привал. Уголек, где остановилась там и повалилась на землю, тяжело дыша, закрыла глаза.

       Шашлык подошел к Угольку, немного покопавшись в рюкзаке, что-то достал и склонился над ней.

       - Уголек, ты сейчас не дергайся, я тебе сделаю небольшой укольчик. Лады?

       Уголек только чуть приподняла кисть руки и опустила, давая этим понять, что поняла, и что ей совершенно безразлично.

       - Ну, вот и ладно.

       Шашлык прямо через комбинезон воткнул ей шприц в бедро. Уголек только чуть вздрогнула, но осталась также лежать, не меняя позы.

       - Ну вот и все - поднимаясь сказал Шашлык - минуты через две подействует.

       - Что это? - поинтересовался Немо.

       - Укольчик один. Сейчас бодрее всех нас вместе взятых будет. Придется придерживать, что бы вперед Чунга не убежала.

       - Поди вредный какой-нибудь?

       - Не без этого. Но только вредней будет, если на нас сейчас кто-нибудь нападет, а она даже шевелится не может. На себе ее понесешь? - Шашлык посмотрел Немо в глаза - Вижу... понесешь... И как далеко ты так с ней уйдешь? ...А это, так. Если не злоупотреблять, то незаметно пройдет, если у нее конечно аллергии не будет на эту гадость.

       - А что если будет?

       - А это мы сейчас узнаем. Холодно ответил Шашлык.

       Через пять минут они уже снова двигались за Чунгом. Аллергии у Уголька не оказалась, и теперь она довольно шустро двигалась со всеми в одном темпе. Они шли теперь, прочти по пустой от насаждений местности, деревья встречались редко, только небольшие кусты и пучки засохшей травы. Немо заметил, что параллельно им примерно в метрах ста движется стая слепых псов. Он обернулся, показав на них Шашлыку. Тот кивнул.

       - Видел. Давно уже за нами двигаются. То ближе подойдут то опять пропадут. Главное что пока не нападают. Нас пока большая группа для них.

       Неожиданно, Чунг идущий впереди остановился и замер. Все тоже замерли и стали оглядываться по сторонам.

       - Что там Чунг? - Спросил шедший за ним Сом.

       - Не знаю - Чунг пожал плечами продолжая оглядываться и будто к чему-то принюхиваясь, затем посмотрел на небо, словно пытаясь в нем, что-то рассмотреть.

       - Выброс будет. - Он опустил голову и посмотрел на остальных. И очень скоро. Надо убежище искать.

       - А ты уверен? - с сомнением спросил подошедший к нему Шашлык, взглянув на небо.

       Небо нисколько не изменилось. Оно было таким же серым и мрачным, как и всегда. Возможно, чуть более низко висели облака, чем обычно, но не более.

       - Рано еще до выброса, не так давно был, по моим подсчетам еще дня два - сказал Шашлык разглядывая небо со стороны ЧАЭС и пытаясь разглядеть хоть какие-то признаки приближающегося выброса.

       - Нет Шашлык, будет выброс и очень скоро максимум минут двадцать, тридцать. Надо искать убежище. Есть здесь поблизости, какое ни будь?

       - Нет тут ни черта, - откликнулся Сом уже доставший ПДА и рассматривающий карту.

       Все разом достали ПДА.

       - А если вот это ткнул пальцем в карту на своем ПДА Чунг.

       - Это, развалившееся строение, если верить тому, что про него написано. - Ответил, взглянув, Лопата.

       - Да, но возможно там есть какой-нибудь подвал ну или что ни будь похожее на него. Другова поблизости все равно нет, а это единственное до которого мы сможем быстро добраться.

       - Что-то я сильно сомневаюсь, что будет выброс. Даже никаких намеков нет. - С сомнением проговорил Шашлык.

       - Просто поверьте мне, будет выброс и похоже очень сильный. Поэтому нам лучше поторопиться.

       Чунг стоял, нетерпеливо переминаясь, то и дело оглядывался по сторонам и поглядывая на небо.

       - Ты что думаешь Лопата - обратился к нему Шашлык.

       - Надо двигать. Если парень прав, то возможно сможем укрыться, а если ошибется, получит по шее и все дела тем более крюк тут не большой всего то метров триста.

       - Ну что, тогда двинули?

       Не успел Шашлык это сказать, как резко подул сильный ветер, хлестко ударив в лицо. Со всех сторон, неожиданно громко раздался дикий вой и рев, резко ударив по ушным перепонкам. Ветер стал усиливаться. Кругом поднялась пыль, мимо пролетели ветки, лисья и другой мелкий мусор. Видимость резко снизилась.

       - Вперед! - проорал Шашлык, но его голос потонул в этом гуле, он махнул Чунгу что бы тот шел вперед. Чунг будто этого и ждал, сорвавшись с места, направился в сторону строения отмеченного на карте. И буквально исчез из глаз, скрывшись за стеной пыли и летящего мусора. Все двинулись за Чунгом, пытаясь как можно ниже пригибаться к земле из за бушевавшего ветра. Немо шел радом с Угольком держа ее за руку, но помощь Уголку вряд ли требовалась. Действие укола еще действовало, и он держал ее больше для того чтобы она не потерялась в таврившемся вокруг хаосе. Неожиданно он почувствовал, как на него с Угольком что-то упало и повалило их на землю. Он отпустил Уголька и резко развернулся, и увидел лежащего на них Шашлыка, прижимающего их к земле. Над головами пронеслось нечто громадное, напоминающее здоровый ствол дерева и исчезло, растворившись в столбе пыли. Внезапно вокруг наступила тишина. Ветер неожиданно стих а все что было поднято в воздух, обрушилось вниз. Кругом теперь не раздавалось не единого звука. Тишина начала давить на уши, и стало казаться, что глаза словно лезут из орбит. Поднявшись, Немо, заметил Чунга стоящего впереди и поддерживающего Сома. Чунг отчаянно махал им рукой поторапливая и что-то выкрикивал. Все держались за уши пытаясь хоть как-то избавится от внезапно наступившей глухоты.

       Немо оглянулся. Вокруг стоял настолько кристально чистый воздух, что наверное можно было бы рассмотреть все что находиться на несколько километров впереди.

       Приблизившийся к Немо Шашлык показал ему рукой в сторону. От места, где находилось ЧАЭС, достаточно быстро в разные стороны расползались темное марево клубящихся туч. Они стали окрашиваться сначала в светло красный а потом резко потемнели налившись словно вишня до грязно бордового, после последовал удар который уронил всех на землю. Земля задрожала и начались толчки. Глухота сразу прошла. Земля уходила из под ног. Ни кто и не заметил, как оказались на ногах, бегущими за Чунгом. Он бежал впереди вместе с Лейсом поддерживая Сома еле ковыляющего на ногах. Бежать было трудно. Земля так и норовила убежать из под ног то в одну, то в другую сторону. Подбрасывая, и снова опуская на ноги. Немо сначала держал Уголька за руку помогая ей но поняв что сама она справляется лучше, отпустил. Пробежав так немного Немо вдруг заметил, что вокруг все разлилось в красном цвете, возможно это было от того что с брови на глаза капала кровь. Немо потрогал бровь она была рассечена. Немо не помнил когда он успел пораниться. Цвета вокруг стали быстро меняться. От красного они резко менялись на белый, потом на черный и снова становились красными.

       Не помня как добрались до строения Немо с Угольком вбежали внутрь и присоединились к остальным разбирать нагромождение сваленных досок и старой мебели у двери которая гипотетически могла вести в подвал или в подпол главное чтобы поглубже от поверхности. Разобрав мусор и открыв дверь, разбив при этом косяк у места, где был заржавелый замок, они оказались на лестнице ведущей вниз. Лестница была завалена кучей мусора. Не разгребая его, Чунг первым нырнул в пространство, которое осталось между потолком и наваленными кучами, все последовали следом приготовившись к худшему. Еще неизвестно что могло их ждать в низу. Шедший последним Шашлык на ходу подхватил доску и захлопнув дверь, вставил ее между ручкой и косяком. Получилось не очень надежно, но какая ни есть но зашита. Не задерживаясь дольше у двери, он полез в лаз за остальными.

       Оказавшись в подвале, его ослепил яркий свет от фонаря, бивший ему в лицо где-то на уровне пола. Ему что-то кричали но из за грохота, идущего с верху, он не мог ни чего разобрать. Фонарь убрали в сторону и Шашлык увидел в полу люк из которого высовывался Немо. Одной рукой он удерживал крышку люка и фонарь и что-то кричал ему. Убедившись что Шашлык заметил его Немо оставил на него люк и стал спускаться вниз подсвечивая Шашлыку фонарем, что бы тот смог запереть за собой.

       Спустившись, Шашлык не успел опустить ногу с последней ступеньки, как вверху громыхнуло.

       - Не, ну вот ведь зараза. - Сплюнул Лопата пошатнувшись и уперевшись в каменную стену чтобы не упасть.

       - И главное, ведь ни какого предупреждения не кто не скинул. Вот, наверное, некрологи на ПДА после сегодняшнего посыпятся. Не ну нам то просто чудом повезло. Как думаете, что мама зона с нас за это везение попросит. А?

       Все отошли подальше от лестницы и теперь разглядывали помещение, в котором оказались. На слова Лопаты не кто не отреагировал. Так как ответа на его вопрос просто никто не знал. Да и кто мог знать?

       Помещение было небольшое, представляя из себя коридор метра два на восемь с обоих торцов оканчиваясь железными дверьми. Одна была ближе к спускающейся с верху лестницы, другая чуть глубже с другого конца. На дверях не было не одной надписи, что указывало бы на то, что за ними находится.

       - Как вы думаете что там? - Спросил подошедший к ближней из дверей Лейс.

       - Знать не знаю. Да и знать не хочу - ответил Лопата присаживаясь к стене на корточки. - Здесь пересидим и двинем.

       - Долго сидеть придется. - Ответил Чунг тоже подошедший к двери у которой стоял Лейс. Этот выброс долгий будет и очень сильный то, что сейчас на верху это еще не выброс, он еще не начался.

       - Что-то ты у нас слишком информированный Чунг, как я посмотрю, для человека, который первый раз в зоне, если конечно то что ты наплел Сому, правда. - С подозрением посмотрел на него Лопата. - И все у тебя как-то так получается. О чем даже, я столько лет топтавший зону, и понятия не имею. А тут на тебе, какой самородок выискался. И аномалии он чувствует и выброс он предсказал который по идее и начаться то не должен. . А он его учуял. И теперь заявляет что тот долго может продлится. Когда я такого, сколько в зоне находился, не припомню.

       - Но насчет выброса то я был прав?

       - Прав, и большое тебе за это спасибо. Да я даже не сомневаюсь в том, что ты говоришь, будто выброс будет и долгими и сильным. Ты мне только одно скажи, на кой ляд тебе было врать, что ты первый раз в зоне? И от куда ты столько знаешь? А Чунг?

       - Я не врал я действительно здесь в первый раз. А все остальное... я не знаю... я просто чувствую и по-другому объяснить это не могу. А о аномалиях, мутантах и прочем, я прочитал в энциклопедии на ПДА когда его в баре купил.

       - Где ты его купил? - встрепенулся Лопата

       - В баре за кордоном.

       - Ты его у Мухи купил? - насторожился Лопата.

       - Да в баре у Мухи, но только не у самого Мухи я когда обратился он сказал что мол занят чтобы я через пару часов подошел. А пока я сидел в баре мне один сталкер подошел я у него и отоварился, даже гораздо дешевле чем у Мухи получилось и все вроде новое. Ну или просто не сильно потасканное попалось. ПДА так вообще не бающийся в защитном корпусе - радостно даже немного с хвастовством закончил Чунг.

       - А, это ему Миха Шустрый поди продал. - Вставил Сом - Его хоть Муха и гоняет, но тот все равно да пролезет везде.

       - Тесть ни ПДА ни другой электроники ты у Мухи не брал? - продолжал расспрашивать Лопата.

       - Нет. Так продуктов по мелочи, да патронов потом докупил. А так все у этого Шустрова покупал. Сейчас Сом сказал я и вспомнил, как тот представился. Просто тогда, после встречи с Сомом и разговора, мне показалось что мало припасов взял а этого Шустрого найти не смог поэтому пришлось у Мухи докупаться.

       Лейс все это время крутившийся около двери. Отошел чуть в сторону предупредил остальных.

       - Открываю! - Он дернул дверь на себя. Дверь, скрипя, поддалась.

       Немо оставшийся единственным стоять около лестницы ведущей на верх почувствовал будто волна пошла через колодец ведущий с верху в низ и прошла сквозь него. Все вокруг осветило ярким светом, стало светло будто ярким днем. Стали видны мельчайшие подробности каждый уголок каждая трещинка шедшая по стенам. Они были настолько отчетливо видны что от этого резало в глазах, но после, неожиданно наступила тьма и Немо потерял сознание.

       Где-то далеко, далеко были слышны голоса которые пытались пробиться к нему. Неожиданно сознание на миг вернулась что он смог разобрать слова:

       - Тащите его! Быстрей! Заносите, заносите...

       И снова провал, теперь вокруг снова было светло. Свет будто лился исходил из тумана окутывавший его.

       Снова короткое пробуждение. Грохот выстрелов кто-то яростно кричит и снова провал. Снова туман только теперь он не белый, а серый, грязный и стелется по земле. Немо понял что стоит на земле, бурой, грязной, поросшей отростками пробивавшейся кое-где травы. Рядом разлилась лужа "киселя" от которого шли едкие испарения. Немо повернул голову рядом с ним стоял Сталкер. Немо не знал кто он. Он только знал что это не враг а кто-то близкий ему. Немо постарался рассмотреть его лицо. Странно. Лицо было одновременно и знакомо и нет. Нет. Немо не мог вспомнить кто это.

       Сталкер что-то ему говорил, но Немо не слышал слов, только видел, что рот у того открывается.

       Рядом между ними возникла здоровая собака, черная шерсть росла на ней клочками которые торчали в разные стороны. Она боднула Немо в бок головой он потрепал ее по макушке.

       Сталкер снова что-то сказал. И пошел вперед. Немо понимал что это должно быть очень важное. Но не слышал не одного слова. Неожиданно Немо почувствовал резкую боль в боку. В глазах потемнело. И из этой темноты над ним нависла здоровая морщинистая, рожа с гноем который вытекал изо рта, она смотрела на немо глазами напоминающие тухлое гнилое яйцо. Несло от него также. Нависшая над ним Рожа взревела забрызгав его слюной и запрокинулась назад. Немо ударило в голову, сознание поплыло снова оставляя его.

       Теперь Немо находился в квартире он чувствовал что узнает ее, это его квартира он лежит на диване. Он так молод и у него еще столько сил. Он только что проснулся приоткрывает глаза и видит как к нему подходит молодая девушка в домашнем халате раскрашенный какими то аляповатыми цветами и такими яркими что рябит в глазах. Она улыбается ему, подходит и целует в щеку, что-то говорит но он опять не чего не слышит. И только ощущение от поцелуя остается на щеке. Еще он видит как кто-то маленький в пижаме расцветки такой же как и у матери вбегает в комнату и хохоча, с разбегу вскакивает на кровать Девушка смеясь пытается его подхватить но малец легко проскальзывает сквозь руки матери и со всего размаха прыгает на лежащего отца.

       - С верху сильно ударило. Немо тяжело вздохнул приходя в себя.

       - Стой не вырубайся!

       Услышал он. Голова качалось из стороны в сторону, Уголек со всего размаха хлестала его по щекам, вокруг все плыло и было словно в тумане, а в груди и сбоку сильно саднило.

       - Кали его!- расслышал он крик Лейса - давай! не жди!

       Он почувствовал резкий укол в бок, потом еще один в бедро. Сознание стало быстро пробиваться сквозь туман, и картинка окружающего становилось все отчетливее. Уголек стояла радом с ним на корточках и трясла его за отвороты комбинезона. Вокруг раздавался грохот от автоматных выстрелов и какого-то завывания.

       - Тише, тише Уголек голову оторвешь- остановил ее Немо.

       - Черт Немо, очухался - обрадовалась Она. - Очухался! - крикнула она за спину.

       - Давай, поднимайся, сможешь? - она помогла ему присесть. - Мы в полной жопе Немо - сообщила она. - Остальных зажали в другой комнате.

       - кого остальных? - Немо пытался оглядятся, что бы понять где он находится и что вокруг творится - кого остальных Уголек? - повторил он свой вопрос но Уголек его уже не слушала. Она выглянула из за кучи за которой они прятались и сделала несколько коротких очередей.

       Немо пошарил рядом с собой, ища автомат. Автомата не было. Он выдернул пистолет, подсел к Угольку и выглянул из-за кучи. Куча состояла из столов и стульев сваленных около здоровой бетонной колонны которая стояла чуть ли не посреди комнаты. Стена за ними шла полукругом, у стены напротив было отверстие в виде окна, какие бывают в столовых на раздаче. Рядом с окном находилась внушительная железная дверь. Одна половина окно было зарешечена сеткой, на другой половине сетки была оторвана и висела на одном гвозде у стены. Освещалось комната единственной уцелевшей люминесцентной лампой под потолком. За окном было видно большую залу и кружащих по ней зомби. Из-за подоконника появилась небольшая похожая на карлика фигура с противной плоской рожей, которая была вся иссечена жесткими морщинами. Немо припомнил, что уже видел эту рожу.

       - Вниз - прокричала Уголек и дернула его за собой, прячась за кучей. В место, где только что торчали их головы, с силой что-то ударило, и на них посыпались щепки от раздробленных досок.

       - Это бюреры. - ответила Уголек на немой вопрос Немо удивленно смотревшего на нее. - Так мне Лейс сказал. Они типа телекинетики что ли. Короче...

       - Не надо, я понял. Но откуда они? Как мы здесь оказались?

       - Ох Немо - вздохнула Уголек - пока ты был в отключке... - она высунулась из за кучи и быстро пустила короткую очередь. Но на удивление Немо, не по монстрам, а по плывшей к ним небольшой доске. Выстрел был не удачный, и доска врезалась за ними в стену. Они пригнули головы от падающих на них щепок. - Пока ты был в отключке, столько много произошло. Но сейчас все рассказывать, как видишь не место. Главное что ты сейчас сам двигаться можешь. - Она устало вздохнула.

       Только сейчас Немо заметил ее порванный комбинезон, в нескольких местах из дырок высовывалась металлическая прослойка. А не лбу была здоровая ссадина.

       - Где остальные?

       - Они шли чуть впереди, когда эти нас оттеснили. Их зажало, где-то впереди. Нам пришлось запереться здесь, этих бюреров слишком много. Через окно они не лезут, так достают только, но выбраться от суда мы не можем.

       - Немо снова выглянул, внимательно оглядывая помещение.

       - Лейс находился с лева возле окна, время, от времени выглядывая и пуская по бюрерам короткие очереди. Что не очень им вредило. Лейс больше отстреливал более наглых зомби которые намеревались проползти в отверстие но не слишком преуспевали в этом деле. Бюреры стаскивали их с подоконника и у них возникала недолгая перепалка. В этот момент Лейс и старался как можно больше патронов выпустить в бюреров. Пока они были заняты.

       - А где мой винторез Уголек?

       - Он свалился, пока тебя тащили, но он здесь в этой комнате где-то у входа, так Лейс сказал.

       - Немо осторожно высунулся, но не смог его разглядеть среди разбросанного мусора.

       - Сиди здесь Уголек я к Лейсу.

       Немо выбрал момент когда Лейс снова открыл огонь и быстро пробежал к нему. Краем глаза заметив как что-то пролетело мимо него и тяжело ударило в стену выбив здоровый кусок.

       - О очухался - радостно встретил его Лейс. - А мы тут...

       - Знаю, в жопе. - Оборвал его Немо - Уголек уже рассказала.

       - Ну уж я не стал бы так говорить. Вот пока суда не забрались точно была... а теперь, терпимо. Надолго ли только. Через окно не лезут - повторил он слова Уголька. - А вот когда дверь снесут вот нам тут и писец придет.

       - Немо посмотрел на дверь. Она была закрыта на достаточно внушительный засов, снизу засов был прижат железным прутом, упирающимся в пол.

       - выглядит надежно - заметил Немо

       - Это пока. Если эти дотумкают и конкретно за него возьмутся то все, пишите письма - усмехнулся Лейс.

       - Моя винтовка где?

       - Держи - Лейс вытащил ее из под прислоненных к стене досок.

       - Проверь, не знаю только в каком она состоянии. Тебя там сильно звезданул один из этих коротышек. - он мотнул головой за уголок. - Как кстати бок.

       Немо потрогал онемевший бок слегка надавив - ни черта не чувствую.

       - Еще бы ты чувствовал, тебя Уголек обезболивающим обколола. И вдогонку транквилизатор воткнула.

       Немо быстро проверил винторез. Винтовка была цела.

       - Ну как - спросил Лейс

       - Вроде нормально. По крайней мере с виду

       - Ну и ладненько - Лейс выглянул и сделал короткую очередь.

       - Сколько их там - спросил Немо

       - А кто их знает, они же на месте не стоят чтобы их пересчитывать. Да и нормально не высунешься.

       - А что гранатой, не пробовал.

       - Рискованно, обратно закинуть могут. И тогда нам тут точно. Кирдык.

       - Ну-ка, дай-ка я взгляну.

       Они поменялись с Лейсом местами Немо осторожно выглянул за край окна.

       Лейс был прав сразу сообразить сколько там тварей было сложно. Бюреры постоянно мельтешили то и дело затевая потасовки с зомби.

       - А где Шашлык и остальные? - Спрятавшись обратно, спросил Немо - Выстрелов вроде не слышно.

       - Не знаю, или кирдык или заперлись где-нибудь.

       Неожиданно над ними отлетела железная решетка, которая находилась под потолком, прикрывая воздуховод. Отверстие оказалось достаточно большим что бы там мог разместиться человек.

       Решетка еще только брякнулась об пол а Лейс уже выпустил развернувшись туда очередь.

       - Не стреляйте! это я! Чунг! - Послышалось из отверстия. И через мгновение оттуда появилась голова Чунга. Озабоченно оглядываясь.

       - Ну что все целы? - Заулыбался Чунг разглядев смотревших на него Немо с Лейсом и выглядывающую из за кучи Уголька.

       - Давайте суда здесь проход есть. Протараторила голова и скрылась в отверстии.

       - Уголек! - позвал Немо - давай быстро, ты первая.

       Уголек быстро перебежала к ним и они с ходу подсадили ее до люка чуть ли не втолкнув ее туда целиком. После того как Уголек исчезла в люке бюрреры оживились, точно почувствовали, что их так удачно загнанный ужин ускользает. Остававшаяся еще до этого на окне решетка с грохотом вылетела выбитая чем-то очень тяжелым, вылетая, она выдрала с собой здоровые гроздья штукатурки разлетевшиеся во все стороны. После этого раздался страшный удар по двери, и теперь, от каждого удара она стала выгибаться внутрь. Засов пока сдерживал натиск. Лейс с Немо поспешили как можно быстрей забраться в верх. Они смогли проползли несколько метров, прежде чем сзади раздался грохот и скрежет железной двери срывающейся с петель.

       Полсти было не удобно, мешки сильно задерживали. Немо как мог пихал их перед собой сзади было слышно пыхтение Лейса. Лаз скоро кончился, обрываясь в высоком зале круглой формы. Сбоку от лаза в стене находилась лестница уходящая метров на пять в низ.

       Чунг уже стоял внизу ожидая когда все спустятся.

       - Ты как нас нашел? - спросил Лейс спустившись - и где все?

       - Они там - неопределенно махнул рукой Чунг улыбаясь - они в порядке я потом за ними слазаю. Я здесь местечко нашел, думаю там можно славно разместится. Пошли, сейчас сами увидите. Чунг скрылся в бетонном коридоре в виде арки идущей из залы. Все двинулись за ним.

       Коридор был достаточно длинный без каких бы то ни было ответвлений, и заканчивался массивной железной дверью. Дверь была чуть приоткрыта и Чунг проскочил в проход. Все последовали его примеру и очутились в достаточно хорошо освещенной зале. Чунг стоял около двери. И как только зашел последний с трудом задвинул за ним дверь и прокрутил колесо выполняющее роль засова.

       - А, ну как вам? - радостно обводя вокруг руками спросил Чунг - Это еще не все там дальше еще интересней, пошли.

       - И где это мы? - Лейс не понимающе уставился на Немо оглядывая помещение. Помещение больше всего походило на достаточно широкий коридор с несколькими отходившими от него дверьми. Коридор немного расширялся в середине и потом снова сужался и уходил за угол. Он был достаточно хорошо освещен и не выглядел запущенным.

       Немо, на вопрос Лейса только пожал плечами и двинулся за Чунгом с Угольком которые зашли в одну из комнат. Комната представляла из себя что-то типа кают компании или была столовой. Посредине стоял стол вокруг него пластиковые табуреты. На столе еще сохранилось засохшая посуда. Вокруг валялись какие-то бумажки, вообще в комнате был небольшой беспорядок, но в ней не ощущалось той затхлости что была в других подвалах, в которых Немо уже успел побывать, складывалось ощущение что это помещение покинули не так давно. Немо подошел по ближе к столу и заметил в одной из чашек не допитый кофе.

       Неожиданно прозвучал хлопок похожий на выстрел с глушителем, стоящий рядом Лейс повалился на пол. Немо вскинул винтовку и обернулся. Обернувшись он увидел Чунга прижимающего к себе Уголька в руке у него Был пистолет. Уголек пыталась вырваться, но Чунг крепко ее удерживал.

       Внутри Немо начало все закипать он направил на него винтовку.

       - Не горячись Немо - со стальным спокойствием проговорил Чунг, так не вязавшееся с его до этого улыбающейся физиономией. - Не горячись, он жив, это всего лишь снотворное. Можешь сам убедится. Мне нужно с вами поговорить а свидетели для нашей беседы не нужны.

       Немо присел возле Лейса и увидел у него на шее торчащий дротик.

       Выстрел был очень удачным, попав точно в шею между воротником и свисающей маской.

       - А говорили ты с оружием не в ладах - поднимаясь сказал Немо не сводя винтовки с Чунга.

       - Они ошибались - спокойно проговорил Чунг - Но это не важно. Вспомни сады, если мне нужно было его убить, мне даже оружия не понадобилось бы.

       Немо понимал, что Чунг был прав.

       Чунг подошел ближе к столу и положил на него пистолет. Потом отпустил Уголька. И поднял вверх руки. Та отскочила и бросившись к Лейсу стала его ощупывать.

       - Извини Уголек так надо было. Я сейчас вам все объясню. И это возможно поможет вам понять кто вы, и как здесь очутились.

       Немо опустил винтовку и сел за стол напротив Чунга, положа винтовку поближе.

       - Говори.

       - Давай сначала его положим к остальным.

       Немо удивленно посмотрел на Чунга.

       - Они в соседней комнате, живы, тоже спят - объяснил он.

       Комната находилась рядом со столовой со здоровым стеклом на пол стены, напоминая чем-то аквариум. В комнате находилось несколько лежанок с двух сторон у стен, одна над другой. Лейса положили на последнюю свободную, на остальных посапывали Шашлык, Сом и Лопата. Выйдя из комнаты Чунг закрыл дверь та щелкнула электронным замком. Он показал электронную карту, и воткнул ее в кармашек над замком.

       - Засомневаетесь, всегда можете их выпустить. Просто они не должны знать о том о чем я вам расскажу. поэтому пришлось их усыпить.

       - И что ты им скажешь когда они очнутся - Немо смотрел на сталкеров через стекло.

       - Найду что сказать. Но всему свое время.

       Они вернулись в столовую и уселись за стол. Уголек села с Немо, и они выжидающе уставились на Чунга.

       - Перво-наперво, скажи Немо. Все что находиться вокруг - он обвел взглядом комнату. - Тебе ни чего не напоминает?

       Немо повертел головой осматривая комнату. - Нет... А должно?

       - Это плохо - расстроился Чунг - очень плохо.

       - А ты Уголек, что ни будь, вспомнила? Я не о комнате сейчас. Ее ты не можешь помнить, ты здесь никогда не была. Хоть что-то? Хоть какой ни будь намек. Кто ты, кем была?

       Уголек задумалась, прислушиваясь к себе и отрицательно замотала головой, потом, спохватившись набросилась на Чунга.

       - Так это вроде ты нам обещал рассказать, кто мы, а ты нам допросы устраиваешь! - нахмурилась она на него.

       - Она права - заметил Немо.

       - Да, да... я помню. Просто я должен был спросить, это важно. И я должен был знать с чего начать. Что бы вам было обоим понятно. - Чунг замолчал. Немо с Угольком ждали, смотря на него. Чунг продолжал молчать уставившись в стол.

       - Ну?! - не выдержала Уголек

       Чунг поднял голову.

