Book: Возвращение блудного вампира




Вариация на тему В. Редной - 3

Возвращение блудного вампира


   Костер зачихал и потух, повинуясь каплям дождя, падавшим с темных небес. Керн запахнулся в насквозь промокший плащ, надеясь сохранить остатки тепла, и погладил по голове пепельного к`яарда.

   -Ну, что, Джарр, похоже, не судьба нам сегодня согреться?

   Тот зафыркал, тычась носом в плечо, а небо, тем временем, казалось, взбесилось. Упругие ленты ливня впились в землю, выбивая грязь, трава пригнулась, надеясь найти спасение...

   Керн тоскливо покосился на едва виднеющиеся за стеной дождя осины Догевы, такие близкие и такие недосягаемые (изгнаннику нигде нет приюта...) и, справедливо рассудив, что хуже уже все равно не будет, направился к ним. Джарр, было, поплелся туда же, но Керн крикнул, надеясь, что к`яард услышит его за шумом дождя:

   -Побудь здесь. Я скоро вернусь, - и Джарр остановился, подняв голову к небу и подхватывая губами капли.

   Острые лезвия гворда легко рассекали древесину, ветви осин падали на землю, забрызгивая грязью сапоги...

   Подхватив нарубленный хворост и насмешливо посмотрев на застывшего в немом удивлении Стража (а что? Все формальности соблюдены, граница не нарушена...), Керн направился к Джарру.

   Бросив под ноги ветки, Керн поинтересовался:

   -Ну, и как будем делиться? Тебе - листья на еду, мне - хворост на кровать или наоборот?

   Джарр сделал вид, что щиплет траву. Пожав плечами, Керн полез в седельную сумку и вытащил кусок хлеба. С трудом отломив половину (хлеб до того зачерствел, что им при желании можно было бы забивать гвозди), он бросил ее Джарру:

   -Держи, это твой ужин, - а потом, с неприязнью покосившись на то, что осталось в руке, тихо добавил: - а это мой...

   Внезапно Керн почувствовал чье-то приближение и резко повернулся. Дерево гворда, отполированное многими годами тренировок матово поблескивало под струйками ливня (изгнанник вне закона и за его убийство никто никогда не осудит...)

   Темный силуэт выступил откуда-то сбоку. Это был человек... хотя нет, вампир, ведущий на поводу к`яарда. Капюшон, скрывающий лицо идущего, сильно искажал голос:

   -Разреши переночевать у твоего костра?

   Керн недоумевающе покосился на намокшие дрова:

   -Он потух!

   Короткий смешок:

   -Разожжем.

   -А не проще доехать до Догевы?

   -Мой к`яард устал...

   К`яард пришельца, подтверждая слова своего хозяина, игриво стал на дыбы.

   -Как хочешь, - пробормотал Керн, пряча усмешку и пытаясь понять, что мешает этому странному вампиру проехать несколько локтей. Может, он тоже изгнанник?

   -Благодарю.

   С изящной руки пришельца сорвался пульсар, врезавшийся в дрова, те заполыхали, через несколько мгновений костер накрыла небольшая голубоватая сфера, попадая на которую капли дождя испарялись с тихим треском. А еще через некоторое время подобная сфера накрыла и разговаривающих вместе с их к`яардами.

   Керн уставился на своего собеседника, пытаясь найти смысл в происходящем. Вампир -маг? Быть такого не может! А когда маг скинул с головы капюшон, Керн почувствовал, как земля закружилась у него под ногами: перед ним стояла незнакомая Повелительница...



   Этот гхыров дождь шел уже третий день! И угораздило же меня уехать из Гаррана именно сейчас. Хотя, если бы не дядюшка, я бы спокойненько сейчас сидела в Долине! Ну, кто же знал, что он так повернет разговор. А ведь начиналось все так хорошо: уставши от бесконечного "ты - будущая Повелительница", которое постоянно твердили все вампиры Гаррана, я нашла идеальное, как мне тогда показалось, решение. Дядю надо женить! Сказано - сделано! Во время тихого семейного завтрака я начала разговор:

   -Дядя, нам надо поговорить.

   -О чем?

   -Как ты думаешь, тебе не пора жениться?

   Кроас` Арран поперхнулся и уставился на меня с таким видом, словно застукал меня у изголовья своей кровати с осиновым колом в руках:

   -Ты с ума сошла?!

   -Ничего подобного! Тебе же сто с лишним лет, по-моему, пора уже остепениться!

   Дядя, наконец, справился с подрагивающими руками и мягко поинтересовался:

   -Ирна, ты что думаешь, если я женюсь, то ты не сможешь стать Повелительницей?

   М-мда, быстро он меня раскусил. Но отступать было уже поздно!

   -И не только. Тебе действительно пора жениться!

   -Может, ты уже и списочек потенциальных невест набросала? - ехидно поинтересовался Кроас.

   Чего нет, того нет.

   -Как насчет.... Сайши из Волии?

   Я уже успела познакомиться с некоторыми Повелителями, когда они, около месяца назад, приезжали поздравить дядю с неожиданным пополнением семейства.

   -Ты мне еще Лереену в качестве невесты предложи!

   -Ни за что, я не самоубийца!

   Я уже имела "радость" пообщаться с Повелительницей Арлисса, и не могу сказать, что после этой встречи Лереена воспылала ко мне неземной любовью, скорее уж наоборот. Но об этом в другой раз.

   Так что на этом разговор заглох. Но не окончился...

   На следующее утро, во время все того же завтрака, Кроас поинтересовался:

   -Ирна, а ты не хочешь выйти замуж?

   Теперь пришел мой черед падать в обморок. Я постаралась успокоиться и вежливо сказала:

   -Дядя, ты ч-чего?

   А он тем временем протянул мне толстый свиток:

   -Это список потенциальных женихов...

   Я осторожно развернула лист. На первом месте красовался некто Нер`Аллиас тор ардАкктур Ш`эонэлл из рода Вествульфов. Интересно, а он знает об этом?

   А Кроас тем временем продолжил:

   -Завтра я пошлю несколько вампиров в Догеву с предложением о свадьбе...

   Мне резко поплохело. Сглотнув комок, появившийся в горле, я сказала дяде:

   -Я... пойду.... Мне... надо побыть одной!

   И быстренько накатав записочку и собрав все необходимые вещи, я сбежала из Гаррана. И вот теперь еду по дороге в Догеву, надеясь, что дядя пошутил, и стремясь расхлебать всю эту гадость, если он сказал правду. Ну не хочу я выходить замуж! Хоть за Алана, хоть за кого угодно! Может быть, лет через пятьдесят я и созрею для такого ответственного шага...


   Понятия не имею, что заставило меня подъехать к потухшему костру и попросить разрешения переночевать возле него... Может, тоска, кипевшая в том вампире?...

   Пока я расседлывала Лиса, вампир стоял за моей спиною:

   -Вы уверены, Повелительница, что не хотите проехать до Догевы? - у него был странный голос: мягкий, певучий, теплый....

   Надо же, какой вежливый! Ну, куда мне до него!

   -Уверена.

   -И вы, Повелительница, не боитесь ночевать одна, без охраны, возле изгнанника?

   Я, наконец, управилась с Лисовым седлом и повернулась к вампиру:

   -Да? И за что тебя изгнали?

   По его лицу скользнула тень, он, в начале, хотел соврать, но потом, решив, что я все равно все узнаю, протянул мне левую руку:

   -Вот.

   На ладони стояло клеймо: руна "смерть", а под нею свернулась кольцом змея. Я недоумевающе подняла глаза:

   -И что это значит?

   Губы сжались до тонкой полосочки:

   - Убийство. Повелителя Долины.

   Я посмотрела ему в глаза и тихо сказала:

   -А зачем мне бояться, если я знаю, что ты этого не делал?

   Его воспоминания я поймать не смогла (да и не очень то пыталась), но то, что я сказала, было правдой, и он об этом знал...

   -Кстати, хватит все время называть меня Повелительницей! У меня, между прочим, имя есть! Ирна.

   -Керн.

   -Рада знакомству.


   Перекусив (я заблаговременно закупила в Камнедержце еды), мы сидели у костра и я чувствовала, как по жилам разливается благословенное тепло.

   -Керн, - тихо попросила я, понимая, что не имею на это права и, в то же время, желая ему помочь, - расскажи, как это было...

   Сейчас он пошлет меня....

   Но похоже, ему давно хотелось выговориться: в голове проносились воспоминания...

   -Это случилось десять лет назад. Я был Советником Повелителя Штерилла, - интересно, это имя или название Долины? (Ну, гхырово у меня с географией, гхырово! И, вообще, мне еще целый год в Школе учиться!). - Однажды утром, зайдя в Дом Совещаний, я обнаружил, что Кир мертв, - значит, все-таки Долина... - Может, он смог бы... превратиться в волка, если бы кинжал, торчащий у него в груди был один.... Но кроме него, было еще... штук десять... Один в горле... Один в сердце...Кроме Кира в Штерилле не было ни одного Повелителя... Жители решили послать письмо в ближайшие Долины, почему - то решив, что Кира убил я.... Кто-то, по моему, согласился приехать в Штерилл, хотя я в этом не уверен, но меня к тому моменту уже изгнали...

   -А Круг?! Разве нельзя было его замкнуть?!

   -Я пытался, - грустно усмехнулся Керн, - но даже не встретил за ним Кира... Это послужило еще одним доказательством моей вины....

   Я сидела, уставившись на трескучее пламя и не могла понять, что же мне не нравится в этой истории, потом до меня дошло:

   -Но ведь любой Повелитель сможет сказать, что ты этого не делал! Достаточно заехать в Долину.

   -Пустить убийцу к Повелителю?! Да ты шутишь! Любой Страж убьет меня едва я пересеку Границу!

   В этот момент кто-то затарабанил кулаком по моей защите ( нет, надо было, все-таки, замкнуть ее на пульсар помощнее, чтоб этого "кого-то" посильнее замкнуло!)

   -Вот, гхыр! - тихо прошептала я, снимая защиту.

   Передо мною, обхватив себя руками и выстукивая зубами чечетку, стоял мокрый как мыша Алан...

   -М-можно?

   Тихо вздохнув, я прикрыла сферой и Алана.

   -Замерз как собака, - признался он, присаживаясь и протягивая руки к костру.

   -А какого гхыра ты по такой погоде из Долины вылез? - любезно поинтересовалась я.

   Алан сладко зевнул:

   -А дхырц его знает! Страж пришел. Мол, на Границе что -то ужасное. Вот меня и ... послали... Нет, ну где мое воспитание! Келла меня убьет! - он протянул руку:- Алан.

   -Керн.

   Сын Повелителя Догевы впился взглядом в шрамы, оставшиеся после ожога и выдавил:

   -О-очень приятно....

   -Мне тоже, - подтвердил Керн, сверля его взглядом.

   У меня был очень тяжелый и трудный день, и потому я не выдержала:

   -Мальчики, я очень за сегодня устала. Поэтому, если вы вдруг решите друг друга поубивать, постарайтесь делать это потише, я так хочу спать!

   И подняв с земли свой плащик ( эльфийский, непромокаемый, в Камнедержце купила за пятнадцать кладней! - спасибо, дядюшка деньгами снабдил) и расстелив его на земле, сладко заснула, не забыв, на всякий случай, попросить Лиса:

   "Лисенок, если они действительно решат друг друга убить - разбудишь?"

   "Хорошо"...