       - Понимаешь Немо, про это помещение... не только где мы сейчас сидим а вообще про все помещения, про всю лабораторию в общем... ну короче... - запутался он. - Я тебя спросил потому что ты должен все здесь помнить. Ты бывал здесь столько раз. Даже не бывал, а можно сказать, ты жил здесь. Понимаешь? - выдохнув закончил Чунг.

       Немо еще раз обвел помещение взглядом.

       - Не помню.

       - Вот это-то и плохо. - Мы думали что если ты суда попадешь то возможно это поможет тебе вспомнить. Но как видно нет.

       - Кто это мы? А сам ты что, не можешь мне сказать кто я такой? - не выдержал Немо.

       - Ты? Ты Саня. Сталкер, или научный сталкер, не знаю как правильно да это и не важно. Вначале ты занимался только наукой, когда суда попал, а потом уже стал сталкером. И исходил эту зону вдоль и поперек, еще до того как здесь шарахнуло во второй раз, а после взрыва говорят еще больше ходил. Я даже не знаю, есть ли в зоне места, где бы ты, не был. Так мне по крайней мере рассказывали.

       - Кто тебе рассказывал? И кто это мы?

       - Ты сам много рассказывал. Да и Зеленский тоже. Это твой друг Немо, а ее отец. - Чунг мотнул головой на Уголька - вы тут вместе с ним, на пару наукой занимались. Только он больше в лаборатории любил посидеть, а ты побродить. Хотя вместе вы тоже много зоны истоптали. Но подробности что было раньше у меня не спрашивай. Сам потом его спросишь, если не вспомнишь. Но надеюсь, что все-таки вспомнишь... Чунг замолчал, и как-то печально посмотрел на Немо - Мы с тобой тоже Немо, много где побывали и многое повидали, - с грусть в голосе сказал Чунг.

       Немо посмотрел на Чунга:

       - Нет. Ни чего не помню - сожалея помотал он головой

       - Ну а я кто? И где сейчас мой отец?

       Ну с тобой мне наверное будет сложнее. Лучше наверное если тебе отец все сам расскажет. Скажу одно, в зоне ты раньше ни когда не была.

       - И это все?.. - возмутилась Уголек.

       - Подожди Уголек - остановил ее Немо видя что она была уже готова накинуться на Чунга. - Тогда скажи, а как так получилось что она оказалась в зоне... мы оказались в зоне и потеряли память?

       - А вот это знаешь только ты Немо и ты Уголек. Но так как вы ни чего не помните, узнать мы это сможем только когда к вам вернется память. Насколько я знаю, это для всех стало большой неожиданностью. Как? Почему? Ни кто не знает. Вы должны были попасть в зону, но совершенно обычно, как и все. А тут такое... Дело в том Немо что за ней - Чунг мотнул на Уголька - ты отправился по просьбе ее отца - что бы привести ее в зону. Ну, что бы она была в безопасности.

       - В безопасности?! Здесь?! - кипела Уголек. Что же интересно творится там, вне зоны, если здесь считается безопасно?

       - Если судить по словам твоего отца то здесь Уголек для тебя безопаснее - ответил Чунг - И если бы пошло все так как и планировали. То поверь Уголек зона бы тебе показалась совершенно с другой стороны. А не то что ты увидела.

       - Ну не знаю, что то я глубоко в этом сомневаюсь - задумалась Уголек

       - Подождите, подождите, что-то я вообще ничего не пойму. - уставился на Чунга Немо - Объясни наконец толком. Если можно то по порядку

       - Да наверное придется по порядку.

       Когда ты Очутился в зоне впервые и чем вы тут с ее отцом занимались я не знаю, это было еще задолго до меня, но это сейчас не важно... Начну лучше с того во что это все вылилось. Изучая свойство артефактов. Вы сделали одно достаточно серьезное открытие технические подробности не знаю но связано оно с телепортацией. Эффект очень похож на аномалию пузыри.

       Немо с Угольком непонимающе смотрели на Чунга.

       - Ну это когда в один входишь а в другом находящемся на расстоянии выходишь. Здесь тоже самое.

       Прибор работал не очень стабильно и с кучей побочных эффектов как вы уже на себе знаете один из них потеря памяти. Целкость у этого прибора тоже очень страдала. Была большая вероятность того что перемещаемое прибудет не туда куда надо. Но даже с такой недоработкой прибор представлял определенную ценность. Все разработки велись в строгой секретности. В лаборатории кроме вас работало еще несколько сотрудников. Они работали здесь уже довольно давно но даже они не знали о всех разработках. Могли конечно предполагать но всей информацией не владели. Сотрудники работали в лабораториях, на верхнем этаже. Об этом нижнем блоке не кто не знал кроме вас двоих и еще двух сотрудников. Твой отец Уголек, уходил к себе в кабинет в котором тоже была лаборатория, запирался в нем, а потом просто спускался на этот уровень. Все думали что он работает у себя в кабинете. Теперь уже не ясно как так вышло. Но произошло то что ни ты Немо ни твой отец Уголек не могли даже предположить. Один из сотрудников стащил один из образцов прибора, с находящимся внутри очень ценным артефактом. Дело в том Уголек что когда твой отец выявил этот побочный эффект, который вырабатывал артефакт то его выделили в отдельный прибор чтобы над ним могли работать другие сотрудники, пытаясь добиться стабильности в его работе, при телепортации, но при этом не догадываясь, что над чем они работают является всево лиш частью, основного прибора который уже давно и успешно работает.

       Как я уже говорил это было побочным эффектом который выявился случайно. Твой отец и не придавал этому большого значения.

       Вначале не кто не заподозрил пропажу прибора и внезапную отлучку сотрудника. Ну пошел на очередные замеры, мало ли что. Но через пару дней спохватились и вот тут то и заметили что в месте с сотрудником пропал и прибор.

       Ты тогда сразу отправился на поиски но к сожалению ученого найти не удалось. Ты только нашел несколько его вещей и его ПДА. Но ни ученого, ни прибора не было, пропал ученый, но в зоне это бывает, утащили твари да загрызли. Вы тогда и не заподозрили ни чего другого. Ну отец твой расстроился, посокрушался, и забыли. Как я уже говорил, не ты Немо не твой отец Уголек почему то не считали этот прибор чем-то важным жалко было потерять артефакт во всем приборе он был самым главным звеном.

       - А как же ученый - удивилась Уголек - это что, прибор жалко, а человека вроде как нет?

       - Почему не жалко, жалко, - Чунг странно поморщился - но это зона Уголек и каждый понимает, на что он идет, когда выходит в зону. Поэтому к смерти люди здесь, стараются относиться по философски, если же нет, то тогда кукушка у тебя достаточно быстро съедет здесь. Поэтому Уголек тебе лучше тоже постараться...

       - Я поняла - остановила его Уголек - что дальше?

       - Ну а что дальше. Как потом выяснилось, ученый тот не пропал и не кто его не загрыз. А он, просто прихватив прибор, слинял с ним. Уже не знаю к кому тот сотрудник приволок этот прибор но началась такая буча. А все из за того, что этот прибор не только в зоне работал. Для зоны то это не новинка, на сколько я знаю в зоне уже было что-то подобное и по-моему это даже работало. Да хотя бы взять эти пузыри. Но вот что бы вне зоны....

       В общем как только это все зашевелилось. Твой отец Уголек сразу за тобой Немо отправил. Сам он сейчас не в лучшей форме. Он сразу смекнул, как те будут действовать. Если они возьмут тебя Уголек, то могут его шантажировать. И все бы у них заладилось, не происходи все это в зоне. За карданом то они молодцы и контролировать у них вроде все получается. А вот здесь, в зоне, не так. Плохо у них здесь выходит. Вернее практически всегда не выходит, особенно когда на пролом пытаются.

       В общем выйдя из зоны за кордон, мы с тобой разошлись ты поехал за Угольком а я пошел в вашей клоаке поварится, может что у знаю, что там, да как.

       - В какой клоаке? - не понимающе уставился Немо на Чунга.

       - ну в баре по ошиваться, послушать что сталкеры болтают. Заодно тебя дождусь когда вы с Угольком приедете.

       - Ты так говоришь, прямо с призрением каким-то, будто сам не сталкер.

       - Я не сталкер! И не сравнивай меня сними! - неожиданно разозлился Чунг.

       - Ну нет, так нет. А кто ты тогда? - спросил Немо.

       - Всему свое время Немо. Всему свое время.

       Так вот, проведя несколько дней в баре я уже знал что вояки провели налет на неизвестную до этого базу научников. Положили там кучу народа со своей стороны.

       Я надеюсь ты понимаешь о какой базе я говорю. Он обвел взглядом комнату - Эх, жалко что меня здесь не было - с досадой проговорил Чунг

       - Когда вояки напали, я уже знал что Заленского здесь не было. Они уже перебрались от суда в другое место. А суда нагнали этих карликов бюреров, да зомби. Ну, они похоже их тут и встретили.

       Вояки конечно порушили тут все как они это умеют, но так не с чем и свалили, остатки военных похоже в Припять перебросили. Если бы мы с вами с основного входа стали спускаться, вы наверное бы увидели, что там творится.

       - Получается там на верху мы этих зомби с бюрерами и встретили.

       - Ну да, а я о чем говорю.

       - а как же тогда этот уровень, почему они здесь ни чего не тронули. - уставился на него Немо

       - во-первых, их суда бюреры не пустили, а во-вторых я же говорил. Об этом уровне не кто не знает. Поэтому на верх они еще упирались, лезли но как поняли что там ни кого не осталось, то и плюнули. Им же сбежавший с артефактом только про верхние уровни и мог рассказать. Понял?

       - вроде да - не уверенно проговорил Немо

       - Ну вот просидел я значит в баре два дня, потом услышал, что слушок прошел, будто видели группу наемников направляющихся в сторону Припяти. Я заподозрил не ладное, тем более что от тебя не какой весточки так и не было. Пока в баре болтался прознал у Сома что те вроде как тоже хотят в сторону Припяти двигать. Ну я и убедил его, сказал что мол первоходок, доведите, пригожусь, деньжат еще подкинул. Иногда я бываю очень убедительный...

       - В этом он прав - послышался голос от двери.

       Немо и Уголек резко развернулись на голос. Немо наставил на вошедшего автомат.

       В дверном проеме стоял человек в накинутой плащ-палатке с которой стекали струйки воды. Он был далеко не молод но и не выглядел чахлым стариком.

       - Здравствуйте всем - сказал старик не двигаясь с места, глядя на Немо и наведенный на него автомат.

       - Вижу что не узнаешь. Но реакция все такая же отменная. - Усмехнулся Старик. - Как видишь у меня нет оружия. - Старик поднял руки что бы их было видно.

       - Здесь некоторые и без оружия очень опасны - разглядывал вошедшего Немо.

       - Это да... - протянул усмехнувшись старик и посмотрел на Чунга.

       - Что-то вы долго Док. - заулыбался Чунг

       - Ну я уже не молодой, - ответил Старик оставаясь в дверях - это ты как ошпаренный по зоне носишься, как только она тебя еще терпит.

       - У нас с ней договор Я не достаю, ее она не лезет ко мне.

       - Это ты ее не достаешь?.. Ну-ну. - Улыбнулся старик.

       - А кто давеча в аномалию сады полез и устроил там заварушку. Нормальные сталкеры в нее не лезут, стороной обходят.

       - А я не сталкер.

       - А, ну да. Извини, забыл.

       - Может ты уже пройдешь? - поторопил стоящего в дверях Чунг

       - Прошел бы. Но вы ведь не приглашаете. - Старик кивнул головой на Немо, державший его на прицеле.

       - Вот, видишь как его Док, даже старых друзей не узнает. У Уголька тоже самое - посочувствовал Чунг и придуриваясь продолжил:

       - Познакомьтесь господа, это Док. Он здесь в зоне вроде как легенда. Все его любят и уважают. Один ты Немо в него автоматом тыкаешь. Убери ты его. Док помочь пришел. - Уже совершенно другим тоном без доли иронии сказал Чунг.

       Немо убрал автомат но оставил его у себя положив на колени. Старик прошел в комнату, сел с торца стола и посмотрел на Немо, потом перевел взгляд на Уголька. Улыбнувшись, он полез в карман, Немо дернул автоматом, но док предвидев такую реакцию Немо, показал, что медленно достает из кармана. Это был конверт. Он положил его на стол перед Немо.

       - После того как мы узнали, что вы потеряли память - начал Док - мы предполагали, что вы не будите нам доверять, поэтому Зеленский, - твой отец Уголек. Насобирал тут кое какие фотографии, чтобы хоть как-то доказать что мы вам не чужие люди и тем более не враги. Можно конечно предположить что мы эти фотографии могли стащить но другого в подтверждение у нас ничего нет.

       - Посмотри Саня... о извини Немо, - исправился Док - непривычно тебя называть эти именем. Кто тебе его только придумал. Хотя Немо - Некто - достаточно в тему учитывая обстоятельства... Ты посмотри фотографии, возможно это поможет тебе что-то вспомнить. Ты тоже Уголек. - Док улыбнулся - а вот тебе имя подходит, даже очень. Там кстати есть фотографии годичной давности. Это вы в последний раз были вне зоны и вместе отдыхали все вчетвером. Ты Немо, Уголек, Зеленский и этот Торопыга - Док мотнул головой на Чунга - мы кстати на эти фотографии больше всего и рассчитывали. - Док покопался в куче фотографий и, отобрав несколько положил их перед Немо и Угольком.

       На фотографии в самой средине была Уголек, совсем еще пацанка, но в том что это Уголек не было ни каких сомнений. Сразу за ней, чуть наклонившись в перед чтобы попасть в кадр, три обнявшиеся и довольные рожи среди которых Немо узнал себя и Чунга с его идиотской улыбкой. Они были с двух сторон между ними по средине был незнакомый мужик который одной рукой прижимал к себе Уголька. Немо пригляделся. Лицо мужика, показалось ему знакомым, но вот только где он его видел... Немо задумался и тут ему вспомнился сон, или не сон, видение, которое у него был когда он был в беспамятстве. Лицо сталкера за стеклом комбинезона. Точно, одно лицо, это был как раз тот самый мужик.

       - Ну, что? Что-то вспомнил? - наклонился вперед Док, заметив изменившегося в лице Немо.

       - В...роде... Мне кажется, там на верху, когда я был без сознания мне привиделось что я стою со сталкером и у него было его лицо - Немо ткнул в фотографию. - Мы стояли на коком-то склоне. Еще там какая-то здоровая собака терлась.

       - А цербер. Он и щас на верху ошивается, тебя поджидает. Видел я его, - проговорил Док. - Ну значит какой никакой а прогресс есть. Ну а ты Уголек?

       - Уголек перебирала фотографии, среди них большинство было практически только ее снимков. Там где она совсем маленькая, где чуть постарше, где-то совсем малышка играет в песочнице или сидит у этого же мужика, только молодого на коленях. Уголек перебирала фотографии и Немо показалось что у нее на глазах появились слезы.

       - Ну что, кого ни будь узнаешь? - осторожно спросил Док.

       Уголек отрицательно помотала головой. И встала из за стола.

       - Где тут туалет? - Спросила она уже практически выйдя из комнаты

       - Пошли, я покажу - вскочил Чунг и вышел за ней из комнаты.

       Проследив что они вышли Док повернулся к Немо.

       - Я понимаю у тебя сейчас в голове наверное полный кавардак и возникла куча вопросов. На какие-то я смогу ответить на какие-то нет. К сожалению, у нас не так много времени на разговоры. Когда память к тебе вернется, все само встанет на свои места. А память к тебе и так уже возвращается, ты это и сам уже заметил.

       - Я в этом не очень то уверен. Возможно то что я видел еще не было а только произойдет? - посмотрел на Дока Немо.

       - С чего ты это взял?

       - Дело в том, что у меня уже был один сон, верней не сон, а скорей приступ. Когда мы были в садах и прятались в подвале дома, мне привиделись сталкеры отбивающихся от кровососов и еще от какого-то монстра. После этого, когда я очнулся, меня понесло, зачем-то наверх, я так и не понял зачем, но желание было очень сильное, я бы даже сказал, непреодолимое. Мне просто необходимо было туда пойти. И когда мы с Чунгом туда вышли, на верху повторилась та же сцена которую я видел в обмороке. Так что это, предвидение? И Еще - Немо замялся - кроме того что меня туда тянуло у меня было какое-то не здоровое чувство будто зверя. И желание - всех кругом разорвать, убить, растерзать. И что самое необычное у меня это прекрасно получалось. Не ужели это у меня где-то внутри или может я, какой нибудь мутант?

       - Не думаю Немо. И возможно что-то из этого я смогу тебе объяснить. Здесь я полагаю, были не твои чувства Немо, и не твои желания. А чувства Чунга он просто тебе их передал, что бы тебя подстегнуть. Поверь, этому шельме, это под силу. И желание всех убить и разорвать на куски, это тоже были его животные чувства. Дело в том Немо что Чунг не совсем человек он мутант и очень опасный мутант, он как бы тебе сказать... - Док задумался, будто подыскивая слова. - Я даже не знаю с кем из наших мутантов его сравнить. Наверное с химерой можно но даже не знаю вряд ли она выживет столкнувшись с ним. Он быстрее ее в разы и регенерация у него проходит еще быстрее чем у нее. Я вообще не понимаю как это вы с ним сошлись такие как он, людей за скот считают в прямом смысле этого слова. Пищей. Причем не самой по их мнению съедобной и годной к употреблению, только когда совсем голод замучает, что наверное нас людей должно радовать. Но этот. А я это точно знаю, за тебя Немо любому глотку перегрызет даже себя не жалея.

       - Странно я бы не сказал что он уж такой опасный. - удивился Немо

       - Ты видел его трансформацию?

       - В смысле?

       - Значит не видел. Ну тогда понятно. А то животное которое нападало на сталкеров помимо кровососов помнишь?

       - Смутно, оно все смазанное какое-то было. Вот кстати еще момент о котором я хотел бы спросить. Там на поляне, получилось так будто время замерло, только те сталкеры, я и этот монстр двигались в привычном темпе, а все вокруг двигалось так медленно будто в замедленной съемке. Это что?

       - Как бы тебе понятней объяснить. Давай по порядку. Вот тот монстр которого ты видел, это и был Чунг. Дело в том что таким он становится после трансфигурации, если проще, то он обычный оборотень. Но он не превращается в волка или иного зверя как это пишут в страшилках, просто в его организме происходят процессы которые сильно изменяют его структуру. Я к сожалению не смогу тебе это объяснить сейчас в двух словах. Но думаю что этого сейчас и не нужно. Он и до преобразования очень опасен, а не только после. Просто после нее его сила увеличивается в разы. А насчет того, что ты видел все как в замедленной съемке, просто ты так быстро двигался, и те сталкеры и монстр тоже. Поэтому тебе и казалось, что остальные двигаются очень медленно. Теперь ты понимаешь насколько вы быстрее чем другие обитатели этой зоны... Дело в том Немо, что ты тоже преобразовал свой организм и он сейчас может гораздо больше чем любой человек в этом мире. Непонятно только почему тебя стало так изматывать, после применения этой способности. Как мне Чунг сообщил.

       - Вы с ним общались?

       - Да, все это время, мы и договорились, что здесь встретимся. Он только немного внушил это Шашлыку и тот шел в эту сторону. Так что вы бы все равно суда попали. В любом случае. Это кстати еще одна из способностей Торопыги так его на самом деле зовут.

       - Почему Торопыга

       - А это у тебя надо спросить ты его так назвал. Если короче то Тороп. Так привычней. Но у него полно всяких имен он любит постоянно что-нибудь себе придумывать. И потом представляется разным сталкерам по разному.

       - зачем он это делает?

       Понимаешь, он хоть и ненавидит людей но любит с ними лясы точить, поэтому ходит, знакомится со сталкерами, байки их слушает, сам тоже любитель их потравить и страху на молодняк нагонять. Тут как-то повадился жути на них наводить. Ты правда как узнал втык ему сделал, пресек это его ребячество.

       - И что за столько времени его рожа нигде не примелькалась, да еще под разными именами?

       - Да его практически для них и нет. Он посидит поговорит а потом морок свой наведет будто и не было его никогда.

       - И он так каждому может голову запудрить?

       - Почему каждому? Нет. Если знаешь чего опасаться, то сопротивляешься, тогда он не сможет, а если не знаешь, тогда да и достаточно легко Но Люди для него не все податливые. Насколько я знаю, там у себя это ему далеко не всегда удается.

       - А где это там, у себя?

       - Несколько лет назад вы вместе с Зеленским, сделали прибор который смог переносить нас в параллельный мир... - Док остановился сделав паузу. - Причем , что интересно, прибор получился совершенно случайно как говорится делали одно, получилось совершенно другое.

       - Мне Чунг говорил про какой-то телепортатор который украли. - сказал Немо

       - телепортатор является одной из частей всего агрегата

       И то что он может еще телепортировать было тоже открыто случайно но только буквально несколько месяцев назад. Будь он не ладен. А аппарат перемещавший в параллельный мир работает вот уже несколько лет и слава богу совершенно исправно.

       - То есть ты хочешь сказать что он из этого параллельного мира?

       - Да. так

       - И как он суда попал?

       - Ты его привел, можно сказать ты его тогда спас. Однажды ты вернулся от туда вместе с ним, чуть ли не неся его на себе, он был сильно изранен, был тощий и изможденный. Вы тогда раз во второй или третий туда ходили, и поэтому ты даже представить себе не мог кто он на самом деле. А если бы знал, наверное, сам бы его добил тогда. Но случилось то, что случилось. Его выходили, славу богу что у него регенерация такая высокая, кто другой наверное бы издох. Вначале даже не кто не верил что он поправится такие страшные раны на нем были. Мы так кстати и не знаем кто их нанес а он сам говорит что не помнит.

       - Слушай ну а как тот мир, какой он? Ты в нем был? видел?

       - Был и не раз... Там такая же зона как здесь Немо но только гораздо опасней. Дело в том что она там везде, это не какой-то участок как у нас, там весь мир это одна сплошная зона. И монстров там и мутантов по более чем у нас. За тот период, что там существует зона они претерпели многие мутации и они очень опасные и очень быстрые. Ты это можешь судить по тому когда ты попал в это состояние.

       Но рассказывать про нее можно бесконечно Немо. И думаю что делать это бессмысленно так как про нее ты, сам знаешь, гораздо лучше меня, и все это у тебя здесь - Док постучал пальцем по голове. Только надо вспомнить. Скажу тебе главное, свои способности ты получил, так как тебе привили их гены. Можно сказать, что твои гены мутировали. Это сделали ученые с той стороны, правда еще Зеленский приложил к этому свою руку. У них всех людей так прививают у которых, само не развивается. Это делается, для того чтобы они могли там выживать. Это просто необходимость. И до этого у тебя не возникало ни каких проблем использовать свои способности в полную силу.

       - То есть ты хочешь сказать что я могу сам входить в этот режим когда захочу или он как-то сам активизируется ну когда я в опасности нахожусь?

       - Да нет, ты сам можешь спокойно в него входить по крайней мере раньше у тебя с этим проблем не было. И сам по себе включается, когда ты находишься в опасности это можно сравнить как с выбросом адреналина. Да у каждого человека это происходит, когда они попадают в опасную ситуацию.

       - Здорово - как ребенок обрадовался Немо

       - Здорово - согласился Док - но думаю что тебе пока не стоить это использовать, по крайней мере до того пока мы не выясним почему ты так быстро стал уставать. Кстати я думаю Чунг тогда специально тебя провоцировал, он думал, может это поможет вернуть тебе память.

       - И еще по одной причине. - подумав добавил Док

       - Помнишь тех сталкеров, с которыми у вас была заварушка в садах.

       - Да прекрасно помню. Я так понимаю они от туда.

       - Да Немо и теперь являются самой большой проблемой здесь, с которой нужно срочно разобраться.

       - А я думал что самая большая проблема это сбежавший ученый с нашим прибором.

       - Понимаешь если бы только это можно было бы не спешить он бы там еще бог знает сколько с ним бы провозились и все равно вряд ли чего добились. И вряд ли когда смогут сделать дубликат такого прибора. Так как прибор без находящегося в нутрии артефакта не что, пустышка. А артефакт находящийся внутри это не один артефакт, а сплетение многих, при достаточно сложной комбинации. Которая и у нас то получилась случайно. Но выглядит он сейчас, после преобразования как самостоятельных артефакт.

       - Это при помощи монолита у вас то есть у нас получилось.

       - Не моли Чепухи. Монолит это просто булыжник с аномальными свойствами.

       - Но как же я читал эту энциклопедию там про него столько всего рассказана и про его волшебные свойства мол даже желания исполняет.

       - Желания, да исполняет. Но только не как ты себе это представляешь. Вот думаешь пришел ты к нему и говоришь, хочу быть богатым. То есть это твое сокровенное желание с детства всегда хотел. И что думаешь на тебя мешок с золотом или ценными бумагами свалится. Нет он в голове у тебя поменяет, чтобы ты смог просто с легкость заработать это свое богатство, а как, это уже другой вопрос может тебе вести будет, может просто способности к коммерции откроются. Разные пути есть к обогащению. Но только открыв в тебе эту способность он обязательно что-то у тебя заберет. Например ощущение радости или получение удовольствия от того что ты делаешь. И каково тебе будет? Будешь богат возможно знаменит, будешь сидеть на своих мешках с золотом но не какого удовольствия от этого получать не будешь. Тебе будет совершенно безразлично на все это, на все твое золото, и внутри будет пустота. Ну и как, ты думаешь, нужно тебе будет это богатство? А может и совсем по-другому - просто до сумасшествия тебя доведет и тебе только казаться будет что ты богатый, так сказать в своем внутреннем мире. А как ты знаешь, в своих мечтах мы можем быть хоть повелителями мира. И наверное этот вариант будет намного лучше, ты по крайней мере от самого осознания насколько ты велик балдеть будешь. Идиоты говорят самые счастливые люди.

       Так что про монолит не будем, просто аномальный булыжник не более. Ты и сам об этом прекрасно знаешь, сам от него кусок отламывал.

       - Ну Док. Вы какой то не романтик такую сказку испортили - улыбаясь произнес Немо. А я прочитал что это самая большая загадка зоны и к ней все стремятся. А вы ее так. Нехорошо. - Продолжал улыбаться Немо.

       - Ну здесь ты не прав Немо. Чем это я ее испортил? Рассказал то, что знаю. И ты это знаешь. Но к сожалению пока этого не помнишь. Между прочем ты к этой истории тоже свою руку приложил, вместе с Зеленским, постебаться им хотелось. Но заметь, разве я хоть слова опроверг что о монолите сказано. Сказано исполняет желание, но так я и я говорю, - да исполняет! Только не так наверное как об этом думают, и всегда, заметь всегда, что-то берет взамен.

       - Слушай а когда я там был, просил я что ни будь? Ну какое-нибудь желание?

       - Вот память когда вернется, узнаешь, просил ты у него что-нибудь или нет. А я понятия не имею - ответил Док. - да и хватит об этом. Док замолчал.

       Немо не прерывал его молчание пытаясь напрячь свою память и хоть что то вспомнить, а особенно, загадал ли он желание и если да, то какое?

       - Хотя в одном ты прав Немо, монолит сыграл большую роль в нашем изобретении - неожиданно прервал свое молчание Док - кусок который вы с Зеленко отломали нам очень помог. У монолита оказалось своеобразное свойство при помощи его можно разделять артефакты, даже уже соединенные. И соединять которые без него соединены быть просто не могут.

       - Ну а...

       - Подожди Немо, давай вернемся к тому о чем я говорил, в начале пойми это очень важно, и поверь, очень срочно. Тем более рассказывать тебе то что ты и так знаешь мне кажется просто не разумным, ты и так все вспомнишь поэтому я вкратце расскажу тебе что необходимо знать в данный момент, а ты не будешь меня не о чем спрашивать. А то мы с тобой тут так несколько дней можем сидеть.

       - Хорошо - нехотя согласился Немо

       - Ну значит дальше. Как я говорил эти сталкеры из другого мира, просочились суда целой группой. К сожалению, мы не знаем точное их количество, но сними полно разного народа, сними есть и ученые. И это очень важно. Они смогли прорваться оттуда совершив налет на лабораторию, когда Зеленский делал свой очередной переход. Стой стороны теперь славу богу все перекрыли. И больше от туда надеюсь, никто не прорвется. Зеленский кстати и был сильно ранен при этом прорыве. Но с ним сейчас все нормально и думаю, что скоро уже будет на ногах. Так вот. Их главная цель это захватить прибор, добраться до нашей реальности и захватить наши земли. Что бы сделать здесь свои колонии, как я говорил у них там кругом только одна зона, земель без зоны не существует. И естественно, они просто хотят занять нашу землю. Ты представляешь, что здесь будет твориться, если они суда они пробьются. Слава богу у них не все разделяют такое мнения и есть люди которые на нашей стороне. И они нам помогают. Они то и смогли блокировать прорыв с той стороны. Поэтому мы надеемся, что суда прорвалась не большая группа.