   Рано поутру я проснулась от звона мечей. Вскочив на ноги, я кинулась к Алану и Керну, кружащимся по поляне ( моя защита исчезла, едва закончился дождь - и не лень им по такой грязюке прыгать!):

   -Вы с ума сошли! Прекратите немедленно!

   -Ирна, успокойся,- невозмутимо сказал Алан, отбрасывая с лица прядь волос. - Керн любезно согласился показать мне несколько приемов и все!

   -Правда?

   -Конечно, - подтвердил Керн, опираясь на сложенный гворд.

   Кажется, они не врут... И похоже, они нашли общий язык ( видимо, Керн рассказал Алану ту же историю, что и мне).





   Страж молча, даже не поинтересовавшись, кто идет с Аланом, пропустил всех троих в Долину.

   "Если бы это было в Штерилле, - мрачно подумал Керн, - я бы оторвал ему голову, и Кир бы со мною согласился! Ну и что, что Алан - сын Повелителя! Я мог его заставить. Способов множество - от угроз и до специальных трав!"

   Алан и Ирна, шедшие впереди, поперхнулись смехом, оглянулись , но промолчали, а Керн почувствовал, как его вновь захватывает волна тоски и воспоминаний.


   -Кернас, почему ты думаешь, что будет именно так?! - Вильнара требовательно заглянула ему в глаза.

   -Я не думаю, я знаю.

   Она упрямо качнула головой

   -Но я же знаю, что ты не виновен! Тебя не могут изгнать! Ты был Советником Кира!

   Керн покрутил в руке бокал, наполненный вином:

   -И потому, что я был его Советником, он не пришел, когда я замкнул Круг?! - губы искривились в усмешке, а бокал полетел в стену, расколовшись и расплескав драгоценную "Слезу эльфа". - Видно, плохой из меня вышел Хранитель...

   Девушка упрямо прошлась по комнате:

   -Не мели ерунды! Тебя не изгонят! Не могут изгнать!

   -Не надо меня успокаивать! Если бы я был хорошим Хранителем, он бы пришел на мой зов! Или этого вообще бы не произошло! А так... Завтра меня заклеймят как убийцу!!!

   Кувшин со "Слезой" полетел вслед за бокалом.

   -Если... если это произойдет, - выпалила девушка, - я уйду вслед за тобой!

   -Вильнара, молю тебя, пообещай мне, что ты не сделаешь этого!

   Губы девушки побелели:

   -Я никогда не пообещаю тебе такого!

   Вампир встал из-за стола и, подойдя к ней, медленно провел пальцем по подсохшим дорожкам слез:

   -Умоляю! Я не прошу тебя помнить обо мне, я прошу лишь о том, что бы ты за мною не шла!.. Не знаю, смогу ли я вернуться в Долину, а для тебя это может быть слишком опасно...

   ...И за мгновение до того, как их губы сомкнулись, она прошептала:

   -Обещаю...


   Когда раскаленный металл коснулся его ладони, Вильнара закусила губу, кляня себя за то короткое слово, брошенное ею в полумрак комнаты...

   Он не издал ни звука. Лишь нашел ее глазами в толпе и криво усмехнулся. А потом намотал на здоровую руку узду Джарра и, не оглядываясь, гордо пошел прочь. С прямой спиной, с поднятой головой, хотя хотелось взвыть от боли, впившейся в ладонь, и боли, грызущей сердце... И неизвестно еще, какая боль была сильнее...


   Керн почувствовал неладное, остановился, подняв голову (все это время он шел, смотря в землю), и обнаружил, что на него уставились две пары сочувствующих глаз: голубых и серых...

   -Неужели, все было настолько ужасно?.. - спросила я и лишь потом поняла, какую глупость сморозила.

   -О нет, что вы! - голос Керна сочился ядом. - Ничего подобного никогда не было! Я все это придумал!

   Неизвестно, сколько бы это могло продолжаться, но в этот момент за моей спиною раздался радостный вопль:

   -Ирна!!!

   Я резко обернулась: к нам, бодро поднимая пыль босыми ногами, неслась Кселания:

   -Я так рада тебя видеть!.. Ой, здрасте! Кселания.

   -Керн, - вампир на полном серьезе пожал крохотную ручку.

   Но едва их ладони соприкоснулись, как девочка побледнела как мел, ее зрачки сузились до размера точки и она воспарила над землей...

   Ой, гхыр! Она еще и Пифия! Осталось только Келле научить ее основам Травничества, и Догеве пришел полный имрюк!

   А девочка начала вещать:

   -Кровь...Вокруг тебя кровь... В день, когда замкнется десятый круг, падет пентаграмма... Выбери правильный путь...

   Потом ее пятки неожиданно гулко ударили об землю и она уже нормальным голосом спросила:

   -Ой, а чего я щаз говорила?

   -Ничего! - в один голос воскликнули все

   -Неправда! А то я че-то скажу, а все: и папа, и мама, говорят, что я ничего не говорила! Так что я сейчас ляпнула?

   -Ничего!

   Она критически хмыкнула и пошла прочь.


   К счастью, это просто у дядюшки было такое специфическое чувство юмора и экстренно венчать меня с Аланом он не пытался: за день до моего экстренного отбытия из Гаррана он послал Арр`Актуру короткую телепатограмму, в которой сообщил, что в ближайшее время в Догеву прибудет его крайне встревоженная племянница, и попросил успокоить меня. Юморист гхыров!

   У Керна же разговор с Повелителем Догевы вышел крайне коротким. По его завершении, вампир, получив у Арр`Актура бумагу о своей невиновности и даже не задержавшись до следующего утра, выехал из Долины, направившись куда-то на запад.

   Пошептавшись с Аланом, я вскочила на Лиса и направилась вслед за Керном. Догнала я его примерно в часе езды от Догевы.

   -Керн, подожди!

   Он обернулся, удивленно уставившись на меня:

   -Вы что -то хотите сказать, Повелительница?

   Ну вот, опять "Повелительница"! Убью я его!

   -Да. Где, ты говоришь, ваша Долина находится?

   -За Гребенчатыми Горами, - слегка удивленно отозвался вампир.

   -Знаешь, я совершенно забыла тебе сказать, что именно сейчас я направляюсь куда-то за Гребенчатые Горы и вполне могу составить тебе компанию, - сзади раздался стук копыт: - О, а вот и Алан нас догоняет.


   Можно безумно долго рассказывать, как мы ехали: как я подработала в Росохах, уничтожив, на пару с Аланом и Керном, стаю крысолаков; как мы три часа сидели на верхушке сосны( а она колючая, зараза!), наблюдая, как толпа зомби, не отпугнутых моими заклинаниями, водит хороводы вокруг той злополучной сосны... Рассказывать то можно, но настоящие проблемы начались, когда на исходе второй недели мы остановились у подножия Гребенчатых Гор.

   Началось все с того, что Лис сломал ногу. Жалобно заржав, он упал на бок, едва не придавив меня. Лишь в последний момент я смогла выдернуть ногу из стремени и только это спасло меня

   -Что будем делать? - мрачно поинтересовалась я, осмотрев ногу к`яарда.- Он не сможет пройти горы...

   Алан печально вздохнул:



   -Придется, видно, тебе возвращаться... Дойдешь до Арлисса, подождешь меня там...

   -До Арлисса?! Ты издеваешься??? Да Лереена меня с потрохами съест!

   -Подавится, - мрачно предрек Алан. -А все-таки, ты с ней, что, не поладила?

   -Не то слово, - вздохнула я.


   С Лерееной я познакомилась в начале лета, когда многие Повелители, приезжали, как я уже говорила, в Гарран, что бы поздравить дядюшку с нежданной племянницей. В то утро я, махнув рукой на предупреждения дядюшки, что Гарран должна посетить Повелительница Арлисса Лереена тор гхыр-знает- как -дальше, решила помочь гарранской Травнице Наре, пухленькой смешливой вампирше. А потому, одев костюмчик попроще и спрятав волосы под платком, я направилась к восточной Границе Гаррана.

   Мы успели уже накопать порядочное количество корней одолень-травы ( я была с ног до головы к земле, к платью Нары не прилипло ни травинки), когда я почувствовала, что к нам кто-то приближается. Подняв голову, я увидела незнакомую Повелительницу с фиолетовыми, грозовыми глазами. За ней следовало примерно пять вампиров. Все как один мрачные, недовольные (словно уксуса натощак напились) и без малейшего проблеска чувства юмора.

   За спинами заезжих гастролеров маячил Саал, Страж Границы.

   Женщина остановилась шагах в десяти от меня и, тоном, исключающим всякое неповиновение, потребовала:

   -Проводите меня к вашему Повелителю.

   Эта золотоволосая стерва приказывает?! Мне?! Да мною даже в Школе не командовали!

   Нарра захотела, было, возмутиться: мол, как эта арлисская выскочка (а, так вот, кто перед нами!) может так обращаться к племяннице Повелителя! - но я успела зажать ей рот и блокировать ей мысли, прежде чем "арлисская выскочка" поняла, с кем она разговаривает.

   Так же прикрывая мысли Нарры ( а точнее, скрывая от Повелительницы, что она думает на самом деле), я прошептала ей:

   -Проследи, чтобы никто не расходился от Дома Совещаний, - а сама повернулась к Лереене: - Я провожу Вас.

   Нарра скрылась по пространственной перемычке, а я повела Лереену и ее "конвой" в город. Я намеренно выбирала самый долгий путь: Нарра дошла до Дома Совещаний где-то за полчаса, мы же добирались все два... По дороге я навела на Лереену простенький морок (ничего сложнее на нее бы не подействовало). Теперь всем, кроме ее охранников ( ну, и меня разумеется), казалось, что у идущей рядом со мною вампирши черные волосы.

   По воскресеньям дядюшка "подрабатывает" мировым судьей, так что толпа, стоящая перед Домом Совещаний, и без хлопот Нарры была порядочной, а уж ее стараниями...

   И вот незнакомая "черноголовка" попыталась прорваться к моему дяде. Угу. Да некоторые, особо скандальные вампиры занимали очередь со вчерашнего утра...

   Из сутолоки госпожа Лереена выскочила как пробка из бутылки. Черные волосы стоят дыбом, глаза мечут молнии, платье развевается, на скуле расцветает свежий синяк... Кр-р-р-р-расота!

   Разумеется, она тут же нашла "козла отпущения" и подлетела ко мне:

   -Мерзкая девчонка! Не знаю, как ты это сделала, но я скажу Повелителю Кроасу и ты очень, очень об этом пожалеешь!!!

   Тут ей на лоб упала прядь черных волос (ой, гхыр, я ж забыла исключить ее из списка тех, кому этот морок виден!), Лереена уставилась на нее как василиск на зеркало, взвыла не хуже Рычи, когда тому прищемили хвост створкой ворот (только струи пламени в небо не хватает!) и начала приближаться ко мне, явно не для того, чтобы обнять покрепче...

   Пришлось мне иллюзию снять...

   Но и это не остановило взбешенную Повелительницу... Она схватила меня за платок, тот легко слетел с головы, золотые волосы рассыпались по плечам...

   -Ой! - воскликнула Лереена, уставившись на тряпку, а потом повторила: -Ой!..Ой!..Ой!..

   На шум выскочил дядя...



   Но Алан и Керн не прониклись всем трагизмом ситуации, громко расхохотавшись. Эхо, как сумасшедшее, заметалось по горам, где-то вдали откликнулась лавина...