       Мы подозреваем что с той стороны у них был шпион в лаборатории который работал с нашим прибором перемещения и сделал чертежи этого прибора. Возможно они даже успели его собрать но чтобы он заработал им не хватает этого артефакта. Так вот, прорываясь к нам они преследовали две цели, захватить весь прибор или хотя бы артефакт. Когда у них не получилось это сделать, они решили прорваться суда чтобы здесь добыть этот артефакт. У вас с Зеленским, или у вашего сбежавшего сотрудника, ну попытаться найти его в поле . Как я говорил, не кто не знает что этот артефакт сборный. И целиком его в природе просто не существует.

       - А как они узнали о cбежавшем ученом - удивился Немо

       - Я же говорю, у них был шпион с той стороны в лаборатории, а вы не слишком то и скрывали, поэтому они и знают.

       - Понятно

       - Теперь попав суда, они пытаются всеми силами получить этот артефакт. И похоже они сделали ставку именно на вашего сбежавшего. Так как у него им отнять его будет гораздо проще. И они это понимают. Но и вас тоже не сбрасывают со счетов. Вот поэтому за вами и шла та группа, из-за тебя Немо, я думаю они разделились, одни ищут вашего сбежавшего сотрудника, другие ищут тебя, и Зеленского.

       Сейчас нам нужно как можно быстрее уничтожить попавшую суда группу так как добравшись до этого полудурка стащившего деталь с артефактом, с их то знаниями они возможно смогут собрать весь прибор и откроют переход. И тогда их хлынет суда целая толпа.

       С нам сейчас поступают разнообразные сообщения и мы думаем что знаем где они сейчас. Но что еще хуже у нас есть подозрения, что они уже захватили эту часть прибора с артефактом и уже во всю над ним работают. Ты это понимаешь Немо? поэтому у нас совершенно нет времени и нужно торопится. Вам нужно как можно быстрее уничтожить их.

       - То есть они меня ищут а вы предлагаете мне самим к ним придти.

       - Здесь только ты обладаешь сравнимыми с ними способностями и Торопыга. Чунг вернее, тебе так привычнее. И только вы сможете, с ними справиться. И если быть до конца честным, то это из-за вашего изобретения они суда попали.

       - А эти наши друзья с той стороны, не могут к нам на помощь кого прислать?

       - Они и пришлют, но только сейчас там ведется большая проверка и на время переход . Но как только он будет открыт, не сомневайся они сразу придут на помощь. Но ждать, у нас нет времени мы и так его много потеряли из-за твоего отсутствия а потом из за потери у тебя памяти.

       - Так что вот такие у нас тут дела Немо.

       - Здорово. Ничего не скажешь... Да кстати, а эти то где? Что-то долго они ходят.- Немо оглянулся и встал. - Уголек! - прокричал Немо

       - Не беспокойся, придут сейчас Чунг, наверное, ей лаборатории показывает, поверь, там есть на что посмотреть.

       - Немо! Ты бы видел что там! - с горящими от восторга глазами вбежала Уголек.

       - Ну вот я же говорил - заулыбался Док глядя на Уголька.

       - Ну что ты что-нибудь узнал о нас - подсела Уголек к Немо.

       - Так, в общих чертах - сказал Немо.

       - Я тоже хочу знать! - заявила Уголек - рассказывайте и мне тоже. Она положила перед собой на стол державший до этого в руках автомат и уставилась, переводя взгляд с Немо на Дока.

       - Я тебе все расскажу. У нас с тобой будет уйма времени. - ответил Док

       - В смысле - одновременно спросили Уголек и Немо уставившись на доктора.

       - В прямом. Нам сейчас нужно выходить Уголек. Твой отец просил меня отвести к нему. Так что на некоторое время я, стану твоим провожатым.

       - А Немо?

       - У него возникло одно срочное дело. Я по дороге тебе все объясню - остановил он попытавшую возразить Уголька - а теперь поверь мне, нам нужно выходить и лучше, если мы поторопимся.

       - Но как же - растерялось Уголек, смотря на Немо.

       - Тебе действительно лучше пойти с Доктором Уголек. Все оказалось гораздо сложнее, чем мы могли предположить, и тем более ты встретишься с отцом, а разве не этого ты хотела, выбраться от суда и встретить кого-нибудь из близких. А я присоединюсь к вам позже.

       - А почему мы не можем пойти вместе.

       - Куда мы сейчас идем - там будет не безопасно.

       - Ну и что с того? Насколько я уже знаю, здесь везде не безопасно. Думаю и там, куда ты идешь, я тоже справлюсь, ведь справлялось до этого. Я и с автоматом уже нормально обращаюсь. Она схватилась за автомат, быстро передернула затвор, отстегнула обойму и ловко пристегнула ее обратно. Вот видишь. Быстро. Без единой заминки, и стреляю я уже гораздо лучше. - Было видно, что Уголек еле задерживала себя, чтобы не потекли слезы.

       - Ты действительно молодец, Уголек. - попытался успокоить ее Немо - И я знаю что ты сейчас со многим уже лучше справляешься. Ты в чем-то, наверное, даже сильнее меня, вспомни хотя бы мои приступы. А ты держалась, даже умудрялась обо мне заботиться. Твой отец сейчас тоже нуждается, чтобы о нем позаботилась, он ранен и только поэтому сейчас его здесь нет. Но не волнуйся, это не опасно. Он уже в порядке, но ему бы не помешала твоя поддержка. Да и кто еще может больше знать о тебе, чем не твой отец. А я как друг твоего отца не могу тебя подвергать, опасности и взять с собой.

       - Но ведь я могла бы помочь...

       - Ты и так поможешь Уголек, если я буду знать что ты в безопасности.

       - Но от куда ты знаешь что я с ним буду в безопасности? - Она повернулась к Доку

       - Уж поверь, Уголек - встрял Чунг - уж с кем, с кем, а с Доктором ты будешь в безопасности.

       Немо обнял Уголька за плечи и прижал к себе, потрепав по волосам. - Мы же не прощаемся Уголек, скоро увидимся нам просто нужно сделать небольшой крюк с Чунгом. И возможно мы вас еще нагоним, а нет, встретимся там, где ждет твой отец.

       - Но автомат я возьму с собой - твердо заявила Уголек вставая.

       - Конечно возьмешь - Сказал Док - а еще тебе нужно переодеться.

       Док посмотрел на нее оценивая ее наряд:

       - Твои кроссовки никуда не годятся. Да и комбинезон лучше поменять. Чунг достань-ка там сверток из рюкзака, он сразу за дверью стоит. Тебе отец комбинезон передал, думаю как раз должен тебе подойти.

       - этот? - Чунг показал рюкзак.

       - Да этот! Иди уголек переоденься, и будем выдвигаться. А ты Чунг подойди.

       - Ну а теперь очень кратко.

       - После сегодняшнего выброса зона разрослась это обычно нормально, но на этот раз она что-то размахнулась, я думаю надо выставлять новые ограничители - и Док посмотрел на Чунга. - Я знаю, здесь есть.

       - Что за ограничители - спросил Немо.

       - Чунг тебе позже объяснит.

       - Я думаю что ты как раз можешь использовать наших друзей отдыхающих сейчас в соседней комнате. Как кстати они.

       - Спят еще.

       - Задействуй их.

       - Может, ты сам с ними поговоришь? А Док? Ты вроде как у них тут в авторитете.

       - Вот поэтому и не буду я с ними говорить. Если бы не Уголек меня бы вообще тут не было.

       - Так что убеждай их сам, а обо мне как сам понимаешь лучше даже не упоминать. Не стоит никому знать с кем Уголек ушла. По крайней мере, пока все это не закончится... Теперь о чужаках. Мы примерно знаем, где они сейчас но это только примерно. Вот возьми Немо свой ПДА это копия твоего настоящего со всеми записями. Зеленский передал, конечно в нем нет последних событий. Мне вообще не понятно почему вы оказались без всего. Ладно хоть одежда на вас осталось. А то представляю, голяком по зоне.

       - В общем здесь уже скинуты последние данные. Где они были замечены в последний раз. А тот кто нам нужен с украденным прибором похоже разместился в старой лаборатории под выжегателем. Там сейчас вояки и воен-сталкеры охраняют усиленно. По этому думаю, есть все основания предполагать, что именно там он и сидит. И скорей всего наши гости тоже туда будут двигаться, если уже не сейчас там.

       Долг везде разослал предупреждение о странной группе сталкеров. Судя по сообщению, гости нарвались на долг случайно, скорей всего хотели уйти от столкновения, но долг решил разобраться, что к чему. Ну, соответственно получил по шее. Практически вся группа долга была уничтожена за считанные секунды те даже и не поняли что произошло. Поэтому думаю, гости стараются избежать сейчас прямых контактов с аборигенами. Пока не сделают то за чем пришли. А Долг сейчас на ушах стоит хочет достать обидчиков. Хотя на их месте я бы воздержался.

       - Ну если честно Док, я не заметил что они уж такие машины убийцы. Мне кажется, они также уязвимы, как и все.

       - Возможно, для тебя да Немо, но для других это то же самое, что с винтовкой на танк идти. Конечно, у них как и у всех есть уязвимые места. В принципе это те же люди. Только пойми они просто в разы быстрее и сильнее обычного человека, что и дает им серьезные преимущества.

       - И что они такие опасные? - спросила стоявшая в дверях Уголек.

       - О ты уже переоделась - обернулся к ней Немо - тебе идет.Отлично можно сказать выглядишь.

       - И насколько они опасны? - не обратила внимания на комплимент Уголек.

       - Хочешь знать? - спросил Чунг

       - Да с вызовом сказала Уголек.

       - Хорошо - сказал Чунг подойди к столу. И встань рядом, где лежит автомат.

       - Ну - Уголек сделала, как просил ее Чунг

       - А теперь давай, кто первый возьмет автомат. Ты стоящая около него или я. У меня до него примерно метра два - прикинул Чунг. - Могу отойти подальше - и он сделал еще пару шагов назад - Ну как согласна?

       - Да легко.

       - Отлично тогда на счет три. Раз. два. Три.

       Уголек провела по столу но руки захватили только воздух Чунг стоял с другой стороны стола держа направленный на нее автомат.

       - Пух - произнес он, изображая выстрел - ты убита.

       - Уголек стояла раскрыв рот не понимая, как это произошло

       - Это... Это... не может быть- смотрела она на свои пустые ладони и переводя взгляд с них на Чунга. - Но как?

       - Теперь ты понимаешь, почему я не могу взять тебя с собой. - Как можно мягче сказал Немо.

       Уголек опустилась на стул и будто зачарованная смотрела на Чунга так и не могла поверить в то, что сейчас произошло.

       - Пошли Уголек я по дороге тебе все объясню - вставая, проговорил Док. Нам нужно торопиться, да и Немо с Чунгом тоже.

       - а как же остальные как же Лейс? - все еще находясь словно в прострации, поднимаясь, проговорила Уголек.

       - Не беспокойся, с ними все будет в порядке - сказал Немо.

       Уголек вышла из за стола и направилась к двери. Остановилась, ожидая Доктора.

       Док пошел за Угольком.

       Немо остановил Чунга последовавшего за ними.

       - Что бы ты никогда не делал этого со мной.

       - Ты о чем? - удивился Чунг.

       - Не надо мене ни чего внушать как ты сейчас это сделал с Угольком. Своими способностями.

       - Я ни чего сейчас не делал Немо, она сома, она просто умная девочка, вот и все. И мне не надо было ни в чем ее убеждать. Чунг отодвинулся от Немо и вышел за Угольком с Доком.

       Они прошли по коридору и остановились около небольшой комнаты. Комната была совершенно пустой и имела необычное освещение. Свет словно разделял ее на три секции у дальней стены. Комната имела только одну дверь у которой они сейчас и стояли. Немо это удивило. "Как через эту комнату можно было выйти?"

       - Ну все мы пошли. Увидимся позже Немо, - Док на прощание махнул ему рукой и вошел в комнату.

       Уголек молча подошла к Немо на мгновение прижалась и, не говоря не слова подошла к Доку. Он взял ее за руку и они шагнули в одну из трех полос света. Свет вспыхнул, а когда в глазах прояснилось, в комнате было пусто.

       - Это пузырь - пояснил Чунг Немо. Немо что-то такое и ожидал увидеть. Наверно его память потихоньку возвращалась или он просто решил больше ни чему не удивляться.

       - Ну что теперь? - спросил Немо.

       - Что теперь. Пошли будить наших сонь - проговорил Чунг.

       - Что ты им хочешь поручить? О чем это док говорил?

       - Понимаешь Немо, зона расползается и от каждого раза все больше и больше. В нашем мире - Немо показалось Чунг особо выделил слова "Наш мир" - уже давно есть средство немного сдерживать ее у нас это используют для сохранения остатков так сказать нормальной земли. Мы выставляем эти устройства и они на некоторое время сдерживают ее расползание то есть не идут за внешний периметр установленных устройств.

       - И что помогает?

       - Не надолго Немо, не надолго. Поэтому когда вы с Зеленским узнали про это устройство вы стали его использовать здесь. Что бы зона не слишком расползалась.

       - Ну а здесь у нас помогает?

       - В некотором смысле да, но полностью сдержать это конечно не получается но замедлить процесс может. поэтому нужно доставить Пограничнику новые приборы а он уж знает где их разместить.

       - Что за пограничник.

       - Это мы его так называем для сокрушения на самом деле не кто не знает как его зовут. Мне он Афанасием представляется. Но кажется больше для того чтобы я от него отстал. Вообще он нелюдимый, не общается ни с кем, мы сами то его редко видим, больше тогда когда передаем эти приборы. Ну иногда у Дока. К Доку он вроде частенько заходит. Могу сказать только одно. Он пробирается в такие места которые не кому не известны или в которые ни кто попасть не может. Плохо только одно ни с кем он этой информацией не делится только иногда кинет будто кусок мяса на затравку информацию и это все. С пузырями еще умеет обращаться. В комнате видел? Его рук дело. А вообще тот еще жук. Ну да бог с ним главное, что он делает то что нам нужно или вернее всем нужно... Чунг замолчал.

       Они подошли к комнате, где были заперты сталкеры. Лопата уже не спал и сидел на своем лежаке смотря в окно на подошедших Чунга и Немо. Они подошли к стеклу, но он не как не отреагировал, продолжая рассматривать их через стекло. Потом что-то сказал. Но через стекло ни чего не было слышно. Чунг нажал на кнопку на панели, появился звук.

       - Наши друзья вернулись - услышал Немо голос Лопаты.

       На других кроватях зашевелились и повернулись к стеклу. Сели и стали молча смотреть на Немо и Чунга.

       - Ну и как ты это все объяснишь? - первым начал Лопата.

       - что объяснять?

       - А ты считаешь что нечего? - Лопата, соскочив с лежанки, подошел к стеклу. - Ты считаешь Нечего? А ну давай выпускай нас. От суда.

       - Да без проблем Лопата. Только дай мне буквально минуту.

       - Какую еще минуту. Открывай, давай.

       - Одну минуту Лопата. У нас просто нет времени на споры и выяснения отношений, когда я тебе объясню, ты все сам поймешь.

       - А что ты сначала не можешь нас выпустить, а потом уже объяснить?. Какого ты нас вообще тут запер. И где все наши манатки.

       - все здесь Лопата, прямо здесь лежит. И прошу, просто выслушай, а то мы здесь долго можем перепираться.

       - Дай ему уже сказать Лопата - послышался голос Шашлыка.

       Лопата обернулся посмотрел на Шашлыка.

       - Ладно - развел он в безвыходности руки и вернулся к себе на лежанку. - Пусть говорит.

       - Во-первых хочу сразу принести свои извинения за то что пришлось вас тут запереть.

       - Дались нам твои извинения - пробормотал Лопата.

       - Но поверьте, на то у меня были серьезные основания. - Продолжал Чунг - И в знак своего извинения я хочу вам дать вот по такому контейнеру. Каждому. - Чунг снял висевший на плече контейнер для артефактов

       И сдвинув с него крышку. Показал содержимое находящимся в комнате.

       - Нифига себе - удивился Сом поднявшись с кровати и подошедший чтобы получше разглядеть содержимое контейнера.

       - И это еще не все - продолжил Чунг - я хотел бы вам предложить одно дело и если вы согласитесь вы получите еще по такому же контейнеру. Ну как. Надеюсь мы сейчас можем поговорить без того чтобы вы на нас набрасывались после того как я открою дверь.

       - Открывай - сказал Лопата.

       - Ваши веши, лежат здесь контейнеры я положу тут же. Чунг показал рукой на пол под стеклом. Мы вас ждем в соседней комнате. И прошу вас давайте без лишних эмоций. - Холодно произнес Чунг проведя карточкой по замку, после этого они с Немо вернулись в комнату и уселись за стол.

       - Немо ты убери пока автомат, чтобы не слишком их нервировать.

       Немо поставил автомат, за собой приставив его к стене, но так чтобы можно было быстро до него дотянуться.

       Первый в комнату зашел Лопата живо оглядев комнату, держа наготове автомат. За ним вошли остальные.

       - Что это за место? - спросил Шашлык оглядываясь.

       - Исследовательская лаборатория. - спокойно ответил Чунг не обращая внимания на автоматы которые были направлены в их сторону.

       - Научники значит - зло проговорил Лопата - Если я узнаю что вы мне какую гадость вкололи. Пришибу.

       - Присаживайтесь - спокойно проговорил Чунг. - У нас к сожалению не так много времени.

       - А это уж дай теперь нам решать много у нас времени или нет - усмехнулся Лопата продолжая направлять на Чунга и Немо автомат.

       - Прекрати Лопата - проговорил Шашлык усаживаясь за стол автомат он как и Немо прислонил к стене за собой. - Да сядь ты, послушаем что он скажет.

       - Да если хочет пусть стоит - меня это не не нервирует - проговорил Чунг.

       Лейс и Сом последовали примеру Шашлыка и сели за стол. Только автоматы положили перед собой.

       - А где Уголек? - спросил Шашлык оглядываясь

       - Ее здесь нет.

       Шашлык удивленно поднял брови.

       - С ней все в порядке Шашлык. - сказал Немо

       - Я так понимаю, к тебе вернулась память?

       - Можно и так сказать - уклонился от ответа Немо.

       - И кем же ты оказался когда вспомнил? - продолжал Шашлык

       - Ученым - спокойно ответил Немо

       - Понятно. И это значит твоя лаборатория?

       - Да.

       - А этот упырь кто? - встрял Лопата - Тоже ученый?

       - Да он тоже ученый - также спокойно ответил Немо видя как все еще внутренне бесится Лопата.

       Немо предполагал что Лопату сейчас бесит даже не то что его заперли, хотя возможно и это тоже. Скорее всего его больше бесило то что как все поменялось. Его, привыкшего всегда быть во главе, а тут его отмычка оказался не отмычкой, и все это время водил его просто за нос а теперь еще командует что ему делать.

       - И какое у тебя предложение Чунг? - спросил Шашлык

       - Вам нужно будет кое-что отнести вот суда - Чунг встал с места подошел к Шашлыку и ткнул на карту в ПДА. Не так уж и далеко, немного западней Припяти.

       - Нифига себе проронил Лейс увидев место на карте куда тукал Чунг. У тебя что с головой все нормально. Туда невозможно пройти. Туда не кто не ходит.

       - Ну, про сады вы тоже так говорили.

       - И были правы, и ли ты уже забыл в какую жопу мы там попали?

       - Туда тоже можно пройти, если знать где.

       - Слишком опасно - Шашлык откинулся на спинку стула. - и нужно будет вначале подготовится, если мы конечно согласимся с твоим предложением. Вернутся в бар подкупить все необходимое.

       - Об этом можете, не беспокоится. Всем что вам может понадобиться, я думаю мы сможем дать. А как туда пройти, то у вас будет маршрут, и тем более вам не нужно будет проходить в самую глубь территории, вас там встретят, вы передадите посылку и все дела. Я думаю, что это легкая работа. И плата более чем приличная. А маршрут среди аномалий я вам дам.

       - Я не собираюсь ни куда идти. - Сказал Лопата - Тем более тащить с собой что-то.

       - Ну это конечно твое дело но нам бы хотелось что бы вы пошли вчетвером. А о том как вы вернетесь.. об этом можете не беспокоится. Обратно, поверьте мне вы доберетесь быстрее чем туда - заулыбался Чунг.

       - Поверить тебе, ну да щас, все что ты говорил до этого было одно вранье. И как это интересно до меня сразу не дошло. Ведь были у меня подозрения, были. С самого начало все в тебе было подозрительно. И ведь все равно взял тебя с собой, и потом почему-то не пристрелил - возмущался Лопата.

       - Ну я уже извинился и по-моему ты получил неплохую компенсацию за это - Чунг мотнул головой на контейнер с артефактами который Лопата еще не убрал в рюкзак а повесил на плечо.

       Шашлык наклонился вперед прищурившись разглядывая Чунга:

       - Скажи Чунг, а почему ты хочешь чтобы мы пошли вчетвером. То, что мы должны отнесли такое тяжелое? И что это вообще?

       - Нет, это не очень тяжелое, это четыре небольших прибора.

       - Тогда зачем ты хочешь, что бы мы пошли именно вчетвером. Если Лопата не хочет идти, то мы с Лейсом вдвоем можем сходить, а его долю, ты просто нам отдашь.

       Лопата уничтожающе посмотрел на Шашлыка, тот только усмехнулся.

       - Ну я бы хотел что бы по ходу вы сделали еще кое что.

       - И что это?

       - Вы должны периодически включать свои ПДА и еще тот, что ты дал Немо. Мы хотим, что бы складывалось впечатление что Немо и Уголек идут с вами, с Лейсом.

       То есть ты хочешь, что бы мы увели за собой тех кто ищет Немо и Уголька? Я правильно понял?

       - Да - ответил Чунг смотря прямо в глаза Шашлыку.

       - А кто за ними идет - непонимающе уставился на Шашлыка Лопата.

       - На сколько я помню это были Наемники.

       - Кто?! ... Вот жучара - снова взвился Лопата на Чунга - а ведь знал, что ему нельзя верить и здесь хотел подставить.

       - Успокойся Лопата, хотел бы подставить не стал бы вам ни чего говорить.

       - Так если бы не спросили, наверное, и не сказал бы - кипел Лопата.

       - Сказал бы. Так как надо что бы эти приборы вы доставили до места. А наемники когда узнают что это не Уголек с Немо думаю не будут вас преследовать.

       - а ты не думаешь что они захотят задать нам пару вопросов, куда это делись Уголек и Немо.

       - Возможно, но думаю что это мало вероятно.

       - А я вот думаю, что эти засранцы обязательно захотят задать пару вопросов - сказал Лопата

       - Ну тогда не давайте им это сделать. Если сможете быстро добраться до места, то вам они будут не опасны. Они вряд ли пойдут за вами дальше. На сколько я знаю из их группы осталось человек пять, они вряд ли будут разделяться и пойдут за вами всей группы, по крайней мере, мы на это надеемся. Вам нужно будет хотя бы на время, чтобы они увязались за вами. А потом вы от них просто скроетесь.

       - Мы что испаримся. Или ты думаешь, мы невидимками сможем быть?

       - Думаю, что с этим мы сможем вам помочь

       - Пошлите нужно собираться.

       - Мы еще не решили, что согласны. - Сказал Лопата

       - Ну, мне почему-то кажется, что я смогу вас убедить.

       - Чунг протиснулся возле стоявшего у дверей Лопату и вышел. Лопата вышел сразу за ним, остальные поднялись из-за стола и тоже устремились за Чунгом.

       Чунг выйдя в холл, свернул в коридор, пройдя несколько закрытых дверей, остановился у одной, на секунду задержался возле замка и вошел внутрь. Лопата прошел за ним

       - Нифига себе - присвистнул Лопата на мгновение задержавшись на пороге комнаты.

       На зашедших за ним, комната произвела такое же впечатление. Она представляла собой, здоровую оружейную. По стенам с одной стороны висели вряд костюмы различной модификации, другую сторону занимали оружейные полки. По средине находилось более тяжелое вооружение лежавшее в ящиках. Здесь же были коробки с боеприпасами.

       - здесь вы сможете выбрать то что считаете вам может пригодится.

       - И броню тоже? - Спросил Лейс стоящий у стеллажей.

       - Каждый может выбрать один комплект. От брони до оружия. На всю броню здесь нанесен материал который обладает свойствами мимикрии - помогает стать менее заметен, сливаясь с окружающим пространством вы будите практически не видимы а также при определенных условиях даже в полу метрах. Также они незаметны в инфракрасном излучении, и от тепло-визоров. Так что вы практически станете невидимками.Ну как смог я вас убедить. - усмехнулся Чунг.

       - Не совсем, но уже близко к этому, можно сказать я уже начал раздумывать над твоим предложением - сказал Лопата, сам жадно поглощая все глазами, переходя от одной полки к другой.

       - Ну для тебя Лопата у меня есть особый сюрприз.

       - С чего бы это? Опять что-то задумал? Запомни со мной это не пройдет. - Ответил Лопата.

       - Ну это ты сам решишь.

       - Ну так что за сюрприз? - поинтересовался Лопата

       - Я бы хотел сказать тебе о нем наедине, если ты конечно ни против?

       - Интересно послушать, что ты там придумал в очередной раз, наш хитрый "друг".

       - Отлично пойдем. Вы пока тут выбирайте - обратился Чунг к остальным. - А мы с Лопатой сейчас вернемся. Немо ты иди тоже переоденься - подошел в плотную к нему Чунг - все есть в твоей комнате. Комната номер пять - он сунул ему карточку ключ - она дальше по коридору. Встретимся в столовой. Он вышел из комнаты, заговорщицки улыбаясь, отправился за Лопатой.

       - Немо посмотрел на копающихся в обмундировании сталкеров и пошел на поиски своей комнаты.

       Комната оказалось достаточно большой объединяя в себе: спальню, рабочее место с монитором на столе, в углу была душевая, отгороженная от комнаты только стеклянными перегородками, также посреди комнаты небольшое место для отдыха - представляющее собой небольшой диван с креслом и столиком. Окно в комнате заменял здоровый экран висевший на одной из стен.

       - Видать, я любил пожить в уюте - усмехнулся про себя Немо.

       В комнате стоял беспорядок было видно что собирались в спешке. Немо прошел через комнату к столу. Ящики стола были пусты, на самом столе только лежала стопка пустых папок и вырванные листы, какого то журнала. И больше ни чего. На стене над столом было видно следы от стикеров. Похоже здесь нельзя было поживится ни какой информацией. Немо тут же вспомнил о оставленном ему Доком ПДА. "- Надо найти время хотя бы взглянуть..."

       В стене Немо заметил встроенный шкаф. Отодвинув в сторону дверь, перед ним открылась ниша в которой висел комбинезон, один из тех что висели в оружейной и в слоте для оружия стоял винторез он вынул его из секции, тот знакомо лег в руку. Он явно отличался от того что у него сейчас был и внешне тоже были какие то изменения.

       - Надо будет уточнить у Чунга. - подумал он про себя.

       Приняв душ, вода как нестранно работала исправно. Он быстро переоделся отметив что руки двигались чисто автоматически закрывая застежки и молнии на комбинезоне. Подхватив винтовку он вышел из комнаты после душа и переодевшись он чувствовал себя просто другим человеком.

       Проходя мимо оружейной он заглянул в нее, кто уже был одет, кто-то только еще переодевался а кто разгружал свои рюкзаки что бы можно было забить его новыми цацками. Чунга в комнате не было.

       Тот сидел в кухне уплетая ложкой что-то из армейского пакета.

       Не боишься что после такого набега склад сильно опустеет.

       - Не-а - Улыбаясь прошамкал Чунг не отрываясь от процесса поглощения пищи - они же сталкеры и не будут нагружать себя под завязку что бы потом еле двигаться. Хотя по мне так пусть хоть все выгребут. Вообще-то это тебя должно больше заботить это же ваше с Зеленским барахлишко.

       - А что ты сказал Лопате он похоже тоже уже согласен раз сейчас переодевается со всеми.

       - А, ерунда. Я просто дал ему возможность сквитаться с Мухой-барменом. Дал информацию с помощью которой он может доказать что Муха следит за стакерами в зоне, подставляя в их ПДА или другие электронные устройства жучки которые скидывают всю информацию о маршруте сталкера, где тот был когда он возвращается из зоны. Сам понимаешь, что с ним сделают сталкеры если узнают об этом. Лопате даже никаких усилий прилагать не придется. И это Лопате сильно пришлось по душе. Ну а заодно и вы давно хотели от Мухи избавится так что убьем сразу двух зайцев. Лопата согласен идти и Муха будет уничтожен.

       - А нам чем Муха помешал?... - Немо не успел договорить как в помещение зашли переодетые Шашлык с остальными.

       - Переоделись? Ну и как себя чувствуете?