   -Ладно, хватит шутить! Лучше посоветуйте, что с Лисом делать?

   -Ты не можешь его вылечить?

   -Алан, это перелом, а не вывих! Я могу только поставить лубок и слегка обезболить...

   -Действуй и пошли дальше...


   Керн не любил горы. Серая стена, кое-где скошенная, наклонная, но, большей частью, превращающаяся в шипы, впившиеся в небо, никогда не внушала ему доверия.

   Где-то сзади Ирна уговаривала Лиса, что тому надо не взбираться на гору, а всего лишь обойти ее, Алан бодро шагал впереди, и Керн уже решил, что он зря взял с собой этих детей, когда за его спиной раздался ехидный, задохнувшийся голос:

   -А... если бы ты... нас не... взял... мы пошли бы... сами! И вовсе... мы... не дети!

   Керн криво усмехнулся, обернувшись:

   -А сколько тебе лет, Ирна?

   -Двадцать..

   -А мне- сто семьдесят восемь.

   Было слышно, как впереди закашлялся, пытаясь скрыть смех, Алан. И вдруг он остановился, поджидая Керна и Ирну и поинтересовался:

   -Ну, и куда дальше?

   Лавина, сошедшая несколько часов назад, перекрыла дорогу. Снег лежал плотным слоем и было ясно, что по этой тропинке можно будет пройти лишь через несколько лет.

   -Назад я не пойду, - мрачно сообщила Ирна.

   -Тогда поколдуй, убери этот снег! - бодро предложил Алан.

   -Не буду.



   -Не буду,- мрачно повторила я.

   На лице вампиров было ясно написано, что они готовы меня удушить:

   -Почему?

   -Здесь кто-то уже колдовал. Причем, совершенно недавно... И если я начну что-то делать, то он, этот кто-то, сразу же все поймет...

   -И что ты предлагаешь?

   -Искать обходную дорогу...

   Я рассматривала скалы, огромными стенами простирающиеся вдоль дороги. Внезапно мой взгляд зацепился за карниз, локтя полтора шириной, начинающийся практически у самой земли, а затем поднимающийся на уровень двух человеческих ростов и скрывающийся где-то за обвалом.

   Окликнув молодых...гм, и не очень... вампиров, я направилась к карнизу, как вдруг за моей спиной раздался какой-то шум. Оглянувшись, я увидела, как снег начал медленно таять, причем вода мгновенно впитывалась в землю...

   -Похоже, нас вежливо приглашают пойти именно этой дорогой, - Керн был очень недоволен.

   -Ну и? Пошли?

   -Мне кажется, - протянул Алан, - когда тебя так вежливо приглашают в мышеловку, лучше отказаться!

   -Вы как хотите, - заявил Керн, - а я пойду!

   Ну конечно, дорогу ж выбирать ему! Он здесь уже был!


   Вампиры шли вперед, настороженно оглядываясь по сторонам, а потому и не заметили, что подтаявший снег кое-где приобрел странный зеленоватый оттенок. Они один за другим становились на зеленые пятна и чувствовали, что не могут пошевелиться...


   Я рванулась вперед и вдруг поняла, что тело мне не подчиняется... Я не могла пошевелить ни единым мускулом... Рядом со мною, в таких же неестественных позах замерли Керн и Алан, Лис, Вран и Джарр. И что самое ужасное, я не чувствовала вокруг себя никакой чужой магии!

   В этот момент перед нами полыхнула молния и на месте ее возник старикашка лет пятисот от роду, одетый в рваный полушубок и шапку - ушанку с задранными ушами и развязанными веревочками. Сами веревочки бодро торчали во все стороны, а старикашка радостно подпрыгивал на месте и хлопал в ладошки:

   -Ур-р-ра!!! Какая у меня добыча! Три вампира! И два Повелителя! Ну теперь моя пентаграммка такую силу получит! Ладно, хлопцы, девки, кончай ломать комедию и все разом дружно, шагом арш!

   Я почувствовала, что вновь могу двигаться, рванулась к старикашке, вскидывая руки и вызывая пульсар и вновь поняла, что не могу шевельнуться...

   -Хе-хе, красавица, думаешь, можешь справиться! Не-е-ет, я магию от пентаграммки получаю. А моя пентаграммная магия, ух, какая сильная! Давай, иди!

   С этими словами он отобрал у меня меч, а у Алана с Керном - гворды.

   В воздухе возникла черная трещина, ведущая в никуда, в которую старикашка и затолкал меня, Алана и Керна, а сам быстренько проскользнул следом.

   Мы оказались в огромной комнате, освещенной затухающими факелами. На полу была нарисована огромная пентаграмма. И конечно мы оказались в самом ее центре. Старичок, естественно, снаружи.

   У наших ног лежало чье-то тело, но с ним мы будем разбираться потом, а сейчас я подошла к границе пентаграммы, по тонким прозрачным стенам которой пробегали голубые змейки разрядов...

   Но к стене подошла только я. Алан остался в центре, Керн же упал на колени рядом с телом и стал вглядываться во что-то при неверном, дрожащем свете факелов.

   Ладно, это потом.

   -Эй, старик,..

   -Я не старик, - запрыгал он, раздраженно брызгая слюной, -я великий маг!!! Хотя тебе, жалкая вампирша, этого не понять!

   Ой, чует моя душа, сбежал он из старминского желтого дома!

   -Ладно... эй, великий маг, на кой маргханг ты нас сюда притащил?

   Все-таки троллий язык может передать оттенки чувств, которые не может отразить белорский...