       - Зашибись - ответил за всех Лейс, усаживаясь за стол. - Скажи, а что это за модификации внесены в это оружие - Лопата вынул из за спины винторез практически такой же как был теперь у Немо.

       - Точно не скажу, я в этом мало разбираюсь. Скажу только одно, внесенные в него изменения также и при помощи встроенных артефактов, оно сейчас, даже используя обычный патрон, бьет дальше и дырявят сильнее. И практически не подвержено разрушению. Так что можно сказать, что это мечта любого сталкера. Правда есть один большой недостаток.

       - Это какой - спросил Лейс, разглядывая свое оружие.

       Как я сказал это мечта любого сталкера. Поэтому скорей всего им за хотят завладеть надеюсь вы сами можете прикинуть сколько эта пукалка может стоить - Улыбаясь, сказал Чунг. Продолжая выковыривать ложкой остатки еды. Поэтому обладание им может быть не очень безопасно. Простой совет лучше вам не трепаться о чудных способностях вашего снаряжения. А внешне это не заметно. Как видите, не костюмы, не оружие практически не как не отличается от базовых моделей. Но теперь это уже ваша головная боль, как хотите, так и поступайте.

       - Ну что будем выдвигаться. - Чунг отодвинул в сторону еду и поднялся из за стола.

       - Постой Чунг, а как мы получим остальные артефакты, когда выполним задание? - спросил Шашлык.

       - Очень просто после того как мы получим сообщение что вы доставили груз я тебе скину где находится хабар и вы спокойно сможете его забрать.

       - Да а какая у нас уверенность что ты нас не кинешь -встрял Лопата.

       - А зачем мне вас обманывать посуди сам на вас сейчас обмундирования больше чем эти артефакты вместе стоят. Так скажи будем ли мы из за этих артефактов вас обманывать. Так что сделаете дело получите артефакты а аванс вам по-моему заплатили с лихвой - сказал Чунг. Или, нет?

       - Хорошо - думаю это справедливо. Проговорил Шашлык - где товар, который нужно передать.

       - перед вами на столе. Он указал на лежащий посреди стола небольшой мешок.

       Лейс приподнял, взвесив в руке.

       - Да действительно, не тяжелый, килограмм пять, наверное.

       - Ну что пошли, а то время не ждет. - Сказал Чунг, поторапливая остальных. Он вышел из комнаты и пошел вперед, вы выйдите здесь, он на ходу ткнул в карту на ПДА, примерно в пятистах метрах от того места, где мы спускались суда.

       - мы что настолько далеко прошли по туннелям - удивился Лейс.

       - Нет - ответил Чунг - сейчас все поймете. Хочу сказать только одно, там где вы сейчас выйдите есть только выход вы больше не попадете в это место и одна просьба не старайтесь суда пробраться. Вход, через, который мы суда попали, будет закрыт. Поэтому просто забудьте о существовании этого места. - Чунг обвел всех взглядом, все молчали.

       - Вы тоже снами выходите? - Прервал молчание Шашлык.

       - Нет, мы выйдем в другом месте.

       - И где - спросил Лопата

       - Я же говорю, в другом - ответил Чунг

       Они подошли к комнате, где выходили Док и уголек.

       - Это же пузыри. - удивился заглянув внутрь Лейс - нифига себе. Я их вообще еще не разу не видел.

       - А от куда тогда знаешь что пузыри? - усмехнулся подошедший Лопата.

       - Да рассказывали, ну и в энциклопедии читал тоже. - Лейс восхищенно разглядывал комнату. - Ниче вы перцы крутые. Свои пузыри имеете.

       - вам в крайний с права. - Сказал Чунг.

       - Ну что счастливо - сказал Немо к стоящему у пузыря Шашлыку и спасибо тебе за все. Возможно, еще и встретимся.

       - Все может быть - сказал Шашлык и первым шагнул в пузырь, приготовив автомат. Остальные сразу нырнули за ним, Лейс махнул на прощание Немо, уже исчезая в пузыре.

       - Ну что всех проводили, пора и нам собираться. - подошел Чунг к Немо

    ***

       Выйдя из Пузыря, Шашлык со всеми оказался на небольшом пяточке удачно прикрытым густо растущими кустами. Шашлык сверился с картой. Теперь им нужно было двигаться на северо-запад. Место находилось сбоку от Припяти.

       "-практически в обратный путь - подумал про себя Шашлык"

       - Ну что выдвигаемся - он осмотрел свое маленькое войско. Самым довольным из них был Лейс. Он все еще не мог на глядеться на свой новое комбинезон, периодически его поглаживая и щупая. Винтовку он вообще держал как младенца, разве что не убаюкивал. Шашлык улыбнулся - "мне бы его оптимизм"

       Сом был равнодушно спокоен, будто ему было вообще до всего по барабану. Лопата на удивление молчал, что на него было совсем не похоже. И только выжидающе смотрел на Шашлыка. Шашлык отвернулся уставясь на карту в ПДА. На душе у Шашлыка было как-то не спокойно. Бил небольшой мандраж и сквозило дурное предчувствие. Он сплюнул через плечо и попытался сосредоточиться. Такое у него бывало, когда только входишь в зону. Но потом все становилось на место. "Надеюсь и на этот раз все обойдется - подумал Шашлык". Он снова сплюнул через плечо и подошел к кустам, медленно их раздвинул, прислушался и вышел, остальные двинулись за ним.

       Первый небольшой привал они сделали часа через три. Зона была неожиданно пуста, даже аномалии попадались редко. Они разместились на небольшой полянке у поваленного дерева.

       - Наверное это после недавнего выброса - предположил Сом. И все уже были готовы с ним согласиться. Как из-за поваленных деревьев, перед которыми они сели передохнуть появилась сначала голова, а потом и вся тушка зомби. Сразу за ним лез другой. Всех сразу подняло на ноги. Собирать вещи не пришлось так как ни кто ничего с себя не снимал, они остановились сделать буквально минутный перекур. Лейс вскинул автомат остальные встали, кругом осматриваясь вокруг. Зомби оказалось трое, выйдя из за дерева они застыли и будто разглядывали сталкеров.

       - Интересно, и какого их суда занесло? - первый раз за время пути открыл рот Лопата.

       Ему не кто не ответил. Зомби потоптались и свернули в сторону, обходя сталкеров стороной.

       Лейс уже готовый было открыть огонь замер опешивши.

       - И что это значит? - чуть ли не прошептал он, чтобы не спугнуть уже почти прошедших зомби.

       - Что значит...То и значит. Видимо мы в их планы не входим, не понравились мы им. - Пожал плечами Лопата.

       - Да, и какие это интересно у них могут быть планы. Кроме тех что бы пожрать? - удивлялся Лейс.

       - А ты возьми, догони, и спроси у них. Если тебе так это интересно - съязвил Лопата - меня вот другое интересует с чего это зомби в лес понесло, населенных пунктов вроде как поблизости нету.

       - По грибы пошли - так же ответил ему Лейс - ты разве лукошек у них не заметил?

       - Че? какие еще лукошки? - попер на Лейса Лопата.

       - Э! а ну хватит! - Осадил их Шашлык.

       Шашлык чувствовал что внутри нарастает какое-то напряжение которое не как не дает успокоиться и стала подступать необоснованная паника от которой хотело мчаться без оглядки. Шашлык закрутил головой, заметив что остальные делают тоже самое.

       - Уходим от суда - скомандовал Шашлык и резво двинулся, вперед уходя подальше от этого места. Еле сдерживая себя чтобы не перейти набег, и не ломануться вперед не разбирая дороги. Отойдя метров на тридцать, внутренне напряжение спало не оставив и следа от накатившей до этого чувства паники. Но ощущение что за ними кто-то следит, у Шашлыка все равно осталось. Шашлык присел и замер. В памяти от куда-то всплыли слова. "Если у вас паранойя это еще не значит что за вами не кто не наблюдает."

       - Что это было? - крутя головой по сторонам спросил Лейс.

       - Тише - остановил его Шашлык, прислушиваясь к окружающему, а заодно и к себе. Пытаясь разобрать, что подсказывают ему его шестое чувство. Вокруг было слышно только, как ветер треплет траву и где-то протяжно выли псы, но они были далеко. Внутреннее чувство подсказывало, даже кричало, что бы тот как можно быстрее бежал от этого места, а лучше вообще из самой зоны. Шашлык не стал больше ждать и пошел вперед. Впереди находился луг с мелкой порослью с кое где торчащими кустами и невысоким деревцем, при этом луг был прекрасно просматриваемым со всех сторон. Шашлык низко нагибаясь стал проворно пробираться вперед чтоб как можно быстрее покинуть этот участок зоны.

       Контроллер, наблюдавший за уходящими сталкерами с облегчением вздохнул. Сегодня у него не было ни какого желания ни с кем общаться. Тем более с этими не всегда адекватными сталкерами. Которые как что сразу за автомат. Он не любил сталкеров, хотя некоторые из них были ему интересны. Контроллер сидел, спрятавшись за кустами разглядывая уходящих людей и думая о чем-то, своем. Главное что они ушли с его места. Раньше они ни когда не заходили суда. Странно, сегодня это было в первый раз. Обычно для того, что бы понаблюдать за людьми ему приходилось далеко отходить от своего любимого места. А теперь... Ему даже пришлось сначала послать своих друзей что бы они их спугнули хоть это и было рискованно, они же могли с перепугу открыть по ним огонь. А за новыми ему не хотелось не куда идти. Он вообще не куда не хотел идти. Да и не любил. Ему почему-то нравилось именно это место. Почему он не знал, просто нравилось и все. А за новыми зомби пришлось бы точно куда ни будь идти...Сталкеры были правы, зомби здесь не ходят... обычно не ходят... Он проследил как сталкеры пересекли пустое пространство и скрылись за деревьями. Он встал из за деревьев где прятался и вернулся на свое любимое место, сев под дерево, откинулся на него спиной.

    ***

       Следующий привал Шашлык решил сделать через несколько часов уже под вечер. После того как им пришлось достаточно быстро убегать от стаи слепых псов. Их было слишком много. Вначале собаки держались чуть в стороне, преследуя людей, не решаясь нападать, или чего-то выжидая. Сталкеры, не открывая огонь попытались как можно быстрей уйти от них, что бы не привлекать стрельбой внимания. Они хотели просто скрыться, но слепые псы окружили их с двух сторон и в конце концов стали наседать. После нескольких выстрелов из автоматов надеясь что псы отстанут, Сом сделал пару выстрелов из подствольника, так как собаки даже и не подумали отставать, а только увеличивали темп, стремительно сокращая дистанцию. От взрыва часть псов разбросала, но остатки все равно продолжили преследование, все больше сокращая дистанцию. Теперь уже было не до конспирации, главное спастись самим.

       Шашлык двигался первым, когда с боку заметил торчащие из земли остатки от стен сгоревшего дома, стоящего когда-то на окраине деревеньки. Теперь из всей деревни остались только эти обгоревшие развалены. Остальные же дома, представляли из себя поросшее травой пепелище. Заметив развалены, Шашлык свернул к ним. Пусть они и небыли такими высокими, но это были стены, за которыми можно было укрыться. Бой длился не долго. Псы, потеряв больше половины, решили все таки ретироваться, поняв, что сталкеров им сегодня явно было не достать.

       Развалены, от былого жилища располагались чуть на пригорке, и поэтому с них было отлично видно все подходы, ведущие к ним. Здесь Шашлык и решил остановиться, нужно было немного передохнуть, а заодно и подкрепиться

       За целый день это был их первый нормальный привал, когда можно было с себя снять рюкзаки.

       - Все привал - объявил Шашлык. все еще тяжело дыша, он присел за остатками стены, что бы она могла скрыть его, но он при этом было удобно наблюдать за открытым пространством. Остальные также с облегчением расселись за стенами, переводя дух.

       Лопата устроился возле Шашлыка. выглянув на улицу прислушиваясь к скулежу и рыку удаляющихся собак.

       - Вроде ушли - вздохнул Лопата усаживаясь поудобней. - Что теперь?

       - Сейчас перекурим, пожуем, и дальше двинем... - выдохнул Шашлык. - Лейс! Давай что-нибудь поесть сооруди.

       Лейс посмотрел на Шашлыка уставшим взглядом. Но ничего не говоря поднялся, и полез в рюкзак.

       - Слушай Лопата - оторвал взгляд Шашлык от копошащегося в рюкзаке Лейса - я тебя вот что хотел спросить. А что тебе Чунг дал? Ну для Мухи?... И чем это тебе Муха так насалил?

       От упоминания о Мухе, у Лопаты от злости буквально свело пальцы, впившиеся в автомат. Разве мог знать Шашлык то, что знал Лопата. И разве мог он хотя бы предполагать, что именно из-за Мухи, он так поступил год назад, когда забрал все, из их общего схрона, и практически превратился в изгоя, бандита, сколотив свою шайку... Хотя и шайку и сколачивать не пришлось, встретил молодых пацанов, первоходок, которые в зоне только у кордона и ходили. И услыхав их разговоры, как они хотят на хлеб насущный зарабатывать проста взял их под свое крыло. Хотя если прикинуть, услышал бы тогда их разговор кто ни будь из вольных сталкеров просто пристрелили бы этих пацанов на месте и делов то...

       Первое знакомство Лопаты с Мухой было еще до зоны. Лопата прекрасно помнил тот день когда он первый раз повстречался с Мухой, это было где-то там, в какой-то другой его Лопаты жизни. И Муху тогда звали не Муха а Муховицкий Александр Петрович и Лопату звали, не Лопатой.

       Был тогда Александр Петрович Муховицкий молодым следаком и занимался тогда он тем что зарабатывал себе звездочек на погоны со своими дружками. Стряпал дела, прикрывал дела, кого надо крышевал. То есть делал то, что не как не шло с его прямыми обязанностями, но зато при хороших связях дает быстрый подъем наверх, а побочный заработок приличную прибавку к окладу. И вот получилось однажды так что приспичило или самому Муховицкому с его приятелями или скорее всего кто-то заказал наехать на тогдашнего Шефа Лопаты, у которого он был вроде как и за водителя да и за охранника тоже. Фигурой да и ростом Лопата был не обделен и в свое время достаточно не плохо занимался спортом, был даже КМС по боксу, правда, было это когда еще пацаном ходил. Но потом бокс не бросил частенько устраивая со старыми друзьями турниры в которых не раз бывал победителем. Друзья даже предлагали ему пойти на этом деньги зарабатывать - на боях. Так как сами это делали, являясь профессионалами. Но Лопата только отшучивался, говоря, что уже слишком стар для этого.

       Поэтому когда он служил у Шефа шафером то получается, совмещал две должности. Другой охраны у шефа не было. О чем не однократно интересовался Лопата. - Почему? На что Шеф отшучивался - что от хулиганов ты меня Петруха отобьешь, а вот если сильно наедут, то думаю что даже с десяток как ты не помогут. И придется все решать самому, головой, что и Лопате постоянно говорил делать, "Не руками Петруха решай проблемы, а головой." Хотя однажды согласившись с Лопатой, что без кулаков бывает иногда ни как. Это было в одних из горячо, аж до хрипоты проходимых между ними спорах. Которые обычно сам же Шеф и затевал, когда выдавались особо длительные поездки между городами. Споры их тогда затрагивали совершенно на разные темы. Обычно Шеф спрашивал, что Лопата думает насчет происходившей сейчас событий в мире иле же у нас в стране и когда Лопата отвечал, занимал совершенно противоположное от его Лопаты мнение и горячо его доказывая, выслушивая одновременно все доводы Лопаты по этому вопросу. Причем он отстаивал противоположное мнение даже тогда когда думал также как и Лопата. Однажды Лопата спросив его зачем ему это нужно. Он ответил "я просто хочу посмотреть доводы по заданному мной вопросу с разных сторон. Поэтому если ты занимаешь одну сторону то я выбираю другую. И в нашем с тобой споре становиться ясно чего пытается добиться каждая сторона"

       Лопате нравилось работать у шефа, ему нравилось водить автомобиль.

       Тогда-то и появился Муха со своим наездом на шефа. Поступили они тогда достаточно странно, толи у их информации не хватало на шефа толи еще что. Но почему решили действовать через Лопату так и остается загадкой, ведь Лопата был всего лишь его шафером не больше.

       Но они решили завербовать Лопату чтобы он смог следить за своим шефом, при этом избрали для этого достаточно странный путь. В один из выходных, когда Лопата зашел в один из торговых центров на выходе из очередного отдела, зазвенело. Тут же подлетела охрана, откуда не возьмись взялась милиция, был оформлен протокол об изъятии и Лопату спокойненько препроводили в КПЗ.

       Где тут же появился Муха - наглый хмырь с противной рожей и лысой башкой, явно злоупотребляющий анаболиками, так как его здоровые мышцы выпирали даже через пиджак. Но даже они не могли сравниться с его еще большими амбициями. На шее у него виднелась здоровая золотая цепь. Немо не сомневался что под рубашкой у него было пара наколок и вряд ли они были "я служу в Милиции" на руках у него были золотые часы которые он постоянно поправлял так что бы это было заметно. Лопата даже не понял сначала, что это сотрудник местного заведения, больше всего он походил на человека совершенно противоположной профессии. Зашедший с ним товарищ не сильно отличался от Мухи.

       Зайдя в комнату они стали оба переживать попавшему Лопате в такое положение. Что, мол, негоже такому парню чалится на нарах. Но все можно исправить и они готовы ему в этом помочь.

       Сначала Лопата не как не мог понять, что им надо. Когда до Лопаты дошло что они от него хотят, то он рассмеялся им в лицо, послав обоих куда подальше. Не преминув сказать, как они на тренировках применяют таких качьков как они. Так как кроме боксерского мешка они вряд ли на что годились. С забитыми мышцами им наверное и затылок тяжело почесать.

       После таких слов Лопата получил люлей от этих доброжелательных парней. После того как пообещал им заплатить тем же когда будет без наручников. Получил еще. После люлей пошли угрозы, что дело его труба и если он не согласиться, то поедет пусть не надолго но в не столь отдаленные места а там уж они постараются что бы срок его пребывания за решеткой, был увеличен. Когда, через несколько часов ребятам надоело. Что надоело им первым, Лопата так для себя и не выяснил: лупить его, уговаривать, или стращать. Они послали Лопату в камеру. Где затрещины продолжились, но только уже от других сотрудников, которые дежурили в этот вечер. Ребята били аккуратно, чтобы оставлять меньше следов, но зуботычины были болезненными. Наручники так с него и не сняли.

       Разойтись ребята правда не успели. Как Лопату выпустили. В этом помог Шеф. Не понятно как узнавший об этом и на довив на свои рычаги. Узнав что Лопата арестован Шеф даже не на секунды не сомневался что с магазином это чистая подстава. Когда же Шеф узнал истинную причину, что хотели менты от Лопаты. Он усмехнулся и сказал, что те, кто так Лопату отходил, скорей всего скоро будут выглядеть гораздо хуже, чем сейчас Лопата. Похоже, ребята просчитались или просто жаба их задавила. Не могли те люди, которые хотели наехать на Шефа так топорно действовать. Скорее они выделили этим ментам приличную сумму денег, что бы те подкупили кого-нибудь из окружения Шефа, а те деньги прибрали себе и решили уладить все по другому. Но теперь, как говорил Шеф - им должно сильно не поздоровиться. И за деньги а самое главное, что я уже предупрежден, что на меня кто-то ведет охоту, а уж кто, это я сам узнаю - Сказал Шеф. - Хуже всего если весь этот инцидент служит только для того чтобы отвлечь мое внимание от чего-то другого, более серьезного. Что бы я так сказать пошел искать по ложному следу. Что скорей всего так и есть - задумавшись произнес шеф.

       На следующий день история получила свое продолжение, когда в баре, где отдыхал Лопата, появились Муха и его напарник. Похоже, им действительно досталось, потому-то они были явно на взводе. Буквально вытащив Лопату из за стола, они решили отдубасить его, как проделывали это в отделении. Но на этот раз этому не суждено было случиться, так как теперь руки у Лопаты не были связаны. Все закончилось достаточно быстро и не очень хорошо для Мухи сотоварищем. Особенно после того как получив два увесистых удара по физиономии товарищ Мухи не обдуманно достал пистолет и успел сделать даже несколько выстрелов, теперь же он лежал с переломанной рукой, сломанной челюстью и переломанными ребрами. Муха смекнув что дело плохо хотел было улизнуть но также огреб по полной. Потеряв пару зубов, и получив перелом носа. Возможно, если бы Лопата на тот момент не был сильно навеселе он смог бы себя остановить, но случилось то что случилось. За что потом Лопате пришлось пожалеть. Покинув заведение, Лопата даже не успел дойти до квартиры, как его взяли в подъезде. В этот раз менты не стали рисковать, и на задержание Лопаты был спецназ. Но Лопата даже и не думал сопротивляться.

       На следующий день Лопату полу живого после разговора с защитниками правопорядка из КПЗ забрали люди шефа и отвезли к кому-то на дачу. Шеф приехал к нему только через несколько дней и только для того чтобы попрощаться. Он сделал для Лопаты документы на чужое имя и дал денег.

       - Будет Лучше если ты вообще исчезнешь из страны Петруха - посоветовал Шеф.- слава богу мы вообще тебя успели от туда вытащить. Этот мент, который открыл стрельбу, оказывается, ранил там, в кафе человека, тот угодил в больницу, через день у него пошли какие-то осложнения. В общем, он умер. Ну и менты, конечно же, сделали так что это ты завладев оружием ранил его. И сейчас тебя разыскивают за убийство. Я конечно попытаюсь еще все исправить, но это не сделать так быстро. Да похоже и у меня над головой тучи начинают сгущаться. Поэтому будет лучше, если ты Петруха уедешь. Ну а там уж разберемся.

       Он не стал уезжать куда-то далеко - за границу, а прознав про зону от одного знакомого подался суда. Слава богу, деньги на первое время и на обмундирование были.

       Возможно, Шеф бы и разобрался, с этим делом... Скорей всего так бы оно и было. Но только через год Лопата узнал что его убили. Как, и при каких обстоятельствах, Лопата не знал.

       Так он и оказался в зоне. Здесь он встретился с Шашлыком который приехал к Лопате через несколько месяцев после того как он весточкой передал где он. Они знали друг друга давно, можно сказать целую вечность, и все у них шло здесь просто отлично. Как буквально год назад придя в бар за кордоном он неожиданно повстречал там Муху. Лопата уже давно постарался забыть эту историю, а тут такой сюрприз.

       В тот день они принесли неплохой хабар и Шашлык и Лопата были в приподнятом настроении когда вошли в деревню но по ходу продвижения к бару настроение их быстро ухудшалось по мере того как они встречали по пути знакомых сталкеров. Хозяин в баре оказывается поменялся. Мало того что это было неожиданно, но это еще могло сильно повлиять на выполнения их сделки о которой они договаривались со Струбциной старым хозяином бара. Оказывается вчера Струбцина устроил для всех сталкеров попойку, сказал что все ему надоело и их рожи тоже и он уезжает, а бар оставляет своему племяннику. Сталкеры могут не волноваться все старые договоренности остаются в силе и он пробудет здесь еще месяц что бы все завершить. Но совсеми новыми вопросами обращаться к его приемнику. Все были просто в шоке от такого заявления. Хоть Струбцина и грозился периодически мол надоели мне ваши рожи вот все брошу и уеду. Но ни кто не воспринимал это всерьез он так говорил вот уже несколько лет особенно когда принимал на грудь. Поэтому сейчас заявление Струбцины привело всех в шок. Также все сталкеры отметили что не очень то Струбцина был в приподнятом настроении что уезжает и покидает бар.

       Лопата вошел в бар сразу за Шашлыком. В баре ни чего не возможно было разглядеть из-за плотной стены сизава дыма от накуренных сигарет, с которым не успевала справляться вентиляция. Народу в баре набилось под завязку, хотя на дворе был еще день в самом разгаре. Скорей всего всем натерпелось взглянуть на нового хозяина и с кем им придется теперь иметь дело и стоит ли им вообще иметь с ним дело. Уже на подходе к бару Шашлык с Лопатой заметили перемены, охрана сменилась, рожи были не знакомые. Внизу за стойкой и в проходе в подсобки бара тоже торчали не знакомые рожи. Единственное что осталась в баре от прежнего персонала это официантки - Нинка и Зинка. Как и всегда они крутились между столиков разнося различную снедь да выпивку, периодически беззлобно огрызаясь на брошенные им в след засаленные шутки.

       Шашлык с Лопатой пробились через толпу к столику где заметили разместившихся знакомых сталкеров. Сдвинув и так довольно плотно сидевших молодцов Шашлык бросил Нинке чтоб она принесла им с Лопатой как обычно и пару беленькой и сразу поинтересовался здесь ли Струбцина.

       Струбцина оказался на месте был где-то у себя в подсобках. Это вселяло надежду что может сегодня им удастся закончить сделку о которой у них была с ним договоренность. Шашлык попросил Нинку передать Струбцине что они здесь и хотели бы его увидеть. На что та ответила что его сегодня все хотят увидеть. Это несколько Шашлыка не удивило.

       Через часа полтора подскочившая в очередной раз к ним Нинка передала чтоб кто ни будь из них подошел в подсобку Струбцина их ждет. Лопата сидел ближе всех он и пошел.

       Со Струбциной они закончили на удивление быстро он просто отдал деньги за принесенные бирюльки и даже не торговался за то что они принесли сверх заказанного.

       На Струбцину это было не похоже, но Лопата не стал предавать этому значения, так как он то остался при этом только в выигрыше. В конце сделки Струбцина сказал что его племянник хотел бы с ним познакомится есть у него к нему предложение. Лопата был не против заодно и к новому хозяину лучше присмотрится. Струбцина быстро ретировался, пряча от него глаза. Лопата удивился, с чего бы это но все понял когда на пороге появился так называемый племянник Струбцины.

       Вначале Лопата хотел сразу его ушатать как только тот вошел на порог. Но Лопата был без оружия а вошедшие с Мухой парни стразу наставили на него автоматы.

       Муха изменился теперь это не был перекаченный до безобразия качек с повадками мелкого уголовника. Хотя было видно что он все еще поддерживает себя в форме. Теперь перед Лопатой был уже не тот недоумок мент которого он видел так давно, и где-то в другой жизни. Теперь перед ним был совершенно другой человек. Но вот ухмылка у него осталась та же наглая и самодовольная.

       А после разговора Лопата понял, что Муха остался внутри тем же гнилым ментом, только теперь работает на другую контору.

       - Значит узнал - улыбался Муха разглядывая Лопату - а ты знаешь я тебя тоже сразу узнал. Удивился конечно, но узнал сразу, как только ты зашел в бар. Вначале я и глазам своим не поверил, приглядывался все пока ты там со своими дружками сталкерами лясы точил, но рожа твоя у меня как фотография в памяти отпечаталась.

       - А я думал это мой кулак у тебя в памяти отпечатался - усмехнулся Лопата. - Мозги отшибло, а вот это отпечатало - и он показал Мухе свой кулак. - Тебя че суда принесло недоумок? Или ты действительно племянник Струбцины? Да не повезло же ему с родственничком.

       - А ты у нас получается в сталкеры подался? - не как не отреагировал на слова Лопаты Муха и сел за стол, где до него сидел Струбцина. Парни с автоматами стояли на расстоянии от Лопаты, держа его на мушке.

       - А ты знаешь, что это не законно в зону ходить? Продолжал Лопата - Мало того что ты по все стране в розыске за убийство человека в кафе да еще и своего шефа. - Муха заулыбался, разглядывая как на лице Лопаты проступает удивление и непонимания.

       - А чему ты удивляешься по оперативным данным ты первый подозреваемый - Муха заржал - уж поверь мне, я расстарался, что бы ты был и единственным.

       Лопата сидел оглушенным, получается, что к убийству Шефа, Муха имел непосредственное отношение, но мало того, как-то умудрился подставить его, Лопату. Хотя Лопаты там и близко не было. Но как?!

       Лопата стал медленно подниматься, в глазах у него налились яростью, все, что он хотел сейчас сделать - это прибить Муху, раздавить как насекомое, и сделать это прямо сейчас.

       - Э... ахолони парень - остановил его один из громил Мухи положа ему на плече руку, второй вскинул автомат. Лопата уже подумывал устроить тут заварушку и будь что будет. Неужели Муха думает что его Лопату остановят эти два амбала пусть даже и с оружием. Его Лопату! Который уже столько времени топтал зону. Но как раз это то его и остановило. Возможно еще несколько лет назад он именно так бы и поступил. Но проведенное время в зоне и слова когда-то сказанные ему Шефом: решать свои проблемы головой а не кулаками. Его остановили.

       И Лопата подавив в себе бушевавшую ярость сел обратно на стул. С Мухой он позже разберется.

       В тот день они спокойно покинули бар Лопате не давало спокойствия мысль почему Муха его так спокойно отпустил. Шашлыку он решил пока ни чего не рассказывать сказав только одно что новый хозяин бара ему не нравиться и придется искать другого скупщика. Шашлык тогда не как не отреагировал так как был прилично на веселее. Пока Лопата разговаривал с Мухой он успел прилично принять на грудь. У Лопаты тогда напиться так и не получилось хоть и очень хотелось.

       До дому который они снимали тут же в деревни дойти они не успели как их загреб патруль. В деревне конечно случались периодически облавы но о них все были всегда предупреждены. И проводились они только для отчетности. А тут на тебе. Теперь Лопате было понятно почему их спокойно отпустил Муха. Не хотел поднимать шум в баре чтобы не настраивать с первого дня против себя сталкеров.

       До того как появился Муха Лопату с Шашлыком держали в разных камерах ни есть не пить не давали. Так же как и каких бы то объяснений. Все деньги которые у них были при себе в тот день полученные за хабар менты конечно же изъяли. А документ об изъятии составить забыли. Но больше ни каких действий против них не предпринимали.

       Муха появился только дня через два, посреди ночи.

       Лопату усадили на стул и связали руки сзади, в рот воткнули кляп и заклеили скотчем.

       - У меня нету времени с тобой перепираться и выслушивать тот понос который обычно из тебя льется. Пояснил он почему Лопата в таком состоянии.

       - Теперь ты и твой друг будите работать на меня и выполнять то что я скажу если хотите жить и не думай что зона вас спасет я вас и там достану. Теперь весь хабар будешь мне относить, а вот как я за него буду тебе платить, это уже я буду решать, если вообще захочу тебе плотить, может просто на оклад посажу. - Рассмеялся Лопата, но тут же остановился.

       - Так что подумай, хотя что тут думать не знаю. Отказываетесь, будите тут сидеть до посинения пока не сгниете. Или выведу сейчас за забор и пристрелю как собаку. А тушки ваши выкину в зону и концов будет не сыскать. Все это я сказал тебе для размышления, - он размахнулся и со всего размаху ударил Лопату в челюсть - а это для меня, для удовольствия.

       Он вышел, сказав, что на размышление Лопате дается пятнадцать минут.

       Появившись снова Муха отодрал скотч предупредив что бы тот говорил только по существу. За лишние слова будет получать по морде.

       - Шашлык не согласиться и он здесь не причем - сказал Лопата

       - Ну, это его конечно дело, но я подумал, разве он не захочет помочь своему другу.

       - Шашлык вольный сталкер и вместе мы с ним ходим когда бывает выгодно - попытался отмазать Лопата Шашлыка.

       - Ты знаешь мне в принципе это по барабану. Мне вообще нет дело до Шашлыка, как ты понимаешь. Нет так нет, пристрелю его и делов то. Как ты понимаешь меня интересуешь ты.

       - Я согласен, если ты отпустишь Шашлыка. Он тут не причем.

       - Ну это уже мне решать причем или нет - задумался Муха. - Но здесь могу пойти тебе навстречу. Хочешь что бы отпустил Шашлыка? Хорошо - тогда заплатишь мне за него вот такую сумму - и он достав блокнот быстро написав на листе повернул чтобы Лопате было видно.

       Лопата выругался про себя, это были практически все их деньги которые они заработали пока ходили вместе. Шашлык был все в предвкушении когда они смогут купить себе яхту и свалить из этой зоны. Мечты! Хотя это была мечта Шашлыка, Лопате в зоне нравилось.

       - Деньги у вас эти должны быть, по крайней мере со слов Струбцины - Муха заулыбался зная что творится в душе у Лопаты.

       - Струбцина говорил, что вы люди прижимистые, на ветер денег не бросаете. Бухаете в меру. Так что думаю такая сумма у вас есть ну а если чуть не хватает может потратили уже куда ну что же насобираешь я подожду. И Шашлык тоже подождет. Здесь! пока ты не принесешь всю эту сумму...

       Лопата выгреб из их тайника все что в нем было. После того как у него произошел разговор с Мухой у него уже созрел план как ему поступить. Главное отгородить от всего этого Шашлыка он был здесь не причем. Это его, и только его разборки с Мухой. Поэтому, как только Шашлыка отпустят и он не найдет Лопату, но будет знать что тот на свободе а об этом ему обязательно скажут. Уж Лопата постарается, примелькаться. А обнаружив пустой тайник подумает все на него.

       На связь с ним, Лопата не идет, тайник пуст. Вывод один - Лопата скурвился. А зная характер Шашлыка тот взбесится и от того не будет даже встречи искать с Лопатой а может просто захочет прибить что на него Шашлыка было бы совсем не похоже но главное было добиться одного что бы Шашлыка не видели в обществе Лопаты. И знали, что Шашлык на него в гневе и теперь работает один. Так все и вышло. Не прошло и трех месяцев с тех событий а Лопата точно знал что Муха уверен в том что Шашлык не общается с Лопатой и вроде хочет даже с ним поквитаться. Это подтверждали и начавшиеся подначки со стороны Мухи который говорил:

       - Ну что теперь дружок то твой тебя разыскивает, говорят все еще очень зол на тебя - смеялся Муха. - Говорит голову тебе оторвет если увидит... Я вот думаю может ему подсказать где тебя искать а Лопата?

       Лопата не обращал внимания понимая главное, теперь у него развязаны руки. Шашлык уже давно не появлялся за периметром предпочитая находиться постоянно в зоне. И тем более не появлялся в баре у Мухи наслушавшись историй о том как переменился при новом хозяине бар. Теперь в нем не так много было народу как раньше. Больше всего новички первоходки да туристы. Ветераны старались там больше не появляться.

       В одних из дней Лопата решил, что наступил подходящий момент. И с этим нужно заканчивать. Он подсунул Мухе в кабинет бомбу с таймером. Но видимо что-то пошло не так и бомба шарахнула в то время когда Мухи там не было. Скорей всего Муха догадался кто ему подсунул такой подарок но видимо не был в этом уверен. После этого и появились у Лопаты его соглядатаи - Покрышка и Гонг. Видимо специально их послал, чтобы он приглядывали за Лопатой.

       С Шашлыком Лопата так и не встречался. Решив, что сначала закончит с Мухой, а уж потом можно будет объяснить все Шашлыку. Но пока у Лопаты ни чего не выходило он еще пару раз совершал на Муху нападение так чтобы об этом не могли догадаться ни Муха ни его соглядатаи. Одно из них чуть не стоило Лопате жизни. Но Муха умудрялся выходить из них живой. И вот вроде сейчас у него появился снова шанс покончить с Мухой при этом все будет сделано чужими руками Лопата только хотел посмотреть насладиться своей местью.

       - Э, ты чего застыл?

       Лопата вздрогнул, от толчка Шашлыка, вырвавшись из клубка воспоминаний.

       - Поешь, да нам надо двигать - Шашлык держал пред ним армейский саморазогревающийся пакет. Лопата огляделся. Лейс сидевший напротив, прислонившись к бревнам с жадностью поглощал еду из точно такого же пакета. Сом явно уже поел, и теперь сидел протирал оружие. Больше по привычке чем это действительно требовалось. Лопата забрал еду, она была еще горячей.

    * * *

       Чунг с Немо вынырнув из пузыря, оказались гораздо севернее того место, где они спустились в лабораторию. Вокруг росли невысокие деревья, располагавшиеся на опушке редкого леса. В небе облака плотно прилегали к друг другу с низу не было видно ни кусочка неба просвечивающий сквозь них.. Вокруг все словно выкрасили в серое. Чунг и Немо переодетые в новые костюмы сливались с окружением и уже в паре метров были не заметны. На часах показывало четыре тридцать утра. В бункере когда был выброс они провели почти целый день и практически целую ночь.

       Теперь им предстоял не легкий путь, при этом нужно было стараться не кому не попасться на глаза.

       Они поспешили углубиться в лес. Чунг взял темп гораздо быстрее, чем когда они шли всей группой, иногда переходя на бег. Детектор, висящий у Немо время от времени завывал, предупреждая о близкой опасности, но Чунг не снижая темпа, делал небольшие дуги, огибая невидимые, но при этом такие опасные аномалии. Иногда им приходилось серьезно отклонятся от намеченного маршрута в сторону, обходя большие пространство, где аномалии, расположились слишком плотно.

       - По зоне не бегают, - промелькнуло у Немо. Немо заулыбался, неожиданно вспомнив, как они делали свои первые шаги по зоне, когда она только появилась. Попробовали бы они тогда так побегать...

       - Откуда это - Немо поймал себя на мысли что не может понять от куда у него это всплыло в памяти. Не останавливаясь, двигаясь за Чунгом, он попытался вспомнить что-нибудь еще, но все как отрубило. Но даже этот, маленький кусочек воспоминаний все равно радовал Немо. Похоже память начинает хоть по крохам но возвращаться.

       Впереди начал мелькать просвет среди деревьев Чунг остановился на краю леса. Вниз вел откос, впереди открывалось достаточно пустое пространство. которое им надо было преодолеть. В низу были видны несколько полуразрушенных деревянных домов. Окруженных таким же забором.

       Немо стоял и разглядывая строения в бинокль. Когда на ПДА пришло сообщение.

       - Сообщение от Шашлыка. - сказал Немо читая - пишет что группа сталкеров идет по их следу похоже на Наемников. Ладно если это наемники, лишь бы за ними не увязались Чужаки.

       - Я думаю если бы это были чужаки - заметил Чунг - они бы давно уже настигли Шашлыка. Они могут двигаться очень быстро.

       - Будем наедятся что ты прав, хотя Наемники тоже не подарок.

       - О, да тебе похоже возвращается память. А Немо?

       - Есть немного - прислушивался к себе Немо.

       - Ну это же замечательно. А то мне надоело общаться с тобой будто с недоразвитым. - Чунг смотрел на Немо своей хитрой улыбкой на пол лица.

       Немо снова уткнулся в бинокль, разглядывая пространство впереди, решая как лучше пройти. По прямой или все-таки обойти и держаться стороной открытой местности.

       - Что-то не так, - произнес Чунг дергая Немо за рукав, что бы тот отвлекся от бинокля.

       - Что? - насторожился, Немо оглядываясь на Чунга.

       - Чувствуешь?

       Немо прислушался к себе, но ничего не почувствовал.

       - Нет ничего.

       И в этот момент, вокруг действительно все начало меняться. Природа вокруг и так не блещущая красками стала еще более серой. В небе клубились черные облака и опускаться все ниже и ниже.

       - Что опять выброс? - Насторожился Немо

       - Нет, это что-то другое, на выброс совершенно непохоже. Но, похоже, что они уже добрались до артефакта и начали свои эксперименты. Нам нужно поторапливаться Немо. Возможно мы уже опоздали.

       - ПДА Немо завибрировал. Немо взглянул на экран, сообщение было от Зеленского.

       - Поторопитесь. - писал Зеленский - Нужно, что чтобы Шашлык добрался до места и передал посылку до выброса. Выброс будет примерно часов через тридцать. То, что сейчас происходит, говорит о том, что они уже начали испытания. Если прибор еще не настроен то будут идти сильные искажения в пространстве, которые очень влияют на зону, приближая этим выброс и что самое опасное, после такого выброса зона увеличивается сразу на несколько километров. Поэтому так важно чтобы Шашлык передал посылку до выброса.

       Немо. Воспользуйтесь моментом пока они проводят свое испытание. Сейчас вам будет легко отследить место, где они его проводят. Над этим местом будет образовываться, что-то в виде вихревого потока и облака будут закрученные в спираль, и находится очень низко над землей. Чем ближе к эпицентру, тем больше будет ухудшаться видимость из-за тумана, и в этом месте будет значительно холоднее."

       - Чунг! Смотри, где облака скручиваются в спирали они должны быть очень низко...

       Но Немо уже сам увидел где это место, облака действительно закручивались в спираль, собирались стягивались и их тянуло к земле все ниже и ниже. Это находилось совсем близко от них.

       - Нам туда Чунг. - Немо показал рукой.

       - Чунг не проронил ни слова, только кивнул и пустился вперед.

       Пробежав где-то с километр они стали приближаться все ближе к эпицентру, вокруг их обволакивал туман, который становился с каждым шагом все плотнее. Немо пришлось двигаться настолько близко к Чунгу что он практически наступал на него. Чунг неожиданно резко остановился, Немо налетел, чуть не свалив его с ног.

       - Что - прошептал, Немо оглядываясь вокруг пытаясь что-то разглядеть через туман.

       - Я ничего не чувствую - растерялся Чунг - вообще ни чего. Так резко все наступило. Только что все было нормально и вдруг разом все как оборвало. Ну-ка давай сдай немного назад.

       Они сделали несколько шагов назад. Потом снова Чунг пошел вперед.

       - Похоже, тут что-то типа поля, перейдя определенную черту, у меня словно все обрывает в нутрии, и я перестою чувствовать зону и все ее аномалии. Черт - выругался Чунг - будто я обычный сталкер. Придется по приборам идти.

       Немо прислушался к себе, но не каких изменений не заметил. "Если теперь идти по приборам, то они сильно замедлятся - подумал Немо"

       Чунг впереди снова остановился.

       - А теперь все опять вернулось. Странно. - Он стоял и вертел вокруг головой - Смотри Немо, туман вроде рассеивается.

       Немо уже тоже обратил на это внимание

       - Давай-ка Чунг отойдем назад

       Они ретировались. Добежав до ближайшего дерева, залегли за него и вовремя. Туман быстро редел. Перед ними открылась большое пространство квадратной формы которое было покрыто бетонными плитами. В самой середине находилось несколько зданий скорее всего технического предназначения. Здания были обнесены забором из бетонных плит, большинство из плит были повалены. Вокруг самих зданий лежали бетонные блоки и бетонные панели. После того как туман окончательно рассеялся, им стало хорошо видно, где находятся Чужаки со своей установкой. Всю территорию вокруг зданий охраняло примерно с десяток человек. У одного возле открытых ворота было заметно сильное оживление, люди постоянно то входили, то выходили, поэтому судить об их количестве было достаточно сложно. Немо с Чунгом лежали метрах в ста от забора. От Чужаков их прикрывало дерево и трава, растущая возле него.

       - Нужно отползти и подыскать более удачное место. Возможно придется дожидаться когда стемнеет - сказал Немо.

       Чунг мотнул в ответ и пополз первым назад отдоляя еще больше от зданий. Немо стараясь как можно больше прижаться к земле пополз за ним. Проползя через овраг заполненный какой-то мерзкой жидкостью. Они заползли за небольшой холм и уже гораздо быстрее на корточках углубились в редкий лес.

       - Их слишком много - стараясь успокоить дыхание проговорил Немо. Нужно посмотреть место где у них возможно будут дыры, дождаться когда стемнеет или когда они снова включат свою машину чтобы все опять заволокло туманом.

       - Когда они включают эту свою машину, у меня теряется мое видение зоны, я становлюсь как слепой Немо, поэтому не могу различить где находятся аномалии и возможно не смогу почувствовать близкую опасность. Я же тебе говорил.

       - Но они спокойно там двигаются, скорее всего там нет аномалий - заметил Немо.

       Возможно где они находятся там и нет аномалий, но до них еще добраться нужно. Поэтому лучше дождаться когда стемнеет. А сейчас лучше пройтись вокруг и посмотреть их уязвимые места. Хотя насколько я знаю они таких не допускают.

       - Док говорил они очень опасны. А ты что скажешь Чунг?

       - Они очень опасны Немо. Очень... Когда ты уже все вспомнишь? - сокрушался Чунг.

       - Вспомню Чунг, вспомню. Ну что разделяемся ты в одну сторону я в другую.

       - Я бы предложил по-другому. Ты ждешь здесь а я обойду кругом. Тем более без тебя я смогу двигаться еще быстрее. Ты все еще слишком медленно двигаешься, уж извини - он сделал сочувственное лицо - поэтому у меня получиться быстрее - и не говоря больше ни слова Чунг исчез, скрывшись за деревьями. Немо оставалось только ждать.

       Он послал предупреждение Шашлыку о выбросе, о котором его предупредил Зеленский. А Зеленскому запрос чтобы он послал больше информации о том как выглядит артефакт который им предстоит изъять. И побольше информации о том что происходит во время эксперимента. Чего еще можно ожидать?

       - Отослав сообщение Немо решил поближе подобраться к холму что бы из-за него понаблюдать что делается в лагере чужаков. Но не успел он проползти и десяти шагов, как пришло новое сообщение от Зеленского.

       Зеленский писал:

       Немо файлы с фотографией артефакта прикрепил к письму. Ваша главная задача как можно быстрее вернуть этот артефакт. Без него прибор не сможет работать, а значит, они не могут открыть проход к себе, в другой мир. Сейчас им для завершения осталось только настроить прибор, но на это нужно время. Похоже они наступают на те же грабли что и мы в свое время. Мы справились с этим только спустя пару месяцев испытаний и настроек. Но это только предположение, возможно, они сразу поймут в чем дело и настроят его быстрее. Поэтому и нужно поспешить. Но как бы там ни было одно точно плохо. При проведении каждого такого испытания зона сильно увеличивается. В свое время мы тоже приложили руки к тому что зона так расползлась. Поэтому как я уже писал, столь важно чтобы Шашлык доставил эти приборы как можно быстрее. Они конечно не смогут удержать разрастание зоны полностью но сильно замедлят. Такие устройства используют что бы защитить те уголки которые не заняты зоной. И еще. Если такие устройства поставлены на месте где нет аномалий то после выброса они там и не появятся. Чужаки всегда их используют, когда разбивают лагерь. Поэтому, скорее всего они разбили место там, где нет аномалий и они, скорее всего там не появятся, так что этого можно не опасаться.

       Удачи.

       Дальше к сообщению была прикреплена фотография файла с артефактом и прибором который был украден и файл с описанием побочных явлений эксперимента, который они проводили когда-то. Он наскоро пробежал его содержание. И порадовался тому, что они не ломанулись на пролом сквозь туман. Так как туман который окутывал все вокруг совершенно отсутствовал около самого аппарата в радиусе примерно сорока метров.

       - Да вот бы здорово получилось - усмехнулся про себя Немо, выскочи они туда прямо к ним в руки.

       Так же там говорилось - что если весь прибор перемещения точная копия нашего, то он работает в течении максимум пяти минут потом ему нужно время чтобы перезапустится. Над моделью которая может дольше держать открытым проход Зеленский все еще работает. Для того чтобы прибору перезапуститься уходит примерно от тридцати - до, сорока минут, но может быть и дольше.

       В радиусе примерно восьмидесяти метров от работающего прибора другие приборы начинают работать не устойчиво, поэтому им лучше не доверять. Особенно это опасно сказывается на детекторе аномалий, который начинает полностью их игнорировать. Также в документе упоминалась еще одна важная информация. Не в коем случае не вынимать из работающего прибора артефакт. Так как прибор при этом не возможно отключить, а после того как он наберет полную мощность, прибор очень сильно рванет.

       Дочитав до конца, Немо посмотрел на часы, прошло около пятнадцати мнут, а Чунга все еще не было. Немо решил вернуться ближе к лагерю и посмотреть, что происходит на стоянке у Чужаков.

       Подобравшись на пригорок он осторожно выглянул. В лагере не прекращалась бурная деятельность. Чужаки, одетые в брони-костюмы таскали что-то явно тяжелое по всему лагерю, устанавливая это по разные стороны от забора. Немо поспешно вынул бинокль.

       Этим - оказались здоровые пулеметы, которые они устанавливали по периметру.

       - Черт вас дери - выругался Немо - сейчас они укрепятся, и подойти вообще будет не возможно.

       Немо заметил, как из ворот Здания кого-то выносят, он приблизил изображение. Двое сталкеров одетые в черные костюмы с красными вставками тащили тело сталкера одетого также как и они. За ними вышла еще такая же парочка в сопровождении трех Чужаков державших их на мушке. Отойдя от лагеря на приличное расстояние, сталкеры в черно-красном подошли с канаве и сбросили в нее тела. Не успели они это сделать как трое чужаков открыли по ним огонь. Сталкеры свалились в канаву туда же куда только что скинули своих товарищей. Один из чужаков подошел убедиться, что сними все покончено. После чего Чужаки спокойно, не торопясь, пошли обратно в свой лагерь.

       Немо отнял от глаз бинокль и стразу заметил оживление в лагере. Шедшие только что спокойно чужаки в одно мгновение смазались и как по волшебству исчезли с места где только что находились. Немо снова припал к биноклю и посмотрел в сторону, куда уставились Чужаки. Ничего подозрительного Немо не заметил но расслышал звук раздающийся с противоположной стороны леса который стремительно нарастал. Звук больше всего подходил на стрекот винтов приближающихся вертолетов. Их еще не было видно из-за деревьев, но по звуку можно было предположить, что машин несколько, но из-за макушек леса выскочила только одна вертушка, и на предельно низко высоте пронеслась над лагерем чужаков, затем над лежащим Немой, оглушив его своим рокотом скрылась за деревьями.

       Немо заметил как за пролетевшим над лагерем вертолетом прошел след от выпущенной ракеты.

       "- Похоже это был только разведчик, остальные вертолеты скрытые от взгляда за деревьями скорей всего высаживали десант. Значит, атака начнется на лагерь сразу как только высадившийся десант доберутся до лагеря. - прикинул Немо".

       "- Возможно это будет подходящим моментом чтобы под шумок пробраться. Где же Чунг?"

       Не успел он о нем подумать, как услышал за спиной шорох и обернувшись увидел подползающего Чунга.

       - Ну щас начнется - радостно прошептал Чунг подползая к Немо. - Нам бы кстати лучше сейчас сменить позицию я думаю сзади нас тоже высадят десант.

       - Кто это, как ты думаешь? - Спросил Немо.

       - Военные конечно - удивился Чунг - Кто еще может на вертолетах тут так спокойно рассекать.

       - А чего это они суда вдруг приперлись. Или они тоже за прибором пошли.

       - Скорее всего, не могут же они так просто его отдать. Мне это видится так: Чужаки артефакт у них отбили. Теперь вояки пытаются его обратно вернуть. Только тут им придется обломаться. Я пока по кругу ходил уже все разведал, как не прискорбно но они тут уже серьезно укрепились поэтому выбить их от суда будет не просто хоть с виду так и не кажется.

       Немо посмотрел на лагерь с виду действительно не казалось что он сильно укреплен и Чужаки находившиеся там не выглядели уж чересчур взволнованными теперь рассредоточившись и заняв только им понятные позиции. Они принялись заниматься своими обычными делами будто не что во круг не происходило.

       Сзади за головами Немо и Чунга послышалось нарастающий звук. Над ними пролетела ракета за ней еще одна, на подлете к лагерю траектория ракет резко изменилась и они подлетев к стоящему на окраине лагеря кубу исчезли, будто их и не было. Вокруг куба появилось небольшое свечение и больше ни чего. Одновременно с этим над головами пронеслась вертушка оглушив их. Как только она показалась от лагеря поднялось две струи от ракет вертолет резко сменил направление выпустив уловители. Ракеты разорвались в воздухе казалось не причинив вертушки никакого вреда. Но тут в вертушке что то резко взорвалось и он развалился на части падая за лагерем Чужаков.

       - один есть - радостно отсчитал Чунг.

       - что это было?! - чуть ли не прокричал Немо, отходя от рокота и взрыва.

       - Они специально выпустили ракеты что бы тот отклонился. И как только он ушел с территории лагеря шарахнули по нему из гаусс пушки.

       - Я не о том.

       - Ракеты выпушенные из вертолета, сними что произошло?

       - Это уловители, ракетами по лагерю бесполезно стрелять. Как ты уже видел.

       - Как ты думаешь мы сможем под шумок тут пробраться. Ты что ни будь приметил когда ходил.

       - Нет. Но думаю что с этой стороны будет удобнее всего к ним подступиться, вон и овражек близко к ним подходит. Хотя Чужаки это тоже могут понимать и уделить овражку чуть больше внимания. Военные кстати тоже могут им воспользоваться, поэтому лучше нам отойти от этого места подальше.

       С противоположной стороны от лагеря в лесу послышались выстрелы и разрывы гранат. Но ни какого движения не было видно, к месту которое занимали чужаки, так не кто и не появились, вся перестрелка происходила в лесу. Неожиданно, Чунг прижал голову Немо к земле.

       Рядом, буквально в нескольких метров от них промелькнуло несколько фигур.

       - Все, в нашу сторону тоже пошли, - Прошептал Чунг - думаю минут пятнадцать и военным кранты - радовался он.

       Немо уже понял что Чужаки не дожидаясь когда вояки нападут на них, сами выслали вперед небольшие отряды и в этом они были правы рассчитывая на свое полное превосходство и быстроту в передвижениях им было гораздо проще сражаться с более медлительным противником. Чем ожидать, когда те стали бы их забрасывать из гранатометов.

       - Вот теперь думаю и нам пора Немо. Надо постараться под шумок как можно больше проредить ряды чужаков.

       Я пойду за этими, которые прошли возле нас, и пока они будут разбираться с вояками, я разберусь с ними.

       - А сколько их прошло?

       - Трое. Думаю что в другие стороны они выслали столько же.

       Чунг аккуратно высунулся из укрытия.

       - По моим подсчетам в лагере осталось человек десять пятнадцать. Остальные выдвинулись в лес. Теперь они вряд ли дадут военным спокойно высадится если те снова предпримут это. Поэтому какое-то время Чужаки будут оставаться в лесу на расстоянии от лагеря. Этим мы и воспользуемся. Значит так, я разбираюсь с теми кто сейчас в лесу а ты попробуй из своей винтовки проредить тех кто остался в лагерь. Ну все, начали

       Чунг сорвался с места растворяясь смазанным пятном, оставив свой автомат и рюкзак на Немо. Немо пристроил оба рюкзак его и свой уместив их в углублении между двух камней и прикрыл небольшим булыжником. Взяв с собой несколько обойм он занял место между небольшими валунами и приник к прицелу

       Немо было видно как несколько Чужаков устанавливают тяжелые бетонные блоки. "- Наверное их костюмы снабжены какими-то приспособлениями, раз они могут ворочать такие тяжести?".

       Немо прицелился и практически сразу сделал один за другим два выстрела послышалось глухое, тум, тум. Одна из пуль пробила Чужаку насквозь шлем, другому Чужаку пуля угодила в шею. Он схватился за нее обронив блок, который держал и повалился на землю.

       Немо спрятал голову за валунами, откатился назад и пригнувшись быстро перебежал с того места. Откатываясь Немо заметил что другие Чужаки метнулись с места практически сразу исчезнув из поля зрения будто растворились в воздухе, а двое так и остались лежать на земле. Немо надеялся что они вряд ли смогли заметить его. Комбинезон его хорошо скрывал, да и винторез. оружие бесшумное. Но вот с какой стороны были сделаны выстрелы, это они могли понять. Немо быстро стал передвигаться уходя далеко в сторону. С боку и сзади, куда ушел Чунг слышались автоматные очереди. Послышались звуки тяжелого пулемета, и вскоре все звуки перемешались воедино.

       Немо выбрал место возле небольшой коряги подполз под нее и осторожно высунулся.

       За такой короткий промежуток времени пока Немо искал другую позицию в лагере произошли некоторые изменения. Теперь в здание, в котором как предполагал Немо они проводили свои испытания дверь была прикрыта, и оставалось только небольшая щель через которую можно было с трудом протиснутся. На открытом пространстве теперь никого не было видно. Немо в прицел стал шарить по щелям зданий, нагромождением плит и бетонных блоков которые их окружали, лежа друг на друге или приваленные к самому зданию, что было очень удобным прикрытием. Некоторые из блоков чужаки использовали, сделав из них что-то наподобие дотов, из которого теперь торчали дула тяжелых пулеметов. Скорее всего, с другой стороны строений были сделаны такие же. Теперь к чужакам было достаточно проблематично подобраться. В тени между плитами Немо заметил слабое движение. Он успел сделать только один выстрел когда по нему открыли огонь сразу с нескольких точек. Очередь из тяжелых пуль взорвала перед ним фонтаны земли, скосили ветки с коряги, добралась до самой коряги, под которой он прятался. От коряги полетели щепки, и его чуть не придавило, когда она переломилась. Немо откатился назад, как только прозвучали первые выстрелы, это его и спасло. Пригибаясь, он побежал в лес пользуясь тем что коряга находилась на пригорке и теперь прикрывала его от выстрелов. За спиной раздались взрывы. Он ускорил темп, и преодолев несколько метров, прижался спиной к дереву, замер, прислушался. Недалеко от него, в лесу, раздавались раскаты тяжелого пулемета, редко, с большими интервалами вступал автомат.

       - Похожи у Чужаков появилась другая мишень, похуже военных - ухмыльнулся про себя Немо

       Слушая, Немо заметил, как к звуку выстрелов добавился еще один. Он напряг слух и разобрал звук приближающихся вертушек. Немо посмотрел наверх. Звук нарастал, но самих вертушек видно не было. Неожиданно небо начало быстро темнеть и сворачиваться в спираль над лагерем чужаков. Немо побежал. Пригибаясь, он быстро вернулся к месту где спрятал рюкзаки, пролез между валунов и осторожно выглянул.