   -Тебе с твоим жалким умишком этого не понять! - но вот на личности переходить-то не надо! -Но я, так и быть расскажу тебе! -ага, надо же перед кем-нибудь повыпендриваться! -Ты приобщаешься к великому моменту! Моя пентаграмма, активизированная десять лет назад, - что-то мне это напоминает, - уже практически поглотила силу одного Повелителя! Она передает ее мне! Я самый великий маг в мире! - ага, а еще самый молодой, красивый и скромный, -Сейчас у меня выдался удачный день: я поймал вас! Так что, через день - другой она вас высосет и... ух, какой я тогда буду сильный!

   Кажется, я понимаю, о чем речь! Лет пятьсот назад каким-то полоумным магом был открыт способ сотворения силовых жил. Достаточно нарисовать пентаграмму побольше, активизировать ее, а в центр поместить любое существо, можно даже нежить... Правильно созданная петаграмма, уничтожив это существо, высосет из него всю энергию, переработав ее в магическую силу и передав любому магу. Причем эта, вновь созданная сила, не будет никем ощущаться...Даже вампиром... Постепенно выяснилось, что созданной таким образом силой могут пользоваться только некроманты, а заклинания созданные днем срабатывают не так как надо... Потом кто-то попробовал поместить в центр пентаграммы человека. Он быстро погиб, но его сила помогла создать пару десятков новых заклинаний... После того как в результате этих опытов, сделанных, конечно, против воли жертвы, погибло около полусотни людей, эльфов и вампиров пентаграммную магию запретили окончательно...Уж слишком это походило на некромантию...

   И вот этот хангыр, выловивший где-то Повелителя, способного умирать очень долго, уже десять лет сосет из него энергию! Пора с этим заканчивать!

   -А где ты взял Повелителя? Они ведь на дороге не валяются!

   -Я украл его из соседней Долины десять лет назад. Он спал, когда я пробрался в Дом Совещаний - сто капель сон-травы не шутка! Повелителя я телепортировал сюда, а на его место подложил какого-то мертвого бродягу, накинув на него личину Повелителя.

   -А разве личина не спадает со смертью?

   -Я поддерживал ее, - тут старичок презрительно сощурился:

   -Что-то ты многовато знаешь о магии.

   -Э...Я разговаривала с некоторыми магами...

   -Кир... - шелестнул у меня за спиной голос Керна.

   Уже в следующее мгновение он стоял рядом со мною, оперевшись ладонями на стену пентаграммы (по рукам танцевали зеленые молнии) - ему же больно!

   -Ты, гаминхарзахха ортцх симпэрханц лорнагнт лисстаарм! - голос его дрожал от ярости. -Ты посмел поднять руку на Повелителя! Клянусь всеми богами, в тот момент когда я выберусь из этой ширзхаурнговой пентаграммы, ты умрешь!!!

   -Сначала выберись отсюда, вампир, - хихикнул "великий маг". - К исходу завтрашнего дня ты умрешь.

   И, запахнувшись в изъеденный молью тулуп, маг ушел.

   Я подошла и присела на корточки возле лежащего. Это действительно был светловолосый вампир. Вампир, настолько исхудавший, что он мог бы вполне хоть сейчас выступать в качестве наглядного анатомического пособия. Сердце билось очень медленно, а дыхание было едва слышно... Господи, как же он протянул эти десять лет?!

   -Это и есть Кир? - я подняла взгляд на Керна.

   -Да... Я убью этого ларомсакха!!!

   -Успокойся. Выберемся, тогда и разберешься...

   - Думаешь, мы сможем? - более недоверчивого голоса я еще не слышала. - Видно, на небесах записано, что каждый этот день будет не моим...

   -Ты о чем?

   Он усмехнулся:

   -Ровно десять лет назад меня изгнали...

   Интересно... Почему бы десятому кругу из предсказания Кселаны не оказаться десятым ГОДОВЫМ кругом?... Тем более, что дорогу выбирал Керн...

   Конечно, говорят, пифиям верить - себя не уважать... Но с чем леший не шутит...

   -Выберемся! - уверенно заявила я. - В соответствии с недоказанной теоремой Джанкалла, "открыть пентаграмму снаружи может только хозяин, изнутри - даже маг -теоретик".

   -Да? - удивился молча прислушивающийся до этого момента Алан. - А почему она недоказана? Слишком длинное доказательство?

   -Нет, - я медленно шла вдоль линий пентаграммы, вглядываясь в сверкающие алым цветом руны ( в силовых пентаграммах они пишутся внутри границы). - Просто магистр Джанкалл пытался доказать ее практически... А он был теоретиком...

   Алан несколько секунд осмысливал сказанное, потом выдавил:

   -Ты хочешь сказать?..

   -Ага. Он не успел, - рассеянно кивнула головой я. - Для Школы это была очень большая потеря...

   -Умеешь ты успокоить, Ирна, - заявили они в два голоса.

   -А я и не спорю...

   Не может же быть, что бы он ни разу не ошибся в создании такой огромной пентаграммы...

   -А как же Кир?!

   -Еще час, я думаю, он продержится. А сейчас пока оттащите его поближе к границам. В центре пентаграмме легче тянуть энергию.

   Есть! Руна "смерть" слегка не дописана, а на стоящей рядом руне "сила" случайно вытянут хвостик. Если их соединить, получится "дорога", по которой можно будет пробиться...

   -Алан, у тебя есть что-нибудь острое?

   -Зачем тебе? - удивился он.

   -Мне нужно проколоть палец. Пары капель крови, думаю, будет достаточно..

   -Давай руку.

   Я, не оглядываясь, протянула ему ладошку и ойкнула. Вампир же натолкнувшись на мой взбешенный взгляд, невозмутимо облизнулся и сообщил:

   -У тебя такая вкусная кровь!

   Каз-зел!

   Я прижала кровоточащий палец к рунам и осторожно провела красную полосочку, соединяя их. Но едва я убрала руку, как кровь мгновенно впиталась в камень, а сами руны насмешливо замигали алым.

   -Мамырц!!!

   -В чем дело?!- Алан мгновенно оказался рядом.