       Вокруг лагеря уже начался клубиться туман, потихоньку скрывая лагерь в своей дымке. Из за леса появились четыре следа от ракет они быстро прошли пространство от леса до зданий и исчезли в ловушках, снова не причинив никакого вреда. Вертолеты приближались, по звуку они проходили уже прямо над ним, но небо так заволокло тучами и они были настолько низко что вертушек не было видно - только их рокот. Но тут их звук резко изменился, словно захлебнулся, а через некоторые время прозвучал взрыв за ним другой, с запада от Немо из-за деревьев поднялись столбы огня и дыма.

       - Похоже военные еще потеряли пару машин - отметил Немо следя за всполохами огня.

       Лагерь теперь полностью скрывал туман взяв его в плотное кольцо. Кроме гула идущего от зданий больше ни чего не было слышно. Немо обернулся. Вокруг все: деревья, трава, и небо, будто слилось в одно серое, только едва улавливались силуэты деревьев, и еще был слышен еле-еле уловимый пробивавшийся сквозь деревья звук, происхождение которого было сложно определить, но который отличался от стоявшего кругом гула. Немо как мог напряг свой слух. Но звук неожиданно пропал.

       - Показалось - подумал Немо и вновь повернулся к зданиям, и едва успел заметить как с западной стороны к туману пробежало несколько фигур они на секунду задержались а затем скрылись в нем. В туже секунду послышались выстрелы тяжелого пулемета а через мгновение к нему присоединился еще один, прогремело несколько взрывов. Один из пулеметов заткнулся, а взрывы один за другим продолжали грохотать. Из тумана выскочило несколько фигур, и они быстро скрылись, прячась возле камней в овраге. Гул вокруг прекратился и немо сразу услышал за собой совершенно другой звук, от которого сжалось все внутри. Немо обернулся, и увидев попытался вжаться в щель между камней еще больше. Среди деревьев, которые все еще оставались в серой мгле были видны быстро приближающиеся фигуры, они мелькали повсюду. В надвигающейся толпе были видны морды псов, среди них мелькали кабаны чуть позади, двигались плоти. Дальше было не разобрать, но среди всего этого воя Немо расслышал и рычание которые он уже хорошо узнавал. Кровососы и снорки. Вся эта толпа надвигалась, большой, сплошной лавиной.

       Немо оглянулся в сторону лагеря

       - Если попробовать уйти туда? - промелькнуло у него.

       Он выскочил из-за камней и что было сил припустился в сторону тумана. Вокруг все смазалось, принимая не реальный вид. Немо краем глаза заметил, как неизвестные, сталкеры, тоже рванули в сторону спадающего тумана. Немо уже ворвался в туман. Перед глазами у нег стояла картинка, какую он запомнил, перед тем как туман поглотил все вокруг - как располагались плиты, где спрятались снайперы и где располагались пулеметы. Но выскочив в свободное от тумана пространство, картина оказалось другой. Несколько плит были разломлены взрывом, один дот дымился и на площадки, которую Немо теперь пересекал, было еще лишних два трупа. В доте около пулемета Немо заметил еще один, развороченный взрывом. Железную дверь, в виде ворот которой чужие прикрыли в ход в здание, снесло взрывом, теперь проход перегораживали два бетонных блока. В дверях он заметил движение. Но Немо не задерживаясь рванул вперед и прыжками по приваленным ко второму зданию плитам оказался на крыше. Это здания было чуть выше, но гораздо меньше того, где чужие проводили свой эксперимент. Заскочив на крышу, он по инерции проскочил пару метров и чуть не провалился вниз через небольшую дыру в бетонной плите. Он быстро среагировал и кувыркнулся в сторону, заметив на соседней крыше чужака, притаившегося за небольшим уступам. Чужой смотрел в противоположную сторону и поэтому появления Немо было для него неожиданностью он только поворачивался а Немо уже всадил в него пару пуль и плашмя прижался к крыше осматриваясь. Он попытался успокоиться и привести себя в обычное состояние, все еще опасаясь, что силы его могут быстро истощиться. Как это уже бывало.

       Успокоившись, он ползком вернулся к карнизу, и аккуратно выглянул в низ. Туман еще не до конца рассеялся, и поэтому засевшие в зданиях чужаки могли только догадываться, что скрыто за надвигающимся звуком. Сталкеры, рванувшие чуть позже Немо, решили действовать по старому сценарию. Из пелены тумана полетели несколько гранат. Немо быстро спрятал голову.

       - Только бы на крышу не зашвырнули - мысленно скрестил он пальцы - как внизу разорвались два взрыва сотрясшие здания. В ответ по туману тут же прозвучала длинная очередь. И в это время снизу повалил густой дым, заволакивая все пространство перед зданиями

       - Похоже, парни пустили дымовую завесу -посмотрел он вниз.

       Неожиданно здание под ним вздрогнуло а из дыры в которую он чуть не свалился вырвался столб дыма и мусора, затем взрыв снова повторился за ним еще один. Немо подбрасывало и сильно прикладывало о бетонную крышу. На плите, где он лежал, пошла глубокая трещина. Внизу помещения раздалось несколько выстрелов и буквально сразу снаружи застучали пулеметы, к ним присоединились автоматные очереди. Выглянув с крыши, Немо увидел, что туман почти рассеялся, но перед зданиями теперь все заволокло дымом. Что было совсем некстати оборонявшимся в них бойцам. Теперь им приходилось стрелять практически наугад в нападавших на них мутантов. Немо приподнялся и огляделся.

       Мутанты приближались к зданиям со всех сторон они выбегали из леса, бежали по бетонным плитам, и с каждой минутой их становилось все больше и больше. Они буквально кишели вокруг зданий. Словно поставив перед собой задачу, как угодно, но обязательно пробиться внутрь. Грохот пулеметов звучал со всех сторон.

       Немо пытался, разглядеть сквозь дым что происходит внизу, как над ним, промелькнула тень и кто-то рыча приземлилось на крышу. Немо с разворота выпустил пару пуль, но монстр уже скрылся в дыре крыши. Немо только успел заметить, что это был снорк. Снизу не прозвучало не одного выстрела, или их просто не было слышно из-за рева стольких глоток и гремевших выстрелов пулеметов. Через мгновение еще один приземлился на крышу, и также исчез в дыре, в этот раз снизу послышалось его рев, но он тут же стих.

       "- Похоже, парни пользуются глушителями, поэтому и неслышно выстрелов"

       Через голову Немо снова перепрыгнули. Снорк уже подскочил к дыре когда заметил Немо, он захотел остановиться, но по инерции тело протащило по крыше и его ноги по пояс соскользнули в дыру, от туда его пронзило сразу несколько пуль. Суча и цепляясь за края крыши, он взревев скрылся в проломе.

       После этого больше никто на крышу не прыгал, но Немо постоянно оглядывался назад, как бы кто не надумал пролезть снизу, через дыру, чтобы, как и он найти здесь убежище или же добраться до него. Дым внизу стал рассеиваться. И перед Немо открылась вся картина творившегося внизу.

       - Монстры толпились возле дверей, пытаясь пролезть внутрь. В самом проходе уже скопилась порядочная куча тел мешавшая продвижению наседавших мутантов. Немо поражало полное отсутствие у монстров инстинкта самосохранения. Когда впереди падали одни их место просто занимали другие. Также разыгралось небольшая грызня между мутантами за право первым пролезть вперед. Засевшие в здание давали достойный отпор, и пока успешно держались, но Немо видел, что с каждым разом все большему количеству мутантов удается пробиться внутрь.

       Из проема пролетело несколько гранат упавших в самую гущу мутантов. Немо отпрянул спрятал голову и отполз подальше от края крыши, прогремел сильнейший взрыв. Здание содрогнулись. За ним последовал еще один, не менее мощный. Немо даже засыпало осколками, от бетонных плит - настолько он был сильным. Он пробрался с боку к краю крыши и выглянул, опасаясь попасть под еще один взрыв. На месте прогремевших взрывов, была видна груда развороченных тел, некоторые из мутантов словно забыв куда они шли, накинулись и стали с жадность поглощали разбросанные останки. Немо обратил внимание что все больше мутантов стали огибать здания, а обогнув, уходили в лес. У дверей все еще было предостаточно монстров желающих попасть внутрь, но теперь уже с меньшим азартом.

       В здание, на котором находился Немо продолжали биться в двери но засевшие внутри видимо сумели хорошо забаррикадироваться и мутанты не могли проломить эту баррикаду. Смотря в низ Немо вдруг понял, что вокруг что-то изменилось. Он насторожился и только тут осознал, выстрелы прекратились, вокруг стоял только рев мутантов. Он быстро перебежал по крыше, чтобы видеть, что происходит у входа. Мутанты спокойно проникали в здание не встречая не какого сопротивления.

       "- Не ужели мутанты смогли прорваться и всех уничтожили? - Немо не мог в это поверить. - Что же тогда там произошло? - гадал, Немо наблюдая за входом"

       Мутанты внизу стали редеть, и теперь их становилось все меньше и меньше. Они будто поняли, что развлечение кончилось и стоит расходиться. Внизу оставались только стаи псов дерущихся между собой из-за разбросанных вокруг останков, и снорков решивших тоже полакомится. Неожиданно трава со стороны леса зашевелилась и одной большой лавиной двинулась в сторону зданий. Лавиной оказалось гигантская стая крыс.

       "- Вниз похоже еще долго не спустится" Немо раздумывал, что делать, когда услышал сзади шум, Обернувшись он увидел точащую из пролома "железную кошку". Немо залег, приготовившись встретить не прошеного гостя. По веревке явно кто-то поднимался. Снизу показался не очень толстый провод и как перископ стал крутиться, осматривая крышу. На ткнувшись на Немо, провод исчез, а на крышу из отверстия полетела граната. Немо перехватил ее когда она еще была в воздухе и закинул обратно прибавив к ней еще свою. Это заняло какую-то долю секунды. Теперь его уже не удивляло его новое состояние. Когда вокруг все будто замирало. Внутри прогремел один за другим взрывы и по образовавшейся ранее трещине плита начала обваливаться вниз, за ней начали обваливаться и другие плиты. Немо с разбега перепрыгнул на стоящее рядом здание. Наверное, его прыжок заметили, такт как снизу один за другим пользуясь наваленными к зданию плитами на крышу прыгнули сразу несколько снорков. Перекувырнувшись немо с разворота, открыл стрельбу. Хоть снорки и двигались быстро но для Немо казалось что они просто медленно плывут по воздуху поэтому было достаточно трех выстрелов что бы в головах снорков образовалось по дырке. Немо сместился в сторону и выстрелил еще в одного поднявшегося на ноги с задранными в верх руками. Пуля попала в грудь и опрокинула его назад, этого оказалось недостаточно и Немо загнал еще одну уже в голову. Быстро осмотрелся, на крыше никого не было.

       Эта крыша была ниже соседней но за то на ней был небольшой кирпичный бордюр за которым можно было легко прятаться. Немо присел и вышел из этого сумасшедшего режима. Теперь это давалось ему легко и без каких либо видимых последствий.

       Он окинул местность беглым взглядом. Только с одной стороны он мог быть замечен с земли, если кто-нибудь поднимется на небольшой пригорок, но тот кто это сделает, сам тоже окажется как на ладони. Со других сторон он был прикрыт бордюром. Больше всего Немо смущало близкое соседство более высокого здания. Хоть крыша в нем и обвалилась, Немо не был уверен до конца остался там кто живой или нет.

       Он осторожно выглянул вниз через бордюр. Мутанты все еще продолжали свой пир. Вокруг стоял визг, писк и рычание на все лады. Немо достал ПДА и набрал сообщение Чунгу о своем место положении, и где спрятал рюкзаки. Затем чуть ли не на карачках перебрался к застреленному им чужаку. Подобравшись к нему ближе Немо заметил с боку крыши торчащие железные дуги от спускающейся в промежуток между зданиями лестницы. Немо оставил чужака и быстро подобрался к ней, еще раз быстро осмотревшись, выглянул вниз. Ниже, практически рядом с лестницей на уровне второго этажа находилось окно. Немо перебрался на лесенку. С этой стороны здания не было мутантов, все собрались около входа, деля между собой останки. Он быстро спустился до окна и заглянул внутрь. Комната была пуста. Сбив мешающие, осколки стекол он перебрался через подоконник внутрь. Комната была небольшой. В ней находилось несколько столов и стульев стоящие возле стен и пара деревянных шкафов, в углу торчал раскрытый железный сейф. Немо быстро миновав комнату, приблизился к двери и осторожно выглянул наружу. Дверь выходила внутрь большого ангара на железную площадку которая тянулась вдоль еще одной комнаты и заканчивалась железной лестницей ведущей под наклоном в низ. Внизу ангара было практически пусто, не считая железобетонных блоков торчащих у выхода, пару контейнеров стоявшие внутри перед блоками, и у самого входа валялась одна из сорванных половин железных ворот. По полу шнуровали крысы и несколько слепых псов шарящих по углам. Чужаков негде не было видно даже трупов. Немо смотрел вниз не понимая куда они могли деется. Он отошел от края и продвинулся по железной площадке к соседней комнате. Комната была гораздо больше предыдущей, и имела окна выходящие прямо внутрь этого ангара. Немо заглянул внутрь. Никого. Только те же деревянные столы да перевернутые стулья, и куча разного бумажного мусора валявшегося на полу. Немо прошел дальше по площадке спустился на несколько ступенек и перегнувшись через перила заглянул под площадку. Под ней находилась платформа грузового лифта.

       - Ну теперь понятно куда они все делись - подумал Немо

       Он уже хотел спустится ниже как почувствовал вибрацию ПДА. Он быстро поднялся обратно и скрывшись в комнате прочитал сообщение.

       Сообщение было от Чунга. Он предупреждал, что суда снова идут вертолеты и нужно либо затаиться или лучше если Немо выберется от туда. У него есть на это не больше минуты. Немо сорвался с места, и побежал в комнату, через которую суда попал. Немо понимал, что от суда нужно обязательно выбираться. Теперь воякам не кто не будет оказывать сопротивления и они спокойно могут тут высадится. Воевать с ними сейчас смысла не было, а удастся ли ему спустится лифтом, который он видел, еще не известно. Поэтому разумней было отступить и подумать как быть дальше. Еще не известно, сколько они суда вояк нагонят.

       Спустившись по лесенке Немо быстро преодолел пустое пространство, поблагодарив зону что лестница находится с другой стороны здания от места где пировали мутанты. Он хорошо слышал приближающиеся вертолеты и только успел залечь в кусты возле деревьев, как вертушки прошли над его головой. Пролетев над зданиями они сделали круг, развернувшись сделали еще один, и зависнув над ними открыли огонь по мутантам. С места, где он залег, ему не было видно происходящее возле ворот у зданий, только грохот взрывов и звук пулеметов. Но было видно как в разные стороны стали разбегаться твари. Некоторым из них даже повезло убраться.

       Через некоторое время вертолеты прекратили палить и по одному зависнув над зданием высадили на крышу десант. После, сделав еще круг, видимо чтобы убедится все ли мутанты разогнаны, они быстро скрылись в направлении от куда прилетели.

       - Шустрые ребята - разглядывал Немо высадившихся, через бинокль.

       Внезапно Немо кольнуло чувство опасности, сзади кто-то находится. Немо уже лежал развернувшись пытаясь разобрать кто это. Как услышал голос Чунга

       - Это я Немо, не стреляй.

       Немо перевел дух, а из-за дерева появился Чунг, волоча рюкзаки свой и Немо.

       - Быстро ты. Как узнал что я здесь?

       - Я так и подумал, что ты в противоположную сторону от мутантов двинешься, а потом увидел тебя бегущего, так что все просто.

       Вдалеке снова послышался звук вертушек.

       - Эти вояки, точно, сума по сходили. - сказал Чунг прислушиваясь к приближающемуся звуку. Летают туда сюда да еще перед выбросом.

       - А что раньше разве не летали? - спросил Немо

       - Так часто? Нет. Раньше редко. В зоне это опасно, что ходить, что летать. А тут зачастили, сталкеры в сети уже над ними ржут. Говорят, что скоро можно будет чартер заказывать. Или постоянные рейсы пустят, чтобы бродягам было проще из за периметра в зону добираться.

       - Ну, вообще странно, они уже столько вертушек здесь потеряли - удивился Немо. Слушай, ну а как те чужаки, за которыми ты ушел?

       Двоих не смог найти - расстроился Чунг - или вояки их положили, что навряд ли, или успели обратно к своим вернутся.

       А что военный десант, что с ним?

       - А что десант... Все... - пожал плечами Чунг - в капусту порублены да в банки закатаны.

       - Не жалко? - подивился черному юмору Чунга Немо.

       -А что мне их жалеть, их суда не звали. Приперлись - получайте.

       - Ох, не любишь ты людей Чунг.

       - Терпеть ненавижу, - прошипел Чунг - самые гадкие твари, которых я только встречал - его глаза потемнели и приобрели темный оттенок.

       - И меня тоже?

       - Что тебя?... Ты не они - уже спокойно ответил Чунг

       - А Док?

       - Док?.. Док хороший.

       - Так значит не все плохие...

       - Ой, давай опять не будем начинать - огрызнулся Чунг.

       - Немо замолчал, Про себя подумав: - наверное, это уже не первый разговор с Чунгом на эту тему.

       Они оба лежали на земле, наблюдая из-за кустов, что происходит возле зданий.

       Прилетевшие вертолеты высадили еще солдат, возле зданий. Немо отметил, что из всего десанта шесть человек, из первой группой высадившихся отличались от других костюмами. Если у всех в костюмах преобладали зеленые цвета, то у этих шести, костюмы были серое с бурым, но точно сказать было сложно, складывалось впечатление что костюмы просто меняют цвета. Они разбились на пары двое остались на крыше, двое как и Немо до этого спустились по лестнице и пролезли через окно внутрь здания. Еще пара спустилась на землю и подбежав к соседнему зданию стала что-то делать возле стены.

       Немо смотрел через бинокль, но никак не мог сообразить, что они прикрепляют к стене? Прикрепив, они отошли чуть в сторону, и прозвучал небольшой взрыв. Когда осела пыль, Немо заметил, что из дыры в стене проделанной взрывом быстро вылезают трое в такой же форме.

       - Ловко они - заметил Чунг, тоже наблюдавший за их действиями.

       Вояки в сером встали о чем-то совещаясь, а потом скрылись между зданиями и пропали из виду.

       А я думал, что им каюк, - пробормотал Немо

       - Кто это? - спросил Чунг

       - А мне от куда знать. Знаю, что тоже ломанулись к зданиям, когда мутанты пошли. Я на здании укрылся они внизу. Кстати они до этого тоже вылазку к туману делали и закидали чужаков гранатами. Я когда пробегал, видел, что они там успели сделать, так что троих из чужаков они положили.

       - Ну точно, шустрые ребята - усмехнулся Чунг

       - Нам то, что теперь делать? - не разделял его настроения Немо.

       - А что делать, сейчас тихонько подкрадемся и вышибем им всем мозги.

       - Я серьезно.

       - Да и я не шучу.

       - И какой смысл, даже если мы туда прорвемся, там уже никого нет. Там только лифт здоровый и не души они уже вниз спустились, и как ты предполагаешь их от туда доставать?...

       Неожиданно внутри здания в которой находился лифт прогремел мощный взрыв. Остатки стекол находящиеся в окнах вынесло взрывом вместе с вырвавшимся из них пламенем и дымом.

       - Интересно, что это у них там взорвалось. - пробормотал Чунг, пытаясь разглядеть что-нибудь в бинокль.

       Немо достал ПДА

       -Что там? - спросил Чунг, заметив его движение

       - сообщение Зеленскому хочу отослать, возможно, он знает, что тут под землей.

       - Зеленскому? Да. Возможно, и знает - закивал головой Чунг, снова уставившись в бинокль - а вот это уже интересно.

       - Что?

       - Те вояки, в сером, куда-то навострились... Что-то мене подсказывает, что было бы неплохо за ними проследить.

       - Нужно дождаться, что скажет Зеленский.

       - Ну и отлично. Ты тогда жди здесь, а я пройдусь, посмотрю, куда это они навострились.

       Чунг поднялся , быстро скрылся за деревьями.

       - Немо остался на прежнем месте, продолжая следить за военными. Дым от взрыва уже рассеялся и Немо увидел, как вояки размещаются в бетонных дотах, которые до них занимали чужаки.

       Что сейчас происходило возле ворот - оставалось только гадать. Немо уже решил поменять место, как внутри словно звякнул колокольчик тревоги, Немо повернул голову, ища источник опасности. Как с боку, возле дерева, он увидел морду черного пса, всю испещренную вздувшимися шрамами. Пес летел на него.

       Пространство вокруг знакомо изменилось и замерло, но пес двигался все также быстро. Немо вскинул автомат и нажал на курок. Автомат словно кто-то пнул и он ушел в сторону вместе с выпушенной очередью. Немо перевернулся на спину, доставая нож, уже не надеясь на автомат. Но пес перелетел через него и со всей силы ударив, повалил на землю не понятно, откуда взявшегося чужака. Немо поднялся одновременно заметив второго. На него со всех сторон неслись такие же здоровые псы. Они были точными копиями пса что напал на него. Чужак до этого словно чего-то ожидая, открыл по псам огонь, но его пули не причиняли им ни какова вреда, собаки просто растворялись в воздухе от его выстрелов. Заметив, что Немо поднялся, Чужой перевел свое оружие на него. Но Немо уже держал того на мушке и выстрелил первым. С такого расстояния пули прошили его тяжелую броню на сквозь. Он сделал шаг назад и рухнул на землю. Немо перевел винтовку на первого, но это уже было не к чему. У чужака было разодрано горло. Теперь Немо не пытался выстрелить в пса, вспомнив рассказ Дока. Пес стоял над чужим и выжидающе смотря на Немо. Немо смотрел на пса. Постепенно в его памяти снова всплыло воспоминание о стоявших на холме сталкеров, а радом с ними пес... Этот пес... толкающий его своей головой в бок... В его бок... Внутри у Немо что-то кольнуло. Теперь морда пса уже не казалось такой уродливой и отталкивающей. Немо почувствовал узнавание. Теперь он не был обычным монстром, порождением зоны, теперь это было близкое для него существо. Пес смотревший на него все это время, словно почувствовал произошедшие в нем изменения, подойдя к нему боднул его головой. Немо привычно, словно делал это не раз, опустил руку и потрепал пса по голове.

       Со стороны зданий раздался грохот пулемета, и в стоящее радом дерева ударили пули выдирая кору. Немо ушел в сторону и залег за дерево. Очередь прошла рядом с ним, ударилась в дерево и ушла дальше. Вояки били наугад, на звук, его от них закрывали кусты, которые теперь были на половину короче. Стрельба прекратилась, но тут же прозвучали глухие хлопки. Немо, показались, что этот звук ему был знаком, он подхватил рюкзаки и сорвался с места. Немо насчитал четыре хлопка, но теперь он был уже далеко. И каждым шагом удалялся все дальше от того места, обходя площадку с военными укрываясь за кустами и деревьями. Поэтому когда прозвучали взрывы он был практически на противоположной стороне. Здоровый пес держался с ним рядом, и это Немо нравилось.

    ***

       Сообщение от Немо на получение информации о месте, где тот сейчас находится, застало Зеленского врасплох. Он уже давно пытался, выкинул из памяти и позабыть все, что его как-то связывало с этим местом, но оно с каждым разом, неумолимо напоминало о себе.

       И это ведь именно та лаборатория, в которую они попали, после того как в свое время отделились от "официальных", научников, из-за разногласий в научных исследованиях и как их нужно вести Да еще из за личной неприязни к Профессору Антипинко у которого было странное представление как руководить лабораторией в условиях зоны. Как он попал на эту должность остается загадкой. Складывалось впечатление, что его уволили с должности зав мага каково-то крупного магазина за то что он проворовался. Но за место того что бы честно отрабатывать за свой проступок отдавая дань обществу заготавливая Леса-пиломатериалы на просторах нашей необъятной родины, ему дали звание доктора и отослали суда в зону "руководить" так сказать одной из немногих здесь научных лабораторий. Когда это происходило, здесь было еще вполне безопасно. Так как зона не была тем во что она превратилась сейчас. Приступив к своим обязанностям, а так как ученый из него был аховый, и это понимали все, даже сам Антипинко. Он не лез ни в какие научные разработки, не говорил, что и как делать научным сотрудникам, за что они ему были при многом благодарны. Он решил взвалить на себя обязанностями по обеспечению. Все его деятельность складывалась к тому, чтобы ученые работали и не думали о хлебе насущном. О хлебе ученые не думали, так как с провиантом все было просто отлично, если не сказать лучше. По сравнению, с тем, что творилось тогда в стране, так они просто барствовали. В принципе так у них было и до его появления. А вот с научной работой у них стали выходить заминки. Так как новое оборудование и приборы, которые они заказывали, со странной периодичностью ломались, разбивались, в общем, приходили в негодность еще до того как поступали в распоряжение ученых. И их опыты, и эксперименты вставали на срок, пока не поступало требуемое оборудование. А это происходило не так быстро как бы этого хотелось. Заподозрив не ладное Ученые пожаловались выше стоящему начальству. Антипенко пригрозили и он вроде затих на время, но потом в стране власть сменилась окончательно и вот тут то Антипинко развернулся на полную силу. Хоть господдержка и кануло в лету, но он умудрился найти другие источники финансирования. И лаборатории заработали с новой силой. Отношение Антипинко коренным образом переменилось теперь ученые вообще не знали проблем с оборудованием мало того они получали любое оборудование чуть ли не по первому требованию и не важно было сколько оно стоило. Но зато теперь он совал нос во все разработки какими занимались ученые, некоторые проекты закрывались некоторые откладывались но он в тоже время подсовывал проекты над которыми нужно было работать в первую очередь. Это было бы вполне приемлемо, если бы эти проекты не шли в разрез с этическими нормами. Проще сказать эти проекты подразумевали прямые опыты над животными но хуже всего и над людьми тоже. Когда ученые возмущенные этим решили пожаловаться. То теперь не Антипинко получил по голове, а наоборот ученые. Им пригрозили - что если они не хотят работать, то могут быть с свободны, но вряд ли после этого они смогут где-нибудь устроится по специальности и нормально работать. В добавок они все были под подпиской о не разглашении и страну им запрещалось покидать в течении нескольких лет то и за границей они устроится не смогут.

       Как не странно Антипинко не стал отыгрывается на ученных которые не были согласны с новыми направлениями разработок. Он ни кого не хотел терять из сотрудников он просто предложил им работать над своими разработками но в других лабораториях, которые теперь как грибы плодились на территории, которую военные отгородили в тридцати километровой зоне вокруг чернобыльской АЭС, но, так или иначе эти лаборатории тоже были подконтрольны Антипенко.

       Оснащение и снабжение в других лабораториях было несколько хуже, но все же на приемлемом уровне. Вся же разница, на которую сделал акцент Антипинко была в оплате самим сотрудникам, которая просто в разы отличалось от тех кто работает в главной лаборатории с теми кто решит уйти и работать в других лабораториях. Это оказалось решающем фактором для многих ученых в принятия решения - оставаться или уходить. Дома у большинства оставались семьи которых нужно было кормить, одевать и обувать, в то нелегкое время перемен которое тогда творилось. Поэтому когда вопрос встал, таким образом, то многие остались за некоторыми исключениями, за этим исключением также были и они с Немо. В тот момент они только поступили под руководство Антипинко. Молодые специалисты, только что закончившие институт, считали большой удачей, что попали в эти лаборатории, и главное, что смогут, занимается любимым делом и получать за это неплохие деньги. В то время они были еще молоды и не отягощены не какими семейными узами. И когда встал вопрос остаться или уйти с присуще только ему, юношескому максимализму, они встали на сторону тех кто категорически был против того что творилось в лаборатории. Еще они теплели в себе надежду, что если будут подальше от руководства, то будут более свободны в своем выборе над, чем им работать. Хоть и понимали что скорей всего это только иллюзия.

       С тех пор все что происходило в главной лаборатории под чернобылем, и над чем работали там ученые оставалось для всех остальных закрытой информацией.

       Перейдя в новую лабораторию под руководство профессора Мельникова, их все чаще посылали в поле, так как они были самыми молодыми сотрудниками в лаборатории. Они делали замеры, снимали различные показании с приборов которые были расставлены по всей тридцатикилометровой зоне вокруг АЭС. Этот участок зоны они обползали вдоль и поперек и знали в ней практически каждый закоулок.

       После взрыва, слава богу который им удалось пережить они практически первыми столкнулись со всем ужасом который таврился вокруг а также в числе первых стали исследовать все произошедшие в ней изменения. И все вроде шло неплохо, но после взрыва в лаборатории все переменилось. Снова появился Антипенко и привел с собой нового сотрудника, доктора Громова, поставив его во главе всей лаборатории. И под его руководством начались новые опыты. Они с Немо продержались несколько месяцев, но и этого хватило. После того как зона превратилось в то, что она представляет сейчас. Громов отличающийся каким-то будто враждебным садизмом поводил все новые и новые эксперименты один чудовищней другого. И они с Немо снова решили перейти в другую лабораторию. Можно сказать, они от туда просто сбежали. В дальнейшем Громов постоянно намеревался влезать в их дела, но после того как в зоне стали появляется, артефакты Они с Немо смогли открыть собственную лабораторию. И теперь подчинялись только себе.

       А теперь... как же так произошло, что чужаки оказались как раз над лабораторией Громова? Это было странно, ведь изначально артефакт был у Славика, который его стащил. Или может Славик его стащил для Громова? - размышлял, про себя Зеленский. - Нет не может быть, тогда почему Славик был сначала в лаборатории Натовцев под выжигателем. Которую, как теперь известно, разнесли на кусочки. И теперь артефакт был у чужаков. И это теперь уже точно известно. Но тогда какова черта Чужаки делали свои испытания над лабораторией Громова?.. или они теперь вместе?.. Нет, не может быть. Тогда вояки не стали бы на них наподдать.

       Получается, - размышлял вслух Зеленский - что чужаки, не зная ничего о находящейся в низу лаборатории, просто заняли место для испытания прибора. А вояки, решили, что это какие-то сталкеры обосновали себе место под лагерь - ведь о лаборатории не кто не знал. И скорей всего, по просьбе самого Громова, решили их от туда вытурить.

       Но об этом можно было только догадываться. А что известно точно, это то, что сейчас чужаки вместе со своим прибором, точнее нашим прибором, находятся в лаборатории у Громова. И теперь, может статься, что Громов уже знает истинное его предназначение. Что, ни есть хорошо.

       Надо предупредить Немо. И скинуть ему план лаборатории, вроде он где то остался... Черт, Немо, когда же ты уже все вспомнишь - злился Зеленский намереваясь что-нибудь пнуть, но боль в перебинтованной ноге и пояснице остановила его.

    ***

       Немо разглядывал полученный план помещений лаборатории. Получалось, что лаборатория имела несколько выходов. Но один из них Зеленский отметил особо, чтобы они попробовали пробраться через него. По его информации это был один из заброшенных выходов, им и раньше не когда не пользовались из-за постоянных технических неполадок, двери заклинивало, лифт застревал, из-за чего очень часто приходилось подниматься пешком. Вентиляция тоже постоянно барахлила, сколько ее не чинили. Поэтому его просто забросили и некогда не пользовались, предпочитая другие выходы.

       - Забросили его получается давно - размышлял Немо - еще до появление этого Громова. Возможно это будет их шанс пробраться туда.

       Немо отметил на карте где находиться вход. И привстал, что бы сориентироваться на местности. Пса видно не было, но Немо что-то подсказывало, что он где-то рядом. Сейчас надо узнать, где Чунг и сообщить ему о входе. Но Чунг опередил, прислав сообщение первым.

       Он находился примерно в метрах пятистах от Немо.

       Чунг писал: Вояки кроме двоих скрылись в маленьком домике и больше не появляются. Оставшиеся, прячась в кустах наблюдают за домиком и похоже что кого-то ждут. Чунг предположил, что там есть вход и предлагал Немо идти к нему. Немо сверился с картой. Получалось, что вояки в сером привели Чунга к одному из входов в лабораторию. Но это был не тот вход, что указал Зеленский. Нужно срочно связываться с Чунгом и пробовать спустится через вход, указанный Зеленским. Если это будет не возможно, то тогда пробовать использовать другой вход. И нужно поторапливаться. По сообщению Зеленского положение становилось все более угрожающим.

       Немо поднялся и направился в сторону входа который отметил Зеленский, скинув Чунгу координаты где они встретятся.

       Вход, отмеченный на карте, находился в маленьком кирпичным домике, от которого сейчас остались только стены. Подойти к нему Немо не смог, так как все вокруг дома было усеяно аномалиями.

       Чунг появился буквально через пару минут, когда Немо ходил вокруг домика, ища проход чтобы пробраться внутрь.

       - Отличное место - присвистнул Чунг, увидев разбросанные вокруг дома аномалии.

       - Как думаешь, сможем пройти?

       - Сейчас посмотрим - Чунг пошел вокруг. Обойдя он встал рядом с Немо, смотрел на домик и молчал,

       Немо ждал

       - Собаку видел? - вдруг не впопад спросил Чунг.

       Немо, ожидавший ответа насчет аномалий вначале даже не понял о чем это он. Поэтому замешкался.

       - Да... Мы даже можно сказать пообщались, когда он меня от чужаков спас.

       - Ну, кто бы сомневался - усмехнулся Чунг.

       - А ты его, где видел. - Немо оглянулся, паса нигде не было.

       - Там за кустами сидит. - Чунг не определенно махнул рукой.

       - Странно все здесь крутился.

       - Это он потому что я здесь - ответил Чунг.

       - В смысле?

       - Не любит он меня. Терпеть терпит, но не любит... грустно вздохнул Чунг, точно его это сильно задевало. Но Немо видел что это его грусть была наигранна и скорей всего он просто придуривается.

       - Что с аномалиями пройдем? - спросил, Немо решив не подыгрывать Чунгу

       - Можно, если "электру" разрядить.

       - это как разрядить? - не понял Немо

       - Ну, нужно что-нибудь бросить туда, здоровое. Она сработает, и будет небольшой промежуток пока она опять не зарядиться. Вот мы и пройдем.

       - А что нужно бросить?

       - Я же говорю, что то тяжелое, тушу какую ни будь... Слушай а давай твоего пса кинем. - Оживился Чунг. И с сияющими азарта глазами вопросительно уставился на Немо.

       - Ну теперь мне понятно, откуда у нег такая не любовь к тебе - усмехнулся Немо - И часто у тебя просыпается желание его куда-нибудь сунуть, типа аномалий?

       - Ну... - протянул Чунг - не так что бы уж и часто но...

       - Ладно хорош - остановил его Немо. - Ты лучше скажи, где мы эти туши возьмем?

       - Ну ты даешь - уставился на него Чунг - похоже тебя там не только память отшибло но и мозги все выжгло. Мы по-твоему где сейчас? В зоне или как? И что бы здесь пару туш не найти?... подожди... - и Чунг не говоря больше ни слова исчез, растворившись среди кустов.

       Вернулся он буквально через несколько минут волоча за собой за лапы три туши слепых пса. Не задерживаясь у Немо он проследовал к домику.

       - В общем, у нас будет буквально несколько секунд, после того как я брошу туши, поэтому, как только я рвану, ты сразу за мной, не задерживаясь. Немного может пощекотать, но это не страшно, костюмы выдержат.

       - Постой - остановил его Немо - а если нам через этот вход возвращаться придется, чем мы тогда, разрежать будем? - Уставился на него Немо

       - Точно смотри-ка, не все тебе мозги выжгло, соображаешь.

       Чунг снова быстро умчался и появившись в этот раз притащив сразу четыре туши, даже не запыхавшись.

       - Ты что их складируешь, что ли где-то? - удивлялся Немо.

       - Если захочешь, я тебе потом местечко покажу - отшутился Чунг. - Ну двинули?

       Пробравшись через аномалию, они бросили захвативших с собой собак внутри домика. И стали обшаривать его в поисках входа. Вход оказался на половину погребенным под рухнувшей крышей. Разобрав немного проход, что бы в него можно было спокойно протиснуться. Они спустились в подвал.

       Подвал в низу оказался гораздо больше, чем домик стоявший на верху. По средине находилась шахта лифта окруженная железной сеткой. Двери лифта были закрыты, а самой кабины не было видно. С боку у стены была железная дверь которая также была закрыта. Немо подергал за круглое колесо, выполнявшее на двери роль замка и ручки. Дверь не поддавалось.

       - Лифт - предложил Чунг - можем попытаться спуститься вниз по висящим тросам - сказал он, смотря сквозь решетку в низ шахты лифта.

       Немо подошел к дверям лифта и попытался их раздвинуть. Двери заскрипели и посыпалась, ржавчина. Немо поднатужился, но двери двинувшись, застряли. Чунг наблюдавший за Немо подошел с боку к решетке и вцепившись в нее пальцами с силой дернул. Решетка скрипнула, и выдралось из державших ее железяк. Решетка оказалась трухлявой и вся проржавела. Немо усмехнулся и быстро забрался внутрь Шахты, несколько раз, дернул за висящие тросы, проверяя их на прочность. Он не хотел, чтоб они под ним оборвались, когда он будет спускаться, тросы могли прогнить также как и решетка. Внешне они казались прочными, Немо как мог сильней подергал и потом отважился повиснуть. Трос выдержал.

       - Спускаемся по одному - обернулся он к Чунгу

       - Я буду спускаться по железякам - и Чунг показал на внутренний каркас лифта. - так надежней будет.

       Они стали быстро спускаться. Пролеты между этажами оказались гораздо больше, чем в обычных зданиях. Спустившись на один этаж, они заметили, что кабина лифта находится чуть ниже, застряв между этажами, поэтому решили вылезти здесь. Они прислушались, не услышав ничего подозрительного Чунг с ноги вышиб решетку и они вылезли на точно такую же площадку как и этажом выше. На площадке было две двери. Одна из дверей вела в низ и была чуть приоткрыта, вторая вела в помещения лабораторий. Немо достал ПДА и сверился с планом. По плану выходило что здание лаборатории занимало несколько этажей под землей, посреди которой был один большой зал. На каком из этажей нужно было искать чужаков, ни Немо, ни Чунг не знали. Так как они могли находиться на любом. Немо дернул дверь, ведущую в глубь лаборатории. Дверь была заперта. Немо поднатужился, считая, что дверь могла прикипеть за столько лет или петли проржаветь, но дверь стояло плотно. Немо махнул на дверь ведущую, на лестницу. Чунг подошел к двери и потянул ее на себя, дверь, жутко заскрипев начала открываться. Проскользнув на лестницу они стал быстро спускаться вниз стараясь как можно ближе прижиматься к стене. Немо шел за ним, практически наступая тому на пятки. Так они спустились, вниз пропустив еще два этажа с закрытыми дверьми, пока им не повезло наткнуться на открытую.

       Через приоткрытую дверь тянуло сквозняком и пахло сыростью подвала. Приблизившись вплотную к двери дозиметр, стал показывать повышение радиации. Немо закрыл комбинезон теперь воздух попадал, только будучи отфильтрованным, сам комбинезон более плотнее прижался к телу словно облепив его, исключая любой контакт кожи с окружающим пространством. Немо почувствовал как внутри что то включилось, и стало заметно прохладней, до этого Немо чувствовал как весь вспотел от напряжения и прохлада теперь была как нельзя к стати. Звук с наружи теперь стали поступать только через наушники встроенные в нутрии комбинезона. Чунг проигнорировал предупреждение прибора и остался, как и был только презрительно ухмыльнулся с иронией покосившись на Немо.

       - Люди... - с усмешкой произнес он, и открыв дверь, первым проскользнул в коридор. Внутри стоял полумрак, и было слышно, как где-то капает вода. Пройдя несколько метров, Немо буквально возненавидел комбинезон, в котором находился. Все вокруг стало словно не настоящим он перестал ощущать и чувствовать что творится снаружи. Звуки проходя через наушники, были выровнены и было сложно понять были они далеко или близко. Он приостановился и прислушался к себе. Нет, со звуком в роде все нормально нужно было только привыкнуть, но со всеми другими ощущениями было плохо, он словно что-то потерял. И это потеря просто выводила его из себя, не давая сосредоточиться, поэтому, как только Дозиметр показал норму, Немо поспешно отключил автономную систему и к Немо снова вернулись все его ощущения. Он снова чувствовал, и на душе сразу стало легче.

       Все время, что они продвигались по коридору Чунг не замечал, что происходило с Немо только странно посмотрел когда тот нагнал его с расплывшейся на лице блаженной улыбкой.

       Коридор был совершенно пуст, пройдя наверное метров пятьдесят им не встретилось ни одной двери или ответвления от этого коридора. Поэтому когда в стене с право показался низенький проход, ведущий в низ. Чунг напрягся и резко остановился, он стал пятиться назад показывая Немо что бы тот тоже отходил.

       - Что там? - прошептал Немо

       - Там кто-то есть - проговорил Чунг, продолжая пятиться. - Их несколько. Пока не могу понять кто это.

       Они прижались к стене возле прохода, замерли прислушиваясь.

       Теперь Немо тоже ощущал чье-то присутствие. Из прохода теперь было слышно негромкое сопение, и будто кто-то бормотал, но все звуки были слышны не четко. Немо понимал что стоять и ждать чего-то было бессмысленно и усилив прибор ночного видения он обогнув Чунга стал медленно спускаться в низ. Чунг последовал за ним, прижавшись к другой стене прохода. Зал в который они попали, был огромный, большую часть его занимали контейнера который стояли друг на дружке. Некоторые из контейнеров напоминали клетки из здоровых железных прутьев. Звук теперь стал более четок но за грудой контейнеров ни чего не было видно. Чунг снова обогнавший Немо заглянул за контейнер и тут на него с верху прыгнули. Это было что-то здоровое примерно в четыре раза больше Чунга и чуть ли не в полтора раза Выше. Чунг буквально исчез с того места, куда приземлился мутант. Мутант этого явно не ожидавший крутанулся на месте ища жертву разбросав при этом в стороны свои длиннющие руки. Немо чуть не нажавший на курок отдернул автомат, что бы не попасть точно из не откуда появившегося Чунга. Тот обрушился на мутанта сзади сверху со всей не понятно от куда взявшейся в таком тщедушном теле силы дернул голову мутанта на себя и в сторону, послышался треск и вой мутанта но и этого Чунгу показалось мало и он вырвал у мутанта клок гортани откинув его далеко в сторону. В этот момент из за контейнеров появилось еще несколько собратьев гиганта... Немо прижался к одному из контейнеров выпуская одну за другой очереди. Мутанты странно шлепали своими ногами так похожими на человеческие только сильно гипертрофированными в принципе как и все их тело. При этом они достаточно ловко двигались и могли прыгать хоть и не высоко но при своей массе приземление такого мутанта на человека спокойно могло превратить последнего в отбивную. Взмахи же их рук были настолько быстры, что Немо спасло только его умение двигаться быстрее их. Они с Чунгом успели уложить еще троих, как бой прервал неимоверно громкий возглас раздавшийся из за контейнеров. Четверо из мутантов осталось лежать поверженными но трое успели ретироваться. Немо и Чунг осторожно последовали за ними, а затем влезли на контейнеры. Взобравшись на верх перед ними открылось пространство с двух сторон окруженное контейнерами и стальными клетками выстроившимися в небольшую улицу. В некоторых из клеток были видны такие же монстры как и те что напали на них. В конце импровизированной улице, ближе у стены, Немо разглядел стоявшие столы и разнообразную аппаратуру на них. Рядом со столами топтался один из монстров, причем топтался он по трупам людей в белых халатах, хотя о цвете халатов можно было только догадываться, так как сейчас это все представлялось одним большим грязно коричневым месивом.

       Немо насчитал примерно пять трупов. Мутант вроде даже и не замечал что топчется прямо по трупам он издавал тот не вообразимый звук на который из разных углов сбегались мутанты, те что находились в клетках просто глазели на него из за решеток. Складывалось впечатление, что он собирает вокруг себя собрание.

       Свободных от клеток монстров Немо насчитал восемь. Они приблизились к своему главарю, замерли, словно приготовились слушать. Тот, что-то продолжал завывать, но что, было совершенно не понятно.

       Немо подполз ближе к Чунгу.

       - Ты знаешь кто это? - пошептал он на ухо.

       - Первый раз вижу, таких я раньше не встречал, поэтому и не смог сразу разобрать... Но зато тех точно знаю - он ткнул пальцем в одну из клеток. - Узнаешь?

       Немо присмотрелся куда показывает Чунг и увидел сидевшей в ней людей. Было видно с каким отвращением они смотрят на собравшуюся толпу монстров. Немо узнал их, это были не люди, это были изломы, так похожие на людей, но только теперь на них не было плащ-палаток, которые прикрывали бы их уродливую, гипертрофированную руку.

       - Ну что двинули? - отвлек его Чунг от созерцания. - Похоже, здесь Чужаков нет, нужно идти дальше.

       Они быстро спустились с контейнеров и стараясь не привлекать внимание монстров и вернулись в коридор. Как показалось Немо, после призыва здоровяка мутантам было не до них.

       По карте было видно, что дальше тянулись такие же помещения, как и то в котором они только что побывали. Между собой они были соединены единственным коридором, по которому они сейчас и двигались.

       Немо не прельщала мысль если им придется проходить каждое из таких помещений. Похоже на этом этаже было что-то типа зверинца. Спуск на другие этажи находился дальше по коридору. Пройдя несколько метров они наткнулись на труп человека это был явно один из ученых, если предположит по надетому на нем халате. Похоже что его тащили какое-то время, это было видно по оставленному на полу кровавому следу но потом бросили. Труп был свежий максимум несколько часов. Немо быстро обыскал его и в одном из карманов среди прочего хлама нашел электронный ключ. Это было обнадеживающе, возможно человек его носивший имел доступ к другим уровням и ключ мог бы помочь им туда попасть. Немо уже понял что им нужно спуститься ниже, так как скорее всего основные лаборатории размещались ниже. Это Немо показалось достаточно странным. Но так было отмечено на плане. Они добрались до двери где по плану находился один из запасных ходов между этажами. На этой двери работу ключа проверить не удалось, так как дверь была не заперта, замок на ней просто не работал.

       Переходом между этажами оказалась небольшая лестница находившейся в круглой трубе диаметром примерно метра полутора. Лестница вела как вниз, так и вверх имея небольшие островки с площадками, каждый примерно метров через пять. Заглянув внутрь, Чунг прислушался, но в ней был слышен только звук ветра гулявший по трубе. Не задерживаясь, он влез внутрь и стал быстро спускаться в низ, Немо последовал за ним. Добравшись до самого низа преодолев при этом несколько площадок. Они оказались перед железной дверью. Дверь была не закрыта. Выбравшись в коридор, который оказался точной копией коридора наверху они натолкнулись на очередной труп ученого, чуть дальше лежал еще один. Тела были изрядно потрепаны, над ними явно потрудился кто-то из мутантов. Чунг перевернул одного из ученых на спину. Во лбу и на груди у него были видны отверстия от пуль. Глаза смотрели стеклянным взглядом, кожа на лице была фиолетово-серой у раскрытого рта скопилась вязкая как клей слюна.

       - Зомбаки - констатировал поднявшись Чунг - свеженькие.

       - Не думал что зомбаки могут по лестницам лазать - сказал Немо разглядывая размазанные следы ведущие от двери из которой они только что вышли до ученых.

       - Значит эти могли - пожал плечами Чунг.

       Неожиданно дальше по коридору брякнула дверь. Немо с Чунгом бросилась от центра коридора и плашмя прижались к стенам жалея, что теперь если кто появится, они остаются практически на пустом пространстве.

       У двери снова что-то брякнуло но коридор оставался пуст. Они быстро припустили вперед, чтобы первыми оказаться возле двери и встретить, кто бы там не появился. Не добежав, каких то пару метров, дверь неожиданно распахнулась и к ним спиной выскочил военный в сером, ведя огонь из автомата с глушителем по наседавшему на него зомби. Зомби оказался не один, за ним показались еще несколько, через них, отталкивая, перепрыгнул снорк намеривающий ударить вояку выставленными вперед ногами. Но это ему не удалось. Немо вскинувший автомат прошил его очередью, которая вначале ударила в спину вояку прошив его броню словно бумагу после чего очередь прошла выше и попав в снорка одна из пуль раскроила ему голову. Снорк упал на вояку, а сверху повалился зомби убитый Чунгом. В проходе образовалось куча, в которую уткнулись идущие сзади зомби. Немо быстро ушел с середины прохода, так как через головы идущих зомби прилетело несколько пуль ударивших в плиты прямо перед его ногами. Уходя от пуль Немо сделал пару выстрелов в зомби застывшего перед кучей. Повалившись, тот только увеличил затор. Было видно как несколько зомби толкаясь и мешая друг другу столпились возле двери. Чунг ни говоря ни слова со всего размаха прыгнул прямо на столпившихся зомби валя их с ног и исчезая за дверью. По полу выбивая крошку ударило несколько пуль, выстрелов слышно не было.

       "тоже используют глушители" - отметил про себя Немо.

       Немо высунулся в проем что бы сориентироваться что происходит в комнате и быстро убрался обратно. С небольшим запозданием по полу ударили пули.

       Значит, бьют от куда-то сверху - прикинул Немо оценив под каким углом попадают пули. Собравшись, он заскочил в дверь, пространство вокруг уже привычно смазалось. Наткнувшись в двери на зомби он прикрываясь им чуть ли не внес его вперед и выстрелил. Заметив стрелка примостившегося на верхних ступеньках лестницы ведущей верх на другой этаж. Одна из пуль попала стрелку в маску и по ней поползли трещинки, за маской Немо увидел удивленные глаза. Стрелок еще не успел осесть, а Немо оттолкнув с себя зомби повернулся на движение с боку. Это был Чунг в прыжке доставший притаившегося на втором этаже вояку. Немо крутанулся во круг себя окидывая комнату взглядом. Это была большая комната круглой формы в два этажа. Нижний этаж был чуть меньше, второй от нижнего отгораживали небольшие железные перила. На нижнем этаже находилось несколько здоровых колб в которых под электричество а в некоторых за стеклянными стенками в жидкости находились какие-то мутанты. По второму этажу, прижатые к стенам по кругу находились разнообразные приборы и множество экранов. На этом этаже и засели вояки в сером. Немо заметил что закончив с воякой внизу Чунг подпрыгнул и дернул за автомат притаившегося вояку с верху, сбросив его вниз. Вояка еще не успел упасть, как был уже мертв. Все это в мгновение пролетело перед глазами Немо и закончилось когда уходя от летящего на него Снорка он выстрелил в последнего прятавшегося на верху военного. Снорк же промазав, ударился об стену, но не успев развернуться получил пулю и съехал по стене вниз. Немо взлетел по лесенке наверх и окинул все помещение с верху. Вояк больше не было, только несколько зомби толкались внизу. Пространство и время вокруг приобрело свой обычный ритм, поэтому появление рядом Чунга было внезапным.

       - Я же говорил, - усмехнулся он - с этими легко - он обвел взглядом лежащих то тут то там поверженных вояк. Сними всегда так - даже с этими в сером. Чунг не скрывал свою довольную улыбку.

       Немо огляделся вокруг. Он не разделял такого настроения Чунга, с их способностями, это больше походило на избиение младенцев. Не обладай Немо таким преимуществом он наверное еще не успев пройти в двери был бы уже мертв. Теперь Немо еще больше понимал, что нужно обязательно остановить чужаков, чтобы они не смогли пробраться суда обладая такими способностями. Немо еще раз оглядел помещение, и внутри у него что-то кольнуло, некая узнаваемость всего вокруг: Эти стены, нагромождение техники, эти здоровые колбы торчащие внизу. Немо замер, пытаясь не потерять это чувство, и зажмурился, что бы как-то усилить его...

       - Э, э. ты че? - Почувствовал он толчок.

       Наваждение сразу прошло. Немо разочарованно выругался и толкнул Чунга в бок

       - Ничего, пошли. - Он обогнул Чунга и стал спускаться вниз. Смотря по сторонам надеясь, что это чувство вернется, но все было тщетно.

       С нижней ступеньке на Немо пер зомби он выставил руки и что-то бормоча, стал медленно подниматься по лестнице. Немо на секунду замер посмотрел на зомби отрешенно а потом со злости со всего размаху ударил ботинком того в грудь, зомби пошатнулся и осел на зад но все еще протягивая к нему руки. Немо вскинул винтовку и выстрелил ему в голову. Зомби словно сожалея, что-то пробормотал на выдохе и завалился в бок. Немо не останавливаясь, перешагнул. Вставшие на пути еще двое, получили по пуле в грудь и повалились назад. Немо больше не обращая на них внимания последовал к выходу из лаборатории. Чунг шел сзади.

       Уже подходя к выходу, с верху раздался голос.

       - Ну что, настрелялись?

       Немо и Чунг от неожиданности кинулись в стороны и прижались к стене водя вокруг себя оружием и крутя головами.

       - Думаю нам стоит поговорить. - Вещал голос сверху. - А то вы мне тут все лаборатории разнесете. Да и людей че зря переводить. - Глосс сказал это с таким тоном будто имел в веду не людей а кучку болтов которые используют для прохождения аномалий.

       Немо все, также оглядываясь, мотнул Чунгу головой, чтобы тот двигался к двери из лаборатории и сам двинулся к ней же. Было уже понятно что звук идет из динамиков расположенных где-то под потолком. Но Немо продолжал вертеть головой ожидая что вот-вот кто то появиться. Дверь к которой они продолжали двигаться неожиданно закрылась и в ней щелкнул электронный замок.

       - Нет вам не в эту дверь - прозвучал тот же голос но уже с явной иронией. - а вот в эту.

       Рядом с лестницей ведущей на второй этаж, здоровая плита немного выдвинулась и стала отходить в сторону, двигаясь вдоль стены. Немо только сейчас заметил, что это была дверь, она была даже отмеченная вокруг черно-желтой линией. Но она настолько стояла плотно, что сразу на нее и не обратишь внимания. Дверь отошла в сторону открыв достаточно широкий проход ведущий вниз под уклон.

       - Прошу вас господа и не стесняйтесь.

       ***

       Шашлыку с его командой теперь приходилось двигаться трусцой, что было крайне опасно. Шашлык шедший впереди, напряженно вглядывался в тропу пытаясь уловить малейшие признаки аномалий и ловя малейший сигнал от детектора. Это было тяжело, и Шашлык уже весь возмог больше от напряжения, чем от этой скачки. Но другого выхода не было. На хвосте сидели Наемники.

       Первый раз они заметили за собой преследователей возле привала, они выдали себя отстреливаясь от собак, до этого как они и договаривались Чунгом Шашлык несколько раз включал свои ПДА и Немо и, похоже, это дало результат и вот теперь Наемники плотно сидели у них на хвосте.

       - "Возможно, действительно их новые костюмы обладающие мимикрией помогали им уходить от них - размышлял про себя Шашлык. Так как другого объяснения, почему их все еще не нагнали, у него не было"

       Шашлык уже сообщил Немо о том что им на хвост сели наемники, тот в свою очередь обрадовал их что скоро будет новый выброс, и им хоть кровь из носу, но нужно успеть передать посылку до выброса. Шашлык сначала слабо себе представлял, как они могут это сделать. Но сообщение о скором выбросе подгоняло лучше, чем сидевшие на хвосте Наемники. Не когда раньше, не будучи в этих краях он даже не представлял себе, где здесь можно будет укрыться. Поэтому ни чего не оставалось, как добраться до места назначенной встречи.

       И вот теперь, когда до места оставалось буквально сто метров сзади прозвучали выстрелы. Несколько пуль сшибли ветки с кустов выше голов сталкеров, которые двигались под их прикрытием. Сом, шедший сзади чуть ли не на ходу выпустил гранату из подствольника, откуда он предполагал, были выстрелы. Перезарядив он послал еще одну немного сместив в сторону. Принесло ли это, какие либо результаты, судить было сложно из-за окружающих их кустов.

       Как наемникам удалось разглядеть их среди кустов, оставалось загадкой. Снова послышались выстрелы, но теперь они ушли далеко в сторону.