   -Я совершенно забыла, что нужна кровь всех выходящих!

   По капле крови Алана, Керна и Кира упали на руны, а я вновь соединила их своею кровью...

   Линии пентаграммы вспыхнули зеленью и потухли, отключившись.

   Ой, похоже я ее сломала! Ну и гхыр с нею!

   -Пошли.

   Керн подхватил вампира, лежащего на полу, и мы направились к выходу, слабо виднеющемуся в темном углу, когда дверь неожиданно распахнулась, гулко стукнув по стене, и на пороге возник уже знакомый старикашка:

   -Так-так-так, что я вижу! Мои вампирчики решили сбежать!?

   С его руки сорвалась тонкая голубая молния, рванувшаяся к Керну. Лишь в последний момент я смогла отразить ее куда-то в сторону: слева от меня грохнул оглушительный взрыв, а внимание старика переместилось на меня:

   -Надо же! Повелительница - ведьма! Ну что ж, значит моя пентаграммка станет еще силь... Что вы с ней сделали?! - истерически взвизгнул он и метнулся мимо нас к потемневшим линиям.

   Сухонькие ручки бережно скользили по линиям:

   -Неужели эти гадкие, мерзкие вампиры тебя сломали?! Быть этого не может!!! Как же мне теперь добраться до этой энергии?!

   Стоп. Если он не может подключиться к своей рукотворной жиле, значит, я могу попытаться подсоединиться к ней и передать всю отобранную силу Киру.

   Кровь у меня на руке еще не стала и я, осторожно присев на корточки рядом с причитающим колдуном, осторожно нарисовала возле исправленных мною рун новую... а затем затерла соединение.

   Ой, мама! В тот же миг пентаграмма ожила, и я едва успела отдернуть руку, иначе меня бы засосало внутрь... М-мда, самодеятельность до добра не доводит. Зря я написала руну "я"...

   Колдуну повезло меньше. Его, истошно завизжавшего, охватило серебристое звенящее пламя и затянуло в центр... А еще через несколько секунд он рассыпался серебристым пеплом... Пентаграмма удовлетворенно звякнула и потухла...

   Мне стало плохо. Великие боги, я и не подозревала, что она настолько мощна... Человека, вон, за одну секунду зажевала... Кира спасло лишь то, что он вампир...

   А я ... Я вдруг почувствовала, что меня наполняет огромная сила. Мне казалось, что я могу мановением руки уничтожить целый город.

   -Керн, положи его на землю, - сказала я и не узнала своего голоса. - Я попробую его подлечить.

   Вампир молча подчинился. Присев, я положила руку на лоб Киру, делясь своей энергией, а точнее, возвращая его силы - ему...Для удобства я закрыла глаза и вдруг почувствовала, что проваливаюсь в пустоту... Я рванулась вперед, вверх и... потеряла сознание...





   Солнечный лучик замер на моей щеке, скользнул вбок, задержавшись на носу, и я проснулась. Голова гудела так, словно в ней заблудился голодный кусач... Хотелось только одного: завалиться в спячку лет так на пятьсот.

   И тут я поняла, что лежу не на острых камнях Гребенчатых Гор, а на вполне мягкой и удобной постели... Я осторожно открыла глаза: гул в голове превратился в громкий протестующий визг.

   Уставившись в белоснежный потолок и стараясь без нужды не шевелиться, я скороговоркой пробурчала себе под нос короткое заклинание. Чуть-чуть полегчало. Визг стих и напоминал о себе лишь тихим попискиванием на краю сознания.

   Господи, ну за что мне такие муки?! Почему на меня даже мои заклинания как следует не действуют?! Лучше бы я была человеком! "Ага, и благополучно померла бы в пентаграмме через пару минут после появления там", услужливо подсказал внутренний голос.

   В этот момент, решив осмотреться, где я нахожусь, я слегка повернула голову и от удивления даже забыла о боли... Я находилась в небольшой светлой комнатке. На подоконнике в горшках распускались цветы, в уголке притулился комод, но не это было главным. Возле моей кровати стоял, спинкой ко мне, стул, на котором обхватив спинку руками и положив это сооружение голову, спал Алан. Неподалеку, в такой же неудобной позе сидел Керн.

   Мне в нос попала пыль, я оглушительно чихнула, в тот же момент Алан вскинул голову( на щеке четко отпечаталась резная спинка) :

   -Наконец-то ты очнулась! Как ты?

   -Уж-жасно, - простонала я. - Пристрелите меня!

   -Извини, - улыбнулся он. - Я забыл свой лук в Догеве. А без него, чужим оружием, ну, никак не могу...

   В этот момент и Керн наконец протер зеленые глаза и зевнул:

   -Хорошо, что ты очнулась!

   -А где мы? - поинтересовалась я, уже вовсю крутя головой.

   -В Штерилле.

   -Но как мы попали сюда? Мы же были в Гребенчатых горах!

   -Приехали. Ты была без сознания целую неделю, - пояснил Алан.

   -Сколько?!

   -Неделю, - подтвердил Керн. - Когда Кир начал приходить в себя, ты упала в обморок...

   Ничего себе! Получается, занятия у меня начнутся через две недели?! Я же только-только смогу доехать до Стармина!



   Керна и Кира приняли в Штерилле с распростертыми объятьями ( еще бы, все эти десять лет в Штерилле не было Повелителя! Долиной правил Совет Старейшин). Керну предлагали остаться, но он решил уехать - та вампирша, Вильнара, пять лет назад переехала в Зорьки, небольшой городок в двух днях пути от Долины и Керн решил поехать туда.

   Посоветовавшись, мы с Аланом договорились проводить Керна до Зорек, а потом отправиться в Стармин.