       Шашлык, двигался по ему одному видимой тропе, проложенной у него в голове, постоянно лавируя среди колючих кустов цепляющихся за одежду. Шашлык сверился с ПДА и взял чуть левее видя, что отклонился от цели. На хутор они влетели неожиданно, так как кусты липли прямо вплотную к домам, окружив ее со всех сторон. В нем было несколько одноэтажных деревянных строений, стоящие вокруг небольшого двора. Посреди двора находился колодец, рядом с которым стоял ржавый "Уазик" за место колес у него были подставлены кирпичи. Жилых дома было два, остальные были обычные сараи. Забежав во двор Шашлык замер на мгновение осматриваясь во круг. Затем взмахом руки показал, что бы все заняли позиции, укрывшись в постройках. Сам Шашлык заметив прислоненную к дому лестницу устремился к ней. Лестница вела на чердак развалившейся крыши, он быстро поднялся наверх, едва не рухнув, соскользнув на одной из трухлявых ступенек. Поднявшись, он пригнулся и укрылся за оставшимися по краю крыши досками. Шашлык понимал, что их вряд ли можно было считать надежным укрытием, но он хотел сверху выяснить, где находились их преследователи. Он аккуратно выглянул через небольшую дырку между досок оглядывая пространства от куда они только пришли. Через дыру был хорошо виден вившийся к верху дым оставшийся после пущенных Сомом гранат, но больше ни чего не смог заметить. Кусты стояли местами слишком плотно. Он пытался вглядятся в надежде заметить хоть какое-то шевеление от неосторожно задетых кустов. Но не чего не происходило. Он сместился по крыше, пригибаясь как можно ниже, и стараясь не шуметь, наступая на валявшиеся вокруг доски и шифер, переместился на другую сторону. Найдя подходящую щель, как можно осторожней выглянул и сразу убрал голову назад. Наемников которых разглядел Шашлык было двое, один из них аккуратно пробирался между кустов пытаясь поближе приблизится к дому, другой присев на одно колено целился на крышу через прицел винтовки как раз в то место где сидел Шашлык. Шашлыку даже показалось что тот видел Шашлыка через эту в принципе маленькую щель. Шашлык оглянулся вокруг и найдя небольшую доску как можно аккуратней закрыл ей щель через которую выглядывал и убрал обратно. Ни чего не произошло. Он с облегчением выдохнул но решил проверить еще раз и снова подставил ее к щели. Доску буквально выбило из рук расщепив на куски, а рядом с щелью ударило еще несколько пуль. Стук расщепляющий над Шашлыком доски был глухой. Самих выстрелов слышно не было. Шашлык откатился подальше от того места где сидел и выдернув гранату навесом перекинул ее через доски. Не очень надеясь на то, что наемник остался на прежнем месте. Когда прогремел взрыв, Шашлык почти что кубарем скатился с чердака, сломав при этом остатки досок на лестнице. Падая на землю Шашлык приземлился на что то мягкое и быстро перекатившись под доски стоявшего рядом забора не вставая извернулся и направил к лестнице свой автомат. "мягким" оказалось тело одного из Наемников пробравшегося видимо сквозь дыру в покосившемся заборе возле дома. В треснутом шлеме у него зияла здоровая дырка, образовавшаяся там явно не по вине свалившегося на него Шашлыка. Поднявшись, Шашлык рванул к махавшему ему Лейсу, как его опрокинуло на земли от взрывной волны с крыши, на которой одна за другой разорвались гранаты. Обломки с крыши полетели в разные стороны. Одна из досок прилично приложила Шашлыка по спине. Дом немного покосило, но бревенчатые стены устояли. Шашлык слегка оглушенный взрывом поднялся и перебежал в стоявший рядом дом в котором его встретил. Лейс.

       - Ну что там, сколько их?! - спросил он помогая Шашлыку.

       - Не знаю, я успел увидеть только двоих, один, похоже, сейчас лежит вон там под домом.

       - Знаю, это Лопата его снял. Че делать будем до встречи еще час если они нас гранатами закидывать будут этих домиков на долго не хват.

       - Не будут они закидывать им же Уголек с Немо живые нужны.

       - Да? - удивился Лейс - а это тогда что сейчас было.

       - Да это меня с крыши вытуривали. Там же самое удобное место за местностью было следить.

       - Ну как я вижу, не самое - усмехнулся Лейс косясь на разрушенную крышу.

       - Эй сталкеры! - Неожиданно послышался крик. - Не стреляйте, поговорить надо! - Шашлык чуть высунулся на улицу пытаясь понять от куда идет голос и увидел машущего ему Лопату разместившегося в сарае наискосок. Он показывал что голос звучал за покосившемся сараем, в котором прятался Сом. Самого сома Шашлыку не было видно.

       - Говори! - Крикнул Шашлык, одновременно показывая Лопате, что бы тот следил внимательней вокруг.

       - Думаешь отвлекают? - заметив жесты Шашлыка шепотом спросил Лейс.

       - Не без этого, но сначала договориться попробуют. Ты дом весь проверил? Что там в комнате?

       - Да проверил. Не забраться там, окна все заколочены. Слышно будет если полезут. А здесь, возле кухни самое удобное место, от суда и комнату видно если что. Кстати, на кухне кажется погреб есть. Но я не проверял. Не успел. Люк только увидел.

       - Люк это хорошо - пробормотал Шашлык вглядываясь пространство между построек.

       - Нам нужна девчонка! - через небольшой промежуток ответил Голос.

       - Какая еще девчонка?! Мы девчонок не держим! Это тебе в бар за кордон нужно, если так приспичило! - Шашлык заметил что голос говорившего с ним звучал уже с другого места.

       - Ты прекрасно знаешь сталкер, о чем я!

       - Даже не догадываюсь! Говори ясней! Какого вы вообще рожна за нами претесь! - прокричал Шашлык пытаясь определить место разговаривающего с ним наемника.

       - Мы можем вам прилично заплатить - снова послышался голос.

       - Ну точно окружают, готовься Лейс, скоро попрут. - Прошептал Шашлык услышав голос который снова сместился.

       А вслух крикнул:

       - Я же сказал! У нас девчонок нет!

       - Мы знаем что она с вами, просто отдайте ее, и останетесь в живых! Мы все равно заберем то что нам нужно, если вы не хотите по-хорошему договариваться!

       - Ты меня Наемник не пугай, пуганный! А того, что ты ищешь, у нас нет. И повторять я больше не буду. Не веришь, иди суда и сам посмотри!

       - Именно это я сейчас и сделаю и твоего разрешения мне для этого сталкер не нужно!

       Лейс и Шашлык разом услышали как сзади в комнате простучали удары от пуль по забитым окнам, после раздался удар в одно из окон и на пол посыпались разбитые доски. Одновременно ослепительно яркая вспышка осветило всю комнату. Лейс наверное бы ослеп если бы не защитный шлем стекло которого погасило вспышку затемнив и потом сразу восстановив нормальное восприятия. Лейс даже не заметил этого. Ввалившиеся через окно один за другим два наемника, не успев подняться, получили по короткой очереди на каждого. Пули пробыли насквозь их бронированные костюмы, не встретив не какого сопротивления. Словно это было масло. Еще не успели стихнуть выстрелы, как Лейс сорвал гранату и запустил в зияющее дырой окно. За окном громыхнуло. Лейс пересек комнату, подбежав к окну заметил что один из Наемников шевельнулся, Лейс развернувшись сделал по выстрелу, каждому в голову. "- Чтобы наверняка - подумал Лейс"

       За окном на земле зияла небольшая воронка. Кусты здесь росли на небольшом отдалении от дома, и поэтому было хорошо видно открытое пространство перед ним. Граната похоже не кого не зацепила. Лейс остался возле окна, чтобы не у кого не возникло желания снова воспользоваться этим путем.

       Шашлыка сидевшего на полу боком к комнате тоже зацепило вспышкой. Его шлем сработал так же как у Лейса, защитив его от вспышки. Когда стекло стало нормальным, он заметил как к косяку сарая, где сидел Лопата, метнулась фигура. Шашлык выстрелил надеясь что пули пробьют насквозь доски и достанут Наемника. Лопата, насколько видел Шашлык, стрелял, находясь глубоко в тени сарае в направление Шашлыка, чуть левее. Неожиданно что-то пролетело из-за дома и упало посреди двора, Шашлык спрятался за косяк и прижался к стене. Разорвавшаяся граната перевернула стоявший уазик свернув его с кирпичей и разворотила бревна колодца разметав более трухлявые на щепки. Сразу за первым раздался второй взрыв буквально за стенкой за которой укрывался Шашлык толкнув того в спину и вынеся заколоченное окно кухни находившееся в этой же стене. На Шашлыка полетели многочисленные куски древесины: разлетевшаяся оконная рама заколоченная досками и куча щепок от раскуроченного косяка.

       Шашлык переместился к окну и увидел стоявшего Наемника, который прижавшись к стене сарая на против, приготовился кинуть в окно еще гранату. Шашлык не успел нажать на курок, как наемник задергался прошитый сзади, через тонкую дощатую стену очередью. Шашлык скрылся обратно в окне. Как за ним вдогонку прилетела граната. Он сорвался с места, цепляясь за мешавший ему кухонный стол и буквально в последний момент влетел в комнату к Лейсу подгоняемый в спину ударной волной. От удара стена дома в кухне поехала и обвалилась на улицу, крыша наклонилась вниз, опасно свисая. Шашлык вскочил на ноги, ошарашенно глядя на Лейса.

       Лейс оставался у окна и не зря, после раздавшегося взрыва в кустах напротив окна он заметил метнувшиеся две фигуры. Лейс открыл огонь, и смог зацепить одного в ногу, как из кустов по окну ударила очередь, едва не зацепив его самого. Он отпрянул и сделал пару выстрелов, не целясь. По окну снова прошла очередь.

       Отошедший от удара Шашлык приблизился к двери. Кухня была разгромлена и оставалась без одной стены. От суда Шашлыку было видно только убежище Лопаты, который вел перестрелку с невидимым для Шашлыка наемником.

       Из сарая стоящего напротив, дверьми обращенными к Лопате вел перестрелку Сом, выстрелов его винтовки не было слышно, но то что он стрелял было понятно потому как в отместку его выстрелам по дереву дверей и самому сараю бил короткими очередями автомат.

       "-Похоже, Наемников гораздо больше, чем мы предполагали - прикинул про себя Шашлык. Также он отметил, что Лопата оставался в лучшем положении, его сарайчик был из бревен, а вот сарайчик Сома хоть и из толстых, но давно прогнивших досок.

       Автомат обстреливающий Сома на мгновение смолк, но буквально тут же ему на замену пришел ручной пулемет. Шашлык ринулся обратно в комнату. Он отметил по мощным ударам откуда велся огонь буквально на щепки разносивший укрытие Сома. Пулеметчик засел с торца дома где находилась лестница на крышу. Достать его можно было только от сюда. Шашлык буквально с одного удара ноги вышиб заколоченное окно выходящее с торца дома вдоль забора как раз на лестницу. Лейс сидящий у другой стены с изумлением наблюдал за Шашлыком. С треском вылетевшее окно еще летело в воздухе когда Шашлык увидев наемника, выпустил в него длинную очередь. Наемник пошатнулся, но его тяжело бронированный экзоскелет не дал ему сразу упасть, Наемник стал заваливаться на бок, поведя дулом все еще прыгавшего в руках пулемета, прошелся по окну за которым был Шашлык. Шашлык нырнул в низ и спрятался за спасительные толстые стены дома. Несколько тяжелых пуль садануло по стенам, другие ушли в воздух.

       Грохот прекратился. Шашлык еще переводил дух, когда почувствовал что, что-то переменилось. Вокруг наступила тишина, выстрелов больше не было слышно. Шашлык взглянул на Лейса, тот осторожно с боку выглядывал со стороны своего окна. Шашлык приподнявшись осторожно выглянул прислушиваясь.

       - Что у тебя? - спросил Шашлык обернувшись к Лейсу.

       - Ни чего. Тишина. Может ушли?.

       - Не думаю, теперь будут до конца нас дожимать. Столько народу у них положили. Ладно, ты сиди здесь а я пойду посмотрю как Сом с Лопатой

       - Как ты думаешь, сколько еще их осталось?

       - Да кто их знает.

       Шашлык стал аккуратно подбираться к выходу из комнаты. Выглянув, попытался высмотреть Сома сквозь разбитые доски в сарае. От сарая мало что осталось, с одной стороны стену разворотило взрывом, с другой стороны постарался ручной пулемет. Через зияющие дыры Шашлык разглядел в глубине стоявшую телегу и наваленные на нее доски и толстые брусья. Сома видно не было. Лопаты в его сарае тоже. Шашлык посмотрел на ПДА до встречи оставалось буквально пол часа до выброса о котором говорил Немо чуть больше двух. Шашлык посмотрел на небо, никаких признаков что скоро будет выброс не было. Обычные облака, может висели чуть низко, но это бывает. Шашлык только сейчас заметил, что на улице моросит мелкий дождик. Неожиданно небо озарило молнией, раздался грохот грома. Дождь усилился, но все еще был чуть заметен. Шашлык, быстро осмотрев двор, сорвался с места и перебежал к сараю Сома, нырнув в дыру, перекатился под телегу и замер.

       - Ты че носишься как сайгак? - услышал он над головой - жить надоело? Шашлык приподнял голову и увидел между двух здоровых бревен торчащую голову Сома.

       - Да вот тебя проведать пришел - огрызнулся Шашлык.

       - Лезь суда. Здесь тепло и уютно.

       - Может еще и кофа нальешь? - перелезая к Сому съехидничал Шашлык

       - Ага, и какаву с чаем.

       Перебравшись Шашлык отметил что Сом не так уж плохо и устроился. Он находился будто в колодце окруженный со всех сторон наваленными железнодорожными шпалами. Здесь было совсем темно, свет от вечернего небо суда практически не попадал. Немо включил ночное виденье и заметил, что левая рука Сома весит плетью

       - Что с рукой?

       - Да этот, из пулемета зацепил. Собака! Спасибо вовремя вы его. Мне он даже высунуться не давал. Ладно успел вовремя суда залечь.

       - Че не перевяжешь?

       - Да потерплю, аптечка комбеза мне какую-то дрянь вколола. Так что я сейчас себя лучше чем до ранения чувствую. - Усмехнулся Сом. - Только рука не работает. Ты мне лучше Шашлык петлю на руку через шею сделай. Так хоть винтовку удобней держать будет. Шашлык, быстро покопавшись в разгрузке достал бинт.

       - Что там вообще за затишье? Или что все, закончились наемники? - спросил Сом

       - Не думаю - ответил Шашлык помогая Сому всунуть руки в повязку. - Сколько их осталось не знаю, но что они от нас не отстанут, это уже точно. Не знаю только как мы сейчас сможем посылку эту передать, если вокруг эти уроды.

       - Значит думаешь не ушли?

       - не а... Лопаты. Как, не видел?

       - Нет, мне от суда не видно.

       - пойду посмотрю.

       Неожиданно в стену снаружи что то ударило. Шашлык с Сомом замерли, пытаясь понять что это, как прогремел взрыв, разворотив заднюю стену сарая. Они прижались к земле сверху на них посыпались доски и опасно за скрипела крыша. Раздался еще один взрыв и крыша сорвавшись рухнула на них разваливаясь. Их спасло только то, что они лежали между сложенных железнодорожных шпал. В глазах Шашлыка все покраснело, и он почувствовал сильную боль в ноге. Дернул, чтобы подтянуть, но нога застряла. В бедро, что-то кольнуло и красная пелена в глазах стало проходить. Шашлык еще раз подтянул ногу, и она с трудом выскользнула из-под обвалившихся шпал. Шашлык присел рядом копошился Сом. "значит живой - Подумал Шашлык" и стал оглядываться. Над ними были навалены доски и бревна с обвалившейся крыши и стен. Вокруг опять раздавались выстрелы. Шашлык заметил сквозь доски пробирающегося чуть ли не у них над головами Наемника. Шашлык прямо через доски открыл огонь. Пули прошли того на сквозь, наискосок, свалив Наемника. Шашлык приподнялся чуть повыше, и услышал сзади выстрелы. Что-то кольнуло в плече, потом чуть ниже, Шашлык почувствовал как его бросает вперед а в глазах начало все темнеть. Перед глазами промелькнули лежащие бревна он увидел стреляющего ему за спину Сома и повалился на землю.

       Лопата сидел в глубине сарая прислушиваясь к наступившей тишине. Подождав немного, он прополз чуть в перед подобравшись чуть ближе к воротам сарая и снова замер. Пошарил через оптику кусты - ни кого. Он снова прополз в перед и замер когда увидел выскочившего из дома Шашлыка, проскользнувшего в сарай к Сому.

       Лопата подобрался к самым воротам и засел с краю. Одна из створок висела покосившись на одной из петель, другая валялась перед входом. Теперь ему было хорошо видно сарай где скрывался Сома и край Дома где был Лейс. Лопата еще раз прильнул к оптике чтобы проверить кусты как раздался взрыв в сарае где были Шашлык и Сом. Затем еще одни. Об створку валявшихся ворот что-то ударило и упав на землю прокатилось, Лопата бросился на землю в глубь сарая. Взрыва не последовало но повалил густой дым.

       Лопата быстро поднялся и переключил очки из ночного виденья в тепловизор и сразу увидел как к дому где был Лейс со стороны разрушенной стены крадется Наемник пытающийся пробраться в дом. Одновременно с другой стороны к его окну подкрадывался второй, чуть дальше строений лопата заметил еще один силуэт Наемника, прятавшегося в кустах Лопата внутренне выругал себя что не переключил прибор сразу.

       Лопата выстрелил. Ему достаточно было только переводить винтовку Наемники крались не опасаясь открытия огня с его стороны там было все затянуто густым дымом. Его и так бесшумные выстрелы потонули в грохоте ручного пулемета раздававшегося за разрушенным сараем. Первым упал Наемник прятавшийся в кустах за ним у окна потом подбиравшийся со стороны стены. Пули выпушенные из новой винтовки Лопаты как масло прошивали зашитых в броню Наемников. Лопата опустил винтовку, пытаясь высмотреть бойца с пулеметом. Неожиданно пулемет заткнулся, а за ним стихли и другие выстрелы.

       - Эй сталкеры! - послышался голос

       Голос отличался от того который говорил с ними раньше. Голос был с хрипотцой, словно прокуренный и пропитый одновременно. Но звучал достаточно громко.

       Лопата закрутил головой пытаясь понять, откуда он идет.

       - Я пришел за посылкой!.. Наемников больше нет! Можете вылезать!

       Лопата молчал, Шашлык тоже не отвечал.

       - Вы че там оглохли что ли! - продолжал голос - вылезайте говорю, времени не осталось совсем.

       Лопата чуть подождал ответит ли Шашлык... потом крикнул.

       - А откуда мы знаем что это тот кому мы должны передать посылку.

       - Ты че сталкер совсем дебил! кто еще может здесь про посылку знать - разозлился говоривший

       Лопата задумался, вообще-то говоривший был прав.

       - Я сейчас выйду к колодцу, вы только не шмаляйте.

       Лопата сквозь еще клубившийся дым увидел, как из-за его сарая появилась небольшая фигура. Ростом чуть ли не с ребенка и направилась к разрушенному колодцу. Из дома наискосок осторожно, и держа оружие наготове выходил Лейс.

       - Ну наконец то - выговорил незнакомец увидев Лейса - еще дольше не могли? и так время поджимает.

       Лопата поднялся и быстро побежал к колодцу с опаской оглядываясь по сторонам.

       - Давайте железяки, у кого они? - поторапливал незнакомец.

       Подойдя к колодцу Лопата увидел перед собой мелкого старикашку с явно испитым лицом волосы на голове и бороде стояли колом сплетенные как мочалка. На мужике был грязный плащ из брезента. Какой либо защитой типа маски или еще чего мужичек похоже пренебрегал. Его можно было смело назвать бомжем, если бы не висевшая на его плече винтовка, бывшая точной копией той что держал в руке Лопата. Лопата наклонился ближе к мужичку, принюхался. Похоже, тот был, на навеселе. Маленькие масленые глаза горели злобой а от него самого шел приличный запах перегара. Больше всего мужичек был похож на домового из давно забытых детских фильмов который Лопата смотрел быв еще ребенком.

       - Ну че уставился Дылда. Железяки где, говорю? прыскал мужичек глядя снизу в верх то на Лопату то на Лейса.

       - Э, а где Шашлык? - Опомнился Лейс и сорвавшись с места побежал к повалившемуся сараю. Лопата побежал за ним. Внутри у него все сжалось от дурного предчувствия.

       Шашлыка с Сомом нашли под грудой досок. Лейс увидев неподвижные тела с ожесточением стал откидывать доски в стороны, пытаясь до них добраться. Проделав небольшой проход, он протиснулся в дыру и наклонился к лежавшим Шашлыку с Сому.

       Шашлык лежал на земле сверху навалившись на него лежал Сом, оба не шевелились. Лейс осторожно приподнял Сома тело показалось невероятно тяжелым. С трудом перевернув его на спину вздрогнул, вся верхняя часть тела грудь плечи и голова была разодрана отверстиями от пуль.

       - Хана парню - услышал Лейс хриплый голос. он обернулся зло посмотрев на мерзкого мужичка.

       Лейс уже почти год провел в зоне и видел много смертей и если честно относился достаточно спокойно где-то даже философски. Но все это время он был всегда с Шашлыком практически с первых дней. И сними, больше никто не ходил. А здесь хоть он и знал Сома буквально несколько дней... но внутри у него что-то заскребло.

       Лейс осторожно положил тело Сома рядом с Шашлыком. Шашлык лежал на животе в плече и чуть ниже в боку было видно несколько отверстий затянувшихся какой-то серой гадостью похожей на мох. Лейс наклонился, чтобы перевернуть его как сверху раздался голос.

       - А ну не трожь! погодь паря.

       - От неожиданности Лейс вздрогнул убрав руки от Шашлыка - и не понимая повернулся к говорившему мужичку.

       - Погодь говорю - повторил Мужичек спускаясь вниз и отталкивая Лейса в сторону. - Дай-ка я.

       Лейс замер и отодвинулся от нагло толкающего его мужика. Мужичек спустился к Шашлыку и стал его осторожно ощупывать.

       - Зеленского костюмчики - не-то спросив, не-то утвердительно произнес мужичек.

       Осторожно, перевернув Шашлыка на бок отлепил на рукаве небольшой клочок материала, за ним оказался дисплей. Мужичек прочитав что то на дисплее поднялся.

       - Жить будет - констатировал он - к Доктору только его надо. К болотному. Вытаскивайте его, только осторожно. Да! И скафандр с него не снимать и не открывать. Он сейчас ему как кокон. Или барокамера, это уж как вам нравиться. Короче ничего не снимать и не отстегивать. Поняли?.. Ну то-то. Удовлетворенно сказал мужичек увидев кивки Лейса и Шашлыка. - А теперь давайте мне железяки. У кого они? Мне топать пора.

       - Ты это, погоди - остановил его Лопата будто очнувшись и взяв мужичка за плече. Ты же сам сказал, что нам к Доку надо, и быстро. А ты куда собрался? Нет сначала ты нас к Доку отведешь, а уж потом я тебе твои железяки отдам, понял рожа ты синяжная. - И сильней сдавил плечи Мужичка.

       - ой-ой, дяденька не бейте. - Неожиданно заблеял мужичек, став будто еще меньше чем был. - Люди мы не здешние случайно суда забредшие.

       Лопата аж опешил от такой перемены. Как голос мужичка снова переменился.

       - Ты грабли то свои убери, переросток. А то укорочу их вместе с башкой, она тебе видно все равно не нужна а у меня сувенир будет. Я видишь ли, коллекцию собираю из голов всех идиотов которые мне указывает как поступать. - Он сбросил руку Лопаты с плеча.

       Лопата хотел снова схватить Мужичка. Но почувствовал как дуло винтовки только что висевшее на плече этого заморыша, теперь упирается ему в подбородок.

       - Я же тебе сказал. Второй раз повторять не буду - прохрипел своим пропитым голоском мужичек.

       - Где железяки говорю? - мужичек все еще удерживал свою винтовку у подбородка Лопаты.

       - Слушай, ну нам же действительно нужно к Доку... вступил Лейс - Ну, ты же сам это сказал. Проведи нас, - Лейс смотрел, переводя взгляд с лежавшего Шашлыка на мужичка.

       - Да к Доку нужно, это только он может поправить - не отпирался мужичек, убрав винтовку от Лопаты - Но железяки, как бы это не выглядело. Сейчас важней. А друг ваш... - он остановил пытавшего возразить Лейса. - Спокойно дождется пока я вернусь - он снова поднял руку что бы его не перебивали. - Вы в курсе сейчас выброс будет? И до Дока я вас все равно не успею до вести. Так что переждете здесь, а после выброса я вас доставлю к доку. Все ясно?

       - Мне обещали что ты меня до периметра доставишь - в свою очередь заявил Лопата.

       - Ты прямо сейчас хочешь, или подождешь когда я вернусь? - ехидно прохрипел Мужичек.

       Лопата посмотрел на Лейса потом на Шашлыка.

       - Короче, сидите тут. И ждите меня.

       - И где здесь можно спрятаться? - оглядываясь спросил Лопата.

       - Там, в доме, - мужичек махнул рукой - подпол есть здоровый, там и схоронитесь. Показать? - мужичек направился к дому

       - Не надо - остановил его Лейс я знаю где. Держи свои железяки. - Он достал из рюкзака мешок с приборами.

       - Мои железяки - пробубнил мужичек - да по мне, пусть хоть по всей земле это зараза расползется. Мои железяки, вот дебилы - он отхаркнулся и сплюнул. Достал фляжку и быстро отхлебнул из нее. Забрав из рук Лейса мешок быстро пошел прочь. Не оборачиваясь выкрикнул - После выброса заберу вас - и скрылся в кустах.

       Лейс с Шашлыком смотрели ему в след.

       - Думаешь вернется? - спросил Лейс

       - Не знаю - пожал плечами Лопата - Но почему-то кажется что да... Ладно пошли, показывай где этот подпол?

    ***

       - Прошу вас господа, прошу. - Повторил голос сверху.

       Немо стоял возле прохода и смотрел вниз, похоже другого выхода у них не было, оставаться здесь было просто бессмысленно, скорей всего их ждали, и они попались в эту ловушку. "-Зачем только было оставлять здесь этих солдат? - размышлял про себя Немо. - Возможно они хотели нас обезоружить, и поэтому устроили здесь засаду? Тогда почему сейчас они не требуют, чтобы мы сложили оружие? И что их ждет теперь в низу?"

       Немо еще раз оглядел помещение ища глазами какой ни будь иной выход. Но похоже единственный выход был только тот что сейчас был открыт. Даже если попробовать взорвать дверь, которая закрылась. Не факт что за ней другие двери не будут теперь закрыты. Немо выдохнул взглянул на Чунга и первым стал спускаться в проход. Во всем теле Немо чувствовалось сильное напряжение. Пальцы так сжали винтовку что онемели. Немо на мгновение замер и попытался расслабиться, на удивление у него это сразу получилось. Мышцы расслабились, и он даже почувствовал во всем теле прилив сил. Чунг следовал за Немо чуть сбоку. Немо заметил, как бегают глаза Чунга с подозрением оглядывая все вокруг. Спуск вниз имел приличный уклон, поэтому приходилось быть сосредоточенным чтобы не соскользнуть и рухнуть в низ. Немо не очень хотелось показаться на глаза, кто бы их там не ждал, съезжающим на заду. Но слава Зоне, пол под ногами, состоящий из плит бетона был неровный, в небольшие катышки, за которые могла цепляться подошва ботинок. Под конец спуска они практически сбежали вниз.

       Спустившись, Немо с Чунгом оказались в большем помещении полукруглой формы уходящей в верх на несколько этажей. Спереди находилось очень большое стекло в виде полукупола которое накрывало Чунго с Немо как колпак отделяя от основного помещения. Дверь оставшаяся сзади в верху подъема с шумом закрылась и было слышно как щелкнул замок. Теперь они в прямом смысле оказались под колпаком. Немо стало понятно, почему у них не стали требовать сдачи оружия, Колпак был явно бронированный. И поэтому их хозяева могли оставаться в безопасности.

       Неожиданно в голове Немо появился какой-то шум и застучало в виске. Немо резко обернулся, ища причину возникшего шума, и увидел что с двух сторон от прохода, в стене, внутри колпака поднялись железные плиты. За ними в небольших углублениях за железными решетками находились два монстра. Немо вспомнил, что уже видел таких, когда боролся со снорками в юбках. Это были контроллеры. Контроллеры вначале просто пялились на Немо и Чунга потом потянули к ним руки и громко взревели. В висках сдавило чуть сильнее. Немо вскинул винтовку и не прицеливаясь сделал пару выстрелов по одному из монстров, поднятые железные перегородки рухнули на место загораживая мутантов.

       - А вот это уже интересно - снова послышался голос.

       И с другой стороны стекла к нему подошел небольшого роста пухленький мужичек с торчавшими в стороны редкими волосами с проседью. Одет он был в халат как и у весе до этого встреченные ученые.

       - Скажу честно, вы меня поразили! - восторженно произнес профессор. В своем халате он больше всего был похож на доброго доктора Айболита. Все время улыбающегося.

       Профессор смотрел на Немо, с интересом его разглядывая. Было непонятно - толи он обратился только к Немо обращаясь при этом на вы, или же его поразили они оба, Немо и Чунг.

       Немо стоял на месте и тоже с интересом разглядывая ученого. Его лицо было Немо знакомо, но вот от куда он его мог знать... Хотя... Зеленский же упоминал что они одно время здесь работали и значит он вполне мог знать его. Меньше всего Ученый был похож на злодея. Но был ли это Громов о котором его предупреждал Зеленский или это был другой человек Немо на знал. Но то что они встречались ранее Немо был почти уверен. А вот узнал ли он Немо, было под вопросом так как на Немо все еще висела маска которая правда не была до кон