   К счастью, за то время, пока я была без сознания Лиса подлечили (тот маг оттащил к`яардов и гворды в соседнюю пещерку неподалеку от пентаграммной) и сейчас этот огненный шалопай лишь слегка прихрамывал.

   Простившись с Керном неподалеку от Зорек, мы поехали в Белорию.



   Керн осторожно шел по узким улочкам. Едва рассвело, а потому на улицах практически никого не было, лишь какая-то толстая тетка бодро шагала, повесив на плечи коромысло с полными ведрами.

   -Простите, - остановил ее Керн. - Вы не подскажете, где я могу найти дом Вильн`арии тор ард`Гесса?

   -Вильнария..., - тетка задумчиво уставилась на бывшего Советника. - Это которая вампирша? Идите прямо, а через квартал - направо. На окраине увидите ее домик.

   -Благодарю, - Керн пошел прочь, не услышав, как тетка пробурчала:

   -Надо же! Слова - то какие! Благодар-рю!

   Пройдя пол квартала, Керн услышал какой-то шум. В утренней тишине он легко разносился по спящему городу и вампир, не раздумывая, пошел к его источнику.

   В крохотном переулке, зажатом высокими домами, толпа мальчишек бойко избивала одного. Смуглый пацаненок вертелся волчком, успевая ответить практически на все удары, но силы были не равны: под глазом уже расцвел синяк, губа была разбита, а рубашка порвана в клочья.

   -Прекратите! -Керн ускорил шаг.

   Ребятня замерла на мгновение, а потом разбежалась по узким улочкам.

   Вампир подошел к мальчишке, оставшемуся на месте:

   -Как ты?

   -Гхырово, - он приоткрыл рот, щупая разбитую в кровь верхнюю губу, и Керн замер, разглядев острые вампирьи клыки.

   -Крылья они тебе не порвали?

   -Что?

   -Крылья, говорю, не порвали?

   -Не-а, - хмыкнул он, - я их свернул.

   -Молодец. Я этому научился лет в... пятнадцать...

   -Вы тоже вампир?!

   -Ага. Из Штерилла. Был там?

   -Давно, - грустно признался мальчик. - Мы жили там лет пять назад, а потом мама переехала сюда..., - он еще раз пощупал синяк и протянул: - Ой, дядя Ивар ругаться будет...

   -Дядя Ивар - это кто? Мамин брат?

   -Нет, мамин муж. Он хочет, что бы я называл его папой, а я - не хочу!

   Тут Керн заметил, что за разговором они идут по городу. Причем именно туда, куда послала его тетка... Странное подозрение шевельнулось у него в душе:

   -Кроме... вас с мамой в Зорьках есть еще вампиры?

   -Нет. Даже дядя Ивар - человек.

   Керн повнимательнее присмотрелся к мальчишке:

   -А сколько тебе лет?

   -В начале траворода десять стукнет.

   Нет, этого не может быть! Или... все-таки может?

   Внезапно мальчик остановился и в упор посмотрел на Керна:

   -Почему вы думаете, что вы - мой отец?

   Керн смотрел на него и не мог понять, где он видел эту привычку сжимать губы?

   -С чего ты это взял?

   -Я телепат.

   "Может в зеркале?" - ехидно подсказал внутренний голос.

   -Телепаты - блондины, а ты- брюнет.

   -Мама говорит, что это из-за того, что мой прадед по отцовской линии был Повелителем.

   -Дед, - автоматически поправил его Керн

   И эта усмешка...

   Повелитель Эрий погиб около ста лет назад в последние дни Пятнадцатилетней Войны, но он одинаково любил и старшего сына Кира и младшего Керна...

   -Как тебя зовут?

   -Мама называет меня Кернас, - легко отозвался мальчишка. - Хотя мне больше нравится - Керн... Кстати, мы пришли.


   Вампирша, на вид лет двадцати, вешала белье перед домом. Увидев мальчишку она всплеснула руками:

   -Кернас, ты опять подрался! Сколько раз я тебе говорила...

   -Но, мама...

   -Что "мама"? Что "мама"? Я уже устала разбираться с чужими родителями! Ну не ребенок, а наказание! Что ни день, драка!

   -Не надо... Не ругай его... Вильнара...

   Вампирша побледнела, впившись взглядом в лицо Керна. Свежее выстиранное белье выпало из рук.

   -Кернас..., - сказала она дрожащим голосом.- Кернас, иди в дом, переоденься.

   -Но, мама! Я уйду, а ты - расплачешься!

   -Иди, Кернас, - подтвердил вампир.

   Мальчик сердито сжал губы, но решил послушаться. Керн дождался, пока он скроется в доме:

   -Ты совсем не изменилась...

   -Ты тоже, - пробормотала она, а потом в ее голосе прорвались слезы: - Я не могла иначе! Я ждала тебя девять лет!

   -Я все понимаю, - выронил он. - Будь счастлива...

   Она стояла и смотрела ему вслед, даже когда он скрылся за поворотом...



   Лис все равно прихрамывал и я, чтобы не травмировать его ногу еще больше, спрыгнула на землю. Подумав, Алан поступил также.

   -Жалко расставаться...

   Мы можем его навещать, - возразил Алан.

   -Ты прав, но все равно....

   В это момент за спиной застучали копыта, и громкий голос гаркнул:

   - Не ждали?!

   -Керн! Но ты же...

   Он насмешливо тряхнул головой (а в душе тоска...):

   -Я передумал.

   -И куда ты теперь?

   -Еще не решил. А вы куда?

   -Алан проводит меня до Стармина, а потом поедет в Догеву.

   -Надо же, какое совпадение, - Керн прищурился, в точности копируя выражение, с которым я говорила подобные слова: - Я как раз собирался поехать сначала в Стармин, а потом в Догеву.



home | my bookshelf | | Возвращение блудного вампира |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 57
Средний рейтинг 4.6 из 5



Оцените эту книгу